«    Июль 2018    »
ПнВтСрЧтПтСбВс
 
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
 





-- Материальная помощь сайту --

--Бонус | Партнеры--



Сейчас на сайте:
Пользователей: 0
Отсутствуют.

Роботов: 1
Yandex

Гостей: 22
Всех: 23

Сегодня День рождения:

  •     ana_grimm (17-го, 19 лет)


  • В этом месяце празднуют (⇓)



    Последние ответы на форуме

    Дискуссии О культуре общения 102 Safona
    Стихи молчание - не всегда золото 250 Filosofix
    Стихи Мои стихи Кигель С.Б. 1862 Кигель
    Флудилка Время колокольчиков 198 Герман Бор
    Флудилка Курилка 1954 Герман Бор
    Обсуждение вопросов среди редакторов сайта Рабочие вопросы 517 Моллинезия
    Флудилка Поздравления 1635 Герман Бор
    Стихи ЖИЗНЬ... 1600 Lusia
    Организационные вопросы Заявки на повышение 775 Моллинезия
    Литература Чтение - вот лучшее учение 139 Lusia

    Рекомендуйте нас:

    Стихи о любви. Клуб начинающих писателей



    Интересное в сети




     

     

    -= Клуб начинающих писателей и художников =-


     

    Шёпот степного ветра - 7

    Старый князь слёг, сказалась немаленькая для пожилого человека нагрузка. Теперь он лежал, не вставая, и на окружающее почти не реагировал. И всеми домашними делами командовала Роксана.

     Вот и сейчас она вышла из дома, глянула на небо. Дождя, вроде, больше не предвидится. Облака медленно оттягиваются на север, а с юга показалась тонкая полоса голубизны. Мэйт уже ждала у калитки, держа корзинку. Она уже чувствовала себя в городе, как рыбка в воде. Но сейчас не то дело, чтобы отправлять служанку одну.

     Целью Роксаны сегодня была та часть рынка, на которую раньше она избегала заходить. Именно там селяне меняли владельца. С одной стороны, дело житейское, с другой – не самое приятное.

     Причина такого похода состояла в том, что среди селян, перебирающихся на земли Кайо, не оказалось ни кузнеца, ни шорника. А значит, нужно непременно найти нужных специалистов, не покупать же всё железное или кожаное.

     Лабиринт. Именно такая ассоциация напрашивалась при виде разделённого на десятки загонов участка. Узкие тропинки, ветвясь, петляли между площадками, огороженными деревянными решётками. Везде люди. Где-то семьи, где-то только мужчины или женщины, а в одном месте кто-то продавал несколько десятков девочек-подростков.

     - Не отставай, – бросила Роксана, и Мэйт, крепче стиснув корзину, кивнула, вдруг всхлипнув:

     - Госпожа…

     - Чего ещё? – недовольно повернулась к ней Роксана, а Мэйт повернувшись, показала на девочек, одна из которых была Роксане чем-то смутно знакома.

     Она вгляделась, попыталась вспомнить, где она видела это треугольное лицо с большими глазами. Чуть позже дошло, что девчонка почти неотличима от Мэйт, только года на два помладше. И совсем не удивилась, когда Мэйт прошептала:

     - Там моя сестрёнка…

    Роксана подумала и решила, что если девочка такая же умница, то приобретение будет выгодным. И через полчаса оживлённой торговли, Сол, так её звали, перешла к Роксане. Мэйт обняла сестрёнку и сияла, как весеннее солнышко.

     Шорника и кузнеца удалось найти чуть дальше. Шорник, крепкий мужик лет сорока, достался вместе с семьёй: женой, горбатой некрасивой бабой, и четырьмя детьми мал мала меньше. А кузнец продавался один. Молодой, мускулистый, с умным проницательным взглядом. Почему-то крайне дёшево.

     Уже направляясь к выходу, Роксана завернула не в ту сторону и упёрлась в тупик, где замерла, пытаясь понять, куда же надо было сворачивать? Продавец, из безземельных Избранных, тут же поманил её к себе:

     - Госпожа, посмотрите, такого товара нигде не найдёте!

     Он отдёрнул занавеску, открыв тесную клетку, где прижавшись друг к другу, сидели мальчик и девочка. Те, которых она спасла от гарпии в середине лета. Ой-ё, опять!?

     Видно, на её лице отразилось неудовольствие, потому что продавец прошептал:

     - Самые натуральные оборотни, клянусь. Сам отловил! У Железных болот! Вот, – и, обращаясь к пленникам. – А ну-ка покажите!

     Те сжались, задрожали, но торговец вытянул к детям руку с каким-то амулетом, повеяло магией. Те вскрикнули от боли, изменили облик, и через миг в клетке сидели два зверька, напоминающие молодых волчат.

     - Отловил, значит? – нехорошо усмехнулась Роксана. – На моей земле? А ты у князя, или наследника разрешение спрашивал, охотничек?

     До Избранного дошло, что он предложил товар не тому покупателю. Вообще-то подобная охота была проступком невеликим, тем более на оборотней, но продажа добытых на чужой земле трофеев приравнивалась к краже.

     - Госпожа… – продавец растерялся на мгновение, и тут же нашёл выход. – Я бы хотел подарить их вам! Я отказался от предложения императорского зверинца, только чтобы показать вашему роду своё уважение!

     - Замечательно, – процедила Роксана. – Спасибо за подарок. Эй, молодняк! А ну-ка в человечий вид, быстро!

     Те перекинулись в прежний облик раньше, чем Роксана закончила фразу, и теперь не сводили с неё глаз. Княгиня повернулась к Избранному:

     - Чего тянешь? Открывай.

     - Госпожа! – удивился торговец человеческой глупости. – Ловить замучаемся!

     - Мои проблемы, – поморщилась Роксана.

     Продавец, пожав плечами, открыл замок. Роксана кивнула детям:

     - За мной! И не отставать!

     Те выполнили приказ, чуть ли не наступая на пятки. Девочка даже ухватила Роксану за руку, и та, чуть нахмурившись, не стала её выдёргивать. Торговец смотрел на это ошеломлённым взглядом, челюсть его отвисла, он явно не понимал, что происходит. От его глупого вида плохое настроение княгини сгинуло, и она весело фыркнула. Вышла, кивнула остальным людям и направилась домой.

     О шорнике с семьёй и о кузнеце она послала позаботиться дворецкого, Сол сразу утащила к себе Мэйт, а оборотнями Роксана занялась сама. Сначала устроила им магическую чистку, так как после клетки несло от них неслабо. Клетка шаг на шаг. И по нужде – под себя. Затем спросила:

     - Есть хотите?

     Те оживились:

     - Давно хотим, – быстро сказал мальчик. Роксана впервые услышала его голос.

     - Четыре дня не кормили, – прошептала девочка, извиняющимся тоном.

     - Человеческую еду едите? Ложкой пользоваться умеете?

    Две головы одновременно кивнули. Роксана позвала Пиа и приказала принести большую тарелку супа и две ложки. Та обернулась быстро, Роксана только успела объяснить юным оборотням правила поведения в доме. А чуть позже, наблюдая, как дети торопливо уничтожают мясной суп, вдруг поняла, что не допустит, чтобы им причинили вред. Вот не позволит – и всё.

     Уже на следующий день, когда оборотни выспались и второй раз поели, Роксана расспросила их о том, как они попались. По глупости и неопытности, как оказалось. Ловушек они раньше не видели, так что влезли в странную решётчатую конструкцию, привлечённые незнакомым зверьком в качестве приманки. По описанию – степной песчанкой. А родителей, когда те попытались вскрыть ловушку, убил охотник и тут же повёз пленников в столицу.

     Императорский зоопарк отказался от такого приобретения, почему – дети не знали. А на рынке охотник запрашивал столько, что покупатели только качали головами.

     - А как вас зовут? – поинтересовалась Роксана.

     - Родители звали так, – девочка издала странный звук, напоминающий то ли стон, то ли прерывистый лай.

     - Я такого не выговорю, – улыбнулась Роксана. – Поэтому дам вам другие имена. Для людей. Тебя, девочка, буду звать Мгла. А тебя – Туман.

     - Мы можем остаться здесь? – спросила Мгла. – Или нам нужно уйти?

     - Впереди зима. Одним вам в лесу будет плохо. Зимуйте здесь, а весной мы переедем туда, где вы жили раньше. Поняли?

     Дети кивнули и придвинулись к Роксане. Девочка потёрлась макушкой о её руку. Роксана погладила жёсткие серые волосы, взъерошила их на затылке. Представила, как будет выглядеть муж, когда узнает, что стоило ему отлучиться на десяток-другой дней  – жена развела в доме оборотней.

     Мысли о муже вызвали из памяти и другие воспоминания. Взгляд, улыбка, ощущение, что она нужна ему, что у неё есть на кого положиться.   Почувствовала, что соскучилась, что хочет прижаться ночью, ощутить его руки на своём теле, коснуться губами... Нет, не стоит увлекаться такими мыслями. Но всё же, скорей бы он вернулся.

     Вернувшись из поездки, я застал старого князя при смерти и пару молодых оборотней в доме. Против последних я ничего не имел, ещё в бытность Властелином Замка я понял, что с оборотнями зачастую можно договориться. Например, о том, чтобы они не трогали людей и животных под людским присмотром.

     Князя не стало в конце осени. Умер он тихо, во сне. Лёгкая смерть. После похорон я официально вступил во владение княжеством. В общем-то, разницы особой не было, всё равно все вопросы в последнее время решал я, но отношение соседей стало гораздо уважительнее.

      Уже наползали на небо низкие тёмные тучи, из которых сыпались на Меру первые снежинки. Уже большинство деревьев и кустов сбросило листву, а трава пожелтела и полегла. Мгла и Туман отрастили себе зимнюю шерсть, выглядевшую в человеческой форме как тёплая куртка с капюшоном и меховые сапоги.

    В усадьбе заканчивался ремонт, дружинники докладывали, что всё будет сделано в срок. Я, заехав с проверкой, не нашёл ничего серьёзного, к чему придраться. Хорошо, город мне успел порядком надоесть. Избранные в столице тихо сходили с ума от скуки, но заниматься чем-то полезным считали ниже своего достоинства.

     Приглашение на бал в Императорский дворец свалилось как снег на голову. То есть, все знали, что в конце осени бывает бал, но почему-то очень удивились, получив приглашение. Пренебрегать таким не следовало, если уж зимуешь в Меру, иначе быстро окажешься нежелательным лицом в большинстве домов.

     Солнце только что скрылось за домами, а Императорский дворец уже сиял огнями, словно там собрались все светлячки Ойкумены. Карета высадила нас с Роксаной у главного входа и отъехала, освобождая место для следующей.

     Мы прошли по широкой дорожке, выложенной слабо светящимся камнем, поднялись по высокой мраморной лестнице и оказались в обширном, ярко освещённом холле, ведущем в зал приёмов.

     - Не надо так оглядываться, – прошептала жена, ткнув локтем в бок. – Все решат, что ты здесь впервые.

     - Так и есть, – улыбнулся я, но глазеть вокруг перестал. Вместо этого перевёл взгляд на Роксану. Выглядела она непривычно, до этого я видел её в платье только на свадьбе. В иное время она предпочитала широкие штаны и рубашку. Но свадебное платье было совсем простым, без изысков, а это – произведение искусства. На руке – серебряный свадебный браслет, на шее – ожерелье из мелких рубинов, в ушах – рубиновые, очень эффектные серьги. Плотная замысловатая причёска завершала образ.

     Мы вошли в огромный зал, ярко освещённый бесчисленными магическими светильниками. Зеркальные стены усиливали ощущение того, что зал уходит куда-то в бесконечность. Герольд объявил наши имена, мы проследовали за четой Лопе по направлению к трону. Император кивнул нам, как и впереди идущим, благосклонно и равнодушно, тут же повернул голову к следующей паре.

     Знакомых собралось много, я только успевал кивать. И постоянно прибывали новые гости, некоторым меня сочли нужным представить.

     Первый танец я танцевал с женой, как полагалось. А на второй пригласил княжну Начо, строившую мне глазки. Роксану пригласил кто-то из совсем молодых княжичей.

     Через часа два танцев, перемежающихся лёгким вином, изысканной закуской и непринуждённой беседой, ко мне подошёл пожилой князь, имя которого я, к стыду своему, не смог вспомнить. Меня старый князь знакомил с ним, когда мы объехали половину Эскуры.  Танцевать в таком возрасте этот сморчок явно не мог, а значит, видел своим долгом мешать отдыхать другим. Только это могло объяснить, что он заговорил о финансовых делах.

     Надо сказать, что разговоры на таких мероприятиях обычно не выходят за пределы политики и взаимоотношений семей Избранных. А сообщать, что он обдумал моё предложение и готов поставить шестьдесят голов крупного рогатого скота сразу, как пойдёт молодая трава – не совсем в тему. Тем более что я не помнил, чтобы пытался договориться об этом. Может быть Роксана в курсе? Но её тем временем увлёк танцевать незнакомый мне Избранный, судя по мелким признакам – наследник. Я отметил свадебный браслет на его руке, не потускневший от времени. Недавно женился, тоже вроде меня.

     Когда к Раулю подошёл князь Адан, Роксана поняла, по какому вопросу он хочет поговорить и вспомнила, что не поставила мужа в известность о своей идее. Она уже хотела подойти, как знакомый голос сзади произнёс:

     - Потанцуем, госпожа?

     Макс, с уверенной улыбкой на холёном лице, протягивал ей ладонь. Ни в его позе, ни в тоне не было и мысли, что ему могут отказать. Роксана взяла его за ладонь, и он тут же выдернул её на танец. Вторая рука легла на её талию, и они медленно закружились по залу. Как прежде, когда на выпускном вечере он шептал ей, что разлука будет недолгой.

     - Рокси, ты не представляешь, как я по тебе соскучился, – Макс сократил дистанцию до минимально допустимой приличиями.

     - Да? А по Ренате соскучился больше? Раз уж поехал к ней.

     - Рокси, ты не понимаешь, – в голосе Макса прозвучало неподдельное страдание. – Я был вынужден жениться на ней! Я всё объясню!

     - Это как же? Напился и слово дал при свидетелях? Так слово пьяного не так уж и обязывает. Макс, не выкручивайся, никто тебя не заставлял. И мне это ни капли не интересно.

      - Я же к тебе ехал! А по пути проводил Ренату до её отца, тем более, что надо было узнать, в какой части степи твой отец кочует? Меня там встретили прекрасно, ужин, вино, танцовщицы. Я на одну загляделся, так Рената сказала, что пришлёт её ко мне на ночь. А вместо неё сама пришла, я после вина не в том состоянии был, чтобы в лицо смотреть, тем более, что в шатре темно было. А утром меня Раад разбудил, отец её. И она спит под моим одеялом. И я, как честный человек, был просто обязан на ней жениться…

     - Благодарю за танец, – Роксана отстранилась и присела в реверансе.

     - Рокси, умоляю, через танец выйди на балкон, – шепнул Макс. – Мне нужно сказать что-то тебе. Очень важное и личное.

     Следующий танец полагался «белым», то есть приглашать партнёра должен был женский пол. На него Роксана пригласила мужа. Нечего ему незамужних княжон волновать! И так больше, чем надо засматриваются! А после того, как танец закончился, выскользнула на балкон, подышать свежим воздухом.

     Макс возник рядом бесшумно, как призрак. Сразу шагнул к Роксане, попытавшись взять её за руку, но замер, увидев, как она отшагнула к дверям:

     - Рокси! Неужели ты даже не позволишь к себе прикоснуться?

     - Макс, у тебя Рената есть, прикасайся к ней. Ты что-то сказать хотел?

    - Да нет у меня ничего с Ренатой! – с отчаяньем в голосе прошептал Макс. – До клятвы она вела себя как невеста, спать – отдельно, на людях – сама скромность и застенчивость. А после клятвы заявила, что ждёт от меня ребёнка. С той ночи, представляешь? А я даже толком не помню, что между нами было!

     Роксана чуть заметно усмехнулась при виде его унылого лица. По обычаям Избранных, не положено сближаться с женой, носящей ребёнка, так что год без супружеской ласки Максу был обеспечен.

     - Что, служанок в доме мало? Так по тебе в княжестве половина дочек Избранных сохнет, только мигни – скрасят одиночество.

    Макс скривился, словно вместо малины разжевал ягодного клопа, шагнул к Роксане, прошептал:

     - Рокси, я ведь люблю только тебя, с ума по тебе схожу. И ты, я же вижу, ко мне неравнодушна. Мы ещё можем быть счастливы.

     Роксана не поняла сначала, но Макс продолжал шептать, что увезёт её к себе, спрячет так, что никто не найдёт, что признает их общих детей…

     - Прекрати! – вырвалось у Роксаны громче, чем следовало. – Твои слова унизительны! Я заслуживаю большего, чем быть наложницей! К тому же, я добровольно дала супружескую клятву. Никто меня не заставлял, и нет причин от неё отказываться.

     Она прикусила язык, поняв, что сейчас скажет, что полюбила своего мужа, и что её чувства к Максу не были чем-то серьёзным.

     - А как же счастье, Рокси? Наше счастье?

     - Всё, Макс. Лучше нам с тобой больше не видеться.

     Макса как будто подменили. Из-за маски галантного кавалера глянул совсем другой человек. Коварный и беспощадный хищник. В глазах его мелькнуло такое жёсткое выражение, что Роксана вздрогнула.

     - Князья Блас всегда получали то, чего хотели. Всегда. И тебя, Рокси, я тоже получу. Так или иначе. Тебя смущает супружеская клятва? Это можно исправить. Вызвать твоего мужа на дуэль, например. Будешь молодая вдова, и никто не удивится, если она скроется от общества, оплакивать потерю.

     Роксана глянула на Макса так, словно видела его впервые в жизни:

     - Какая же я была дура…

     Выбежала с балкона в зал и столкнулась с Раулем, направлявшимся, по-видимому, её искать. Вся дрожа, прижалась, вцепилась руками в плечи. А он смотрел поверх её плеча на Макса, вышедшего за Роксаной, и улыбка его была исключительно скверной.

     Подумав, что мне тоже стоило бы проветриться, я шагнул к выходу на балкон. Но не успел я дойти до двери, навстречу выбежала Роксана, ухватила за плечи, приникла, спрятав лицо на груди.  Я почувствовал, как она дрожит.

     А вслед за ней вышел тот самый княжич, с кем она танцевала совсем недавно. Лицом он владел неплохо, но злость чувствовалась даже сквозь маску безразличия. Что бы там на балконе не произошло, желаемого он не получил, и это ему оказалось в новинку.

     Я глянул ему в глаза, улыбнулся нехорошей усмешкой. Он какое-то время пытался ответить мне тем же, потом отвёл взгляд, тихо выругался и быстро пошёл к выходу.

     Роксана посмотрела мне в лицо, по-прежнему не разжимая пальцев:

     - Рауль, пожалуйста, уйдём домой!

     Она была перепугана, такой я её не видел. Оставаться на балу не стоило, отдохнуть и расслабиться уже не выйдет. Невежливостью это выглядеть не будет, император уже покинул зал, да и некоторые гости из тех, кто постарше, уже исчезли. Мы прошли к выходу, спустились в холл, а потом с крыльца. Я увидел, как тот молодчик прыгает в карету, которая тут же срывается в галоп, и успел рассмотреть герб на её двери. Род Блас. Пожалуй, не уступает по силе и влиятельности роду, из которого происходит моя жена.

     В карете Роксана, не выпуская моей руки, рассказала мне всё. И про первую любовь, и про бегство из дома, и про разговор на балконе. Она боялась за меня, и нельзя сказать, что её опасения совсем уж пустые. Я успокоил её, как мог:

     - Насчёт дуэли, не всё так просто. Дуэль допустима лишь между равными, значит нанять в качестве убийцы обычного Избранного недостаточно. Он не имеет права меня вызвать. А среди княжеских семей таких людей не так легко найти.

     - Но тебя могут спровоцировать, чтобы ты вызов бросил. Бывают ситуации…

     Бывают, спору нет. Стоит проявить осторожность. Но меня больше беспокоила не озвученная угроза. У этого типа в свите бойцов двадцать, если не больше. И среди них вполне могут найтись пара-тройка Избранных, знающих толк в похищениях.  А у нас в особняке два дружинника, остальные прикрывают бригаду строителей в усадьбе.

     - В первую очередь, без телохранителей за ворота ни шагу. А то увезут, а мне искать потом.

     - Давай уедем в усадьбу, – попросила Роксана. – Там ремонт заканчивается, а с безопасностью всяко лучше.

     Мне бы её уверенность. Это в столице Макс может действовать только исподтишка. Порядок тут кое-какой поддерживается. А на усадьбу он может и всем отрядом набежать.

     …

     


    0


    Ссылка на этот материал:


    • 0
    Общий балл: 0
    Проголосовало людей: 0


    Автор: Ivan_Al
    Категория: Фэнтези
    Читали: 34 (Посмотреть кто)

    Размещено: 26 мая 2016 | Просмотров: 71 | Комментариев: 4 |

    Комментарий 1 написал: octopussy (4 июня 2016 08:49)
    Он отдёрнул прикрывающую клетки занавеску, открыв тесную клетку,
    перебор с клеткой
    Он отдернул прикрывающую клетку занавеску, и Роксана увидела сидящих на полу, прижавшихся друг к другу мальчика и девочку. Это были ее старые знакомые.

    - Ты же их уже мне подарил, – поморщилась Роксана. – Мои проблемы.
    думаю, лишнее

    - Давно хотим, – это мальчик. Роксана впервые услышала его голос.
    - Четыре дня не кормили, – это девочка, извиняющимся тоном.
    не очень звучит, с глаголами лучше будет

    А Макс еще тот подлец!


    Комментарий 2 написал: Ivan_Al (4 июня 2016 10:20)
    octopussy,
    Пожалуй, справедливые замечания. Спасибо, поправлю.


    Комментарий 3 написал: Kors (19 июня 2016 11:18)
    По технике исполнения особенно придраться не к чему, так что и не буду. А Макс вполне ощутимо так вызвал лёгкое чувство бешенства - значит, автору хорошо удалось передать образ паскудника.



    --------------------

    Комментарий 4 написал: Ivan_Al (19 июня 2016 16:44)
    Kors,
    Да, подлец, имеющий власть - то ещё сочетание. Спасибо за комментарий.

    Информация
    Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии в данной новости.
     
     

     



    Все материалы, публикуемые на сайте, принадлежат их авторам. При копировании материалов с сайта, обязательна ссылка на копируемый материал!
    © 2009-2018 clubnps.ru - начинающие писатели любители. Стихи о любви, рассказы.