«    Июнь 2019    »
ПнВтСрЧтПтСбВс
 
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30





-- Материальная помощь сайту --

--Бонус |

Сейчас на сайте:
Пользователей: 0
Отсутствуют.

Роботов: 1
Yandex

Гостей: 7
Всех: 8

Сегодня День рождения:

  •     DeNRoLL (19-го, 19 лет)
  •     Эдгар Мёрфи (19-го, 25 лет)
  •     Эжен (19-го, 26 лет)


  • В этом месяце празднуют (⇓)



    Последние ответы на форуме

    Дуэли ОТКРЫТАЯ ДУЭЛЬ №58 \"СОКРОВИЩА ВАРГИ\" (ПРОЗА) 1 Бойко Татьяна
    Флудилка Курилка 2090 Ольга К.
    Стихи Мои стихи Кигель С.Б. 2078 Кигель
    Флудилка Поздравления 1728 KURRE
    Стихи ЖИЗНЬ... 1616 Lusia
    Дуэли Предлагаю дуэль \"Сокровища Варги\" 30 ЭрИк Уиндеман
    Организационные вопросы Заявки на повышение 788 KURRE
    Рисунки и фото свободный художник 274 Pavek
    Рисунки и фото Наши детки рисуют 3 NikiTA
    Стихи Мысли 4 kleo_xxx

    Рекомендуйте нас:

    Стихи о любви. Клуб начинающих писателей



    Интересное в сети




     

     

    -= Клуб начинающих писателей и художников =-


     

    Там, где кончается пустыня. Часть шестая

    Солнце поднималось всё выше, полупустыня постепенно прогревалась, всё живое, что могло двигаться, перемещалось в тень, пережидая дневной зной.

     Два человека, ровными шагами двигающиеся по густой зелёной траве, так не похожей на привычную им растительность полупустыни, тоже начали оглядываться в поисках укрытия и наконец устроились в тени обрыва. Проверив, нет ли рядом ядовитой змеи или чего-нибудь не менее опасного, опустились на тёмно-зелёный оливиновый песок.

      - Сайгаки, – с проснувшимся азартом шепнул один из них, подросток лет семнадцати, глянув в сторону ручья, протекавшего в паре сотен метров.

     - Похоже, – кивнул его спутник, выглядевший лет на шесть старше. – Пусть.

     - Может, поохотимся?

     Оба путника знали, что к сайгакам, когда они пережидают полудённый зной, порой можно подкрасться почти вплотную. Но старший энтузиазма не проявил:

     - Это терять время на разделку, да ещё и тащить на себе такой груз. Еды у нас хватает.

     - Нет в тебе охотничьего азарта, Айк, – разочарованно вздохнул младший. – Подумаешь, сайгак. Утащили бы, не так уж далеко. Зато пришли бы в гости со своим мясом, показали бы себя перед Леном добытчиками.

     - А зачем? – флегматично ответил Айк. – Тем более, не думаю, что в его доме сейчас недостаток мяса. Вот если бы ты ему рулон шёлковой ткани принёс, то в мгновение ока заработал бы искреннюю благодарность.

     Уши его повернулись в сторону моря, он вскочил, вскинул на плечи вещмешок и направился к лавовой гряде, оттесняющей ручей в сторону. Сайгаки, заметив человека, неторопливо отошли подальше, но Айк не обратил на них внимания, шагая к каменному валу. Его спутник, тоже подхватив вещи, последовал за ним.

    - Что-то слышишь? – полюбопытствовал парнишка, привыкший к чувствительному слуху двоюродного брата.

     - Да. Большое стадо копытных.

     - Такое же, как там, на юге? Когда вы туда ходили шесть лет назад?

     - Думаю, так, – ответил Айк, явно вспомнивший те времена.

     Когда полупустыня вместо привычной растительности начала в первую половину лета покрываться сочной травой, когда редкие дожди стали выпадать значительно чаще, те, кто этой травой питается, резко увеличили свою численность. Сайгаки во время ежегодной миграции в прошлом году шли не группами по десятку-другому особей, а стадом в несколько сотен голов, зайцы этим летом мелькали чуть ли не за каждым кустиком. Но впереди двигалось что-то другое, и Айка терзало любопытство.

     Айк поймал ускользающую мысль. Много дичи – это хорошо, но за травоядными неизбежно придут хищники, чтобы использовать такой пищевой ресурс. Волки, крупные родственники шакалов, следовавшие за стадом сайгаков в прошлом году не вызывали опасений. А вот крупные кошки – пожалуй, тревожили. Уж очень легко было представить, как из-за куста прыгает на спину такой тихий засадный хищник. А ещё…

     Айк вспомнил стремительно приближающиеся невысокие фигурки, заносящие для удара копья, бег по саванне, мёртвый посёлок местных охотников, расщеплённые кости в яме. Поёжился от таких воспоминаний и поправил ракетницу.

     Айк взобрался на невысокую гряду застывшего лавового потока, пересекавшую равнину с незапамятных времён. Речка, вдоль которой шли люди, делала здесь петлю, огибая препятствие, и проще было перебраться поверх гряды, чем повторять изгиб русла.

    - Имр, где ты там? – Айк обернулся и посмотрел на парня, задержавшегося внизу. Тот поднял голову и ответил:

     - Странные следы. Никогда таких не видел.

     - А теперь сюда глянь, – посоветовал Айк, усевшись на камне.

     Имр проворно вскарабкался наверх и ошеломлённо замер, уставившись на перебирающийся через речку поток копытных. Не меньше сотни голов, совершенно незнакомого вида. Голова чуть похожа на голову лошади, но на ней коровьи рога. Хвост тоже лошадиный, борода, как у овцекозы, копыта, как заметил Айк, раздвоенные. Животные переправлялись через ручей, отчего вода выше по течению заметно вздулась. Фырканье, хрюканье и мычание разносились вокруг. Основная часть стада уже миновала поток, лишь последние пытались догнать своих.

    Одна из таких отставших с трудом перешла неглубокую речку, но это, кажется, отняло у неё все силы. С жалобным мычанием животное легло, и тут же из-за камня выскочило несколько крупных, не меньше человека весом, пятнистых хищников, с хихиканьем кинувшихся к упавшему. Животное испуганно замычало, сумело вскочить и даже пробежало с полсотни шагов, но запнулось и упало, а преследователи принялись отрывать от него кусок за куском, не обращая внимания на то, что еда ещё жива.

     - Ого! – Имр отвернулся, слегка побледнев. Зрелище пожираемого заживо животного было не из приятных.

     - Времена меняются, – негромко произнёс Айк. – Раньше можно было устроиться на ночлег прямо на песке, не боясь хищника. А теперь выскочат несколько вот таких зубастиков – и всё. А значит, нужно до дома Лена дойти до темноты. Вперёд!

     Они тронулись, спустились со скалистого гребня к броду и быстрым шагом направились вниз по течению.

    Никто не знал, сколько столетий здесь жили люди. Какое-то время строение стояло незаселённым, но удобные места редко надолго остаются без человеческого присутствия. И пять лет назад молодая пара, искавшая место для нового дома, решила, что самое подходящее – это полуразрушенное строение. Убрали кости бывших обитателей, привели в порядок крышу, прочистили дымоходы, а затем начали кропотливую работу по приведению жилья в цивилизованный вид. Сейчас на крыше уже виднелось два ряда солнечных батарей, в помощь им крутился ветряк, благо, ветер на побережье дул почти всегда, да и водопровод, как помнил Айк, работал нормально.

     В вечерних сумерках тёмная громада дома Лена смотрелась скорее скалой, чем жилищем. Ни огонька, ни запаха дыма. Айк поднял молоток, висящий у ворот, и несколько раз стукнул по железной плите. Гул должен был разбудить даже спящего. Через насколько минут рядом с воротами открылась дверца, а в ней мелькнул огонёк.

    Внутри здание совсем не было похоже на привычные Айку дома. Тёмные мрачные коридоры, двери в самых неожиданных местах, каменные лестницы. Хотя и бывал здесь не раз, но всё равно испытывал неудобство. А Имр, оказавшийся здесь впервые, аж рот разинул от удивления. Эрика, радуясь приходу гостей, провела их в помещение без окон, но обшитое деревом со всех сторон:

     - За этот год мы новую баньку сделали, вместо прежнего душа, оцените. С голоду не помираете – значит смойте дорожную пыль. Мыться – за дверью. Вода горячая, для Лена готовилась, он в мастерской застрял. Не волнуйтесь, ему тоже хватит, там много. Там дальше – парилка, только маленькая, лучше по одному. Хотя, мы и вдвоём помещаемся. Как сполоснётесь – выходите в коридор и подниметесь по лестнице, затем – направо, там ужинать будем.

     Среди жителей степи рыба считалась редкой едой, в пересыхающих речках мало кто водился, а уж достойных ловли рыб вообще почти не было. А здесь, на берегу моря с этим было полегче. Рыбный суп, который Эрика поставила перед гостями, оказался наваристым и достаточно вкусным.  Лен вошёл, когда Айк уже закончил есть, а Имру осталось пару ложек.

     - Привет, парни! Вот сегодня хороший день! Надолго к нам?

    - Дней на пять или шесть, – улыбнулся Айк такому взрыву энтузиазма. – Я, в смысле. Имр хотел бы надолго задержаться. Если вы не против, конечно. Помощь нужна какая?

     - Ещё как! Сейчас ещё не так, как год назад, тогда я едва до постели доползал, не то, что о прочих радостях думать. Сейчас и мастерская работает, и лаборатория более-менее в норме, и с едой всё в порядке. Можно и о наследниках подумать.

     Эрика смутилась, прикрыв ещё ничуть не выступающий животик руками, отступила к плите и достала ещё одну тарелку.

     - Да, – кивнул Айк. – Подшипники, о которых ты говорил, я принёс. Внизу лежат в свёртке. И реактивы, о которых мне Камо рассказал, тоже здесь.

     - Замечательно, а то без подшипников не могу станок запустить с нужной точностью, а без станка подшипники нормальные не сделать. Замкнутый круг. Кстати, ко мне заходили двое желающих строить новый дом, выясняли, как я делал некоторые вещи. Они говорили, что многие молодые семьи не остаются с родителями, а идут на новые места.

     - Есть такое, – согласился Айк. – Я четыре такие парочки знаю. Это те, кто уже отправился. А ещё те, кто думает об этом. Да вот, Имр как раз по этому поводу.

     - Отлично! – обрадовался Лен. – Значит, попробует на практике, как придётся вкалывать!

     - Орена знаешь? – спросил Айк. Дождался кивка и продолжил: – У него как раз невеста выросла, следующей весной он хочет у родителей её забрать. Так он договорился ещё кое с кем, они и ещё три молодые семьи, Имр со своей Асей в частности идут на юг в саванну, там будут строить поселение, достаточно крупное, чтобы противостоять опасностям тех мест.

     - Далеко, – засомневался Лен. – Ничего туда от старших не заберёшь, а вообще всё делать самому – слишком сложно. Даже такой компанией.

     - Мы всё продумали, – усмехнулся Имр. – Ты умеешь лодки делать, нам говорил, что ходил на лодке за древесиной. Научишь меня, я делаю большую лодку, в неё грузим всё, что нужно и идём на ней до устья реки, поднимаемся до того древнего моста – и мы на месте, да и груза можно больше тонны прихватить.

     - Не такой уж я лодочный мастер, – опечалился Лен. – Одна лодка, да ещё и подтекает. Не лучший из меня учитель в этом вопросе.

    - Лучший, – возразил Имр. – Опыт у тебя есть. Я вообще не знаю, с какой стороны к изготовлению лодки подходить. Времени у меня до следующей весны, дармоедом не стану, помогу по хозяйству в том числе, девять месяцев впереди, если согласишься.

    Лен тем временем приступил к еде, стараясь наверстать упущенное, а Имр и Айк рассказывали ему последние новости. Не забыли упомянуть и Алию, благополучно давшую жизнь сыну, чем вызвали искреннюю радость у Лена и Эрики.

     - А Марика там как? - полюбопытствовал Лен.

    – Жива и здорова, – подтвердил Имр. – Пич всё-таки осмелился недавно ей предложение сделать. Она согласилась, но попросила время до осени, не знаю зачем. Думаю, у нас будут жить, им две комнаты выделили в западной стороне. До этого Орен к ней подходил, не согласится ли она с ними отправиться на правах второй жены? Он говорил, что на вторую жену примета не распространяется.

     - Это как, вторая? – удивился Лен.

     - А у него давно эта мысль, чтобы завести себе две-три жены в доме, – рассмеялся Айк. – Считает, что в тех условиях будет лучший вариант, уйти жёны не смогут, далеко и опасно, придётся налаживать отношения. И детей десяток. Марика отказалась, кажется, Орен ей не приглянулся.

     - Ха! – Лен отставил тарелку. – Тогда я скажу то, что ему точно понравится. Там, где берег зарос манграми, есть одна протока, а за ней уцелел посёлок рыболовов. Заросли от волны их защитили, а наркота до такой глуши не добралась. Дикари, таких ещё не видел, даже гарпуны костяные, а каменный нож - ценность.  Вымирают, детей мало, бедность такая, что за стальной нож можно с любой девушкой бурную ночь провести, а за гарпун с железной насадкой готовы были насовсем отдать, не шучу.  Вот где Орену стоит ещё одну жену поискать.

     - В воду, значит, нож уронил? – похолодевшим тоном спросила Эрика.

     Лен замер, понимая, что сболтнул лишнее, а Эрика, гневно фыркнув, встала и вышла.

      Много в доме работы, которую несподручно делать одному, а привлекать к ней жену в положении – вообще не следует. И два дня гости вместе с хозяином собирали и настраивали универсальный станок, поднимали на крышу ещё одну солнечную панель и заливали смолой сухую батарею, по утверждению Лена, способную около столетия работать источником тока без всякой внешней подпитки. А в середине третьего дня, когда они присели отдохнуть, сверху раздался голос Эрики, срочно призывавшей их глянуть.

     Зрелище и впрямь было редкое. По прибрежным холмам неторопливо двигались стада самых разных травоядных. И лошади, раньше не встречающиеся такими большими табунами, и антилопы нескольких видов, и здоровенные короткорогие туши, не виденные Айком за пределами южной саванны, и высокие нелетающие птицы. Медленно, то и дело останавливаясь, чтобы сорвать очередной пучок травы или глотнуть воды из речки, они заполняли всё видимое пространство.

     - Их тысячи! – выдохнул Лен. – Ох, чтоб меня!

     Восклицание вырвалось, когда одно из крупных, с тонну, копытных уткнулось в хлипкий забор, окружающий огород. Сворачивать зверюга не стала, налегла посильнее, и изгородь рухнула. Довольно замычав, туша прошла к грядке с горохом и принялась набивать желудок богатой белком растительностью. Её сородичи не отставали, и очень скоро стало понятно, что собрать с огорода ничего не удастся, даже если нарушителей немедленно выгнать. Лен и Айк, впрочем, попытались, сбежали вниз, но вынуждены были отступить за каменные стены, когда такое же стадо пошло прямо на них, не собираясь сворачивать.

     - Нашествие какое-то, – пожаловалась Эрика. – Надо кого-то из них убить и законсервировать. В компенсацию потравы.

     - Точно! – Лен тут же принялся размышлять вслух, как сохранить столько мяса. Осложняло всё то, что морозильная камера в подвале существовала лишь в проекте. Пришлось придумывать другие способы, а заодно и прикидывать, как лучше охотиться в такой ситуации.

     - О! – Лен показал на цепочку двуногих фигур, показавшихся из-за холма. – А это ещё кто?

    - Где? – Айк, уже успевший спуститься по лестнице, поднялся снова и глянул на маленькие фигурки. – Полулюди, мы в саванне с такими встретились. А это мне совершенно не нравится. Сойдём-ка со стены.

     Но было поздно. Пришлые тоже заметили людей на стене, тут же развернулись и пошли на сближение. Если до этого они явно шли за стадами – то теперь целью их была старая крепость. Поклажу они побросали под присмотром дюжины женщин с детьми, а у остальных в руках появились копья и дубинки.

     - Детей оставили, дубинки в руки и идут сюда, – Лен потер подбородок.  – Айк, чего они хотят?

     - Лен, мне кажется, на твой дом нападают, – невозмутимо ответил Айк, прикидывая, как далеко ракетница. – Защитный пояс у крепости, я надеюсь, есть?

     - Тут каменная стена, что против неё дубиной можно сделать? – Лен выглянул и убедился, что ворота закрыты.

     - Перелезть, например, – пожал плечами Айк. – К оружию!

     Все как будто только и ждали команды, бросились туда, где оставили ракетницы. Через минуту снова появились на стене уже вооружённые.

    - Странно они реагируют, – Лен с любопытством повернулся к подошедшему с оружием Айку. – Увидели, так сразу копья в руки и вперёд. Как инстинкт.

     - Нехороший инстинкт, если так, – вмешался Имр. – Увидел похожих-но-других – убей их немедленно. Лен, может, Эрику в безопасное место отправить?

     - Может быть и так, – ответил Айк обоим сразу. – Самое надёжное место для обороны какое?

    Вопрос ввёл Лена в состояние ступора. Кажется, он не оценивал дом с этой точки зрения. Пока он размышлял, Эрика показала на жилую башню:

     - Там. Входов два, прочные двери, верхняя площадка тоже имеет дверь, закрывающуюся изнутри. Запрёмся, и не достанут.

     Цепь нападающих тем временем достигла стены и тут же без задержки начала на неё взбираться. Карабкались по выветренной, но всё же отвесной стене они с необычайной ловкостью. Оружие висело за спиной, а пальцы легко находили мелкие выщербины, подтягивая щуплые тела всё выше.

     Ракета с визгом ударила в череп ближайшего, тот полетел вниз. Второй выстрел сбил ещё одного захватчика.

     - В башню! – Резкий крик Лена заставил Айка обернуться.

     С южной стороны, где стена пониже остальных и более разрушена, на неё уже выбирались небольшие фигурки. Тут же, не отвлекаясь на мелочи, бросились к людям, Айк даже на какой-то момент залюбовался ими. Лёгкие грациозные движения, ловкость, для которой человеку необходимы годы упорных тренировок, и целеустремлённость, действительно напоминающая инстинкт.

     Эрика уже скрылась внутри башни, Лен тоже, так что Айк с Имром вбежали за ними и захлопнули массивную дверь. Щёлкнул засов, и тут же по двери кто-то ударил несколько раз.

     - Оптимисты, – процедил Лен. – Айк, быстро наверх, закрой дверь на крышу, а я второй вход запру.

     Айк стремительно взбежал по винтовой лестнице, задвинул засов на двери, открывающейся на плоскую площадку крыши, и начал спускаться. За дверью, мимо которой он проходил, раздался звон стекла. Он распахнул дверь и выпустил ракету в нападающего, уже успевшего перелезть через подоконник.

     Второй перепрыгнул через труп и бросился на Айка, замахиваясь дубинкой. Ракета, ударившая в грудину, бросила его на пол.

     - Сюда! – заорал Айк. – Здесь окно открыто!

     В окно уже запрыгивали невысокие тонкие полулюди, на лицах невозможно было прочитать ничего, кроме агрессивной целеустремлённости. Айк успел выпустить ещё три ракеты и начал отступать, перезаряжая оружие. Полулюди вырвались в коридор, и тут подоспели Лен с женой и Имр, начавшие отстрел нападающих, как мишеней на стрельбище.

     Выстрел, перезарядка, выбор цели. За это время остальные тоже выпускают по ракете, и в каменном коридоре падают ещё несколько тел. На таком расстоянии, да против врагов, не знакомых с оружием, поражающим на расстоянии всё упиралось в вопрос: хватит ли боеприпасов?

     Айк отстрелялся раньше всех, двадцать ракет, взятых из дома, израсходовались полностью. У остальных ещё осталось по нескольку штук. Нападающие как-то внезапно закончились, никто уже не выпрыгивал в коридор с воплем и жаждой убийства. Айк прислушался. Ракетницы работали негромко, но в ушах всё равно слегка звенело.

     - Никого, – наконец сказал он. – За мной.

     - Отойди, – остановил его Лен. – У тебя ракетница пустая. Я пойду.

     Он шагнул вперёд, с трудом находя свободные участки пола, и заглянул в комнату. Никого. Переступив через тела, подошёл к окну. Снизу, при виде человека, раздались крики ярости.

     - Десяток ещё, – Имр выглянул через его плечо. – Пойдем, откроем вход внизу. Пусть заходят.

     - Дело говоришь, – Лен закрыл ставни, на случай повторной атаки, и все направились вниз, добивать врага. Имр протянул Айку три ракеты. Половину всего, что осталось.

     Прогнозы оказались верными. Как только дверь открылась, полулюди всей толпой кинулись внутрь, сбились в кучу и все полегли под выстрелами. После чего Айк обошёл всю крепость в поисках затаившегося врага. Не нашёл.

     


    0


    Ссылка на этот материал:


    • 0
    Общий балл: 0
    Проголосовало людей: 0


    Автор: Ivan_Al
    Категория: Фантастика
    Читали: 49 (Посмотреть кто)

    Размещено: 11 июня 2019 | Просмотров: 54 | Комментариев: 0 |
    Информация
    Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии в данной новости.
     
     

     



    Все материалы, публикуемые на сайте, принадлежат их авторам. При копировании материалов с сайта, обязательна ссылка на копируемый материал!
    © 2009-2019 clubnps.ru - начинающие писатели любители. Стихи о любви, рассказы.