«    Сентябрь 2021    »
ПнВтСрЧтПтСбВс
 
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
 





-- Материальная помощь сайту --

--Бонус |

Сейчас на сайте:
Пользователей: 0
Отсутствуют.

Роботов: 2
YandexGooglebot

Гостей: 15
Всех: 17

Сегодня День рождения:

  •     Dean Hope (23-го, 26 лет)
  •     Denver (23-го, 39 лет)
  •     Elis (23-го, 24 года)
  •     Симкин (23-го, 28 лет)


  • В этом месяце празднуют (⇓)



    Последние ответы на форуме

    Стихи Мои стихи Кигель С.Б. 2649 Кигель
    Флудилка Поздравления 1801 Lusia
    Литература Впервые слышу такое слово и выражение! 11 Моллинезия
    Стихи ЖИЗНЬ... 1656 Lusia
    Флудилка Курилка 2236 Моллинезия
    Проза Галлерея портретов вымышленной династии (цикл иллюстрированных саг) 10 Зелёный-Мох
    Флудилка Время колокольчиков 211 Моллинезия
    Обсуждение вопросов среди редакторов сайта Рабочие вопросы 619 Сталь.
    Флудилка Рассуждения о соклубниках. 63 Моллинезия
    Стихи Стихи для живых 89 Моллинезия

    Рекомендуйте нас:

    Стихи о любви. Клуб начинающих писателей



    Интересное в сети




     

     

    -= Клуб начинающих писателей и художников =-


     

    Земля затерянных дорог

                                                              * * *

    Глава – 4.

    Хамелеон  не  спал. Не открывая глаз, он прислушивался к звукам ночной степи, которая окружала маленький лесистый островок. Он не обманул, когда сказал, что здесь им ничто не угрожает, на этом промежутке пути, между поселком и болотом, не встречаются даже зайцы. Бедна  земля  на  растительный  и  животный  мир. Такие  участки  встречаются  по  всей  Зоне,  и  не  обязательно степные, в  большинстве случаев  это  заболоченные  леса. Давно  он  не  был в  Лесном  поселке,  в  Городских  развалинах…жил  на  Большой  земле,  занимался,  чем  придется.

    Два года назад он разошелся с Дюком, потребовав от того удвоить плату за рабов. Старик отказался платить больше, пожадничал. Киан, так назвала  его мать при рождении, отлично знал, сколько на Большой земле стоит грамм смолы Серой плесени. Из-за того что это  сильнейший галлюциноген и редкий, ведь только в одном месте на всей земле его можно  найти, за него платили огромные деньги. Дюк же отправлял с контрабандистами  один  раз в месяц партию весом в пятьдесят килограммов. Рискованное это было дело, выносить галлюциноген за периметр. На контрабандистов часто нападали  мародеры, охотилась военная полиция, хотя смолу Серой плесени не приравнивали к наркотикам но, тем не менее, запрещали  выносить из Зоны. Да и сам путь был  небезопасен.

    Хамелеон перестал поставлять рабов в лагерь. Он пытался убедить остальных  черных проводников надавить на Дюка, чтобы тот удвоил плату за «товар», но  те не хотели ссориться со стариком. А потом случилось то, что случилось…Хитрый вел пятерых туристов через Ущелье и на них напали Черные мутанты. Никто естественно не уцелел. Немного позже, какой-то  турист пристрелил Беса в поселке, прямо в баре, за карточным столом. Тело Кочевника нашли  в баре Норвуда, кто-то проткнул его ножом. Ходили разные слухи по этому поводу, но свидетелей не нашлось. Хамелеон сопоставил все факты и был уверен, что знает, кто пришил Карима. Но с этим Киан решил разобраться позже, а пока он остался один из черных проводников.

    О смерти Дюка он узнал недавно, от контрабандиста, которого встретил случайно  на  многолюдной улице Большой земли. От него же узнал еще  интересную новость - Японец решил возобновить добычу смолы.  Это была хорошая новость, Японца он знал давно и был уверен, что сможет с ним договориться. Сначала Хамелеон  предполагал, что лагерь  захватит Блэйк, чья территория начиналась от Причала Вуди и  простиралась на  сотни миль. Но контрабандисты тоже не дураки, зачем им Блэйк, у которого своих людей  полно и для охраны и для выноса галлюциногена за периметр.  Они выгодно продали новость о пустующем лагере Японцу и заключили с ним  договор по новым расценкам. Хромой, так звали контрабандиста, рассказал ему, что в ближайшее  время поведет нового хозяина лагеря и его людей к Черной земле. Он же и подсказал где найти  Японца.

    Хамелеон  встретился с Японцем в тот же день в  каком-то сомнительном притоне, где тот временно обосновался. Не то чтобы они были приятелями и  слепо доверяли друг другу, но и не враждовали. Японец промышлял контрабандой, периодически жил на Большой земле и как  слышал  Киан из надежных источников, иногда поставлял новых девочек в бордель Джака в Городские развалины.

    Хамелеон естественно сразу завысил цену на туристов, а Японец ухватился за него как за соломинку, других черных проводников все равно больше не было.

    - Ты подбери еще  надежных парней для этой работы, - попросил Японец. – Платить буду за рабов стабильно и много. Только чтобы верные были, хранили тайну про наш бизнес. Если узнают, что я нагло  захватил лагерь, пол Зоны сбежится  с правами на него.

    Киан  знал  несколько подходящих бродяг из проводников и контрабандистов, но где они сейчас находятся, ему было не известно. Он собирался  вначале побродить по Зоне в районе Городских развалин и Лесного поселка, поспрашивать о них, но тут случайно  встретил в баре одного из  распространителей галлюциногена – Вилли. Они были знакомы не так давно и не очень близко, но тот сам к нему подсел и предложил  работу. Пятеро туристов захотели посетить Черную землю. Это был шанс неплохо заработать.

    Когда он встретился с Джеком, то понял, что из пятерых туристов будут две девушки. На это он не рассчитывал, с девушками всегда проблемы в пути, да и рабы мужского пола намного выносливей. Когда же они встретились в поселке, оказалось что туристов шестеро, плюс еще одна головная боль  в женском обличье. Но не в этом была  беда,  с Бертой они  однажды  виделись  несколько лет назад,  после аварии.  Приятель  Киана не справился с управлением и на большой скорости они вылетели  с дороги в овраг,  машина оказалась  неисправленной, отказали  тормоза. Хамелеон пострадал не сильно, а вот приятелю досталось.  Машина скорой  помощи подоспела быстро, они ехали  мимо на другой вызов  и случайно заметили их  перевернутую машину в темном овраге. Берта оказывала им первую помощь и только благодаря ей, его приятель остался в живых.

    Она ему сразу понравилась, такая  хрупкая, с красивыми  карими глазами,  действующая быстро и профессионально. Киан хотел позже  найти  ее,  но потом решил  что это плохая  идея. Берта его естественно не узнала,  ведь  она  в  ту  ночь  смотрела  в  основном на  их  раны,  а он  на  нее.

    Сейчас  эта женщина  являлась  огромной  помехой  для  него.  Он не хотел продавать  ее  в  рабство, но  и  оставить при себе не мог.  Если  Берта  узнает о том, что он продает туристов, молчать  не станет. От нее  надо было избавиться еще  в  поселке, но  она  не  отходила  ни  на  шаг  от  своего дружка. Теперь  уже  поздно.

    Дэвид, сидя у костра, не  спал. Киан  слышал  его тихую  возню,  тот  шевелил  палкой горящий потрескивающий хворост. Запах дыма  витал  над  лагерем.

    - Что связывает Берту с Итаном? – спросил  он,  не  открывая глаз.

    Дэвид ответил не сразу, видимо его удивил вопрос проводника.

    - Да не знаю, встречаются они вроде бы, - неуверенно ответил парень. – Мы  сами  познакомились с ней только сегодня.

    Дэвид  немного помолчал и  высказал  вслух  то,  о  чем  видимо  думал  полночи:

    - Лара - моя  девушка!

    - Я  не  претендую, - равнодушно ответил  Киан, чтобы  успокоить  парня. На  самом  же  деле  он  был  не против  провести  некоторое  время с  ней  наедине.

    Утро  как  обычно  наступило  внезапно, казалось,  что  только  закрыл  глаза,  а  уже  начинается  рассвет. Оглядев  горизонт  долгим  взглядом,  Хамелеон  умылся  в  ручье  холодной  водой  и  напился  там  же  из  него. Не  в  первый  раз,  приходилось  пить  и  не  из  таких  луж. Дэвид спал  у  костра,  свернувшись  клубочком,  остальные  тоже  не  покидали  палатку. Киану  очень  захотелось  выстрелить вверх  из винтовки,  чтобы разбудить  всех  и  посмотреть  на  сонные  испуганные  лица,  но  он  знал,  что  на  Черной  земле  каждый  патрон  дорог. Вместо  этого  он  легонько  пнул парня  по  ботинку.

    - Поднимай  всех,  через  час  выходим.

    Хамелеон  не  любил  этот  отрезок  пути  и  всегда  старался  пройти  его  как  можно  быстрей,  хотя  именно  он  являлся  самым  безопасным. Сократив привалы до  минимума,  он  выматывал  туристов  осознанно.  Парни  уже меньше задавали  вопросов, а  девушки хоть  и  поглядывали  в  его  сторону,  но  на  флирт видимо,  сил у  них  не  осталось.  Берта  не  проявляла  к  нему  интереса  изначально,  теперь продолжала,  молча, идти  рядом  с  Итаном.  Киан  наблюдал  со  стороны  и  не  замечал  между  ними  любовной  лирики. Возможно, они  изо всех  сил  сдерживали  себя  от  страстных  порывов, но  и в глазах  их  не  светилась  влюбленность.  Хотя,  Берта  смотрела  на  Итана  более  теплым  взглядом.

    В  пути  они  были   уже  пятый  день,  однообразие  ландшафта  утомляло,  сухой   ветер гонял  по  степи травянистые  шары - перекати  поле,  и  даже  не было намека  на  какой-либо  водоем. Запасы  еды  почти  закончились,   воды  в  бутылках  осталось  немного. Видя  унылые  лица  туристов,  проводник решил  их  подбодрить:

    - Через  час сможете искупаться  в  реке, - сказал  он,  указывая  на  далекую  полосу  леса,  синеющую  в  прозрачной  дымке. – Останемся  там  на  ночлег. Кто  желает  поохотиться,  такая  возможность  представится.  В  этом  лесу  встречаются  кабаны  и  олени.  На  реке  полно  диких  уток,  в  реке  рыбы.  

    Туристы заметно  повеселели  и  прибавили  шаг.

                                                              * * *

    Когда добрались  до реки, солнце только начало клониться к закату. Плюнув  на  сборку  хвороста  и на  палатки, туристы, сбросив  рюкзаки, сразу  устремились  к  воде,  на  ходу  раздеваясь. Берта не  торопясь  достала  из рюкзака  купальник и  переоделась  в  кустах.  Фигура  у  нее  была  прекрасная,  кожа  гладкая  и  золотистая. В  свои  тридцать  семь  лет  она  не  чувствовала  себя  заплесневелой  изюминой,  какой  ее  явно  считали  Лара  и  Хлоя.

    Она  не  спеша  вошла  в воду  и,  оттолкнувшись  ногами  от  илистого  дна,  поплыла вдоль  берега,  в  сторону  от  общей  группы. Вода  была    теплая,  течение медленное,  почти  незаметное. По  берегам  густо  росли  пышные  деревья  и  кустарники,  отражаясь  в  воде,  они  создавали  очень  живописный  вид. Берта  легла  на  спину, и  слегка  шевеля конечностями, стала  дрейфовать  от берега  к  середине  реки, глядя  в  чистое светло-голубое  небо.

    Внезапно  раздался  выстрел,  он  прозвучал  невероятно  громко  в  этой  тиши. Берта  вздрогнула,  еще  не  поняв,  что произошло, она  сначала  замерла,   но  потом  поспешила  вернуться  назад,  осознавая,  что  удалилась  от  группы слишком  далеко.

    - Быстро  на  берег! – крикнул проводник,  выскочив  из-за  деревьев.  Он  стоял  на  пригорке,  целясь  в  нее  из  винтовки. – Греби  сюда!

    Берта  остановилась,  не  решаясь  приблизиться к   взбесившемуся  проводнику,  но  и  плыть  вдоль  берега  под  пулями, она  тоже  побоялась.

    Хамелеон  снова  выстрелил,  пуля  пролетела  над  головой,  а  позади  нее  тут  же  что-то  громко  хрюкнуло.  Берта  резко  оглянулась  и  с  ужасом  увидела,  что  на  расстоянии  трех  метров  от  нее,  на  воде  лежит   крупное  серо-зеленое  существо,  покрытое  мелкой  чешуей.  Из  пробитой  головы  мутанта  растекалась  кровь,  окрашивая  воду.

    Второй  раз  просить ее  выйти  из  воды  не  понадобилось,  с  завидной  скоростью  Берта  доплыла  до  берега  за  несколько  секунд. Выскочив из  воды  как  ошпаренная,  с  выпученными  глазами  от  ужаса,  она,  заикаясь,  произнесла:

    - Ты…ты…почему  не  сказал,  что  в  реке  живут  Болотные  люди?

    Ее  трясло.  Глядя  на  реку,  она  видела  в  прозрачной  воде  еще  нескольких  особей  этих  тварей. Мутанты, отдаленно  напоминающие полулюдей - полуящериц,  с  вытянутыми  хищными мордами  и  длинными  хвостами, замерли  под  водой,  наблюдая  за  ними.  Желтые  глаза  их  были  открыты.

    - Они  никогда  здесь  не  жили, - сказал  проводник  и,  положив  ладонь  на  голое  плечо  Берты,  развернул  ее  в  сторону  лагеря. – Надо  предупредить  остальных. Мутанты могут  выходить  на  берег…как  крокодилы. – Он  не  убрал  руку и  до  боли  сжал  ее  плечо. - У  тебя  еще  есть  шанс  вернуться  назад. Я  имею  в виду  Большую  землю.  Как  только  перейдем  болото, обратной  дороги  не  будет.

    Хамелеон  ослабил  хватку  и  легонько  подтолкнул  ее  в  спину.  Берта, слабо  соображая,  о  чем  он  говорит,  оглянулась. Проводник  уходил  от  реки,  поднимаясь  по  тропе в  гору. Вскоре  его  фигура  скрылась  за  деревьями.

    Оставшись  одна,  Берта отошла  от  берега  дальше  и,  не  разбирая  дороги,  бросилась  бегом  в  лагерь. Бежать  босиком  было  неудобно  и  больно, она  постоянно  наступала  то  на  камни, то на  колючие  ветки  растений. Выскочив к  берегу,  где  они бросили  свои  рюкзаки, она  увидела Итана  стоящего  по пояс  в  воде.  Его  друзья  тоже  были  в  реке.

    - Там  мутанты! – крикнула  она,  задыхаясь  от  быстрого  бега,  и  показывая  пальцем  на  реку. – Выходите  быстро  из  воды!

    Друзья  не  двинулись  с  места,  выстроившись вряд, они  смотрели  на  нее  как  на  сумасшедшую.

    - Итан, быстро на берег! – в  панике  закричала  Берта.

    - Иди, мамочка зовет, - усмехнулся  Джек,  толкнув  плечом  друга.

    Когда  тот  не  тронулся  с  места, Хлоя с силой  толкнула  Итана  в  спину.

    - Что-то  случилось, - сказала  она. – Быстро  все  на  берег!

    После  ее  слов  все,  поддавшись  панике, стали  выскакивать из  воды,  спотыкаясь  и  падая,  цепляясь  друг  за  друга.

    - Что случилось?  Где проводник? – нервно  спросил  Дэвид.

    - Мутанты  в  реке, - уже  спокойно  сказала  Берта. – Хамелеон убил  одного,  но  там  их  еще  много,  я  сама  видела.  Это  Болотные  люди.

    - Почему  они  здесь,  а  не  в болоте? – возмутилась  Лара.

    - Я  не  знаю.  Он тоже  не  знает.  Сказал,  что  раньше  их  здесь  не  было.

    - Где  проводник? – с подозрением  спросил Дэвид. – Он  нас  не  бросит?

    - Не  думаю.  Хамелеон  сказал,  что  мутанты  выходят  из  воды  как  крокодилы…

    Все  разом  оглянулись  на  реку. Водная  гладь  была  неподвижна.

    - Я  же  говорила,  что  это  плохая  идея  тащиться  сюда, - тихо  пробормотала Хлоя,  вглядываясь  в  воду.

    - Ставим  палатки  дальше  от  воды  на  открытом  месте, - сказал  Дэвид. – Ночью в  дозор по  двое  и  с  оружием.

    Никто  не  сдвинулся  с  места,  все  продолжали пристально  смотреть  на  реку,  и  когда  позади  них  что-то глухо  грохнулось на землю,  нервно  подскочили,  оглянувшись.

    Хамелеон  спокойно  курил, придерживая  двумя  пальцами сигарету, возле  его  ног  лежал  убитый  олень.

    - Все  правильно сказал, - одобрил  проводник. – Болотные  твари серьезные  мутанты.

    - Мы  что  будем  здесь  ночевать  рядом  с  ними? – взвизгнула  Лара.

    Проводник,  молча,  кивнул.

    - Ахренеть!

    - А  чем  вы  думали,  когда  решили  идти  к  Черной  земле? – спокойно  спросил  он. – Это  только  начало.

     

                                                              * * *

    Глава – 5.

    В  открытую  дверь светила  луна,  парившая  над  Топью  желтым  шаром. Окон  в  его  доме  не  было,  впрочем,  как  и  многого  другого.  Сидя  за  столом, при  свечах,  вставленных  в  деревянные  подсвечники,  Кот наблюдал  за  реакцией  пыльцы  Серой  плесени  на  цветы  Крысолова  и  не спеша потягивал  малиновую настойку  из  алюминиевой  кружки. Он  мерной  ложечкой  аккуратно  насыпал  серебристую  пыльцу  в  чашку  и  туда же  покрошил серые  бутоны Крысолова. Реакция в  этот  раз протекала  медленно, чернеть  пыльца  начала  только  через  час.  С  чем  связано  такое явление  он  не  знал,  и  на  всякий  случай  подсыпал  туда еще  мелкорубленых  листьев  и  черенков  этого растения. Пыльца  на  глазах  стала  черной,  похожей  на  сажу. 

    - Значит  в ботве  все  дело, - проговорил  он,  вспомнив,  что  в прошлый  раз  с мохнатыми  бутонами  принес  всего  один  стебель  с  листьями. 

    Догадка  эта его  устроила, ведь  цветение Крысолова   заканчивалось,  а  значит,  на  процесс  уничтожения плесени  отсутствие  цветов  не  повлияет.

    «Или  повлияет?».

    Чтобы  полностью  быть  уверенным  в  том,  что  можно  навсегда  извести  Серую  плесень,  надо  было  еще  произвести  опыт  со  смолой. Ведь  именно  она  являлась  галлюциногеном. Кот  открыл стеклянную  баночку,  в  которой  лежал  дурно  пахнущий  комочек  смолы  серого  цвета,  и  аккуратно  отрезал  ножом  тонкий  пласт. Положив  его  на  блюдце,  посыпал  сверху резаной  ботвой. Цвет  смолы  стал  меняться,  сначала  он  посинел,  как  гриб  поганка,  потом начал  чернеть. Отщипнув от  пластинки  маленький кусочек,  он  бросил  его  в  мензурку  с  раствором,  который  приготовил  еще  на  прошлой  неделе  из  нескольких  камней  артефактов. Таким  образом,  Кот  проверял смолу  на  токсичность, подозревая,  что  она  после  изменения цвета,  может  стать  ядовитой.  Раствор  не  изменил  цвет,  оставаясь  прозрачным, и  смола  не  растворилась, сохраняя  первоначальную  форму, но  приобрела  прежнюю  окраску.

    - Ни  хрена  себе, - удивился  знахарь,  поняв,  что таким  образом  можно  реанимировать галлюциноген.

    Если  раствор не поменял  цвет,  значит,  яда  в  смоле  не  было.  Кот  плеснул  в  кружку  немного  настойки,  вкусно  пахнущей лесной  малиной,  которой  в  лесу  было  полно  и,  отрезав  от  почерневшей  пластинки  еще  кусочек,  положил  его  в  напиток. Только  так  он  мог  понять, потеряла  смола силу  или  нет. Галлюциноген  принимали  по-разному, кто добавлял  его в табак,  кто  в  спиртное. Кот  не  курил,  хотя   «табак» рос  повсюду, листья  Дикой  груши  вполне  заменяли  его,  а  на  вкус  были  намного  приятней.  

    Он  никогда  не  увлекался галлюциногенами,  но  естественно  пробовал  все,  что есть  на  Черной  земле.  Все  свои  зелья  из  трав  и  камней  артефактов  он  сначала  испытывал  на  себе, в  малых  дозах. Его  организм  быстро  давал  понять, как  и  куда  определить  данное  средство. Смолу  и  пыльцу  Серой  плесени  он изучал  давно,  она  расслабляла,  вызывала  сильные  галлюцинации,  причем,  всегда  позитивные,  но  вот  как  лекарство  он  ее  не  чувствовал. Не  знал,  куда  ее  применить.  Это  был  единственный  артефакт,  который  не  поддавался  знахарю.  Кот планировал  позже тщательно  изучить  плесень  и   добиться  результатов  путем  ее  переработки  и  смешивания  с  другими  компонентами. И  сейчас  даже  был  рад,  что  сможет  реанимировать  ее  после  уничтожения,  если  она  ему  понадобится.  Главное  чтобы  об  этом  никто  не  знал.

    Ночь  была  душная, со  стороны  Топи  доносилось  пение  жаб,  а  в  траве стрекотали  сверчки. Не  все  спят  в  такое  время.  Кот не  забывал  о  мутантах,  псы  каждую  ночь бродили  по  лесу  стаями  в  поисках  пищи, но  его  дом  обходили  стороной. Черные  мутанты,  живущие  в  Ущелье,  редко  появлялись  в  Танцующем  лесу,  в основном  охотились  за  его  пределами.  Копьехвосты  никогда  не  беспокоили  Кота, да  и  выходили  они  из  Порталов  только  к  Большому  кратеру.  

    - Может,  спросить  Седого  о  свойствах плесени? – проговорил  Кот, наблюдая,  как  растворяется  кусочек  смолы  в  кружке  с  настойкой. Он  сделал  глоток,  пробуя  на  вкус  напиток, запах  не  изменился, но  появился  неприятный привкус. Допив до дна,  знахарь  поставил  кружку  на  стол  и  лег  на  лавку  в  ожидании  действия  галлюциногена. Насколько  он  помнил, воздействие плесени на  разум  наступает  через  две-три  минуты  после  принятия. Так  же  влияет  и  метод  применения,  через  дым  реакция  наступает  быстрей.

    Пролежав  на  лавке  пятнадцать  минут, разглядывая бревенчатый  потолок,  густо  покрытый  паутиной, Кот  убедился,  что  плесень  стала  непригодной. К  этому  он  и  стремился.  Осталось  проверить,  как  действует  на  организм  реанимированная  смола. Он  снова  подсел  к  столу, вытащил  пинцетом  из  раствора  восстановившийся галлюциноген  и  положил  его  в  кружку,  туда  же  плеснул  настойки.  Тщательно  помешав  жидкость  до  полного растворения  смолы, все  тем  же  пинцетом,  знахарь  выпил  содержимое,  ощутив  запах и  привкус  тухлого  яйца.

    - Какая  пакость, - проговорил  он,  снова  ложась  на  лавку.

    Как  только голова  коснулась  подушки,  сшитой  из  шкуры  оленя,   он  тут  же ощутил  сильное  головокружение. Комната  поплыла,  он  видел,  как  оседали  стены,  плавно  входя  в  землю, открывали  перед  ним   новый  вид,  не  такой  как  на  Черной земле…огромное  оранжевое  небо,    перистые  облака  медленно  дрейфовали  к  горизонту.  Бескрайнее  море  с  белесым  песчаным  берегом,  волны  умиротворенно шуршали  по  нему,  отступая, оставляли  мокрый  след.  Он  слышал  шелест  волн,  чувствовал  прохладу  воды,  тепло  еще  не остывшего  песка…ветер  ласково  трепал  его  волосы, звал  взлететь  над   морем…

    Кот  смотрел на  этот  далекий,  совершенно  не  знакомый  ему  мир  широко  открытыми  глазами  и  испытывал  щенячий  восторг. Сердце замирало  при  каждом  всплеске  волн.  Уже  не  хотелось  убивать то,  что  смогло подарить ему  мгновения безмятежного  счастья…хотелось  остаться  здесь  навсегда…

    В  глазах  потемнело,  словно  ночь  внезапно  обрушилась на  побережье.  Он  еще  слышал  шелест  волн,  но  уже  не  так  отчетливо,  ветер  утих  и  пропал  солоноватый запах  моря.  Лунный  свет  васильковой  полосой  медленно проникал  в открытую  дверь,  пробираясь  вглубь единственной  комнаты. Кот  не  мог  пошевелиться,  совершенно не  чувствовал своего  тела,  но  ясно ощущал  как  вместе  с этим  свечением  в  дом  крадется  кто-то  еще. Бесшумно таинственный  гость  приближался,  но в васильковой  дымке  Кот  не  мог  его  разглядеть,  как  будто  тот  сам  излучал  свет.   

    Огромный  Копьехвост вынырнул из-за световой завесы  внезапно,  оказавшись  так  близко,  что  его  длинная,  бледно  серая, шерсть  нависла  над  знахарем.  Кот  вздрогнул от неожиданности,  но  глядя  на  двухметрового  мутанта, облегченно  выдохнул.

    - Седой, - проговорил  он,  не  понимая,  наяву  видит  старого Копьехвоста  или  тот  ему  кажется.

    Мутант уселся  возле  лавки  прямо  на  пол  и не  спеша  почесал  длинной  лапой  свою  пятку. В  его  густую  шерсть  впутались  соломинки сухой  травы,  частицы  мха  и  пожелтевшей  хвои,  пыльца  цветов. От  него  пахло  сыростью  Портала,  и  свежими  грибами. Творение  аномальной  природы…детище  леса.  Мутант  жил  под  открытым  небом,  спал  на  траве,  вся  Черная  земля  была  его  домом.

    - Ты  хотел  спросить  меня  о  Серой  плесени? – сказал  Копьехвост,  не  поворачиваясь  к  знахарю. – Не  ищи  в  ней  целебные  свойства,  их  нет. Смола дарит  минуты счастья,  медленно  убивая  разум.  Принимая  галлюциноген,  каждый  видит  только  то,  что  ближе  ему. Ты  воспринимаешь  природу  как  свой  дом,  как  воспринимаем  его  мы,  поэтому увидел то,  что  видел.  Этот  берег  существует  в  реальности, тебе  рассказывал  о  нем  тот  человек,  который ел  себе  подобных.  Вспомнил?

    Седой  повернул  к  нему  голову,  и  знахарю  показалось,  что  тот  улыбнулся.  Голос у него был  низкий с хрипотцой. Кот  знал,  что  Копьехвосты  не разговаривают  как  люди,  общаются  между  собой  телепатически. Неужели  он  сам  сейчас  понимал  мутанта  на  их  уровне? Про  берег  с  белым  песком  он  вспомнил,  о  нем  действительно  рассказывал   биолог  из  исследовательской группы, давно,  когда  ему  самому  еще  не  было  и  десяти  лет. Тот,  кто впоследствии  убил  и  съел  несколько  человек  из  экспедиции. Возможно, и его  собственная  мать не  погибла  в  Портале,  как  ему преподнес  все  тот  же  человек…

    Воспоминание  из  детства,  поднятое  из  глубины  подсознания.  В  то  время  он  не  так  красочно  представлял  море,  как  ему  показало  видение  галлюциногена… совсем  не  так. В  его  детском  воображении  возникала плоская  картинка – море, песок, небо. Там  не  было  шелеста  волн,  шуршания  песка,  запаха  моря…

    - А  сейчас  спи, - сказал  Копьехвост. – Скоро  рассвет.

    Он  протянул тяжелую  лапу  к  Коту  и  положил  широкую  ладонь  ему  на  лоб.  Глаза  закрылись  под  тяжестью век, сознание  отключилось  моментально…

                                                              * * *

    На  рассвете  разбудили  птицы,  громко  щебечущие  на  деревьях   возле  дома. Состояние  было  такое  как  будто  его  неделю  крутило  в  Воронке.  Кот  с  трудом  открыл  глаза,  и  пролежал  так  несколько  минут,  глядя  в  потолок. Прямо  над  ним  уцепившись  в  паутину,  висел  большой  паук   с  рисунком  креста  на  круглом тельце. Кот  поморщился,  представив,  что  это  чудовище  сейчас  шлепнется  ему  на  голову. Прокрутив  в  голове  события  минувшей  ночи,  он  был   уверен,  что  все  это  только  сон.  И  море  и  Копьехвост. Но  поднявшись  с  лавки, заметил  на  полу  несколько  сухих  соломинок.  Конечно,  их  мог  замести  ветер  в  открытую  дверь,  или  он  сам   принести  из  леса  на  подошве,  если  бы  не  клочок  седой  шерсти,  лежащий  под  лавкой…

    Кот,  взяв  рюкзак  и  обрез,  вышел  из  дома. Есть  после  вчерашнего  эксперимента  не  хотелось  совсем,  даже  одна  мысль  о  еде  выворачивала  наизнанку.   Умывшись  наскоро в  холодном  ручье  за  домом,  он  по  привычке  отправился  к  пещере  Забвения  проведать  Гидру,  заодно  прикинуть, с  какого  отсека  начать  подсадку  Крысолова. Отсеков  в  пещере  было  четыре,  три  из  них  более  продуктивных,  туда  в  основном  и  гоняли  рабов  на  сбор  смолы. В  четвертом  вход находился  с  другой  стороны,  надо  было  обогнуть  скалу  и,  войдя  внутрь,  еще  некоторое  время  идти  до  главной  галереи  мимо  отвратительно  пахнущей  желтой  жижи  из  застоявшейся  воды.

    Пройдя  вдоль  Топи  пару  миль,  он  свернул  в  лес,  чтобы  сократить  путь  к  скалистой  гряде. Идти  Порталом  не  хотелось,  хоть  так значительно  ближе. Ему  надо  было  развеяться, и  очистить  голову  от  ночных  бредней. Сорвав  по  пути  несколько  листочков Пучеглазого  шершня, он на ходу  стал  их  жевать.  Листья  были  не съедобные,  горькие  на  вкус,  но  имели  целительное  качество.   

    «Если  сейчас  не  сдохну», - подумал  Кот,  сглатывая  лист. – «Через несколько  минут  отпустит».

    И  тут  он  увидел  то, что  заставило  его  остановиться. В  нескольких  шагах  от  него появился  густой  туманный  кокон  размером  примерно  два  метра  в  ширину  и  три  в  высоту.  Он  не  парил  над  землей  как  Дьявольский  шар,  а  стоял  на  земле   большим  полупрозрачным  яйцом. Внутри  кокона  кто-то  находился,  Кот  на  всякий  случай  отступил  назад  на  пару  шагов, спустив  с  предохранителя  обрез.  Силуэт  человека  стал  ясней,  и  в  ту  же  минуту  из  тумана  выглянула  молодая  женщина.  Она  была  среднего  роста, волосы  длинные  темного  цвета,  заплетенные  в  тугую  косу. Женщина  улыбалась  и  протягивала  к  нему  руки,  приглашая  его  следовать  за  ней.  Конечно,  он  узнал  ее  сразу,  это  была  его  мать…

    Странное  чувство  охватило  его,  он  как  будто  бы  снова  оказался  в  детстве.  Ее  улыбка  манила,   хотелось  броситься  к  ней  в  объятия  и  уткнуться  лицом  в ее  плечо,  как  много  лет  назад…почувствовать тепло и  безмерную  любовь.  Она  не  изменилась  с  тех  пор,  когда  он в  последний  раз  ее  видел.

    - Что  же  ты  стоишь,  Котенок? – промелькнул  в   голове  ее  голос. – Иди  смелей,  обними  свою  маму.

    Кот  уже  хотел  сделать  шаг  вперед,  но  что-то  его  остановило. Он  понимал,  что  это  Фантом,  но  такой  он  встретил  впервые  и  не  знал,  что  от  него  можно  ожидать. И  Фантомы  никогда  не  разговаривали  с  ним.  Может, глюки  после  Серой  плесени  еще  не  прошли?

    - Назови  мое  имя, - попросил  он, уверенный  в  том, что  аномалия  не  может  знать  его  настоящего  имени. Тем  более  что  его  никто  никогда  не  называл  так. Вся  исследовательская  группа с  первых  минут  его  жизни  звала  Котом,  из-за  зеленых  глаз.

    - Глупенький, - засмеялась  она,  смех  был  прежний,  такой  знакомый  и  родной. – Разве  мать  может  забыть  имя  своего  сына? Тебя  зовут -    Джеймс.

    Это  была  правда.  Его  на  самом  деле  мать  назвала  именно  так. Еще  один  вопрос  крутился  в  голове,  на  который  он  не  получил  ответа – кто  был  его  отцом?

    - Подойди  ко  мне,  и  я  отвечу  на  все  твои  вопросы, - Она отступила  на  шаг,  чуть  скрываясь  за  туманной  завесой.

    Хитрый  Фантом…Кот  осторожно  ступил  вперед,  приближаясь  к  кокону,  но  тут  его  уникальный  нюх  уловил легкий  запах  газа.

    - В  другой  раз, мама, - проговорил  он,  вынимая  мятый  коробок из  кармана.  Чиркнув  спичкой, бросил  ее  в  кокон, отскакивая  на  ходу  в  сторону. Он  не  знал,  как  уничтожаются  подобные  Фантомы и насколько сильный  получится взрыв…

    Рвануло так, что его отбросило на несколько метров взрывной волной, огонь полыхнул  высоким  пламенем, но  тут  же  погас. Кота  забросило  в  кусты  Осьминога, растения  с  крупными бежевыми цветами похожими на осьминожек и пятисантиметровыми иглами, которыми тот  плевался,  реагируя  на  движение  и  тепло  живых  существ.

    Выползая  из  раскидистых  зарослей  ощетинившимся дикобразом,  знахарь  тихо  матерился,  вытаскивая  из  своего  тела  десятки  острых  игл.

    - Сожгу нахрен дотла! – пригрозил  он  кусту. – Вырву с  корнями  к  чертовой  матери!

    Но  на  самом  деле  Кот  никогда  не  стал  бы  этого  делать,  листья  и  цветы  Осьминога  входили  в  большинство  его  сборов  и  являлись  лучшим  лекарством  от  многих  болезней.

    Оглядев  выгоревшее  место,  на  котором всего  несколько  минут  назад  находился  кокон,  он  обнаружил мелкие  черные  кристаллы,  они   бисером   сверкали  в  золе. Еще  один  сюрприз  от  Черной  земли.  Кот  достал  из  рюкзака  стеклянную  пробирку  с  крышкой  и,  не  касаясь  кристаллов,  собрал   немного  для  исследования.

    Всю  дорогу  до  Безымянного  озера  он  думал  о  матери, а  точнее  об  ее  фантоме.  Что  было  бы,  если  бы  он  не  уничтожил  кокон? Исчез  бы  тот  сам  или  остался?  Кот  опасался,  что  может  не  устоять  и  войти  в  кокон  вслед  за  ней,  понимая,  что  тот  состоит  из  ядовитого  газа, и  что на  самом  деле  в  нем  нет  его  матери  и  не  может  быть.  В  душе  он  жалел  о  содеянном, как  ни  крути,  но  увидеть  мать  «живой» через  двадцать  восемь  лет,  это  просто  чудо.  Чудо  аномальной  Зоны. Увидит  ли  он  ее  еще?

    Выйдя  на  пригорок, с  которого открывался  прекрасный вид на  озеро  и  пещеру  Забвения, Кот  заметил  людей  Японца,  шастающих  вдоль  гротов. Еще  не  наладив   промысел  по добыче  смолы,  новый  хозяин  уже  расставил  охрану  у  каждого  входа в  пещеры. Теперь  пробраться  туда  незаметно,  можно  было  только  по  затопленному  тоннелю…

                                                              * * *


    +10


    Ссылка на этот материал:


    • 100
    Общий балл: 10
    Проголосовало людей: 1


    Автор: Paprika1970
    Категория: Фантастика
    Читали: 36 (Посмотреть кто)

    Размещено: 8 января 2021 | Просмотров: 70 | Комментариев: 2 |

    Комментарий 1 написал: Сталь. (18 апреля 2021 20:08)
    Нет, ну Котяра классный тип. Мне нравится, как он проблемы решает.
    Одно царапнуло - отрезал ножом тонкий пластик. Ну, понятно, что уменьшительно-ласкательное от слова "пласт", но все равно звучит как "отрезал пластик", словно пластиковую упаковку срезал.



    --------------------

    Комментарий 2 написал: Paprika1970 (27 апреля 2021 17:16)
    BlakStill, исправила на пласт.

    Информация
    Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии в данной новости.
     
     

     



    Все материалы, публикуемые на сайте, принадлежат их авторам. При копировании материалов с сайта, обязательна ссылка на копируемый материал!
    © 2009-2021 clubnps.ru - начинающие писатели любители. Стихи о любви, рассказы.