«    Июль 2018    »
ПнВтСрЧтПтСбВс
 
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
 





-- Материальная помощь сайту --

--Бонус | Партнеры--



Сейчас на сайте:
Пользователей: 3
Герман Бор Измеров
Моллинезия

Роботов: 1
Googlebot

Гостей: 38
Всех: 42

Сегодня День рождения:

  •     Eroshkun (16-го, 20 лет)
  •     gellety (16-го, 31 год)
  •     Gr0m1990 (16-го, 28 лет)
  •     Lileslava (16-го, 20 лет)
  •     Дмитрий Гаев (16-го, 25 лет)
  •     темненькая (16-го, 25 лет)


  • В этом месяце празднуют (⇓)



    Последние ответы на форуме

    Стихи молчание - не всегда золото 250 Filosofix
    Стихи Мои стихи Кигель С.Б. 1862 Кигель
    Дискуссии О культуре общения 100 Моллинезия
    Флудилка Время колокольчиков 198 Герман Бор
    Флудилка Курилка 1954 Герман Бор
    Обсуждение вопросов среди редакторов сайта Рабочие вопросы 517 Моллинезия
    Флудилка Поздравления 1635 Герман Бор
    Стихи ЖИЗНЬ... 1600 Lusia
    Организационные вопросы Заявки на повышение 775 Моллинезия
    Литература Чтение - вот лучшее учение 139 Lusia

    Рекомендуйте нас:

    Стихи о любви. Клуб начинающих писателей



    Интересное в сети




     

     

    -= Клуб начинающих писателей и художников =-


     

    Шёпот степного ветра - 5

     Запах жареного мяса разносился по лесу далеко. Наверное, перестрелов за пять я почуял, что кто-то впереди затевает пир. Аккуратно, стараясь не шуметь, обошёл сбоку, медленно приблизился.

     Картина превзошла худшие ожидания. На поляне  вольготно разместились десятка два с лишним крысолюдов, а над длинным костром, успевшим прогореть до углей, запекались куски мяса. Человечины, судя по виду.

     Рядом, шагах в десяти, лежали ещё пять человек. Связанных, но живых. Время от времени кто-нибудь из крысолюдов тыкал в людей копьём, вызывая бурное веселье остальных.  Я замер, оценивая обстановку.

     Сейчас нападать не имело смысла. Я один, а цели разбросаны по поляне, одним ударом их не уложить. А если они рассеются по лесу и атакуют со всех сторон – завалят. Это будучи Властелином я мог отбиться и не от такой толпы, а здесь…

     Ждать. Не шевелясь, дыша чуть заметно, но сохраняя полную готовность. Чему я научился за долгие годы – так это выдержке. Рано или поздно наступит удобный момент.

     И верно, как только мясо прожарилось, и вожак издал призывное чириканье, вся банда сгрудилась вокруг вертелов. И с окрестных деревьев попрыгали часовые, один соскочил всего за тридцать шагов. Повезло мне, что я прямо на него не вышел, а то быть мне следующим блюдом в меню. Десятка два самцов, десяток самок, все молодые, вооружённые, детей нет, зато половина самок беременные. Молодняк в поисках новых земель, так эти твари от перенаселения защищаются.

     И тут я решил, что пора. Как только все крысолюды столпились вокруг еды, я ударил смертной насылкой. Хорошая вещь, ни вспышек, ни шума, просто всё, что в радиусе поражения имеет сердце, погибает от его остановки. Требует большого мастерства и немало для меня сегодняшнего сил. Но сработала, как и планировалось: все крысолюды попадали, судорожно подёргиваясь. Кроме одной самки, случайно оказавшейся за пределами зоны поражения, но её тут же достала «искра».

     Люди не плакали от счастья, и вообще вели себя, как пришибленные. Кстати, у всех на щеке клеймо, показывающее собственника. Даже у двух подростков. С чего это их заклеймили? Склонны к побегам? На вопросы отвечают односложно и больше всего мечтают уйти. Я не стал навязываться в спутники, выяснил, где тут ближайшее селение и направился туда. А спасённые скрылись, чуть ли не бегом. Шоковое состояние, как видно.

    Селение оказалось именно в той стороне, где мне и показали, но значительно дальше, чем я думал. Добрался я туда только к закату, ещё час – и пришлось бы ночевать в лесу. Издали селение произвело приятное впечатление. Уютно устроившееся в речной долине, с рощей плодовых деревьев вокруг и полями чуть подальше. При подходе я начал замечать вещи, которые заставили задуматься.

     Половина полей этой весной не обрабатывались, сад давно не расчищался, а настил на мосту через речку прогнил и нуждался в замене. И это на тракте! После того, как я вышел к домам, странностей прибавилось.

     Три четверти домов брошены, селяне пилят их на дрова, зато частокол ровный, видно, что недавно обновлялся. Парнишка в воротах пропустил с поклоном, тут же закрыв створки за моей спиной. Опасаются нападения?

     Встреченные люди, все без исключения носили клеймо. Раньше, когда я ещё учился, клеймили только за какие-то проступки, или склонность к побегу. А здесь даже дети с клеймом на щеке!

     Люди низкорослы, измождены, видно, что еды не хватает. В глазах у совсем молодых – страх, у старших – безнадёжность. Молодых, кстати, гораздо меньше, чем пожилых, а детей почти нет. В селениях под властью Замка в это время дети гурьбой носятся по переулкам, а здесь – тишина.

     Выбрав дом поприличнее, я вошёл. Супружеская пара, возившаяся во дворе, согнулась в поклонах. Я спросил:

     - Место переночевать найдётся?

     - Места сколько угодно, господин, – не разгибаясь, ответил глава семьи.

    - Приготовьте на ужин, – я протянул женщине сбитого час назад в лесу тетерева.

     - Да, господин, – не поднимая глаз, селянка метнулась внутрь.

     Я присел на завалинку и стал ждать, когда позовут ужинать. Заходить без приглашения в дом я не позволял себе и в окрестностях Замка, хотя там являлся полным хозяином. У семьи должно быть личное пространство, это увеличивает производительность.

     Пригласили через пару часов, когда уже стемнело, так же низко кланяясь. Думают, наверное, что мне приятно подобное раболепство. Я вошёл, а мужчина с женой тут же вышли, оставив меня с двумя своими дочками. Худющие, сутулящиеся, ну никак не красавицы. Старшей – около шестнадцати, а младшей – года на два поменьше. Девушки быстро разрезали запеченную птицу, глотая слюну.

     Я откусил от ножки, глянул на девчат и понял, что ужинать под такими голодными взглядами совсем не тянет. Показал им на скамью:

     - Садитесь.

     Они сели, опасливо поглядывая. Я кивнул на птицу:

     - Ешьте.

     Те застыли, боясь пошевелиться. Пришлось несильно стукнуть кулаком по столу. Это подействовало, младшая, а затем и старшая робко ухватили по крылышку. А очень скоро, я ещё даже ногу не обглодал, трескали за обе щёки. Изголодались девчонки.

     Когда я закончил со второй ногой, от остального тетерева осталась только кучка костей. До девчат дошло, что они слопали больше половины. Они растерянно посмотрели друг на друга, затем снова перевели взгляд на остатки трапезы. Даже при свете свечи было видно, как они смутились.

     Я попросил показать место ночёвки. Старшая тут же провела меня за перегородку, где уже была готова постель. Кажется, хозяева уступили свою. Когда я кивнул и, разувшись, присел, девушка несмело спросила:

     - Мне… раздеваться?

     Так, кажется эта недокрасотка решила таким образом расплатиться за ужин. Пришлось её вежливо выставить и сказать, чтобы по пустякам не будили, а при пожаре выносили в первую очередь. Девка скрылась, только подол мелькнул.

     Утром я встал на рассвете, вышел и, не попрощавшись, отправился дальше. Селение оставило в душе неприятный осадок. Что же за князь здесь, что люди в таком состоянии? Свихнулся? Так родственники должны его в этом случае отстранить от власти, хотя бы для того, чтобы он их не разорил. А может быть, сейчас везде так?

     Эта мысль была отброшена с негодованием, но когда на пути попалось полностью вымершее селение, она вернулась снова. Ну не должно на тракте не так далеко от столицы быть пустых селений!

     

     Караван из десятка телег, запряжённых могучими тяжеловозами, остановился на постоялом дворе через семь дней после того, как Роксана пришла в себя. Княжна к этому времени уже выходила во двор, хотя пройти больше десятка шагов без отдыха не могла. Предводитель каравана охотно согласился подвезти Избранную до семейного замка Блас, тем более, что сам он туда и направлялся. Роксане и служанкам выделили место на последней телеге, заодно намекнув, что она – самое заинтересованное лицо при отражении нападения сзади.

     Тронулись на следующее утро. Четверо дружинников распределились вдоль каравана, бдительно поглядывая вокруг. А к Роксане неожиданно присоединилась дочка предводителя, которую он, оказывается, возил знакомить со столицей. Анита, так её звали, с восторгом делилась впечатлениями и была совершенно счастлива, найдя в Роксане внимательную слушательницу. Княжне и самой хотелось поболтать, со служанками, всё-таки, не поговоришь, как с равными. А обсудить столичную жизнь она могла, как-никак провела там не худшие годы своей жизни.

      Так, в разговорах и любовании проплывающими пейзажами прошёл первый день. К вечеру караван вполз в большое селение, Анита ушла в выделенный им с отцом дом, но на следующее утро снова присела рядом с Роксаной.

     Княжна расспрашивала о местной жизни, но Анита мало что могла поведать. Она не знала ни количества подданных, ни структуры экономики, да ещё и недоумевала: зачем забивать голову скучными вещами? Есть отец, потом будет муж, вот пусть они и думают.

     Зато правящую семью она могла обсуждать часами. Роксана узнала о роде Блас столько, как будто прожила с ними под одной крышей не меньше года. А при упоминании Макса девушка заалела, как утренняя заря, и на её личике появилась совершенно дурацкая улыбка.

     По её словам, в этого парня влюблены почти все незамужние дочери Избранных в княжестве. А он – такой гордый, никого не выделяет. Не выделял, то есть. А как приехал из Университета, так сразу отцу заявил, что нашёл свою мечту. Южанку какую-то, как будто местных мало! Имя? Не помню, на «Р», как-то. Красивая? Ну, уж не красивее местных! Они же там, на юге, все черноволосые и смуглые! Отец его не в восторге от выбора, но он сыну обещал, что жену тот выберет сам. И Макс, сразу как приехал и поговорил с отцом, отправился за невестой. Вот привезёт – надо будет глянуть, какая-такая его сердце украла?

     - Может быть, уже привёз? – спросила Роксана, сердце которой чуть не выскочило из груди.

     - Нет, он бы через Меру ехал, мы бы знали. Там, наверное, целый караван, невеста-то из богатого княжеского рода, кажется.

     Роксана на некоторое время перестала слышать что-либо вокруг. Значит, Макс сразу отправился за ней. Не успел бы, конечно. Приехал, убедился, что Роксана сбежала, и сразу отправился обратно. Значит, вот-вот должен вернуться. А она встретит его здесь, у него дома. Только не стоит говорить об этом раньше времени, либо не поверят, либо из зависти какую-нибудь каверзу устроят.

     - Ты так интересно рассказываешь, – улыбнулась она Аните. – Даже хочется задержаться ненадолго, посмотреть на твоего Макса.

      Если бы на моего! – Анита сделала печальное выражение лица. – Да если бы он только на меня глянул! Я бы даже в наложницы к нему пошла!

     - Ты, Избранная, в наложницы?! – Роксана подумала, что девушка шутит.

     - К нему – пошла бы, – Анита смахнула слезинку и тут же с улыбкой глянула на подругу. – Знаешь, погости у нас, тебе всё равно с твоей ногой надо отлежаться, а Макс тем временем приедет. И если ты в него с первого взгляда не влюбишься – ты холодная и бессердечная!

     - Если не помешаю, – кивнула Роксана, и Анита тут же побежала к отцу. Вернувшись, сказала, что семья рада будет принять гостью.

     На восьмой день Анита влетела в дом как на крыльях. Крикнула:

     - Рокси! Там карета Макса показалась! Пойдём встречать!

     Роксана к тому времени уже могла кое-как ходить, хотя и хромала. К счастью, идти было недалеко, отец Аниты жил рядом с дворцом.

     Девушки прошли по выложенной мрамором тропинке, и к тому времени, как карета показалась вдали, уже стояли под тенью огромной липы.

    Карета тем временем приблизилась, эскорт чуть отстал, и Роксана незаметно шагнула к крыльцу, где прибывшие должны были остановиться. Люди вокруг неё встречали карету улыбками и вскинутыми руками, из дворца вышел сам глава рода и десятка два прочих родственников.

     Дверь кареты распахнулась, и на мраморную площадку выпрыгнул Макс. Тут же обернулся, поднял руку и, к ужасу Роксаны, помог сойти изящной девушке в белом. Как же так?!

     Макс, не обращая внимания на стоящую напротив крыльца толпу, подвёл девушку к родителям, обменялся с ними несколькими фразами и, обернувшись к дружинникам, поднял руку. Приветственные крики тут же затихли, воцарилась почти полная тишина. Макс произнёс достаточно громко, чтобы его услышали:

     - Люди, представляю вам свою невесту, княжну Ренату, младшую дочь князя Раада. Свадьба состоится завтра, приглашаются все Избранные, кто есть в княжестве!

     Площадь отозвалась восторженным рёвом. Роксана не могла поверить своим ушам. Она почувствовала, что из-за слёз уже ничего не видит. Медленно, припадая на ногу, начала отходить. Анита, кажется, и не заметила её ухода, она не сводила глаз с Макса. А Роксана прислонилась к стволу дерева, пытаясь поверить в случившееся.

     Ренату Роксана хорошо знала по Университету. Невысокая, худенькая, черноволосая, она фигурой было похожа на Роксану. И на Макса она тогда явно заглядывалась. Но сейчас девушке показалось, что та пополнела. Сразу полезли в голову мысли: почему Макс женился именно на ней? Но это же низко, заставлять парня свататься таким способом!

     Она представила, как Макс склоняется над закрывшей глаза Ренатой, проводит губами по её щеке, а руки его тем временем расстёгивают на девушке одежду, скользят по телу… А Рената не пытается его оттолкнуть а напротив обнимает его, расслабляет бёдра… Какое бесстыдство!

      Значит, Макс ухаживал не только за ней. И всё, что он так красиво говорил, оказалось ложью!

     Анита выбралась из толпы и удивлённо подошла к Роксане:

     - Ты чего ушла? Ты плачешь?

     - Нога разболелась, – скривила лицо Роксана. – Как бы мне до кушетки добраться?

     Уже в комнате, когда Анита умчалась подбирать себе наряд на завтрашнюю свадьбу, а служанки склонились над раной, Роксана поняла, что сейчас ни с кем общаться не хочет. Пиа и Мэйт она попросила выйти и оставить её одну. А, оставшись, наконец, в одиночестве, дала волю слезам. Как сгустились сумерки, как наступила ночь, как забрезжил рассвет – она не заметила, уткнувшись в подушку и захлёбываясь в рыданиях. И только когда уже стало светать, забылась беспокойным сном.

     На свадьбу она не пошла, сославшись на плохое самочувствие. Но мысли о том, что там сейчас происходит, не покидали её. Она представляла, так ясно, как будто это видела, как её Макс и Рената произносят супружескую клятву, как Макс привлекает к себе и целует свою жену под восторженный гул толпы, как родственники и близкие друзья поздравляют их…

      Роксана выпрямилась и позвала служанок:

     - Девочки, упакуйте вещи, которые у нас есть. Мы уезжаем. Сегодня.

     - Да, госпожа, – Облегчение на лице Мэйт было таким, что Роксана весело глянула на служанку и спросила:

     - Вас что, камни таскать заставляли, что так обрадовались?

     - Лучше бы камни, – пробормотала Мэйт, а на попытку уточнить, замкнулась. – Не стоит вашего времени, госпожа.

     Ответ на грани дерзости, но гневаться Роксана не стала. Вопросительно перевела взгляд на Пиа, та поморщилась и неохотно сказала:

     - Господин Амилкэр в последнее время нам проходу не давал. Меня завёл позавчера в комнату, когда вы на лодке катались, часа два забавлялся по-всякому, пригрозил, что псам скормит, если что не так. А утром к Мэйт пристал, но его позвали. Так он ей шепнул, что сегодня ночью ей к нему ночевать.

     - Ммм-да, – Роксана не нашлась с ходу, что ответить. С одной стороны, она не видела ничего страшного, если сын главы дома развлечётся с красивой служанкой. В каких домах такого не бывает? Мэйт уже пятнадцать, в степи в эту пору замуж выдают. С другой стороны, личные служанки совсем не для этого предназначены и уж точно, приказывать им он не должен. А ещё если учесть, что сама Роксана здесь в гостях, получается сложный узел. Ничего, сейчас этот любвеобильный тип наливается вином на свадьбе, а к тому времени, как он вернётся, их здесь быть не должно.

     Выйдя от ювелира, Роксана прикинула свои финансовые возможности. Четыре десятка золотых монеток, именно столько удалось выручить за последнюю драгоценность. Непривычное ощущение, когда начинаешь считать: на что хватит денег, а без чего вполне можно обойтись.

     Три лошади – в первую очередь. Дюжина золотых долой. Ещё семь – за сёдла, уздечки, разные мелочи в дорогу и запас еды. И в полдень три всадницы выехали на тракт, ведущий к столице.

     Домой возвращаться не имело смысла. Отец наверняка выдал за бывшего Роксаниного жениха её младшую сестрёнку, а Роксане, в случае возвращения, позор на всю жизнь. Это если вообще впустит. Оставалось поступить на службу. Большинство Избранных – посредственные маги, а Роксана с отличием закончила Университет. Возможно, именно там ей и найдётся место? Или при дворе Императора, ведь род Роксаны древний и знатный. Поэтому в первую очередь нужно найти знакомых преподавателей и спросить: не требуется ли помощница?

      Столица за двести с лишним лет заметно изменилась. Стала более грязной, дома сильно пострадали от времени. Университет ремонтировался в последний раз лет сто назад, да и дворец Императора тоже произвёл унылое впечатление. Новых зданий почти не прибавилось, а некоторые кварталы выглядели заброшенными.

     Людей на улицах попадалось немного. День, большинство горожан заняты делом. Только патруль стражи маячил на перекрёстке, да бригада уличных уборщиков медленно двигалась по мостовой, собирая в телегу мусор. Чуть дальше девица в юбке выше колен  и шёлковой блузке, разрезанной на продольные полосы и дающей возможность рассмотреть достоинства фигуры, послала мне профессиональную улыбку. Увидев, что я не реагирую, сплюнула на мостовую.

     Из корчмы повеяло такими запахами, что я невольно сглотнул слюну. Да, это на тракте можно бесплатно поужинать в любом селении, а если присоединить к ужину дичь – то и вкусно поужинать. Здесь всё за монету, а нет денег – помирай с голода.

     Особняк рода Кайо располагался в Эскуре, самой богатой части города. Все дома здесь принадлежали княжеским родам, каждый представлял собой произведение искусства. Раньше. Сейчас некоторые особняки превратились в полуразвалившиеся строения, а вместо нескольких вообще зияли пустые участки. Хотя многие наоборот, блестели и сияли. Здесь я впервые с момента входа в город увидел недавно построенные здания.

     Родовое гнездо не ремонтировалось, пожалуй, с тех времён, когда я его покинул. Белый мрамор стен посерел, черепица на крыше уцелела далеко не везде, от строений прислуги во дворе остались лишь фундаменты. Исчезли беседки, завитые виноградом, дорожки, которые я помнил выложенными камнем, заросли травой. И тишина.

     - Здравствуй, старый дом, – прошептал я, положив ладонь на мраморный столб, к которому раньше крепилась калитка. – Я вернулся.

     На глаза мне навернулись слёзы, пришлось быстро моргнуть десяток раз, чтобы убрать этот признак слабости. Я медленно прошёл по почти заросшим плитам, ведущим к главному входу. Взошёл на крыльцо, тронул ручку двери. Та распахнулась, и я увидел слугу с нашим родовым клеймом. Он поклонился:

     - Что угодно господину?

     - Мне нужно видеть главу рода, – вежливо ответил я, глянув через плечо слуги. По крайней мере, в холле было чисто.

     - Князь никого не принимает, – учтиво, но твёрдо произнёс слуга.

     - Передай ему, что с ним хочет поговорить тот, кто считает себя потомком рода Кайо.

     Слуга на мгновение задумался и отступил в сторону:

     - Вы можете подождать в холле, господин. Князю будет доложено немедленно.

     Я вошёл и окинул взглядом помещение. Мебели, кроме старого дивана, не было. Именно на этот диван я и сел. Ждать пришлось недолго.

     - Князь ждёт вас, – произнёс возникший как из ниоткуда слуга.

     Князь ждал.  Старый, никак не меньше восьмидесяти, высокий, тощий, прямой, как древко копья, он глядел на меня таким мрачным взглядом, как будто я пришёл выбрасывать его из особняка за долги.

     Я вежливо поздоровался, зажёг родовой знак на руке и пояснил, что рассказывал мне отец, а тот от своего отца слышал, что наша ветвь относится к роду Кайо. А сейчас отец умер, и я пришёл в поисках родственников, ибо тяжёлые времена лучше переживать вместе. Князь выслушал, спросил, кто был родоначальником отделившейся ветви. Я назвал своё имя и отчество, князь кивнул и повернулся к слуге:

     - Принеси портрет Рауля Исчезнувшего.

     Тот кивнул, скрылся в коридоре и скоро появился с моим портретом, написанным двести десять лет назад, когда я заканчивал Университет. Не самый удачный портрет, я бы сказал.

     Князь, изучив портрет и меня, кивнул:

     - Да, без сомнения, фамильное сходство прослеживается. И родовой знак правильный. И сам ты веришь в то, что говоришь. Но для того, чтобы признать тебя полноправным наследником, недостаточно иметь в предках третьего сына тогдашнего князя. Нужно ещё пройти испытание крови.

     - Я готов, – просто сказал я. Князь и слуга глянули на меня с удивлением. С их точки зрения, я явно напрашивался на неприятности. Князь, решив, что я просто не представляю о чём речь, начал рассказывать мне то, что я и так знал:

     - Испытание крови не просто подтвердит или опровергнет твою принадлежность к роду. Оно ещё и определяет, что во всех твоих предках текла кровь Избранных. Если хотя бы у одного чистота крови нарушена – испытание не пройти. А это верная смерть для кандидата. Можешь ли ты быть уверен, что ни одна из жён твоих предков не изменила мужу с простолюдином? Можешь ли ты гарантировать это для её бабушки или прабабушки? А для бабушки или прабабушки её мужа? Твоя ветвь отделилась от основной двести лет назад. Готов ли ты отвечать за десятки твоих предков?

     - Да, – кивнул я и чуть заметно улыбнулся. – Я отцу доверяю. А он говорил, что с чистотой крови всё в порядке.

     - Пусть так. Артефакт стоит в соседнем зале, мы можем приступить прямо сейчас. А за это время приготовят обед.

     Он медленно прошёл к двери, предусмотрительно распахнутой слугой, я последовал за ним. Бояться испытания мне не стоило, ведь я проходил его сразу после рождения. Как все новорожденные нашего рода. Помнить я этого, разумеется, не мог, так что князю пришлось показывать, куда положить руки и куда капать кровь. В момент, когда я занёс над ладонью нож, он глянул мне в глаза и не нашёл там ожидаемого волнения или страха. Тем не менее, решил предостеречь ещё раз:

     - Когда ритуал начнётся, остановить его станет невозможно. Либо признание, либо смерть. Стоит ли умирающий род такого риска?

     - Если мой род умирает, я готов разделить его судьбу, – задумчиво ответил я, капнул на красный камень несколько капель крови и вложил руки в углубления по краям. Кровь впиталась в камень, как вода в песок, а затем вспыхнула. И тут же из углублений, где находились мои кисти, ударили струи алого пламени. Холодного. Огонь окутал меня до самых пяток, а потом погас, не причинив ни малейшего неудобства. Князь выдохнул и только сейчас позволил себе улыбнуться:

     - Добро пожаловать домой!

     Обед был скромный. В сельских домах на территории Замка лучше кормили. Но в еде я не был привередлив, наоборот, предпочитал попроще да посытней. А вот то, что я узнал за обедом, слегка шокировало.

     Род не просто умирал, он находился при последнем издыхании. Главная ветвь угасла, князь был последним её представителем. Его сыновья погибли, не оставив потомства, двое – на дуэлях, третий – при конфликте с соседями из-за какой-то ерунды. Дочерей он удачно выдал замуж, но их первенцы, которых он хотел сделать наследниками, не смогли пройти испытание крови, так что второго ребёнка дочери деду просто не привезли. Боковые ветви в большинстве тоже вымерли или не претендовали на княжество, а те, кто всё же попытались, провалились из-за того же испытания. Сейчас старый князь с трудом сдерживал восторг от того, что есть кому передать титул и земли.

     Земли, как я узнал, доходов не приносили вообще. Просто из-за того, что некому было эти доходы обеспечивать. Когда резко уменьшилась численность населения, упали и сборы. Оставшиеся без жалования дружинники разбежались, заодно пограбив то, что ещё оставалось. А без дружинников, защищавших с грехом пополам селян, количество последних быстро свелось к нулю. Княжество сейчас представляет собой практически незаселённую территорию, и будь у соседей дела намного лучше – они давно бы разделили землю между собой.

     Худшие опасения оказались истиной. Жадность и недальновидность Избранных привела к спаду рождаемости в Империи и слишком высокой детской смертности. С падением числа селян,  прессинг на оставшихся увеличился, что ускорило процесс. Дружинники, оставшиеся без источника прокорма, объединялись в банды, активно грабящие соседей и бьющие друг друга, из-за чего и их численность пошла вниз. Император пытается спасти положение, отменив налоги с тех, кто не способен их выплачивать, и стараясь спасти от подобной участи свои земли, но численность людей падает и там.

     Я подумал, что упадок начался с поголовного клеймления селян. Это сняло опасность восстаний и дало Избранным полную власть над людьми. Но проходит время, и рабам надоедает цепляться за жизнь. Неограниченная власть разрушала Империю, как всадник загоняет до смерти слишком послушную лошадь.

      Следующие несколько дней прошли чрезвычайно насыщенно. Князь, хоть и с трудом передвигающийся, нашёл силы для серии визитов, во время которых познакомил меня с немалым числом знатных Избранных.

     Столица встретила Роксану тишиной и покоем. В жаркий полдень даже стража попряталась в тенистые места. Но не успела девушка доехать до Университета, как ей заступили дорогу два всадника. Дружинники её отца. Ещё двое подъехали сзади, лишая шансов оторваться.

     - Госпожа, отец ждёт вас в доме.

     Роксана не думала, что отец отправится за ней в Меру. Наоборот, она считала, что он предпочтёт забыть о её существовании. Оказывается, она не смогла предсказать его действия, и теперь девушка слегка нервничала. Служанки, чувствуя её беспокойство, тоже испуганно затихли.

     Во дворе дружинники забрали лошадей, старший из них проводил Роксану наверх.

     - Ваши служанки, госпожа, могут подождать здесь, – он показал на комнату рядом с кухней. – Им принесут еду.

     Это ещё сильнее обеспокоило Роксану. Она никак не предполагала, что разговор затянется настолько, что служанок потребуется кормить.

     Князю Рамину исполнилось сорок лет. Он владел самой большой и богатой частью степей, его авторитет был нерушим, его слово высоко ценилось. Но родная дочь преподнесла сюрприз: показала соседям, что князь не является авторитетом даже в собственной семье. И теперь князь слушал рассказ своей дочери, а на лице его не мелькало никаких эмоций. Выслушав до конца, он кивнул:

     - В чём-то я могу понять тебя, Роксана. Наследник рода Блас, старший внук главы рода – отличная партия, вполне достойная моей дочери. Если бы ты вышла за него – я благословил бы ваш союз. Но почему ты решила, что он пойдёт на такой важный шаг, как выбор невесты, без одобрения главы рода?

     - Глава рода разрешил Максу самому выбрать невесту среди княжеских семей, – опустив голову, проговорила Роксана. – И он обещал выбрать меня.

     - Однако не выбрал! – голос князя стал ниже, взгляд – тяжелее. – Ты погналась за миражом и сбилась с пути! Мне пришлось играть словами, чтобы сохранить лицо! И теперь я не могу позволить тебе вернуться домой, ибо все поймут, что мои слова о всплывшем старом долге перед другим родом были всего лишь уловкой.

     - Я не собиралась возвращаться домой, – чуть слышно проговорила Роксана. – Я хотела остаться в столице и возможно устроиться преподавателем. У меня есть способности.

     - Этого я тоже не могу позволить, – покачал головой Рамин. – Когда узнают, что моя дочь обучает магии чужих детей, будет то же самое. Нет, ты останешься здесь, взаперти, пока я не подберу тебе мужа. Такого, чтобы мне не было стыдно. А если ты откажешься – я объявлю всем, что ты сошла с ума. Тебя увезут во дворец на берегу моря, и остаток жизни ты проведёшь там. В полной изоляции от внешнего мира.

    - Конечно, хорошо бы было устроить приём, где и представить тебя обществу, – проворчал князь после того, как еле смог дойти до кареты. – К сожалению, сокровищница рода пуста. Денег в шкатулке хватит ещё лет на десять той жизни, какую я веду сейчас, но не хватит даже на один достойный приём. И тут мы сталкиваемся с ещё одной сложностью. Твой план по восстановлению населения на землях рода потребует средств.

     - Да, – кивнул я. – Это проблема.

     - И ещё одна проблема, которую надо решать срочно, – князь поморщился от боли в суставах. – Пока я ещё могу перемещаться. Нельзя допустить, чтобы род прервался. Тебе срочно нужна жена. Из княжеского рода с хорошей репутацией, чтобы у ваших детей не было сложностей с испытанием крови. Я думаю, что обе проблемы можно решить одним ударом.

     - Это как, найти княжну с безупречной репутацией и большим приданым, чтобы её выдали за наследника обедневшего рода? Слабо представляю, что глава богатого рода пойдёт на такой союз.

      - У тебя нет нужных связей, если я слягу – ты такой жены не найдёшь. Но сегодня, когда ты развлекал княжон, я поговорил с главой рода Начо. В столицу приехал князь Рамин, и у него есть дочь восемнадцати лет, как говорят – не уродина. Завтра мы нанесём ему визит.

     - Насколько я помню, этот князь входит в тройку самых сильных и богатых. А наш род – не самый ценный союзник. Чем мы можем их заинтересовать?

     - Хе-хе, молодость, молодость. Ты мыслишь прямолинейно и не видишь обходных путей. Твой предок, Рауль Исчезнувший имел невесту в этом роду. А это уже повод поднять эту тему. И есть у  меня основание считать, что я смогу убедить Рамина. Пока не скажу, как.

     


    0


    Ссылка на этот материал:


    • 0
    Общий балл: 0
    Проголосовало людей: 0


    Автор: Ivan_Al
    Категория: Фэнтези
    Читали: 46 (Посмотреть кто)

    Размещено: 24 мая 2016 | Просмотров: 87 | Комментариев: 7 |

    Комментарий 1 написал: octopussy (25 мая 2016 20:44)
    Ожидала, что Роксана потребует объяснений от Макса, а нет(
    И что-то не могу привыкнуть к этим перескокам, честно, не вижу в них смысла, текст не украшает...


    Комментарий 2 написал: Ivan_Al (25 мая 2016 21:21)
    Цитата: octopussy
    Ожидала, что Роксана потребует объяснений от Макса, а нет(

    Объяснения ему придётся дать, но при следующей встрече. А сейчас у неё не то душевное состояние, как я думаю.
    Цитата: octopussy
    И что-то не могу привыкнуть к этим перескокам, честно, не вижу в них смысла, текст не украшает...

    Значит, буду считать опыт неудачным,учту на будущее, спасибо за высказанное мнение.


    Комментарий 3 написал: octopussy (25 мая 2016 21:37)

    Цитата: Ivan_Al
    сейчас у неё не то душевное состояние, как я думаю.

    Если бы она была простушкой, тихоней, то да, такая реакция. Но девушка сбежала из дома, проделала опасный путь, значит должна была вызвать на разговор. Либо мотивировать, почему это не произошло. Гордость не позволила к примеру унижаться выяснениями отношений. Чего-то не хватило, в общем.

    В целом героиня мне очень нравится)


    Комментарий 4 написал: Kors (12 июня 2016 17:16)
    Цитата: Ivan_Al
    Человечины, судя по виду

    простите мне моё извращённое любопытство, но хотелось бы уж больше описаний - хотя бы обмолвиться, что "нога очень напоминала человеческую". А то вдруг они любители чистой мякоти, а не мяса на косточке...
    Описание уничтожения крысолюдов вышло скомканным - думаю, совсем было бы нелишним описание внутренних ощущений персонажа, когда он высвободил из себя смертоносную энергию. И совсем скомкалось описание общения с освобождёнными пленниками, из-за чего возникло впечатление, что сама сцена произошла ради сцены, ради демонстрации крутости персонажа.
    Цитата: Ivan_Al
    прессинг
    - слово не в кассу на фоне действующего антуража. Давление, я думаю, тут было бы уместнее, что ли...
    Ход с обломом Роксаны как невесты оказался не то чтобы предсказуемым, но вполне ожидаемым. Рауль начинает вызывать больше симпатий - вот что значит ответственный правитель...



    --------------------

    Комментарий 5 написал: Ivan_Al (12 июня 2016 18:01)
    Цитата: Kors
    возникло впечатление, что сама сцена произошла ради сцены, ради демонстрации крутости персонажа.

    Скорее, как и следующий эпизод, для демонстрации отношения селян к Избранным и общего положения дел возле тракта. Особой крутости здесь нет, персонаж по самонадеянности оказался на волоске от гибели.
    А подробного описания жаркого действительно не хватает, но я побоялся напугать читателей))


    Комментарий 6 написал: DGX (21 июня 2016 15:31)
    Прочел 4 и 5 части. Все так же интересно. Недочетов неувидел.) А вот что будет дальше примерно ясно. Пошел читать дальше.)



    --------------------

    Комментарий 7 написал: Ivan_Al (21 июня 2016 16:12)
    DGX,
    Спасибо за комментарий, надеюсь, что и дальнейшее развитие событий покажется интересным.

    Информация
    Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии в данной новости.
     
     

     



    Все материалы, публикуемые на сайте, принадлежат их авторам. При копировании материалов с сайта, обязательна ссылка на копируемый материал!
    © 2009-2018 clubnps.ru - начинающие писатели любители. Стихи о любви, рассказы.