«    Июль 2018    »
ПнВтСрЧтПтСбВс
 
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
 





-- Материальная помощь сайту --

--Бонус | Партнеры--



Сейчас на сайте:
Пользователей: 0
Отсутствуют.

Роботов: 1
Googlebot

Гостей: 20
Всех: 21

Сегодня День рождения:

  •     byalchik (18-го, 28 лет)
  •     ДжонВ (18-го, 22 года)


  • В этом месяце празднуют (⇓)



    Последние ответы на форуме

    Дискуссии О культуре общения 156 johnny-max-cage
    Стихи Мои стихи Кигель С.Б. 1863 Кигель
    Стихи молчание - не всегда золото 250 Filosofix
    Флудилка Время колокольчиков 198 Герман Бор
    Флудилка Курилка 1954 Герман Бор
    Обсуждение вопросов среди редакторов сайта Рабочие вопросы 517 Моллинезия
    Флудилка Поздравления 1635 Герман Бор
    Стихи ЖИЗНЬ... 1600 Lusia
    Организационные вопросы Заявки на повышение 775 Моллинезия
    Литература Чтение - вот лучшее учение 139 Lusia

    Рекомендуйте нас:

    Стихи о любви. Клуб начинающих писателей



    Интересное в сети




     

     

    -= Клуб начинающих писателей и художников =-


     

    Шёпот степного ветра - 2

    2.

     Постоялый двор, старое облезлое здание с примыкающей конюшней, казалось, не ремонтировался с прошлого столетия. Зато изгородь вокруг не уступала высотой и толщиной оградам небольших городков. То есть, всадник не достанет до верха, даже встав на седло. А чтобы затруднить такому всаднику задачу, с наружной стороны стены виднелся неглубокий ров.

     - Прямо крепость, – пробормотала Роксана, уважительно глянув на стену. – Если бы не знак постоялого двора – в жизни бы не подумала.

     Корчмарь раскланялся при виде клиентки, тут же осведомился, что госпожа предпочитает на ужин, погнал одну из служанок топить баню, а мальчишке, суетившемуся рядом, кивнул на кобылу. Тот увёл лошадь в конюшню, заверяя княжну, что всё будет сделано как надо. На щеке корчмаря, как и остальной прислуги, виднелось клеймо рода Лопе. Владелец разрешил своему человеку зарабатывать на проезжих, так тот и рад стараться. Роксана подумала, что в Университете учились отпрыски этого рода, кое-кто даже жил на одном этаже с ней. Может быть, стоит заехать в гости, отдохнуть денёк?

     Перед закатом, когда Роксана успела искупаться и наслаждалась тушёным мясом с овощами, в ворота въехала четвёрка всадников. Избранный со свитой, надо полагать. Герб знаком, род Начо, но сам Избранный явно не был первым в этом большом семействе. Одет небогато, лошадь – в степи Избранный сел бы на такую лишь от безысходности. Зато гонору и самомнения – как будто прямой потомок императора заехал. Корчмарь тут же получил по роже из-за не слишком низкого поклона, а вырвавшиеся у Избранного при этом слова подходили скорее конюху, поскользнувшемуся и угодившему лицом в свежий конский навоз.

     Впрочем, увидев Роксану, Избранный тут же стал вежливым до приторности. Пара дежурных комплиментов, недоумение, почему такая красавица проводит время в одиночестве и сразу полная готовность сопровождать прекрасную незнакомку хоть на край света.

     Роксана не любила вести разговор в подобном стиле. Но, конечно, умела. Капризно улыбаясь, процедила, что устала и хочет побыть одна, намекнув, что её жених не одобрит, если его невесту будет сопровождать кто-то посторонний. Добавила несколько фраз о своих предпочтениях, от которых у Избранного слегка вытаращились глаза, и закончила описанием возможностей своего отца, в этом не преувеличив. Энтузиазм незадачливого ухажёра резко сошёл на нет, мужчина отсел за соседний столик и рявкнул на служанку, требуя ужина.

       Вечером, когда служанка заглянула узнать, не нужно ли чего госпоже перед сном и что она хотела бы съесть на завтрак, Роксана уже укладывалась спать. Поэтому заказала на утро варёные яйца с белым хлебом и отпустила девушку. Та, задержавшись у входа, спросила:

     - Возможно, госпоже пригодится служанка в дороге?

     Служанка действительно бы пригодилась, хотя бы из соображений престижа. Роксана тут же узнала, что владелец разрешил корчмарю продавать девушек желающим, из замка тут же присылали других. Но лошадей на продажу здесь не было, и это решило дело:

     - Пешком за лошадью побежишь? – насмешливо спросила Роксана и была крепко ошарашена, когда девушка торопливо закивала. Видно, жизнь здесь была действительно тяжёлой. – Ладно, подумаю. Иди.

     Утром завтрак Роксане подавала другая служанка, заплаканная, с синяками на ногах и следами ударов на лице. Роксана как бы невзначай спросила, где та девушка, что прислуживала ей вчера? И получила тихий ответ, что её вместе с двумя другими девушками, завёл к себе постоялец из Избранных. Неизвестно, чем она его разозлила, но прямо в постели он сломал ей шею.

     - Так, – помрачнела Роксана. Завтрак она дожевала, не чувствуя вкуса. Странно, не полагается княжне переживать из-за какой-то девки, но вот почему-то задело.

      Кавалькада выехала с какой-то тропки и бодрой рысью шла на сближение. Роксана с любопытством оглянулась, успела понять, что высокая блондинка ей, кажется, знакома, и тут услышала радостный крик:

     - Рокси!

     Новия, ровесница Роксаны, жила на том же этаже и могла считаться подругой, хоть и не очень близкой. Сейчас она пристроилась слева от княжны, а её свита отстала, чтобы не мешать беседе.

     - Нови, привет, – Роксана искренне обрадовалась встрече. – А я думала к тебе в гости заехать. На денёк. Хорошо выглядишь.

     Новия действительно смотрелась отлично. Светлая кожа горела румянцем, растрепавшиеся волосы рассыпались по спине свободными прядями, костюм для верховой езды сидел, как вторая кожа, и придавал девушке неповторимо женственный вид, который сложно передать словами. По сравнению с ней, черноволосая смуглая Роксана выглядела оборванкой.

     - Хорошо, – улыбнулась подруга, скользнув по одежде Роксаны и выделив все прорехи, появившиеся в пути. – А где твоя свита?

     - Я путешествую одна, – пожала плечами Роксана. – Воспользоваться гостеприимностью рода Кайо не удалось, в его княжестве разруха, даже центральная усадьба покинутая стоит.

     - Одна?! – удивлению Новии не было предела. – А как же твой отец отпустил? Это же опасно!

     - А я его не спрашивала, – фыркнула Роксана, наблюдая, как и без того большие глаза подруги расширились ещё больше.

     - Ой! – во взгляде собеседницы появился искренний восторг. – Я поняла! К Максу?

     Роксана кивнула, почему-то ей сложно было сейчас говорить. А Новия, не ожидая ответа, начала тараторить, что она знала, что Рокси – решительная и смелая, что такая любовь способна смести все преграды, и она очень рада, что Роксана такая счастливая…

    Замок рода Лопе возвышался на гранитном кряже, с трёх сторон уклон не позволял приблизиться к стенам, и лишь с четвёртой возможно было подойти. Роксана глянула на герб княжества – чёрный волк на красном фоне – и подумала, что, судя по коню на гербе её рода, с этим княжеством просто должна быть родовая вражда. Однако герб и политика не всегда сочетаются.

     Князь Элой с невозмутимым видом выслушал свою дочь, представившую Роксану, как лучшую подругу, приказал приготовить комнату для гостей и намекнул, что не прочь узнать новости степей за ужином. А Новия, как только формальности закончились, потащила Роксану в баню:

     - Обожаю ополоснуться с дороги. А пока мы купаемся, тебе новую одежду подберут. Фигуры у нас похожи, рост тоже почти не отличается, только цвет подобрать надо. Я сказала, чтобы алую рубашку принесли. Ты чёрненькая, тебе красное подойдёт...

     Лёгкую закуску принесли прямо в купальню. Новия, млея от массажа, который делали ей сразу две служанки, ухватила с серебряного блюда пару маленьких бутербродиков на тонких деревянных шпильках, запила соком. Роксана методично обирала виноградную кисть, наслаждаясь вкусом ягод и расслабляя мышцы под старательными руками девушки-служанки.

     - Рокси, почему бы тебе не задержаться здесь на пять дней? – расслабленная Новия повернула голову и открыла глаза. – Тогда до Меру поедем вместе, я тоже еду к жениху.

     - Так ты замуж собралась? Поздравляю. А кто-то говорил, что лучше всю жизнь одна будет, чем позволит какому-то мужчине себя трогать, – Роксана лукаво улыбнулась.

     - Это я раньше говорила, – ничуть не смутилась Новия. – Мне тогда сколько было? Четырнадцать. А сейчас хочу замуж.

    Горячая баня, ужин, за которым Роксана пообщалась с главой рода и его сыновьями, и прогулка по стене замка вымотали Роксану так, что та едва добралась до постели.

     Встала Роксана по привычке сразу после того, как восходящее солнце заглянуло в окно её комнаты. Служанка, прикорнувшая на коврике у порога, тут же вскочила, протирая глаза, и принялась помогать княжне с умыванием и укладкой волос.

     Сразу после завтрака Новия предложила Роксане:

     - Рокси, поехали на Гремящие водопады! Ты там ни разу не была, да и мне попрощаться хочется.

     - Попрощаться? – не сразу поняла Роксана.

     - Я же уезжаю. И кто знает, когда я ещё раз увижу родные места. И теперь решила побывать там, где любила проводить время.

     Поехали, – Роксане не сильно хотелось проводить день в компании братьев Новии, обшаривающих её похотливыми взглядами.

     Девушки, сопровождаемые десятком слуг и телохранителей, пронеслись по старой дороге к холмам, где свернули на еле заметную тропинку.

     В селении, попавшемся на пути, половина домов зияла пустыми оконными проёмами, солома на крышах сгнила, обнажая стропила. Новия презрительно фыркнула и пожаловалась Роксане:

     Людей меньше стало, чем раньше. Детей почти нет. Не хотят плодиться, быдло. Половина домов уже нежилая, а в других сёлах ещё хуже.

     - У Кайо совсем опустевшая земля, – кивнула Роксана. – А чего так получается? Голодают?

     - Бывает, что и голодают, – пожала плечами Новия. – Зерно мы у них по старому закону собираем, а урожаи упали. Иногда только на посев и остаётся. Ничего, жить захотят – прокормятся, вон, корешки на болоте соберут или ещё что.

     - Вот и причина. Если неурожай, то стоило бы выход уменьшить. Не по силам.

     - Чего ещё людей баловать? – брезгливо скривила личико Новия. – Их единственное предназначение – служить нам.

     - Так-то оно так, но кто служить будет вашим детям? – Роксане, точно знавшей, что не стоит морить ни людей, ни скот голодом, такая беспечность казалось странной. Её отец всегда следил, чтобы селянам осталось достаточно на зиму.

     - Новых купим, – отмахнулась Новия. – Тем более что от голода они не умирают… обычно. Чаще другое. Дети в лесу пропадают. Пока взрослые в полях, мелкие ищут еду в лесу, а там есть и нечисть, и хищники. Женщины при родах умирают, а мои братья ещё и девок берут из деревень.

     Из дальнейшего рассказа Роксана поняла, что ни одна более-менее симпатичная селянка не избегает рук трёх наследников князя. Как исполняется девочке четырнадцать, так её забирают в замок на смотрины. Некрасивые возвращаются дней через десять, а те, кто на свою беду не уродины – задерживаются надолго. А как надоедят – их, если повезёт, отдают своим дружинникам, а чаще продают в бордели Меру, там на девушек неограниченный спрос. Вот и сейчас в замке десятка четыре девчат.

     Гремящие водопады возникли там, где две речки стекают с невысокого плато и прыгают с гранитных уступов, сливаясь чуть ниже в одну реку. Густая стена леса с одной стороны и заросшая кустарником речная пойма напротив создавали уютный уголок, недоступный для посторонних взглядов.

     Роксана смотрела на утёсы чёрного гранита, помнившие ещё времена, когда Боги привели в мир людей. Реки тогда так же падали с обрыва, рассыпаясь тысячами сверкающих на солнце брызг. А деревья выросли позже, им не больше тысячи лет…

     - Рокси, чего скучаешь? Пойдём, искупаемся! – Новия потащила подругу к водопаду и махнула свите. Мужчины послушно отвернулись, а Новия, скинув одежду, прыгнула прямо под поток того водопада, который поменьше. – Здорово как!

     Роксана, загоревшись азартом, последовала за ней. Ледяная вода обжигала кожу, но скоро степная княжна привыкла и увлечённо плескалась под водопадом. Когда девушки вылезли и растёрлись, кожа горела, как после парилки, а настроение взлетело до небес.

     Вечером, в бане, когда Избранные выбрались из бассейна и сдели с бокалами, наполненными прохладным соком, Новия  задумалась и толкнула подругу в бок:

     - Рокси, тебе стоит обзавестись своей свитой. Хотя бы пару служанок иметь при себе. Неприлично девушке приехать к жениху без сопровождения.

     - Это нужно и лошадей для них покупать, – поморщилась Роксана, хотя признала, что с точки зрения приличий подруга права. – Хлопотно это.

     Новия пожала плечами, но отступать не собиралась:

     - Лошадей возьмёшь из нашей конюшни, да и служанок можешь в гареме подобрать. Они просто счастливы будут, что не в бордель. Там долго не живут.

     - Щедрая ты слишком, – Роксана глянула на неё с недоверием. – А взамен?

     - О, пустячок, – Новия сделала невинное выражение лица. – Мне очень подойдёт та диадема с голубыми камушками, а тебе к твоим волосам она не так идёт…

     - Губа не дура, – украшение Роксане было жаль, но она решительно кивнула. – Только и лошадей, и служанок я сама выберу.

      Гарем представлял собой одну из башен замка, вход в которую разрешался только семье Лопе. То есть старому князю, трём его сыновьям и Новии, если ей этого захочется. Пленницы гарема размещались в маленьких комнатках, образующих сумасшедший лабиринт. Возраст от четырнадцати до двадцати лет, тупые покорные взгляды, минимум одежды, атмосфера страха и безнадёжности.

     Роксана знала, что все мужчины из Избранных заводят наложниц. Даже дружинники, не имеющие своей земли и людей в собственности, имеют любовниц в селениях. Князь Рамин не был исключением, две-три девушки всегда жили в соседних шатрах или в отдельных покоях дворца. Но вот так собирать девчонок и торговать ими – от такого Роксану передёргивало.

     Выбирать служанку нужно так же тщательно, как лошадь. Мало кому хочется, чтобы руки, которые ухаживают за тобой, принадлежали злобному тупому существу. Роксана медленно шла по коридорам Гаремной башни, заглядывала в закоулки, заговаривала с теми, кто вызывал интерес. На втором этаже её внимание привлекла девушка лет семнадцати, во взгляде которой за пеленой отчаяния блеснул ясный ум.

     Пиа, так её звали, уже знала, что её скоро продадут в столичное заведение для развлечения приезжих, поэтому за возможность избежать такой судьбы ухватилась изо всех сил. Среднего роста, светловолосая, голубоглазая, с тонкими, как у аристократки, запястьями, она вела себя так, как от неё и хотели. Но за внешней покорностью и услужливостью Роксана уловила сильный характер, ум и смелость. Подойдёт, Роксана не любила тупых овец.

     Вторую служанку Роксана нашла на верхнем этаже среди привезённых недавно из селений совсем молодых девчонок. Мэйт с самого начала проявила недостаточную покорность, поэтому её поместили в отдельную комнату и перестали кормить.  Девушка уже пять дней ничего не ела, так что визит княжны оказался как раз вовремя, чтобы спасти бедняжку от голодной смерти. Роксана, поговорив с ней, вывела девочку наружу, к молчаливому негодованию соседок.

     Князь Элой с удивлением пожал плечами, но возражать не стал, сняв клеймо. Роксана тут же поставила свой знак. Раньше ей не приходилось метить своих людей, даже все её служанки дома принадлежали её отцу. Да и в будущем, скорее всего, муж не позволит такого. Так что, возможно это только краткий миг свободы.

     

    Девушка вышла на балкон и всмотрелась вдаль, туда, где на горизонте возвышалась цепь холмов, южная граница княжества. Покосилась на Мэйт, молча ждущую приказаний:

     - Ты выросла в замке или тебя взяли из селения?

     - Из селения, госпожа.

     - Расскажи мне, как живут люди в этом селении.

     Девчонка, перепугавшись, но не рискуя отмалчиваться, начала рассказывать. Роксана сравнила её слова с тем, что она видела сама и с болтовнёй Новии и поняла, что княжество Лопе катастрофически теряет подданных. Сейчас, когда взрослые могут работать, это не так заметно, хотя князь уже упоминал про падение прибыли. А через двадцать лет, когда старость лишит сил нынешнее поколение работников, прибыли не станет вообще. Княжество Лопе разделит судьбу своего южного соседа. Но Роксана не стала говорить подруге об этом, мало какому хозяину понравится, когда гость начинает указывать, как вести хозяйство.

     Пять дней прошли в общении, прогулках и развлечениях, а на шестой день карета с Роксаной и Новией, а также её старшим братом, сопровождающим невесту к жениху, покинула замок.

    Брат Новии, мужчина двадцати восьми лет, обшаривал девушку таким взглядом, что Роксана ощущала себя испачканной. По её мнению, после того, что он с ней мысленно сделал, он уже должен был на ней жениться! Роксана делала вид, что ничего не замечала, а служанки откровенно его боялись и держались по другую сторону от княжны. На них, впрочем, княжич не обращал внимания.

     Постоялые дворы, укреплённые не хуже замков, были расставлены так, чтобы за светлое время свободно добраться от одного к другому. Когда Роксана спросила, зачем такие стены, Новия досадливо поморщилась:

     - Крысолюды.

     Как оказалось, эти твари здесь в последние годы доставляют немало хлопот. Не осмеливаясь приближаться к селениям, они нападают на постоялые дворы и одиноких путников.

     - А вы куда смотрите? – Роксана удивилась, что полуразумные твари жрут людей, а князь ничуть не переживает по этому поводу.

     - А от крысолюдов тоже польза есть, – хихикнула Новия. – Селяне в леса не бегут, таких беглецов просто съедят. Не сразу, так через полгода.

     От такого высказывания Роксана поперхнулась и надолго замолчала.

     


    +20


    Ссылка на этот материал:


    • 100
    Общий балл: 10
    Проголосовало людей: 2


    Автор: Ivan_Al
    Категория: Фэнтези
    Читали: 52 (Посмотреть кто)

    Размещено: 22 мая 2016 | Просмотров: 112 | Комментариев: 6 |

    Комментарий 1 написал: octopussy (23 мая 2016 21:56)
    Добавила несколько фраз о своих предпочтениях, от которых у Избранного слегка вытаращились глаза
    профессионально отшила biggrin
    Роксана тут же узнала, что владелец разрешил корчмарю продавать девушек желающим, из замка тут же присылали других.
    повтор

    Какая Роксана положительная!) Вырисовывается образ, хорошо!


    Комментарий 2 написал: Ivan_Al (24 мая 2016 06:36)
    octopussy,
    Да, Роксана именно такая)) Недостаточно жестокая, чтобы выжить в этом жестоком мире.


    Комментарий 3 написал: DGX (30 мая 2016 06:29)
    Очень интересно. Картинка вырисовывается полная. Я бы даже сказал - полноценный фильмец получается в голове.))) жду теперь, когда появится свободное время на след часть.))
    Кае и Роксану, очень зацепила смерть служанки в начале главы.( Было жаль ее, я уже представлял ее в других главах а тут...



    --------------------

    Комментарий 4 написал: Ivan_Al (30 мая 2016 09:46)
    DGX,
    Спасибо за комментарий.
    Что касается гибели девушки - планировалось, как мелкий эпизод, показывающий атмосферу повести. Оказывается, получилось.


    Комментарий 5 написал: Kors (11 июня 2016 23:47)
    Цитата: Ivan_Al
    клиентки

    чессказать, не очень уместное слово, с учетом тогго, что в Древнем Риме словом "клиент" назывался бедняк на попечении богача.
    По поводу смерти служанки... трудно сказать, как-то скользом прошло, если честно, не зацепив. Но в остальном да, согласен с ДиДжиЭкс по поводу четкой картинки, рисующейся в голове



    --------------------

    Комментарий 6 написал: Ivan_Al (12 июня 2016 07:11)
    Цитата: Kors
    в Древнем Риме словом "клиент" назывался бедняк на попечении богача

    Действительно, а я об этом не подумал. Спасибо за высказанное мнение.

    Информация
    Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии в данной новости.
     
     

     



    Все материалы, публикуемые на сайте, принадлежат их авторам. При копировании материалов с сайта, обязательна ссылка на копируемый материал!
    © 2009-2018 clubnps.ru - начинающие писатели любители. Стихи о любви, рассказы.