«    Июль 2018    »
ПнВтСрЧтПтСбВс
 
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
 





-- Материальная помощь сайту --

--Бонус | Партнеры--



Сейчас на сайте:
Пользователей: 0
Отсутствуют.

Роботов: 1
Yandex

Гостей: 15
Всех: 16

Сегодня День рождения:

  •     KADGAR (19-го, 4 года)
  •     Mary MkLair. (19-го, 21 год)


  • В этом месяце празднуют (⇓)



    Последние ответы на форуме

    Дискуссии О культуре общения 171 Filosofix
    Стихи Мои стихи Кигель С.Б. 1863 Кигель
    Стихи молчание - не всегда золото 250 Filosofix
    Флудилка Время колокольчиков 198 Герман Бор
    Флудилка Курилка 1954 Герман Бор
    Обсуждение вопросов среди редакторов сайта Рабочие вопросы 517 Моллинезия
    Флудилка Поздравления 1635 Герман Бор
    Стихи ЖИЗНЬ... 1600 Lusia
    Организационные вопросы Заявки на повышение 775 Моллинезия
    Литература Чтение - вот лучшее учение 139 Lusia

    Рекомендуйте нас:

    Стихи о любви. Клуб начинающих писателей



    Интересное в сети




     

     

    -= Клуб начинающих писателей и художников =-


     

    Привратник

    Глава 1
    Дневник
    «Никогда не знаешь,
    Где тебе повезет»
    М. Фрай. «Хроники Эхо»

    Отдельные благодарности Свете и Ире.
    Именно они вдохновляли меня писать эту книгу.

    Эта история началась в одну из многих непамятных пятниц в самом начале весны, когда тротуары еще покрывала тонкая корка льда, стремительно тающая на дневном солнце и расползающаяся по поверхности воды под покровом ночи. Неунывающий ледяной ветер заставлял поплотнее запахиваться в пальто и натягивать на уши шапку короткими холодными вечерами. Тогда я работал архитектором в одной реставрационной фирме. В мои обязанности входило осматривать старые запущенные постройки, вынося вердикт, годны ли они для той магии, которую могут сотворить десятки рабочих рук в довольно короткий срок, превращая запущенные палисадники и дома с потрескавшимися фасадами в роскошные сады и дворцы…
    Звонок Михаила застал меня как раз в тот момент, когда я уже думал, что рабочая неделя осталась позади, а впереди меня ждут полных два дня выходных.
    - Привет! Ты еще не дома? – спросил меня мобильник до боли знакомым голосом.
    - Считай, что тебе повезло, - ответил я, нехотя замедлив свой шаг возле автобусной остановки. Михаил был не из тех, кто ни с того, ни с сего решит подвезти тебя домой.
    - Это дело не займет много времени, хотя домик стоит за окружной. Скажи мне, где ты сейчас, и я тебя подхвачу, заскочим по быстрому.
    Я согласился, рассудив, что лучше сделать это дело сейчас, чем в понедельник утром. Желтый солнечный диск клонился к закату, наливаясь багряными красками. Торопливо проходили возле меня горожане, стараясь успеть попасть в уютные квартиры с последними лучами солнца. Утробно рыча, спешили автомобили, проносясь мимо меня и поднимая веера брызг с еще не успевших замерзнуть луж.
    Ждать пришлось недолго. Стремительно подкатила к обочине красная иномарка, подмигнув мне синими глазницами фар. Я быстро заскочил внутрь. Мой напарник был довольно полным субъектом, ходившим в вечно расстегнутой куртке и носивший черный потрепанный галстук. На гладковыбритом лице выделялись карие живые, всегда внимательные глаза. Пожав мне руку, он схватился за руль, ловко вырулив на нужную нам полосу.
    - Старый частный двухэтажный особняк, давно уже стоит без постоянного хозяина, - говорил мне Михаил, пока мы ехали к месту. Навстречу нам лился сплошной поток красок. В свете фонарей на скорости автомобили расплывались, пролетая мимо нас по встречной в виде размытых сияющих призраков. – Ребята сегодня там уже были, оставили мне ключи, здесь нужно твое слово.
    - На месте разберемся, - кивнул я, откинувшись на мягком кресле пассажира. – Говоришь, давно без хозяина? Странно, что мы первые до него добрались, - сказал я немного погодя.
    - Хм, Алекс, я в это дело не вникал, - Михаил пожал плечами. – Бывший хозяин или умер или уехал, документы были на кого-то переписаны, но по просьбе нашего шефа всё улажено. Покупателей найдем быстро, – закончил разговор он, включив музыку. – Через двадцать минут будем на месте.
    За время, которое я работал вместе с Михаилом, менеджером продаж, я привык к его немногословности и привычке резко обрывать разговор. Михаила можно было понять, зная талант его клиентов, - покупателей, выкладывающих крупные суммы, высасывать вопросами душу из кого угодно.
    - Чертежи хоть есть? – Спросил я. Ответом мне был быстрый кивок. Я прикрыл глаза, вслушиваясь в первые штрихи смычка по струнам скрипки. Стало тепло и приятно, совсем не так, как пять минут назад.
    Машин стало гораздо меньше, да и фонари остались позади. Мы выехали на окружную дорогу. Солнце совсем подползло к горизонту, серые тени стремительно захватывали покрытые не стаявшим снегом поля и стоящие без листвы лесопосадки. Михаил снизил скорость, стоило шинам скользнуть по гладкому льду.
    Через двадцать минут мы и впрямь оказались на месте. Показавшийся с трассы дом стремительно скрылся среди серых деревьев и низких одноэтажных построек, и также неожиданно возник перед нами снова, когда мы выбрались на холм.
    Выйдя из машины, я огляделся. Дом, как дом. Такие в изобилии наводняли центральный довоенный Харьков, удивительно было лишь то, что он стоял на отшибе, против всех устоявшихся пониманий, за чертой города, разительно отличаясь от новомодных вилл. Кроме нас двоих неподалеку от припаркованного автомобиля на лавочке, прислонившись спиной к забору, сидел жалкий на вид мужик с зажатой в руке бутылкой водки.
    На секунду наши взгляды встретились.
    - Пойдем, - поторопил меня Михаил. – Не хочется мне тут на ночь глядя долго сидеть.
    Я последовал за ним. Деревянный забор, в отличие от металлической калитки, давно гнил на сырой земле.
    - Небось, электричества здесь тоже нет, - проговорил я, подходя к каменному крыльцу. В целом снаружи кладка выглядела целой и ровной, начал я оценивать предстоящую работу. Не знал, что такие постройки стоят в данном районе.
    - Ты прав, - Миха достал из своей сумки два увесистых ручных фонаря, протянул один мне. Большое окно на первом этаже было выбито, но мой партнер педантично начал щелкать замком. – Его обворовывали не один раз, - перехватил он мой взгляд. – Осталась только тяжелая мебель, которую невозможно пропихнуть в окна.
    - И она слишком страшная на вид, - усмехнулся я.
    Михаил хмыкнул, положив ключи и замок в карман.
    Несчастно взвыла толкаемая ногой дверь, и перед нами распахнулась черная пустота. Одновременно вспыхнули наши фонари, и мы зашли внутрь. Первый этаж встретил нас скрипом ссохшегося паркета под ногами, серым осыпающимся потолком и пустыми комнатами с кучами мусора у стен. Высоко подняв над головой фонарь, я принялся обходить комнату за комнатой, пока не добрался до когда-то роскошной дубовой лестницы, ведущей на второй этаж.
    - Трубы были неплохие, но их всё равно придется менять, - окликнул меня из ванной комнаты Михаил. – А ты что скажешь?
    - Стены простоят еще сто лет, все остальное – требуха, - проворчал я. – Зачем вообще надо было сюда сегодня ехать? – спросил я у окружавших меня голых стен. – Неужели без меня здесь что-то было непонятно?
    Михаил не ответил, лишь донеслись тяжелые шаги и стук по водопроводной трубе. Вздохнув, я взялся рукой за витые перила. Медленно, слушая каждый свой шаг, поднялся на второй этаж. Огромный зал с куполообразным потолком был тоже пуст, если не считать стоявшего у одной из стен длинного шкафа. Подойдя поближе, я направил пятно белого света на этого неподвижного хранителя давно забытого дома. Все дверцы ящичков были выдернуты, на полках внутри ничего не лежало. Чьи-то старательные руки не единожды обшаривали этот шкаф. И что было особенно удивительно, на некоторых полках не успела скопиться пыль, кое-где были заметны следы пальцев.
    - Последний раз здесь были совсем недавно, - крикнул я, наклоняясь поближе. Присмотрелся и громко чихнул, отгоняя витавшую у лица пыль и куски паутины.
    - Возможно, - ответил снизу Михаил. – Ты там досматривай и поедем.
    Я и сам не имел не малейшего желания здесь оставаться. Потрогал рукой шкаф и собирался выходить из комнаты, когда позади меня раздался хруст. Одна из тяжелых полок шкафа стремительно понеслась вниз, с размаху ударилась о пол и разлетелась надвое. Я не успел опомниться, как дубовая доска ударила меня по ноге. Охнув, я осел на пол, фонарь вылетел из руки и приземлился рядом со мной. Из моих уст вырвалась нечленораздельная яростная фраза из тех, которые не печатают в книгах. Схватившись обеими руками за ногу, я остался сидеть на грязном полу.
    - Ты жив? – донеслось с первого этажа.
    - Проклятый шкаф, - простонал я, - чуть ли не сломал мне но…, - я застыл на полуслове, всматриваясь в завернутый в фольгу сверток, лежавший в полосе света фонаря. Там лежала и расколотая надвое доска. Полка разломилась не поперек, как мне сначала показалось, а вдоль, причем по очень правильному срезу. Я присмотрелся. На срезе был виден тонкий слой клея, спрятанный под темным лаком, а посредине обоих половин были выточены углубления. Сомнений не оставалось, лежавший на полу сверток выпал именно оттуда. Кто так тщательно спрятал этот сверток? Его ли искали грабители? Что нужно было так прятать, ведь тайник нельзя найти, не зная о нём. Разве что вот так случайно? А шкаф могли запросто спалить, не ведая о содержимом. Кому он еще мог понадобиться? Пронеслись в голове один за другим эти и еще многие вопросы.
    Повинуясь непонятному наитию, я потянулся к свертку. Пальцы поспешно развернули фольгу, и у меня в руках оказался блокнот в потрепанном кожаном переплете. Открыв первую страницу, я прочитал написанные мелким почерком строки.
    Если ты читаешь эти слова, значит, я уже мертв. Хочешь ты того или нет, но, найдя этот блокнот, ты оказался причастен к тайне, обладать которой не вправе никто, кроме….
    Последнего слова не хватало. Страница была опалена.
    Раздались шаги, на стенах заиграл свет фонаря. Руки без моей воли спрятали в карман блокнот и отшвырнули в сторону фольгу и куски полки. Как раз во время, на пороге появился Михаил.
    - Тебе помочь? – спросил меня он.
    - Нет, всё в порядке, - ответил я, подымаясь на ноги. Признаться честно, ступня нестерпимо заныла. Наверное, ушиб кость, подумал я, силясь собраться с мыслями после всего происшедшего.
    - Пойдем,- продолжил Михаил. – Больше сегодня здесь делать нечего.
    Вместо ответа, я промычал что-то одобрительное, держась рукой за ногу. В кармане жег меня любопытством блокнот, но я решил не открывать его снова, пока не вернусь домой.
    - Ну, как тебе дом?
    - Проект будет готов через неделю, - прихрамывая, процедил я. – Пусть только достанут все старые планы…. И кто здесь жить соберется?
    - Да, кто угодно. Вот только приведем его в порядок, протянем свет, воду газ.
    - Я хочу знать, кто был прежним хозяином, - посмотрел на Михаила я, когда он закрыл наружную дверь.
    - Зачем тебе это? Но если хочешь, покажу тебе документы, но в них не кроется ничего кроме бесполезных бюрократических дат.
    Оставив за собой мрачный дом, автомобиль послушно вырулил на дорогу. Из-под куртки подал голос мобильник.
    «Мы ждем тебя возле подъезда» - светилось на экране послание. Прочитав его, я облегченно вздохнул. Стоило блокноту оказаться в моем кармане, как незнакомое чувство неизвестности овладело мной, а сознание глубоко впечатались строки с первой страницы.
    - Обладать не вправе никто, - проговорил я.
    - Это ты о чем? – озадаченно посмотрел на меня Михаил.
    - Да так, из книги одной, - отговорился я.
    Стоит ли говорить, что, оказавшись один среди темных дворов, стоявших между мной и моим домом, я почувствовал себя одним из хоббитов в заколдованном лесу Тома Бомбандила. Дырявые павильоны, скрипящие на ветру мусорные баки, мрачно стоящие без листьев деревья неустанно взирали на меня, тянули свои невидимые руки к моему карману.
    К счастью в таком состоянии я прибывал совсем недолго, поскольку у подъезда меня действительно ждали. Мои друзья.

    Тысячелетия бьются мудрецы над человеческой природой, но постигнуть нашу душу не смог никто. К сожалению, никто из нас не знает себя полностью, обвиняет во всех грехах других, не разобравшись в себе.
    В эту минуту я и не пытался себя понять. Сидя на мягком ковре с бутылкой хорошего пива в руке, я на время забыл про ногу и про блокнот, слушал споры своих друзей, молча взирал на потолок. Словно на всемирном симпозиуме, посреди комнаты, закрывая собой свет от люстры, распинался Макс.
    Макс. Ведущий программист одной из известных в нашей стране компаний, название которой я не решился здесь упоминать. Мой бывший одноклассник и постоянный приятель. Черные кучерявые, спадающие до плеч волосы, острый нос, подтянутая, не широкая и не худая фигура. Что до характера? В этом человеке умещались одновременно прилежность и распутность, трудолюбие и наглая лень. Мог быть немного занудным в первой своей личине и непредсказуем в другой. Сейчас он находился во второй своей ипостаси.
    - Ясно одно. Ни фига вам не ясно, - закончил он свой монолог, в котором пытался нам расталкивать последние инновационные технологии, родившиеся в нашем безумном мире.
    - Здесь всё проще простого, - Костя с гордым видом оставил нас в комнате, решив совершить рейд к уже пустому (это пока знал только я) холодильнику.
    Костя, Котя или по солидному Константин Константинович. По образованию тоже программист, хотя, сколько я его знал, а знал я его не мало, всегда связывал себя с музыкой. Вот и сейчас работал звукооператором на радио. Любовь к тренажерному залу за последние несколько лет раздула его в ширь и мощь до потенциалов гитариста группы Ozzy Osbourne Zakk’а Wylde’а, но не более. Характер он имел весьма вспыльчивый, поэтому желание убить Чумака во мне вспыхивало так же часто, как и гасло.
    В ответ на полный разочарования крик Чумака с кухни, Ден дожевал последний на всех бутерброд.
    Ден, Денис, Петрович был и есть человеком невиданного холоднокровия и спокойствия духа. Когда все катались в истерике, он был центром невозмутимости, когда же все сидели спокойно, Ден мог заливаться в истошном смехе. Когда Петрович чуял, что его спокойствие иссякает, он уходил бродить один по ночным улицам города или по диким лесам в окрестностях его дачи, чтобы, вернувшись, быть полным решимости слушать вопли Чумака и наши с Максом споры.
    Вернулся с кухни Чумак, сел на диван Макс, и разговор снова потек в прежнем характере.
    - Засиделись мы в Харькове, - вздохнул, потянувшись, Чумак. – За зиму пропал весь запал. – Что там у нас с майскими праздниками, в Крым или еще куда? – посмотрел он на меня, как на главного организатора всяких поездок.
    - Надо придумать что-нибудь новенькое и, желательно, совместить его с нашими карманами, - обронил Макс. – Пещеры, скалы…
    - Поедем на машине, - Костя был из класса тех автолюбителей, которые не помышляют жизнь без своих железных дев.
    - Да, - Ден поскреб подбородок. – Так мы будем мечтать до конца дней, надо решать уже сейчас, иначе всё затянется на бесконечность.
    - По рукам, хоть к черту на рога, но надо вырваться из этой повседневности, - Чумак снова подскочил. По всем его движениям было видно, как надоела ему мелкая постоянная, рабочая, но не творческая, суета. Признаться, слякотная с постоянными северными ветрами унылая зима, мне тоже порядком наскучила.
    - У черта на рогах я бы желал побывать в последнюю очередь, - возразил Ден. – Есть и более привлекательные места.
    Издала короткое шипение пивная бутылка, противясь напору открывалки, и было решено собрать в ближайшее время всех желающих, чтобы затвердить родившуюся в наших головах идею.
    - Как делишки у вас с женской половиной человечества? – сменил кто-то из нас тему, причем на долгое время.
    Часы пропищали десять, одиннадцать, двенадцать. За окном в одно мгновение погасли все фонари. Когда дело приближалось к часу, трое друзей решили меня оставить один на один с этой ночью.

    Стоило прикрыть квартирную дверь, как мозг пронзила одна единственная мысль. Блокнот! Как я мог про него забыть? У меня раньше никогда не бывало провалов в памяти, но в этот момент я впервые в этом усомнился. Стремглав кинулся к куртке, нащупав заветный карман.
    Блокнот лежал на месте, такой же старый и потрепанный, он был теплый и чуть-чуть покалывал пальцы рук. Я содрогнулся, на лестничной клетке послышались шаги. Развернувшись, я понял, что не закрыл дверь на замок, но было уже поздно.
    В дверном проеме стоял крупный небритый мужик в сером потрепанном плаще. В его губах тлел окурок сигареты, а его глаза неотрывно смотрели на зажатый в моих руках блокнот.
    - Отдашь по-хорошему, или мне взять по-плохому?! – гаркнул он.
    - Что-что? – ошарашено переспросил я, так и стоя посреди коридора с блокнотом.
    - Не притворяйся, тюремщик, не отберете тайну у нас, - в его руках мелькнул раскладной нож. Окурок упал на бетонный пол.
    - Прочь из моей квартиры, ничего не отдам, - уверенным тоном проговорил я, стараясь не показать растерянности, да видно зря я это сказал.
    Я вышел из оцепенения на секунду раньше, чем незнакомец, захлопнув ногой дверь, успел кинулся на меня. Действовал я скорее инстинктивно, чем обдумывал каждый свой шаг. Попросту не стало времени.
    Кинув блокнот за пазуху, я отскочил в сторону кухни. Рука с ножом пролетела левее моего плеча, глаза нападавшего оказались совсем рядом. Сжав ладонь в кулак, я выбросил руку вперед, метя противнику в нос, но удар оказался смазанным и нечетким, нападавший увернулся, но зато его нож глубоко встрял в фанерную дверь кладовки. Я был вынужден отступить на кухню. Оставив нож, мужик бросился на меня с яростью дикого быка, по дороге схватив стул.
    Когда-то я ходил на айкидо и немного на тайский бокс, а в какой-то дурацкой книжке читал, как защищаться от летящего в твою голову стула. Но сейчас это ничего не значило. События развивались столь стремительно, что это не было похоже на реальность, скорее на сон или кино.
    Стул врезался в выставленные мои руки. Стиснув зубы от накатившейся боли, я осел на пол под тяжестью удара. Падение вернуло мне некую ясность мыслей. Подскакивая на ноги, я уже знал, где видел раньше этого мужика. Алкоголик на лавке возле особняка. Но какой алкоголик столь быстро движется!? Было ясно, что он и не мастер боевых искусств, но безумие было главным его орудием
    Я принял тактику нападавшего. В моей руке оказался чайник, полный горячей воды и черпак. Что-то более эффективное я схватить не успевал. Черпак, свиснув, встретился со лбом противника, почти вскипевшая вода оказалась на стенах, столе и на лжеалкоголике, непонятно как выследившего меня. Это дало мне преимущество. Повторный удар стулом не состоялся, а я сумел проскочить в коридор. К моему счастью, противник последовал за мной, не став искать на кухни колющие и режущие предметы обихода.
    Впрочем, победа моя была не значительна. Я получил ощутимый тычок ногой в грудь и не сумел выскочить на лестничную клетку, опять оказавшись в тупиках двух комнат, ибо прыгать с седьмого этажа не представлялось возможным. На сей раз, я решил держать оборону до последнего в узком коридоре, схватив на манер копья швабру. На мгновение нападавший остановился, решая, прыгать на меня или попытаться сначала достать нож. В наступившей тишине было слышно только наши сбитые и сиплые вздохи.
    Пока я подымал телефонную трубку и нажимал цифру ноль, мой палач, крякнув от натуги, выдернул из двери свой нож и замахнулся для точного и последнего броска.
    В который раз события за сегодня принимали весьма неожиданный оборот. Входная дверь распахнулась, встретив мужика на пол дороги к стене, потащила за собой, впечатав в стену. На пороге стояли Ден, Макс и Чумак. Открывал дверь явно последний из них, и явно с размаху ногой. В любом другом случае я бы взбесился несказанно, но в тот момент материальные ценности уже не имели никакого значения.
    - Я забыл мобильник, - начал говорить Чумак раньше, чем увидел меня. – Мы решили вернуться, тем более транспорт уже не ходит, короче, заночуем у те…. Что?
    - Вяжите его! – заорал не своим голосом я, указывая на начинающую шевелиться дверь.
    - Кого?- пооткрывали рты Ден и Костян, смотря то на меня, то на валяющийся стул, то на следы грязи от сапог на полу. Ден принципиально проследил за моим взглядом, заглянув за дверь. Незнакомец уже собирался вставать на ноги, когда Ден, не задавая лишних вопросов, пресек попытку, хорошо огрев его кулаком.
    - О, ё маоё, - я начал медленно сползать по стене, не в силах больше устоять под грузом свалившихся на меня чувств.
    - Вызываем служителей порядка? – Макс уже держал в руках мобильник.
    - Нет! – я сам удивился себе, но слова уже вылетели наружу. – Сначала разберемся сами. Я согласен оказать вам всем гостеприимство. Веревки в кладовке, да закройте же входную дверь!
    - Что он хотел, этот псих? – Чумак склонился над лежащим пока неподвижно телом.
    - Он хотел вот это, - я достал из-за пазухи блокнот, - взять из мертвых рук.
    Раздался звонок в дверь
    - Не открывай, - уцепился я в Дена.
    - Это соседи. Похоже, вы не только разбудили всех в округе, но и кого-то залили, - задумчиво проговорил он, разглядывая внушительную лужу на кухне.



    Глава 2
    Ночные истории
    После улаживания взаимоотношений с соседями и переноса пленника в комнату, вчетвером мы засели на ковре, положив перед собой злополучный блокнот. Некоторое время у меня стучали зубы, и я не мог рассказать друзьям ничего путного. Но всё же со временем дело пошло на поправку. Опасаясь «схода крыши», моё сознание попросту перестало реально осознавать то, что меня пытались убить, в комнате у меня лежит без сознания связанный убийца, а я открываю первые страницы блокнота, из-за которого всё началось.
    - Читай вслух, - затаив дыхание, попросил меня Макс, убрав в сторону пустую бутылку из-под коньяка. Я покосился на лицо нападавшего, которое ни чуть не потеряло свой яростный вид.
    - Если ты читаешь эти слова, - начал я.
    - Это мы уже слышали, давай к главному, - не выдержал Чумак, и я перевернул страницу.
    Медля, я посмотрел на найденные у нападавшего вещи, аккуратно сложенные на журнальном столике. Раскладной, довольно дешевый, но внушительный нож, немного мелочи, чек на купленную водку, вырванная страница из адресной книги и клочок бумаги с надписью «Похоже, это нужный нам дом. Передать А.».
    За окном свысока на нас молча взирала луна, и в городе кипела не видимая для её глаз ночная жизнь. Сейчас она мне казалась далекой и несущественной, словно ночной сон. Вздохнув, я обвел взглядом друзей.
    Прошло ровно три года и четыре месяца с тех пор, как я впервые услышал про врата и их стражей. Понадобилось немало времени и сил, прежде чем мы собрались в путь. Переписчик был прав, некоторые местные жители всерьёз говорят о таинственном ущелье, куда ведет тщательно спрятанный путь. Впрочем, это больше похоже на сказки, поскольку никто не знает, что в нем. Я бы и сам с трудом поверил бы во все эти загадки и тайны, если бы стражи сами не выдали себя. Вчера в пути меня догнало письмо от неизвестного адресата, в котором мне не сулили живьем вернуться домой.
    Ну, что ж. Мне не привыкать. Сегодня 12 июля 1963 года. Перед нами стеной возвышаются Уральские горы, и, похоже, дальше автомобильных дорог нет, придется идти пешком.
    Нас шестеро. Я, геолог Алексей, товарищ по фронту Антон, Фёдор, Владлен и поляк Стефан. Что нужно именно ему, я до сих пор не пойму, но человек он надежный, иначе я бы с ним не пошел. Покамест дело скорее курьёзное, не в тон слухам. Но меня не покидают тревожные сомнения, что это только пока.
    13.07.63. Довольно высоко мы забрались. Если верить описанным в дневнике приметам, выше идти не стоит. Сейчас уже вечер и палатки расставлены. Алексей возиться с картами, Антон зачем то принялся начищать и без того сверкающий в лучах заходящего солнца карабин.
    Вчера говорили с лесником. По его мнению, немного северней нашего лагеря два года назад исчезла группа геологов. Алексей, конечно, это слышал, потому и пошел с нами. Тревожней выглядел рассказ лесничего про призраков в длинных плащах, якобы в лунные ночи по три-четыре человека (духа? Это кому верить) подымающихся по охотничьей тропе к вершине. Сам охотник их не видел, но ходил со своим приятелем, видевшим их, на рассвете искать следы. Не нашел.
    - Чертовщина, - повел плечами лесник на прощание.
    Стефан только посмеялся ему вслед.
    - В мире нет ничего необъяснимого, - проговорил он. – Необразованность, да и только.
    - Зачем тогда идешь с нами? – спросил я его.
    - В этих горах зарыто золото. Вокруг него всегда много слухов, поскольку много желающих его отыскать.
    - Гм, неплохое начало, - рассудил Ден, когда я остановился перевести дух. – Главное, многообещающее.
    - Вы внимательно слушали? – посмотрел на нас Макс.
    - Да, а что? – откликнулся я.
    - Да, нет, ничего, - Макс опять наклонился над дневником. – Может золото там до сих пор лежит? Раз дневник был спрятан, то, как учат нас американские боевики, его не просто забыли среди кучи хлама.
    - Кто-то будет охотиться, - Чумак, улыбнувшись, посмотрел на меня.
    - Блин, да уже охотятся, - я подскочил с места. – Переезжаю жить к тебе, ну, вас. – Я хотел, было добавить эпитетов к вышесказанному, когда очнулся главный виновник всех моих бед.
    - За ним охотятся очень давно, с 63 года, - пленник открыл глаза и, не мигая, смотрел в потолок. – Хранители или привратники, их называют по-разному. За бывшим домом последнего хранившего тайну человека, следил наверняка не только я, так что рано или поздно вас отыщут и потребуют дневник.
    - Уже требовали, - во мне запоздало вскипел гнев. – Говори, кто такой?
    - Я, конечно, прошу извинения, - всё тем же будничным тоном продолжил пленный. – Я думал ты служишь хранителям, но, послушав ваш разговор, понял, что ошибался. Остальное скажу, только когда развяжете.
    - Разбежался, - деланно рассмеялся Чумак.
    - Раз у вас дневник, то вы уже влипли в это дело. Прояснить ситуацию на данный момент смогу только я, но я не хочу делать это связанным, лежа на полу. Долго вы меня так держать не сможете, - нагло проговорил он, словно был во всём уверен заранее.
    - Это почему? - принялся кружить по комнате я.
    - Совесть не позволит, - пленник и не думал удостоить меня взглядом.
    - Позволит, - проговорил я, а сам подумал, и в самом деле фигня.
    Дела…
    - Сдадим в милицию, больно нам нужны твои выдумки, - на помощь мне пришел Макс.
    - Дневник прочтем сами, Шурик его нашел, значит, вещь наша, - добавил Ден.
    - Долго будете разбираться с милицией, времени с нападения уже не мало прошло, тем более никто не пострадал, - загадочный субъект не менял ни тона своих речей, ни направления своего взгляда.
    - Соседка снизу, а у меня нервный шок.
    - То ты сам виноват, у меня, между прочим, ожоги на руках.
    Я в исступлении уставился себе в ноги. Как мне тогда представлялось, в более дурацкой ситуации я в жизни не бывал.
    - Да сдаем его и все. Будь что будет, - махнул рукой Чумак. – Этот гад просто заговаривает нам зубы. Сразу надо было так сделать, а ты со своими вопросами только мешал, – обратился он ко мне. – Что за дневник? Как он проследил за тобой? Как ты забыл про него, когда мы были вчетвером!? Не выдумывай нечто там, где ничего нет.
    - Выдумывать не надо, и так имеется.
    Спиной я моментально почувствовал тяжелый взгляд.
    - Ваш друг не прав. Это не тот случай, я не грабитель. И это не просто дневник, это он сделал так, чтобы Александр про него забыл.
    - Дневник? – переспросил Макс.
    - Я звоню в милицию, - достав из кармана мобильник, взял ситуацию под контроль Денис. – Не слушайте его. И почему мы не сделали это сразу?
    - Потому что дневник манит к себе, - пленник заговорил быстрее. – Развяжите меня, и я вам всё расскажу.
    - Я жду соединения, - невозмутимо продолжил Петрович. Я не знал, звонит мой друг по настоящему или нет, но на лежащего это явно подействовало.
    - Я ищу дневник пол своей жизни, таких, как я довольно много по всему миру. Вы всё равно не сможете так просто взять и выкинуть дневник. Это ж тайна под семью замками, - он во все глаза смотрел на меня. – Такое случается раз в жизни, да и то далеко не в каждой!
    - Здравствуйте, это говорит…, - проговорил Ден, взглянув на меня. Из телефонной трубки донесся неразборчивый хриплый голос.
    Внутренняя дрожь прошла по всему телу. Ситуация была настолько неправдоподобна, что смахивала на правду. Вскинув руки к лампе, я решился.
    - Мы тебя развязываем, ты нам рассказываешь абсолютно всё от начала и до конца и сваливаешь с глаз долой. Нас четверо, с тобой запросто справимся, так что не думай, - на секунду я замолчал, забыв, о чем советуют не думать в такие моменты крутые парни, вроде Джеймса Бонда. – Дневник остаётся у нас, ни читать, ни брать в руки ты его не будешь. Если в сказке окажется доля правды, то оставишь нам свой контактный телефон…. Нет, лучше еще и адрес для милиции…. Что там еще необходимо для моего спокойного сна? Паспорт покажешь, что ли.
    Лежащий на полу человек едва заметно улыбнулся, Макс посмотрел на меня так, будто я сошел с ума, Костя невозмутимо разглядывал себя в зеркале, а Ден положил мобильник в карман.
    Так оно и было.
    Ни крика, ни смеха, ни молний с небес. Всё произошло настолько буднично, что даже не верилось. И что дальше делать, сударь? – спросил я сам себя. Можно заварить кофе и усевшись поудобней на мягком ковре, слушать, - ответила мне моя душа. Ты – идиот, - прокричал разум.

    Фанатика древних тайн звали Арсением, и было ему уже за тридцать. По моему личному мнению это имя совершенно не вязалось с его бешеным взглядом и давно небритой щетиной, но не мне было судить. Он держал слово, хотя часто бросал на блокнот жадные взгляды. Мы, не теряя бдительности, решили на время развесить уши, ведь прочитать дневник можно было позже.
    - …На самом деле, правда уже давно замусолена в различных фантастических романах, кино и работах нетрадиционных ученых, - начал Арсений, еще раз извинившись за своё вторжение. – Параллельные миры, аномальные зоны, необъяснимые явления…. Можете пока мне не верить, но если вы прочтете дневник, это многое изменит в этом деле. – Он обвел всех взглядом. – Допустим, есть различные миры, тогда должны быть и ходы между ними, ворота в иной мир. Нет дыма без огня, но почему же тогда мы ограничиваемся одними лишь слухами и до безобразия раздутыми историями. Почему многие знают, но никто не доказал?
    - Наверное, потому, что этого нет, - сказал в паузу Макс.
    - Нет, есть, иначе на эти явления не тратил бы деньги третий рейх и секретные оборонные ведомства США.
    - Наслышаны и про такое, - усмехнулся Костя, посмотрев на меня.
    - Таких мест несколько, - продолжал Арсений. Человек, чей дневник у вас, был там, и вернулся назад, он смог спрятать рассказ об этом так, чтобы его не нашли тюремщики. К сожалению долго не могли добраться и мы. Могу предположить, он был найден случайно.… Это судьба.
    - Может, он просто не хотел, чтобы его кто-либо читал? – предположил Чумак.
    - Тогда он бы его сжег, - ответил Ден.
    - Не смог, - быстро ответил Арсений, дернув пальцами.
    - Подождите, мне лично ничего не понятно. Кто такие тюремщики? И что он там видел? – не выдержал я.
    - Объясняю, – голос Арсения дрогнул. – Человечество не может ничего сделать, поскольку ему не дают. Кто такие тюремщики, сказать точно мы не можем. Известно только, что среди них есть и люди, но вообще они гораздо могущественней. Им служат эдемы, это призраки. Их цель не дать человечеству проникнуть за пределы этой реальности, нашего мира. Почему? Тоже не ясно. Они всячески уничтожают все следы, любыми методами. У вас в руках последнее, насколько нам известно, доказательство существования врат.
    - Ты говоришь «мы», «нам». Вас много?
    - Да, целая организация, конечно же, не официальная. В ней собраны совершенно разные люди, но все объединены одним. Желанием найти спрятанные пути и дать себе свободу.
    - И все любят Стругацких, разъезжают по всяким аномальным зонам и пишут на эту тему разные труды, - закончил я. – Интересно, откуда вы знаете про дневник, про особняк и про врата, если все, кто там были, уже мертвы.
    - У нас очень много разных обрывочных свидетельств. Про автора дневника мы знали наверняка, при его жизни многие говорили с ним. Он написал всё в дневнике, но никому ничего не говорил о том, что там написано, поэтому и умер от старости, а не от рук эдемов, в отличие от остальных участников путешествия…. Стругацких, конечно, любят. И аномальных зон в СНГ гораздо больше, чем вы думаете.
    - Ваши «тюремщики», это случайно не террористическая группа с мифической историей? – спросил Макс.
    - Нет же. Среди них есть людьми, но ровно столько, сколько им нужно помощников для сохранения тайны. Они не с Земли, хотя связаны с ней гораздо дольше людей, - Арсений замолчал, переводя дух и подыскивая нужные слова. – Не с нашей реальности, если можно так выразиться. Понимаете, их цель не дать людям узнать правду. Понимаете?
    Денис повертел головой.
    Я молчал. Интересная история, только вот современный мир каждый день выбивал из меня способность верить в мифы и чудеса. О том, что изменилось бы в моей жизни, если это бы оказалось правдой, я тогда не думал.
    - И что думаешь сейчас и завтра делать? – Костя перекинул мост из прошлого в будущее.
    - Всё ясно, - Арсений смахнул пот со лба. Было видно, что он возбужден и рад случившемуся, ища поддержку с нашей стороны. Или он хотел, чтобы это было заметно? Признаться, трудно было поверить, что поиск дневника – главная цель его жизни. – Организовывать экспедицию. Хотите гарантировать себе безопасность, пусть содержание дневника будет храниться только в ваших мозгах, но упускать шанс нельзя. Месяца два, и всё будет готово.
    - Как раз на майские праздники, - протянул Чумак. – Хорошенькие новости.
    - Пока согласия никто не давал, - сказал Ден. – И как она будет организовываться?
    - Через наше общество. Мы достанем деньги и всё необходимое оборудование. Адмирал позаботиться.
    - Как вас найти?
    - Очень просто, необходимо только зайти в Интернет. Сайт называется «IZBA». Официально торгует авто запчастями. – Он говорил что-то еще, сбивчиво, словно не знал что добавить. Я не слушал. Слишком многое и так произошло. С краю подсознания забрезжил слабый неясный свет туманных приключений. Тряхнув головой, я заставил себя не думать об этом, как и о том, что произошло этой ночью.
    - Ну и ну, - Я встал и подошел к окну. – Близиться утро, неприлично настолько задерживаться в гостях.
    - Спасибо за гостеприимство, - Арсений направился к дверям. – Координаты сайта и свои я вам оставил. Если что я вас найду.
    - Не надо. Сами позвоним.
    На небе далеко-далеко разгоралась тонкая полоса рассвета. Косматые мрачные тучи потихоньку светлели, радуясь очередной победе света над тьмой.
    - И как тебе это? – спросил меня Чумак, когда Арсений ушел. – Тот еще псих. Не думаю, что мы его еще увидим. Отпустив его, ты, конечно, заслуживаешь премии «Главный добродетель – идиот года», но мне понравилось
    - А мне кажется наоборот, увидим. - Макс встал с кресла и тоже подошел к окну. – Ночка удалась.
    - Да, такого я еще не переживал.
    - Давайте ложится спать, - предложил Ден, - утро вечера мудренее, хотя в нашем случае это наоборот.
    - Не думаю, что смогу заснуть.
    - Правильно, лучше завари кофе, и, давайте, почитаем дневник, - Макс открыл кожаный переплет. Часа за три мы его прочтем, он как небольшая книга.
    Уж лучше мы б его не читали.
    Глава 3
    IZBA и другие лица
    Из зыбкого и тяжелого сновидения меня вывел электронный писк мобильника. Звонили Дену, это я понял сразу. Поскольку Петрович считал, что телефон нужен только для того, чтобы звонить, он не менял свою порядком застарелую по нынешним временам технику. Какая уж тут полифония, такой звук мог поднять из гроба мертвеца.
    - Да, - я не открывал глаз, но слышал голос друга. – Я спал. Почему звонил?.. Гм…. Ситуация ночью выходила из-под контроля. Веталь не беспокойся.
    - Не ешь пурген на ночь, - долетел с другой части города знакомый голос.
    Я нервно рассмеялся. Оказалось, Ден звонил ночью всё же не служителям правопорядка.
    - Который час, – раздался сонный голос Чумака, и я всё же открыл слипавшиеся глаза. Спавший на полу Макс взглянул на часы:
    - За полдень, - да, уже не утро. Я поднялся с кровати. Ден лежал рядом, Костя спал в кресле. На журнальном столике покоился злополучный дневник. Комнату заливал мутноватый свет, пробивавшийся в комнату через плотную завесу падающего снега.
    - Последний весенний снег, - потянувшись, Макс тоже встал. – Я вот что думаю, мне всё приснилось, или это происходило в действительности?
    - Всем не сняться одни и те же сны, - Денис закончил телефонный разговор. – Веталю рассказать, не поверит.
    - Поверит, не поверит, но ситуация действительно интересная, - Костя положил подушку под другой бок. – Что делать будем?
    - Расходиться. Мне, между прочим, давно пора, - Макс начал первый трезво оценивать ситуацию. – Вечером зайдем на их сайт. Посмотрим, что там, - добавил он и направился туда, куда неизменно направит свои стопы проснувшийся человек.
    - Если что, мы поедем? – спросил нас Чумак. Слова «я» или «ты» здесь сразу отпадали. Один за всех, все за одного, как поговаривали славные мушкетеры.
    Сев на кровать, я закрыл лицо руками. Мы прочитали дневник, и теперь назвать слова загадочного Арсения полным бредом уже не мог никто из нас. Страницы, строки, слова…. Неужели описанная в дневнике история действительно имела место? По спине тонкими лапками пробежались любопытство, жажда тайн, притягательность неизвестного и страх. Дневник завораживал, словно он был написан не рукой человека. Сказка средь белого дня? Хотя какая сказка могла вызывать такие чувства у четверых молодых парней.
    - Не знаю, - прошептал я.
    Шкрябь, шкрябь. Сел на балкон крупный черный ворон. Черные внимательные глаза встретились с моими. Взмах крыла, и птица исчезла.
    За окном шел снег.

    Между тем город жил своей повседневной жизнью, что не могло в этот день меня не радовать. Кондуктор в троллейбусе всё также ворчливо пересчитывал деньги, старушки разговаривали о высоких ценах и низких пенсиях, кто-то наступал на ноги, протирал очки или грозил пальцем. Не всегда такое может радовать. Но после перевернувшей всё с ног на голову ночи, тягучая повседневность приятно обнимала мой разум.
    После решения проблем с запасом домашней провизии, я решил заглянуть к Сергею. Были, конечно, кое-какие дела, но, если признаться честно, больше меня распирало желание поделиться с кем-то пережитым за ночь. Думалось мне, что четырех голов для содержания сей информации мало, а Сергей и Виталий были первыми кандидатами на изливание души.
    В офисе переводчика, а владел он французским, царила особая атмосфера. Диплом об окончании вуза в красивой, но не броской рамке висевший над столом, притягивал внимание вошедших. Я же, как частый посетитель, кривя душой, не удостоил его и взглядом, вместо этого поприветствовал висевшую на той же стенке электрогитару, свалившись как снег на голову к самому Сергею, только что выпроводившего лысоватого клиента в солидном пиджаке и галстуке, лежавшем на пузе параллельно земле.
    Аккуратными стопками на положенных местах были разложены офисные бумаги, мягким светом разливался монитор, а в динамиках играл «Dream Theater». Под конец моего повествования тяжелый и быстрый ритм затих, сменившись сладостной спокойной мелодией. Электрочайник подал голос, сообщая, что вода в нём дошла до необходимой кондиции.
    - Такая история заслуживает более высокого внимания, - откликнулся на мой зов Сергей. Невысокого роста, со светлыми падающими на лоб волосами, он поднялся из-за стола. – Надо сходить перекусить.
    - Согласен, - кивнул я, наблюдая, как друг выключает компьютер. Как и у всех, уход с работы не занимал много времени. Секундный сочувственный блик в глазах, исполненный жалости к незавершенной работе…, и догоняй нас ветер, если сможешь. Ведь проводить время с друзьями всегда приятней, чем сидеть в каком бы ни было офисе.
    Прошло некоторое время, прежде чем мы выбрали подходящий столик в одном из многочисленных кафе, ютившихся на первых этажах центральных улиц города. Горячая еда совсем не помешала мне красочно расписать всё случившееся. Иногда собеседнику приходилось меня останавливать, ибо, увлекшись повествованием, я до того набирал темп речи, что уследить за моим ходом мыслей было весьма трудно.
    - Это правда? – только и переспросил Сергей в конце. Как я и ожидал, гораздо большее впечатление произвело содержание блокнота, а не нападения на меня.
    - Сможешь прочесть сам, если пожелаешь, - ответил я, осушив залпом кофе.
    - Думаю, пожелаю. – Сергей, он же Серый. Порядочен, трудолюбив, имеет спортивное телосложение, знает несколько языков. Хорошо играет на гитаре. Не женат. Кажется, на такой фразе заканчивались раскрываться характеры пиратов в отличном советском мультфильме «Остров Сокровищ».
    - Сегодня вечером собираемся у Макса на экскурсию по Интернет сайтам.
    - Боюсь, вы отыщете не то, что вам нужно, - мы рассмеялись.

    Мифическое собираемся у Макса вылилось в ноутбук с раскладной антенной (где Макс её спёр, точнее, взял на вечер так и осталось загадкой) и домик среди садового участка на самом краю города. Здесь было всё предельно просто: небольшая деревянная одноэтажная постройка, добротно сделанные скамьи и стол под навесом в саду, и электроэнергия, поданная сюда рукой старожилы за стакан вина.
    В такое время в округе не было ни души, и я бы предпочел запереться в домике, предварительно растопив печь, поскольку погода стояла сырая и ветряная, но Костя принес с собой кастрюлю замоченной в майонезе курицы. Что неминуемо повлекло за собой тяжкие последствия, вроде разведения костра на холодном ветру и долгого пребывания на нём, пуская слюни и следя за состоянием мяса, которое никак не хотело готовиться.
    К концу этого периода на даче собралось шестеро человек, то есть я, Макс, Денис, Костик, Виталий и Сергей. Здесь следует непременно упомянуть пару слов о Виталии, чтобы всё было честно, и никто не ушел обиженным. Придерживался он идеалов правды и честности, за что заслуживал уважение. Но на другие вещи менял взгляды по десять раз на неделе, а на всякие необычайные и необъяснимые истории смотрел, как на чушь.
    - По-моему, это бред, - вынес вердикт он, дослушав историю до конца, тем самым, введя меня (на этот раз не только меня) в моральный ступор – Мало того, что разбудили посреди ночи, еще верите непонятно чему.
    За сим последовал яростный спор, бросание фактами и гипотезами. Не понятно, сколько бы это продолжалось, если бы не поспело мясо. Размахивая шампуром, точно шпагой, Чумак вбежал в круг спорящих ученых мужей, то есть нас, и, поочередно совращая каждого своим куском курятины, заставил всех накинуться на шашлык.
    Проверив, на месте ли зловещий дневник, а на тот момент он хранился в моем рюкзаке, я принялся за еду. Готовить шашлык мы умели, что объяснялось богатым опытом лесных посиделок.
    Забыв про спор, Веталь принялся рассказывать мне про мексиканские страсти его и Марины, или Маши (что-то я запутался). Подкидывая дрова в весело плясавшие языки пламени, я с упоением слушал.
    Стивен Кинг хорошо пишет ужастики, Клиффорд Саймак – фантастику, Спилберг хорошо снимает фильмы, ну, а Веталь содержательно и с толком любит рассказывать про себя и девушек.
    - Понимаешь, я не могу её забыть, - изливал душу Виталий. – Bugatti Veyron, Костя, уже не самый мощный автомобиль в мире. – Чуть не забыл. Автомобили! По его мнению, с ними так же хорошо, как и с девушками.
    - Фригийский лад мне нравиться больше, чем дакрийский, - рассказывал Дену Сергей. Если еще не говорил, Денис играет на басу, Чумак на гитаре, я же в таких ситуациях смотрю на них из-за барабанной установки…
    Серые клубы дыма убегали в вечернее небо, на котором одна за другой вспыхивали искристые точки – звезды. Я слышал, в древности считали, что звездами на небосводе становятся души праведных умерших, которые чтили кодекс чести и помогали другим. Что ж, такую тайну мне никто не расскажет…
    По окончанию трапезы, мы всё же залезли в натопленный дом, чтобы, наконец, проверить слова Арсения. Все нависли над ноутбуком, словно он был одним из семи чудес Света. Макс неторопливо зашел в Интернет и легко отыскал сайт, названный Арсением. На нем и вправду торговали авто запчастями, так что, благодаря Косте и Виталию, прошло немало времени, прежде чем мы перешли к главному. Следуя заветам ночного пришельца, Макс зашел в строку назначения своей предлагаемой цены за товар, введя вместо цены на взгляд хаотический двенадцати знаковый набор цифр.
    Немного подумав, компьютер дал добро, и мы и вправду попали в чат для посетителей, знающих код замка. Пока мы молча взирали на монитор, нас не замедлили заметить.
    Mozg: Привет, Денис, Санек, Костя и Макс! Я знаю, это вы, Арсений обо всем сообщил. До сих пор не вериться, что у вас есть дневник!
    Lilia: Приветик, как психологическое самочувствие? Арсений - маньяк, но вы не обижайтесь на него. Это у него после того, как он побывал в джунглях Таиланда. Вообще, он милейшей души человек.
    Admiral: Добрый вечер, буду рад вас услышать. Вам еще многое предстоит рассказать. Задавайте вопросы, и вы получите все ответы.
    - Попали, - многозначно произнес Чумак.
    - Такое чувство, что вас собираются разводить на деньги, - ухмыльнулся Веталь. Вместо ответа я сунул ему в руки дневник:
    - Почитай. Макс, похоже «адмирал» здесь за главного.
    - Общаться будем с «Лилией».
    - Это слово еще не значит, что она девушка, - предостерег Ден.
    - Введите свой ник, - проворчал компьютер, когда Макс собрался печатать ответ. – Ну, и как назовемся?
    - POofU, им непонятно, но солидно.
    - Ассоциация психов Украины? Ну-ну. Хотя пусть будет так.
    POofU to Mozg: Привет, нам тоже.
    POofU to Lilia: Не беспокойся, у нас всегда крыша набекрень.
    POofU to Admiral: Наше почтение. Нам бы всё по порядку.
    Lilia: Это хорошо.
    Admiral: Как хотите. Я знаю, вскользь Арсений рассказал вам суть, я буду более подробен.
    IZBA насчитывала около тридцати жильцов. Можно сказать, сугубо тайное объединение, в которую входили не только такие, как мы, случайно узнавшие правду, но и заядлые искатели тайн, различные сталкеры, побывавшие не в одной экспедиции. Здесь можно было найти подробную информацию про все необычайные точки земного шара. Медведицкая гряда, пещера Скелетов, гора Мертвецов далеко не оканчивали весь список.
    Организатором этого отряда являлся «Адмирал», как позже рассказал, бывший спецназовец, имеющие некоторые связи. Всё свое существование организация искала дневник, охотилась за тюремщиками и проводила различные экспедиции. От огромного количества казавшихся нереальными фотографий, свидетельств и рассказов очевидцев у меня зарябило в глазах, Веталь лишь хмыкнул:
    - Подделки.
    Экспедицию на Урал (если верить дневнику, именно там находилась скрытая долина, где следовало искать врата) можно было собрать за месяц-два. В обеспечении транспортом и провизией проблем быть не должно. Здесь то и возник первый камень преткновения в нашей дружной компании. Либо мы ехали с остальными, либо отдавали им дневник, других вариантов быть не могло. В то, что дневник они возьмут и силой, если захотят, сомнений у меня не было. Я и сам не хотел хранить дневник у себя. Другое дело, что в душу заползла темная тень. Что за тюремщики? Определенно еще было много того, что следовало прочесть на сайте, но уже было ясно, что, если они окажутся правдой, выследить блокнот им не составит труда. Успокаивало одно, пока это всё не казалось реальностью, больше походило на нелепость. Веталь не хотел ничего слушать, Сергей раскрыл дневник, а мы молча посматривали друг на друга. Кто сказал, что IZBA и не есть тюремщики, побери их всех черт? Только таинственных неофициальных организаций не хватало мне в этой жизни…
    С другой стороны вперед тянула жажда приключений, поисков и открытий, способных перевернуть этот устоявшийся мир. Хотелось подставить лицо свежему ветру и ринуться в не знакомые места, не понятно с кем. Ведь, если не сейчас, то когда?
    - Никогда не буду больше заходить на этот сайт, - закончил вечер Виталий.



    Глава 4
    Рассуждения в том же духе или как принимаются важные решения
    Несмотря на мои возражения, в воскресение ко мне наведался Арсений. Открывая ему дверь, я был готов к всемирному апокалипсису, но он только отдал мне кучу бумаг, сказав, что это мне не мешало бы прочесть. Еще раз извинившись, он ушел. В выходной мы опять собрались вместе, как собирались всякий раз, спеша погулять на всю катушку либо сотворить что поинтересней.
    За воскресеньем прятался понедельник.
    Это было так.
    Пришлось снова идти на работу. Михаил сразу подметил перемену в моём настроении. Кое-как я сумел сослаться на пораненную ногу, но на моём лице прямо печатался текст дневника и всех тех распечатанных страниц, содержание которых было признано не иметь ничего общего ни с художественной фантастикой, ни с реальностью. В обед, прикрывшись распечатанными чертежами, я извлёк из портфеля на стол несколько статей об экспедициях сталкеров и свидетельствах появлений стражей. Увлекшись, я с удивлением обнаружил под вечер, что не сделал и половины того, что запланировал.
    День пролетел незаметно, лишь мысли в моей голове оставались одни и те же. Пока еще нетеплое солнце добралось до своего пика, побыв там только несколько мгновений, покатилось прочь с невидимой горы, спеша унести с собой день. Город показался мне как никогда знакомым и родным, словно я впервые увидел его после долгой разлуки.
    Надо решать, подумал я.
    Собрание посвященных состоялось в тот же вечер. Сгруппировавшись за дальним столиком самого малолюдного кафе, мы расселись кругом, заказав себе кофе с коньяком.
    - И как тебе дневник? – тут же спросили Сергея и Веталя.
    Прежде чем ответить, Виталий довольно долго молчал, меняя выражения своего лица.
    - Хоть он и тянет на мистификацию века, - наконец сказал он. – Но такого быть не могло. Все приведенные в нем доказательства можно опровергнуть. Дешевая бульварная фантастика.
    - То есть, если мы поедем, то ты останешься? – спросил его Чумак.
    - Я уж точно никуда не поеду, и вам не советую.
    - Поедем? Уже об этом разговор? – Серый посмотрел на каждого по очереди. – Вы что забыли, что читали? После того, как я прочитал этот блокнот, то долго не мог прийти в себя.… Это не та книга, которую можно прочитать или нет, ничего не изменив в своей жизни. Нельзя решать, ни в чем не разобравшись. Если поедем, всё изменится. И наверняка не в лучшую сторону.
    - Мы поняли, - примирительно подняв руку, проговорил Денис. – Если всё окажется правдой, то нам придется тяжко в обоих случаях. И тогда я бы выбрал первый, не смотря на то, что долгое сосуществование с вами в одном жизненном пространстве занятие, достойное только сумасшедших. Если же всё это – пустой мыльный пузырь, то можно просто получать удовольствие от нашего нынешнего разговора, - высказавшись, Ден осушил своё кофе (определенно без сахара), налив в отдельную рюмку коньяк.
    - Не так то просто просто взять и умчаться непонятно куда, - вступил в разговор Макс.- Здесь нас держат кучи различных связей. Что я скажу своим родным, моей девушке, и не только ей?
    - Именно так и свершаются великие дела, - возразил Константин. Я посмотрел на него, смотревшего в одну точку, упертого и решившего перебороть самого себя.
    - Это так, если мы просто полазим в горах в компании таких же немного чокнутых искателей забытых тайн, в другом случае, - Макс помолчал. - Я и не знаю, что сказать.
    - Возможно, вас просто ограбят, или потребуют выкуп. - В ком-то из нас явно поселился пессимизм. – Хотя такой извращенный способ вряд ли кто мог придумать.
    - В этом то и весь яд, - настаивал на своем Чумак.
    - Ладно, ладно, каждый придет к решению сам по себе, - я решил оставить эту тему напоследок. – Все читали об этих эдемах?
    - Такое не пропустишь, - подметил Макс.
    - Довольно зловеще. Кстати, если внимательно присмотреться, имеются достаточно много совпадений между различными источниками, касательно их.
    - Это ты клонишь к тому, что нам надо готовиться к первой версии Дена. – Усмехнулся Сергей. – В этом я с тобой согласен. Надо всё продумать, - глотнул он кофе. - Чтобы о нашем местоположении в будущем знало еще определенное количество людей, которым можно доверять. И дневник всегда должен быть у нас.
    - Может его просто спалить?
    - Нет, никто из нас не собирается учить его наизусть. Думаю, в него еще не раз предстоит заглядывать.
    - У нас еще есть время решать. Несколько дней. Пусть каждый хорошенько всё обдумает. А там, в зависимости от нашего общего решения, будем что-либо предпринимать. Лучше бы поговорили о музыке либо о девушках.
    Впрочем, поговорить о другом длительное время не удалось, все непременно возвращались к одному и тому же вопросу.

    Вторник внес новые коррективы.
    В темном зеве метро, где разрезают темноту светящиеся металлические черви, я встретил Аню. Заметил её еще в переполненном вагоне, догнал только на платформе. Будто сгусток света, появилась она, отогнав от меня мрак моих суматошных мыслей.
    - Вы спешите, мисс?
    - Уже нет, - ответили мне бездонные карие глаза. – Рада тебя видеть.
    - Тогда не откажешь со мной поужинать?
    - Ты так взъерошено выглядишь, что, боюсь, мой отказ плохо на тебя повлияет.
    - И совершенно права, - обрадовался я.

    Часом раньше мои стопы завели меня в одно из нескольких Интернет кафе, которые находились недалеко от объекта, на котором я сейчас работал. Не зная, что я буду спрашивать и искать, зашел на известный мне сайт. Полазив по различным статьям, набрал ключ. К моему удивлению на связи оказалась только «Лилия».
    Alex to Lilia: Привет, я тот, кому посчастливилось на бедную голову найти дневник. Как дела?
    Lilia to Alex: Неплохо, решились?
    Alex to Lilia: В процессе, а ты поедешь?
    Lilia to Alex: Конечно, как я могу такое пропустить.
    Alex to Lilia: Вижу, не пай-девочка. Не пугает ничто? Раньше где-то бывала?
    Lilia to Alex: Спасибо за комплемент. Конечно, бывала. Я уже пять лет, как связалась с этими людьми. Оно того стоит, гарантирую. Раз ты умудрился найти дневник, значит, тоже не любишь засиживаться дома. Как он, дневник? Не расскажешь, что в нем? Носишь всегда при себе?
    Alex to Lilia: Нет, пока. Где ношу не важно. Он того стоит, гарантирую.
    Lilia to Alex: Ладно, ладно, тоже мне секретность.
    Alex to Lilia: Ты лучше не расскажи мне, кто такой «адмирал»? И сколько людей примерно поедет, если что?
    Lilia to Alex: Человек двадцать, не считая вас. Он действительно бывший спецназовец, и вы в праве ему доверять. Он организует доставку на место, и всё необходимое. Прошлым летом мы добирались до места через тайгу на БМП.
    Alex to Lilia: Неплохой транспорт.
    Lilia to Alex: Можешь не переживать на этот счет. Вас то сколько, компания серьезная?
    Alex to Lilia: Серьёзней некуда. А ты кого еще знаешь?
    Lilia to Alex: Если ты про «мозг», то это ученный из НИИ, кроме необычных магнитных полей во всяких аномальных местах, ничего знать не хочет. Вообще, поговорить с ним о жизни вряд ли удастся, но есть еще много интересных людей. Если так начну перечислять, это будет не увлекательно. Прибудете, на месте познакомитесь.
    Alex to Lilia: А ты с моими друзьями, если, конечно, поедим.
    Lilia to Alex: По рукам. Собирайтесь.
    Alex to Lilia: Посмотрим.
    Lilia to Alex: Тебе то хоть сколько лет? Фото пришлешь?
    Alex to Lilia: 24, пока не пришлю, а ты?
    Lilia to Alex: 23. Вижу, нам не будет скучно. Могу выслать фото, высылать?
    Alex to Lilia: Обязательно, - хмыкнул я, глядя на монитор.
    Lilia to Alex: Жди.
    Alex to Lilia: Жду.
    - У вас вышло время, молодой человек, будете доплачивать или нет? – спросила меня администраторша.
    - Доплачу..., хотя, - добавил я. – Нет, пожалуй. – Фото, и то, что я скачивал с сайта, прибыло на мою флешку.
    Lilia to Alex: Получил?
    Alex to Lilia: Да, спасибо. Извини, еще обязательно поговорим.
    Lilia to Alex: До встречи.
    Сунув флешку в карман и закинув через плечо свою сумку, где я носил всё то, что было необходимо для работы, я выбрался на улицу. Лил холодный мартовский дождь. А закон пакости гласил, что у меня не должно быть ни зонтика, ни капюшона. Закон прав и не прикосновенен.
    Добравшись до метро, я кинул дань бездушному автомату. Дождавшись, пока тот подмигнет мне зеленным глазом, прошел через турникет.

    - Заминка вышла, - пробормотал я, оглядев свой пустой холодильник. Со дня на день должны были вернуться родители, а в доме пустота, хоть кол чеши. В последней надежде я открыл дверцу шкафчика, где должна была стоять бутылка вина.
    Пустота. Немудрено, подумал я, вспомним, что она была опустошена в ночь покушения на моё имущество и меня.
    - В чем проблема? – спросила Аня, выйдя из ванны на кухню. На ней были темные джинсы и легкий свитерок, подходивший под её светло-рыжие, чуть подкрашенные волосы, и карие глаза.
    - Мне придется тебя не надолго оставить, - виноватым тоном произнес я, закатив глаза к потолку. – Обещаю, я мигом. Телек в комнате.
    - Ты не изменился, - рассмеялась Аня. – Пять минут.
    - Ты знаешь мои возможности в быстрой ходьбе, - откликнулся я возле дверей.
    На улице по-прежнему шел дождь, но на это раз у меня в руках был зонт. Темные дворы, мутный свет фонарей и одинокие прохожие. Налетавшие порывы ветра норовили вырвать из рук зонт, а дождь в такие моменты начинал барабанить, словно пулеметный огонь.
    Добравшись до магазина, я принялся собирать из разбросанных по полкам товаров нынешний ужин и завтрашний завтрак. В отличие от улицы, здесь было шумно и душно, будто вся жизнь перетекла в это уставленное полками с товарами в разноцветных упаковках, помещение. Поэтому я попытался быстрее втиснуться в очередь у кассы. Моё внимание привлекла висевшая у дверей вывеска: «Ксерокс, печать» со стрелкой указывавшей на второй этаж. Надо зайти.
    - Молодой человек, не спите стоя! – подтолкнула меня сзади отчего-то злая на весь мир тётка.
    - Ваш чек, - чуть позже сказала кассирша.
    Я устремился наверх, успев как раз в последнюю минуту до закрытия. Изрядно побурчав, мне всё же распечатали статьи о предыдущих экспедициях и фото Лилии. О, я усмехнулся. На меня с листа смотрела топ-модель. Будь на моём месте Веталь, я б не сдвинул его с места и не вложил обратно выкатившуюся челюсть. Я лишь дождался, когда меня сзади опять подтолкнули. Слухи о том, что увлекающиеся странными вещами девушки не красивы, были разорваны в клочья. Если, конечно, подумал я, Лилия та, за которую себя выдаёт.
    Кинув распечатки в кулек, я помчался домой, забыв о них до следующего дня.

    Спустя полчаса на моей кухне уже царила романтическая атмосфера. Не так много человеку нужно для счастья. В моём случае необходимых условий было даже больше, чем требовалось. И это было просто замечательно.
    - Слушай, - спросил я Аню, разливая вино. – Если бы в твоей жизни перевернулось всё с ног на голову, ты бы попыталась вернуть былое назад, или пустила на дальнейшее развитие событий.
    - Я бы пустила, - ответила она. – Какой смысл идти назад?
    - И вправду, - согласился я.
    - У тебя перевернулось всё с ног на голову?
    - Нужно для книжки, - соврал я.
    - Дописал хоть одну? Когда мы виделись последний раз, три из начатых перевалили за половину. Хотелось бы дочитать.
    - До прошлой пятницы, я думал, что в ближайшую неделю допишу.
    - Что же случилось в пятницу? Всё же перевернулось?
    - Да, - ответил я. – Но это сейчас не так важно. Я рад, что ты сейчас сидишь рядом со мной, и это на данный момент главное.
    - Мне приятно, - мы чокнулись. В окно ударили тяжелые капли дождя.
    - Значит, у тебя до пятницы всё было по старому? – улыбнулась Аня.
    - Было по старому, - повторил. – Но теперь всё может произойти по-новому.
    - Посмотрим, - моя щека ощутила теплый поцелуй.

    Ночью мне приснился сон.
    Каменистые холмы были залиты лунным светом. И вокруг, на сотни миль, куда хватало глаз, была лишь темная пустота. Я задыхался от долгого бега, но всё же бежал. Поскольку за мной гнались. Темнота скрывала их фигуры, только лунный свет отражался от их клинков. Сколько их было, я точно не знал, но они не отставали.
    Приближались, а я бежал всё медленнее и медленнее. Я не мог закричать, не мог позвать на помощь, лишь чувствовал идущую по пятам смерть. Пришло время последних моих шагов, и я остановился, тяжело дыша, став лицом к противнику.
    Тени приближались. Скрытые черными плащами фигуры, красные зрачки под складками капюшонов. Окружив меня полукругом, они остановились, не убирая своих мечей и не нападая. Я судорожно, до боли сжал кулаки, поскольку в руках ничего не было. Осознание этого раскрывало мою беспомощность. Хотелось опять бежать, но я знал, что пробегу от силы несколько шагов, прежде чем холодная сталь нагонит меня.
    За спиной закричали. Обернувшись, я увидел Лилию. Она стояла высоко на холме, звала на помощь. Я удивился её холодному и лишенному чувств голосу, голосу, который еще ни разу не слышал. Отступил на шаг назад, к холму, где стояла девушка. Одна из теней скользнула вперед, занося над головой сверкающий меч.
    - Стой, - закричала Аня.
    Но я уже рванулся вперед, ведь отступать назад было бессмысленно. Как и нападать. Холодная сталь распорола мне грудь, и я упал на сырую землю. Невидимая сила потянула меня ввысь, к облакам, прочь от распростертого внизу тела. Рядом с ним с клинком в одной руке стояла Аня, в другой держала открытый на средине дневник.
    Я подскочил с кровати, словно ужаленный. Впрочем, я и был во сне ужален, стальным клинком, насмерть. Слышал, как пульсировала в висках кровь, и бешено колотилось в груди сердце. Этого всего лишь сон, сон, сказал я сам себе.
    Тишина. Хлюпнула вода в аквариуме для черепах, живших у меня.
    - Ты не выносим, - пробормотала во сне Аня, перевернувшись на другой бок.
    Я встал с кровати, прошелся по коридору, зажег свет. Из зеркала смотрел на меня не выспавшийся псих. Что ж. Бывает. Всего лишь сон, - повторил я. Сразу же схватил телефон, набрав номер Чумака. Не знаю, как жило человечество раньше без телефона. Наверное, в таких случаях будили своих соседей, чтобы поделиться только что пережитыми впечатлениями. А так в эту ночь пришлось проснуться моему другу.
    Ждать пришлось долго, но усердие и настойчивость таки сделали своё дело.
    - Ы-ы-ы, - донесся сонный рык Константина. – Что тебе?
    - Ты едешь?
    - А ты?
    - Я да, это точно.
    - Хм, я с тобой. Это было и так ясно. Неужели, мы едем впрямь сейчас? Я не способен в данное время найти свои носки, не то, что собраться.


    Глава 5
    Бег и Рок
    Больше такие сны меня не мучили. На следующее утро я с облегчением осознал, что жив и здоров. Как раз то самое, что необходимое человеку для счастья.
    - Снились кошмары? – спросила меня за завтраком Аня.
    - Мне приснилась ты.
    - Неужто, после всего я могла показаться такой страшной? А?
    В этот день сверкало солнце. Холодная вода капала с крыш, текла ручьями по асфальту, мочила ноги вечно спешащим по своим важным делам людям, и впитывалась черной землей. Уходила в темную глубину. Видно река, отделяющая царство Аида вечно мелела, требуя пополнения.
    Именно такие мысли лезли мне в голову, пока я, не делая исключений, полоскал ботинки в бескрайних лужах и старался не попасть под летящие из-под колес грязные брызги. Стряхивали зимнюю спячку деревья, распрямляя свои ветви, и набирались силой молодые почки.
    - Так тому и быть, - спокойно согласился с нами Петрович. Коротко кивнув, Макс умчался по своим вечно неотложным делам. Сергей долго молчал, перебирая струны своей черной гитары, но согласился. Веталь остался непоколебимым. Арсений светился счастьем, а Адмирал, как написала Лилия, сразу умчался улаживать все проблемы.
    Что и говорить? Всё складывалось донельзя гладко, и с каждым днём час отъезда приближался. Спустя несколько дней я еще раз перечитал дневник, и, почесав затылок, отправился на рынок. Купил легкие кеды и ветровку.
    Все эти дни мы ни единожды встречались вместе, подолгу обсуждая предстоящую поездку. Весна знала своё дело. Цвета распускающегося мира наполняли тело пьянящей энергией, отгоняя прочь скопившиеся страхи и тяжелые мысли. Впрочем, не всегда.
    Когда подсох чернозем, и тропы нашего лесопарка стали проходимы, я рванул в лес, предварительно прихватив у Дена плеер. Снова предстать неподготовленным перед тенями ночного кошмара мне больше не хотелось. А, может, за себя говорил сидевший в каждом человеке, у кого в глубине, у кого снаружи, страх за свою шкуру.

    Лесная тропинка гуляла то вправо, то влево, взбиралась на холм и тут же ныряла в овраг. Мелькали по сторонам деревья, над головой стремительно проносились легкие облака. Провожали своими окликами л


    0


    Ссылка на этот материал:


    • 0
    Общий балл: 0
    Проголосовало людей: 0


    Автор: Astralbear
    Категория: Фантастика
    Читали: 60 (Посмотреть кто)

    Размещено: 19 декабря 2015 | Просмотров: 96 | Комментариев: 0 |
    Информация
    Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии в данной новости.
     
     

     



    Все материалы, публикуемые на сайте, принадлежат их авторам. При копировании материалов с сайта, обязательна ссылка на копируемый материал!
    © 2009-2018 clubnps.ru - начинающие писатели любители. Стихи о любви, рассказы.