«    Июль 2018    »
ПнВтСрЧтПтСбВс
 
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
 





-- Материальная помощь сайту --

--Бонус | Партнеры--



Сейчас на сайте:
Пользователей: 1
johnny-max-cage

Роботов: 2
YandexGooglebot

Гостей: 27
Всех: 30

Сегодня День рождения:

  •     KADGAR (19-го, 4 года)
  •     Mary MkLair. (19-го, 21 год)


  • В этом месяце празднуют (⇓)



    Последние ответы на форуме

    Дискуссии О культуре общения 165 johnny-max-cage
    Стихи Мои стихи Кигель С.Б. 1863 Кигель
    Стихи молчание - не всегда золото 250 Filosofix
    Флудилка Время колокольчиков 198 Герман Бор
    Флудилка Курилка 1954 Герман Бор
    Обсуждение вопросов среди редакторов сайта Рабочие вопросы 517 Моллинезия
    Флудилка Поздравления 1635 Герман Бор
    Стихи ЖИЗНЬ... 1600 Lusia
    Организационные вопросы Заявки на повышение 775 Моллинезия
    Литература Чтение - вот лучшее учение 139 Lusia

    Рекомендуйте нас:

    Стихи о любви. Клуб начинающих писателей



    Интересное в сети




     

     

    -= Клуб начинающих писателей и художников =-


     

    Возвращение. Часть третья

      С рассвета до полудня путники провели на ногах, стараясь подальше отойти от города. В полдень, когда жара вступила в свои права, они остановились перекусить и дать отдых ногам. Ким, хромая куда заметнее, чем вчера, отошёл в кустики, вернулся с какой-то травкой и показал своей спутнице:

     - Как думаешь, есть от этой травы какой-то прок?

     - Есть, – Тень понюхала чахлый стебелёк. – Голубянка, сок убивает за пару часов. Довольно мучительно, насколько я знаю. Противоядие есть, но травы для него искать нужно, да настаивать долго. А что?

     - Да так, ничего, – помрачнел Ким.

     До вечера миновали ещё пару хуторов, не теряя времени, чтобы зайти. Но к закату, когда начали высматривать место для ночлега, Ким заметил над деревьями чуть заметный дымок.

    Очередной хутор был совсем маленьким. Один дом с разбросанными вокруг постройками. Хозяин, мрачный мужик лет сорока, встретил их у ворот и тут же пригласил внутрь:

     - Гость в дом – радость в дом. Заходите, поужинаем, да расскажете новости. А то живём в этой глуши, не знаем, что вокруг творится.

     Тень глянула на него с подозрением и шепнула Киму:

    - Мягко стелет.

     Женщины действительно накрывали на стол. Одна – лет сорока, одета добротно, жена хозяина. Вторая – возможно, жена старшего сына, с животом, говорящим о грядущем прибавлении. И третья – совсем юная девушка, от силы четырнадцати лет.  Хозяин приказал им поставить дополнительные тарелки, и, помолившись богам, приступил к трапезе. Ким попробовал – оказалось неплохо. Какая-то незнакомая разновидность мясной похлёбки с капустой, овощами и душистыми травами. Закусывать её полагалось булочками с чесноком.

     Утолив первый голод, принялись за второе. Кашу. Тут вместо молчания началась беседа, сперва вялая, потом всё более оживлённая. Хозяин, глянув на то, как Феликс бережёт плечи, спросил:

     - Как тебя угораздило?

     - Не повезло, – усмехнулся Феликс.

    - Действительно, попадание на дыбу сложно назвать везением, – хохотнул мужик, от взгляда которого не ускользнули следы ремней на запястьях. – Идёте не главным трактом, без лошадей. Одежда не для леса. Бежите от кого-то?

     - А твоё что за дело? – осведомился Ким, пристально взглянув на хуторянина. От такого взгляда люди обычно теряли заметную долю наглости, но этот человек ухмыльнулся, ничуть не смутившись:

     - Да, я тоже в молодости побегал. А теперь живу свободно и богато. И вот такое у меня чувство, что у вас неприятности с сильными мира сего, – он встал и шагнул к печке, на миг оказавшись у Кима за спиной.

     - Сзади! – крикнула Тень, сидящая с женщинами у противоположного конца стола.

     Младший сын хозяина тут же ударил её по щеке. Не сильно, открытой ладонью, но девушка полетела в угол. Ким прыгнул вбок, и руки, уже смыкающиеся на его горле, лишь скользнули по шее.

     Корд лежал на лавке у двери, садиться с оружием за стол не полагалось. Это не корчма. Хозяин, поняв, что захват не удался, схватил скамью, взмахнул ей, обрушивая на то место, где миг назад был Ким.

     Бывший пират успел увернуться от страшного удара, перекатившись по полу, и схватил корд. Тут же, не обращая внимания на острую боль в ноге, отпрыгнул к печке, чтобы не быть убитым на месте. Старший сын хозяина, парень лет двадцати, выхватил из-под лавки топор и встал в дверях, выжидая удобного момента. Младший сын, парнишка лет семнадцати, схватил со стола здоровенный нож и нацелил на Феликса, на случай если тот попытается вскочить. Старшая женщина шагнула к печке и подняла маленький топорик.

     Хоть хозяин и не был новичком в драках, тягаться с ветераном-абордажником, привыкшим рубиться в тесных кубриках, он не мог. Третий взмах скамьёй оказался для него роковым. Ким сократил дистанцию и ударил между рёбрами.

     Могучие мышцы ослабли, скамья выпала из рук. Стоявший в дверях старшак с рёвом рванулся вперёд, занося топор. Зацепился лезвием за матицу, потерял равновесие и получил кордом по шее.

     Ким прыгнул к столу, видя, как парнишка пытается парировать удар своим ножом и понимая, что бедняга не успевает. Ударил, отпрыгнул назад. Бой закончился.

    Ещё хрипел, пуская кровавые пузыри, хозяин, пытавшийся дотянуться до топора. Ещё дёргался в агонии младший сын. Ещё дышала жена хозяина, всё ещё сжимающая в руке топорик. Тень спокойно обтирала об её юбку свой нож. Но сопротивляться уже было некому. Молодуха с девчонкой прижались друг к другу, глядя с ужасом. Точно такой же ужас застыл в глазах у Ианты, прикрывающей Феликса собой.

     - Руки за спину! – повернулась Тень к молодухе с девкой. Тут же сняла со стены ремень и сноровисто связала обеих. – А я многое слышала про сельское гостеприимство, теперь буду знать, каково оно.

    Ким вытер корд и повернулся к спутникам:

     - Уйдём на рассвете, заночуем здесь. Соберите еды в дорогу, чтобы как встанем не терять времени.

     Девушки переглянулись и отправились в погреб за едой. Феликс глянул на пленниц и перевёл взгляд на Кима:

     - Что с бабами делать будем?

     - Да здесь бросим, – пожал плечами Ким. – Не тащить же с собой.

     - Э, ты не понял. У них на соседних хуторах где брат, где сват. День-второй, и нас уже начнут по всей округе ловить. Прирезать надо.

     - Плохой из меня палач. Женщин резать не обучен.

     - А жить ты хочешь? – Феликс оскалился. – Или ты мне предлагаешь? Так я руками ещё двигать толком не могу.

     - Лошадей возьмём, – равнодушно ответил Ким. – Пусть ловят, не поедут же они за тридевять земель?

     Феликс злобно пробурчал что-то, но настаивать не стал. Тем временем, девушки появились, нагруженные копчёным мясом и какими-то мешками.

     Чуть свет Ким отправился в конюшню, где, как он и ожидал, стояло шесть лошадей. Выбрав четырёх наиболее подходящих, он оседлал их, а на остальных решил положить вьюки. Тень помогала ему, как могла, за что Ким был ей благодарен. Феликс был прав, уходить отсюда следовало как можно быстрее.

     Когда Ким толкнул дверь и шагнул в дом, он замер и отшагнул назад. Пока он возился с лошадьми, Феликс и Ианта не теряли зря времени. Прикрепили к потолочной балке два ремня с петлями, заставили девку и молодуху влезть на скамью и вставить головы в петли, а затем Феликс выбил опору. Сейчас два тела дёргались в агонии, Феликс мрачно смотрел на них, а Ианта рыдала в углу.

     - Они, как петелки увидели, сразу языки развязали, – повернулся к Киму Феликс. – Рассказали про тайнички в доме. Я велел, чтобы шеи в петли вставили, а я проверю, если правду сказали – пообещал не трогать. Они поверили.

     Ким мысленно отметил, что верить Феликсу опасно для жизни. А тот толкнул Ианту ногой:

     - Вставай, дура, бери мешки, ехать пора.

     Оказавшись на лошади, Ким сказал Феликсу:

     - С этого момента наши пути расходятся. На лошадях быстро доберётесь куда угодно. А мне с вами не с руки, я видел, как вчера твоя подружка травку собирала. Тень мне рассказала, что это за травка. На обеде хотел нам подсыпать или за ужином?

    - Да ты не так понял, – поджал губы Феликс. – Яд всегда пригодится, мало ли ситуаций?

     Ианта, переставшая к этому времени плакать, покраснела и отвернулась. Такой выдержки, как у её друга, у неё не было. Ким хлестнул коня и выехал за ворота. Тень, ведущая в поводу вьючную лошадь, последовала за ним.

     …

     Город Рон стоял со времён основания Империи. Он пережил гражданскую войну, нашествие северян, эпидемии и пожары. Жил и сейчас, когда Империи уже не было, и считался вольным городом. Управлял Роном городской совет из самых уважаемых граждан. Торговые люди, главы ремесленных гильдий, землевладельцы, верховные жрецы Двадцати Богов. И для этого времени город мог считаться процветающим.

    Ким бывал в Роне не раз, заходили туда развлечься и сбыть добычу. И теперь сразу отправился в порт, где у него было несколько знакомых.

     Владелец таверны «Морской конёк» Шин как обычно стоял за стойкой и протирал кружки. Увидев Кима, насмешливо фыркнул, но тут же без просьб налил в одну из них вина пальца на три. Посмотрев на Тень, поколебался, но поставил перед ней ещё одну кружку, плеснув туда вина ровно столько, чтобы кружку нельзя было назвать пустой.

     - Каким ветром тебя сюда принесло, Ким? Не видел я тебя, когда в прошлом году «Призрак» бросал здесь якорь.

     - Я уже давно не в экипаже «Призрака». А в Акульей Пасти теперь не найти места искателю ветра, ходившему на этом корабле.

     - Дрэго надоело получать десятую часть от добычи, и он решил забрать всё? Слышал я об этом. Но это было прошлым летом.

     - После того, как я покинул Акулью Пасть, на какое-то время занялся другим делом. Поселился на одном постоялом дворе, за долю прибыли обеспечивал безопасность. Почти год там провёл, а затем обнаружил, что с сестрой хозяина у нас разные взгляды на будущее.

     - Да, всё зло в нашем несовершенном мире – от женщин, – Шин кивнул служанке, тут же поставившей на стол большой кусок запеченного мяса, и долил вина в обе кружки.

     Ким положил на стойку несколько монет, сел за стол. Разделил мясо на две части, придвинул к себе свою долю, отломил кусок хлеба и занялся едой. Мясо, чуть подгорелое снаружи, но сочное и прожаренное внутри, было великолепно. Тень, пригубив вино, тоже принялась за мясо.

     - А теперь куда, искатель ветра? – Шин, скучающий по причине раннего времени и отсутствия посетителей, подсел к Киму. – Хочешь, расскажу, на каком корабле не хватает людей?

     - Я ходил по морям шесть с лишним лет.  Побывал в странах, где жарко, как в хорошо протопленной бане, – ответил Ким, прожевав очередной кусок. – Видел, как на севере сияют на волнах глыбы льда. Не прятался за чужими спинами, но теперь мне кажется, что война – это не моё. Я возвращаюсь домой, Шин. Туда, откуда сбежал семь лет назад подросток, мечтающий о морских приключениях.

     - Обычно такие мысли приходят к людям позже. Слушай, а что если я тебе работу найду на несколько дней? Деньги лишние тебе не помешают, а твой посёлок подождёт десятидневку-другую.

     - А что за работа? – Ким дожевал мясо, запил его остатками вина.

     - Есть у меня знакомый, – Шин перешёл на шёпот. – У него дом на южной окраине. Так его дочка приглянулась одному влиятельному человеку. Отдавать ему девчонку никто не собирается, но тот может и похитить. Про тебя я точно знаю, что ты с ним не связан, поработай в охране, пока за девушкой жених не приедет.

     - Жених, говоришь?

     - Да, она просватана за сына одного богатого землевладельца, как увезёт – всё, считай, что работа сделана. Посиди немного, к полудню он должен зайти.

      До обеда в таверну заглянули несколько человек, быстро отобедали и ушли по своим делам. А в полдень в зал завалилась целая толпа ломовиков с пристани. Пропахшие лошадиным потом, громко разговаривающие и добротно одетые, они глянули на Кима и его спутницу чуть свысока, но задевать не стали. Заняли четыре стола, сдвинув их вместе, расселись и принялись есть с таким аппетитом, как будто голодали пару суток.

     Шин, помогая двум служанкам расставить еду на столы, успел поздороваться с вошедшим в таверну человеком и сказать ему так, чтобы услышал и Ким:

     - Привет, Эмиль. Вот человек, которому можно доверять.

    По виду человек не был богачом, хотя одежда на нём была удобная и качественно сшитая. По виду – старшина какой-либо улицы или ремесленной гильдии, что часто означало одно и то же.  Борода короткая и курчавая, ожоги на руках… кузнец?

     Тем временем, посетитель подсел к столу, где разместился Ким, оглядел парня так же внимательно и негромко сказал:

     - Мне нужен человек, который сможет помочь защитить дом. На время. Такой, который не откроет ночью двери налётчикам. Шину я верю. Он верит тебе. Пойдёшь ли ко мне охранником на половину луны?

    - Наёмников много, за хорошую плату любой согласится, – задумчиво ответил Ким. – Что помешало просто нанять пару опытных ребят на рынке или в таверне «Солдатский сапог»?

     - То, что я не знаю, кому из них можно доверять, – со злостью в голосе буркнул Эмиль. – У Терсеро денег во много раз больше, чем у меня, перекупить наёмника он сможет легко и быстро. А Шина я знаю с детства, он бы не стал говорить за ненадёжного человека. Плата хорошая, серебрушка в день.

     - Каждому, – кивнул Ким. – Нас двое.

     Эмиль повернул голову к девушке, окинув её взглядом. Поморщился от жадности, но согласился.

     Дом Эмиля имел два этажа. Во дворе расположились кузня, конюшня и баня. Всё небольшое, тесное, дорога в городе земля. Кузнец тут же познакомил Кима и Тень с членами семьи, приказал домашним рабам слушаться их, словно хозяина, и выделил комнатку рядом со спальней своей дочери.

     - Если что – вся улица сбежится сразу, – сказал он Киму. – Вы только поднимите шум и постарайтесь задержать похитителей хоть ненадолго.

     Дочь, по имени Леокардия, была красивой. Более того, она была очень красивой. Редко бывает так, чтобы девушка была до такой степени хорошо сложена. Лицо её по правильности могло соперничать с лицом древней статуи, но было живым и подвижным. А улыбка её могла свести с ума. Неудивительно, что кто-то из влиятельных людей потерял голову.

     Тут же, как устроились, Ким попросил свою спутницу:

     - Ты пройдись, пожалуйста, вокруг, подумай, как бы ты влезла в дом при необходимости. Потом прикинем, что можно сделать.

     Тень молча кивнула, вышла и до ужина обследовала дом. После еды подсела и рассказала, что в трёх окнах ставни легко раскрыть снаружи, что замок на задней двери она бы открыла за сотню ударов сердца, что боковая дверь, ведущая в кухню, вообще на ночь не запирается. Добавила, что раб-молотобоец тайно влюблён в дочь хозяина, а ещё один раб любит выпить и за кувшин вина выложит всё, что нужно.

     Ким поблагодарил и попросил девушку устроиться на ночлег в комнате Леокардии. И вообще, пока отца вблизи нет, всё время быть с ней рядом, даже в баню ходить. Если что – поднять шум. Тень так же спокойно отправилась выполнять просьбу.

     Эмиль, узнав о дверях и ставнях, тут же взялся закрыть слабые места, но день прошёл спокойно. И следующие три дня тоже. Леокардия скучала, тяготясь запретом выходить из дома, ждала жениха.

     Тень сумела найти с Леокардией общий язык. Девушки вели себя как давние подруги, то и дело хихикали и о чём-то болтали. Тень, при случае рассказала, о чём. Интересы Леокардии не выходили за рамки положенных. Наряды, еда, украшения, будущая жизнь в богатом доме землевладельца, общество, ну и мужчины, само собой. Главным достоинством мужчины, с точки зрения Леокардии, была способность обеспечить жену всем, что её душе угодно, а всё прочее отступало на второй план.

     Десять дней миновали незаметно, но на девушку никто не покушался. Не было заметно, чтобы кто-то следил за домом, никто из рабов не говорил о попытках подкупа.

     В середине второй десятидневки своей работы Ким проснулся от того, что дверь в его комнату открылась. В лунном свете мелькнула хрупкая фигурка Тени, Ким уже подумал…

     - Вставай, быстро, – прошептала девушка, тревожно оглядываясь. – Я была права, в еде что-то было.

      В один из вечеров Ким спросил у Тени, как бы действовала она, если бы получила такой заказ? Девушка, подумав, ответила, что подкупом или шантажом заставила бы повариху подсыпать в ужин снотворное. А когда все заснут – останется открыть дверь или окно, увязать похищаемую в тюк и вынести. Чтобы избежать подобного, Ким и Тень не ужинали со всеми, забирая еду к себе в комнату. Возвращали пустую посуду, и даже хозяин не знал, что телохранители его любимой дочки едят ужин на завтрак.

     Теперь парень с девушкой подняли бесчувственную Леокардию и по лестнице снесли её на первый этаж. Уложили рядом с домашними рабынями и замерли, прислушиваясь.

      Медленно, почти бесшумно открылась боковая дверь. Кто-то пытался пройти через кухню. Там всегда кто-то был, но сейчас все спали, сражённые сонным зельем. Кроме двух телохранителей.

     - Кому тут ещё не спится по ночам? – проскрипела Тень старушечьим голосом. – А ну легли, а то хозяину пожалуюсь!

     Услышав голос, налётчики решили, что кто-то из прислуги избежал действия снотворного и на миг замерли, решая, что лучше? Убраться подобру-поздорову назад или попытаться придушить некстати попавшуюся служанку? Выбрав последнее, они бросились из кухни в тёмный коридор. Но вместо безобидной старушки нарвались на вооруженного бойца.

    - Не шевелиться! Зарублю! – рявкнул Ким, и в самом деле собираясь рубить насмерть. – Аверьян, Каступ! Перекройте выход!

      Тень, вышедшая из коридора с другой стороны, захлопнула дверь на кухню. В почти полной темноте налётчики не разглядели её, лишь поняли, что встретивший их не один, и позади тоже кто-то есть.

     - Во имя богов, пощады! – взвыл первый, падая на колени. Остальные последовали его примеру. Трое, не сказать, чтобы богатырского телосложения, из оружия в руках лишь верёвка и мешок. Бритые головы выдавали рабов.

     Тень тут же стянула петлёй кисти заднему, затем так же ловко связала остальных. Ким, проверив, нет ли ножа или иного оружия, помог налётчикам спуститься в подвал, где и запер их.

     Дверь на улицу закрыли и задвинули засов. Ким попытался разбудить кухарку, но добился лишь мычания и бросил это дело. Поднял Леокардию и понёс её наверх в спальню.

     Ставни в спальне Леокардии были открыты настежь, ветерок чуть заметно шевелил шторы. Пока Ким и Тень разбирались с троицей внизу, кто-то ловкий влез в девичью спальню. И если бы Леокардия оставалась у себя, успел бы вынести её. Киму пришло в голову, что неизвестный ловкач может быть ещё в доме.

     Дверь в спальню он тут же закрыл и задвинул небольшой засов. Окно оставил открытым, при них незаметно залезть в него не получилось бы и у циркача.

     До утра в доме было тихо. Затем кто-то из прислуги продрал глаза, понял, что проспал и принялся будить остальных рабов. Зазвенело что-то на кухне, задымила плита, хлопнула дверь конюшни.

     Хозяев разбудили только когда приготовили завтрак. До этого времени Ким успел перебраться в свою комнату. А затем Эмиль, сообразивший, что произошло, поднял такой шум, что все домашние попрятались кто куда.

    Всех рабов, включая личную служанку Леокардии ,подвергли порке. Кухарку и всех рабов, имевших доступ к кухне, допросили под пыткой. Одна из служанок, предчувствуя это, успела сбежать, а остальные рабы тут же воспользовались этим, валя всё на неё. Ким сомневался, что сбежавшая имела отношение к случившемуся.

     Запертых в подвале налётчиков нашли мёртвыми. Синее лицо и позы, в которых их нашли, выдавали отравление.  Кто-то сбросил в подвал тлеющую «ленту смерти», полоску ткани, пропитанную сильным ядом. След оборвался.

     Жених приехал за Леокардией через три дня. Весил он талантов пять, не меньше. Таких как Ким из него можно было двоих сделать, и ещё остался бы приличный кусок. Сопровождали его десять мордоворотов, не считая прочей прислуги, так что все свободные комнаты в доме тут же оказались заняты. А Киму с Тенью намекнули, что охрана больше не требуется.

     - Поедим да и двинем дальше, – повернулся к девушке бывший пират. – Как смотришь на это?

     - Пусть так, – кратко ответила Тень.

     Таверна, попавшаяся им на пути, называлась «Отдохни от жены» и кормила в основном ремесленников с ближайших улиц. Ким со спутницей вошли, окинули помещение взглядом. Уютно, чисто, пахнет вкусно.

     Не успели они сделать заказ, как сбоку к ним шагнул парень, при виде которого Киму захотелось взяться за корд. По взгляду, манере держаться и прочим мелочам он сразу угадал в незнакомце ту породу людей, которая не связана никакими нормами и ограничениями. Грабители, насильники, шантажисты, недостаточно смелые, чтобы грабить караваны или корабли, но вполне способные отобрать имущество вдовы или собирать мзду с уличных проституток.

     - Стоп, фраер, с тобой серьёзный человек поговорить хочет.

     - А ты спросил, хочу ли я с ним говорить? – Ким смерил парня нехорошим взглядом.

     - Похоже, у тебя небольшой выбор. Либо ты ведёшь мирный разговор, либо уходить тебе придётся с боем, и всё равно будешь с ним разговаривать, но в другом месте.

     - С боем, говоришь? – Ким глянул на парочку громил, вставших в дверях. – Могу и с боем, если надо.

     - А все-таки не спеши, – на скамью опустился человек лет сорока. От его жеста подошедший ранее парень тут же отошёл и тихо сел в углу. – Разговор не займёт много времени. А взамен обед за мой счёт.

     Одет человек был просто. Парусиновые штаны и недорогая рубаха. На поясе обычный рыбацкий нож, ни украшений, ни обуви. Подпоясан верёвкой. Но в глазах читался опыт, ум и привычка повелевать.

     Ким неторопливо опустился на ближайшую скамью. Хорошего от беседы он не ждал, но выхватывать оружие пока повода не было. Тень замерла слева, напряжённая, как струна.

     - Дошли до меня слухи, искатель ветра, что ты собрался отойти от морского промысла, – негромко промолвил он. – Меня зовут Кайман.

     - Кайман? – медленно переспросил Ким. – Так вот как ты выглядишь? Буду знать, а то слышал много, да видеть не сподобился.

     Кайман уже лет десять, контролировал всю более-менее серьёзную преступность порта. С пиратами он поддерживал деловые отношения, с властями старался не враждовать, но всегда ото всех брал свой процент. Его лозунгом было: «платят немного, но платят все». Даже продавец пирожков на пристани.

     - И ещё я знаю, насколько быстро ты умеешь махать кордом. Почему бы тебе не работать на меня? В деньгах не обижу, да и на помощь можешь рассчитывать.

     - Махать кордом несложно, но во всём прочем я не самый подходящий для тебя человек.

     Кайман недоумённо глянул, а Ким приподнял штанину. Кайман бросил взгляд на протез и тут же помрачнел:

     - Да, нас, как волков, ноги кормят. Хозяин! – Кайман повернулся к владельцу таверны. – Эту парочку накорми за мой счёт. Я угощаю.

     - Будет сделано, – тот кивнул из-за стойки.

     Кайман встал и вышел, кивнув своим людям.

    Виола вошла в ворота Рона, не вызвав интереса стражников. Двое мужиков без брони играли в кости у створок и на девушку даже не глянули.

     - Если повернуть направо, – впервые за день подала голос Ирис, – через два квартала будет постоялый двор, тихий и уютный. Переночевать в самый раз.

     Виола, уже понявшая, что с Ирис вполне можно общаться мысленно, попросила рассказать о городе. Ирис начала рассказывать. Знала она о Роне немало, последний её владелец прожил здесь несколько месяцев.

     Рассказ внезапно оборвался, когда девушка услышала в подворотне женский вскрик. Положив руку на нож, заглянула туда. Ирис ругнулась, как пьяный наёмник, при виде лежащей в луже крови девушки и троих угрюмых мужиков, упаковывающих в мешок ещё одного человека.

     - Талант у тебя нарываться на подобных типов. Чего стоишь? Беги быстрей!

     - А… – Виола показала взглядом на мешок.

     - Клин, да прибей ты её! – негромко рыкнул один из похитителей, бородатый, со сломанным носом.

     Виола выхватила нож как раз вовремя. Ведомая Ирис, она встретила нападающего клинком в запястье, заставив выронить тесак, пригнулась и полоснула лезвием по сухожилиям под коленями.

    Бандит рухнул, вцепившись в свою руку зубами, чтобы сдержать крик. «Боится шума» - подумала Виола и уверенно усмехнулась в лицо главарю:

     - Жить хотите? Оставьте мешок и убирайтесь.

     Те оценили ловкость, с которой Виола нанесла удар. Главарь кивнул и показал на валяющегося:

     - Его заберём?

     - Забирайте, – Виола посторонилась, давая возможность уйти.

     Бандиты скрылись быстро, не успела девушка сосчитать и до десяти.  Проводив их взглядом, она шагнула к шевелящемуся мешку, полоснула ножом по завязкам и стащила плотную ткань.

     Девушка-подросток, оказавшаяся внутри, проморгалась, изумлённо уставилась на спасительницу и промычала что-то сквозь кляп. Виола перерезала ремень, притягивающий руки к поясу, спасённая тут же вытащила кляп и бросилась к телу, распластанному в грязи. Поняв, что женщина мертва, девчонка обратилась к Виоле:

     - Спасибо. Ты чья?

     - Своя собственная, – огрызнулась девушка, думая, как себя вести дальше. Ирис ехидно предложила потребовать награды  да побольше.

    - А почему они тебя испугались? – продолжала расспросы та, оглядываясь

     - Убирайтесь отсюда обе! – не выдержала Ирис. – А то сейчас нагрянет стража, доказывай потом, что не ты эту мадам завалила! Может и докажешь, вот только денег у тебя точно не останется.

     В подворотню вдруг вбежали трое вооружённых мечами мужчин. При виде трупа и стоящей рядом Виолы с ножом, они среагировали молниеносно:

     - Не бойтесь, госпожа! – один из них закрыл спасённую девушку собой, а остальные бросились к Виоле, замахиваясь мечами.

    Ирис всё ещё была у Виолы в руке, поэтому тут же взяла управление на себя. Девушка сместилась так, что мечники помешали друг другу, лезвие соприкоснулось с мечом, надавило, повернулось, и рукоять гладиуса вывернулась из пальцев нападающего. Сам мечник, споткнувшись о заботливо подставленную Виолой ногу, рухнул под ноги второго, заставив споткнуться и его.

     Ирис не собиралась терять момент, так что Виола спустя удар сердца оказалась за спиной кое-как устоявшего на ногах мечника и рванулась к выходу из подворотни.

     - Нет! – голос девчонки перекрыл все прочие звуки. – Не трогайте её! Она меня спасла!

     Выбегая, Виола ещё успела услышать, как та рассказывает телохранителям о том, что произошло. Ирис, оказавшись в ножнах, направляла бег, подсказывая, где повернуть, а где перейти на шаг. Когда Виола, наконец, оказалась на оживлённой улице, она отличалась от остальных прохожих лишь учащённым дыханием.

     На постоялом дворе девушку встретили равнодушно, покормили и предоставили комнату. А за медяшку подогрели воду для мытья. Виола смыла с себя дорожную пыль, сменила тунику и начала подумывать о том, что стоит прогуляться по городу пару дней. Ирис не возражала, напротив, подсказала, куда можно зайти.

     Весь следующий день Виола гуляла по городу. Посетила несколько лавок, сделав нужные покупки, прошлась по рынку, достаточно богатому по сравнению со многими другими городами, узнала новости и расспросила о дороге, по которой собиралась продолжать путь.

     Когда девушка вернулась на постоялый двор, предвкушая отдых утомлённым ногам, хозяин двора, стоящий у стойки, вдруг показал на неё пальцем:

     - Вот она!

     Человек, которому это было сказано, явно принадлежал к высшим слоям общества. Лет сорок, одет не сказать, чтобы пышно, но назвать его наряд дешевым, не повернулся бы язык. Взгляд умный и властный, обшарил Виолу с ног до головы и, кажется, удовлетворился увиденным:

     - Подойди, – небрежно бросил он девушке.

     Виоле стоило большого труда не броситься к дверям. В ногах проявилась неприятная слабость. Ирис зашипела на неё, и это тут же привело девушку в чувство.

     - Слушаю вас, – она присела на скамью в двух шагах от незнакомца.

     - Ты, должно быть, впервые в Роне. Я – Урван. Отец Эстелы. Той, которой ты помогла вчера.

     - Это случайность. Я лишь немного опередила её охрану, ещё немного – и её бы спасли те, кто обязан был это делать.

     - Не валяй дурочку, – помрачнел Урван. – Ещё немного – и мою дочь бы утащили в этот богами проклятый лабиринт, где бы её не нашли ни мои люди, ни все городские когорты, возьмись они за это дело. Так что ты спасла меня от больших убытков. Вот, держи.

     Он протянул Виоле перстень с крупным тёмно-синим камнем. Ирис шепнула:

     - Лучше взять. Иначе он сочтёт за обиду.

     Виола взяла перстень, поднесла к глазам. Гемма, вырезанная на камне, изображала мантикору и выполнена была с несравненным мастерством.

     - За вчерашний поступок я с тобой рассчитался, – кивнул Урван. – Но сейчас я хочу тебе кое-что предложить. Если бы у тебя были родственники здесь, ты бы не остановилась в этом клоповнике. И выглядишь ты, как беглая рабыня.

     Кровь бросилась в лицо девушке. Она гордо вкинула голову:

     - Я свободна! И кто усомнится в этом – нанесёт мне тяжкое оскорбление.

     - Не горячись. Дело в том, что моей дочери требуется служанка. Не только для обычной работы, но и способная её защитить в случае, подобном вчерашнему. Рабыня не годится для этого, а воительницы не станут выполнять роль служанки.

    - У меня другие планы, – покачала головой Виола. – Меня в Руфе ждут родные, и я хотела бы добраться до них скорее.

     - Как знаешь, – Урван встал. – Я ещё не свихнулся, чтобы в таких случаях настаивать. Если передумаешь – любой скажет, где мой дом.

     До вечера Ким собирался проехать ещё приличный кусок пути. Подъезжая к воротам, он обратил внимание на девушку-северянку, покупающую у уличного торговца смесь орехов и изюма, которую многие путники использовали в качестве дорожной еды.

     Ярко-рыжая, коротко стриженная, одета добротно, серьга отсутствует, а на поясе висит нож. Именно на него смотрел Ким, не отрываясь.

     - Понравился ножик? – шепнула Тень, проследив за его взглядом. – Хочешь, вытащу? Она не заметит, я умею.

     - Останешься без пальцев, – одёрнул её Ким. – Этот ножик может решить, что ещё не время менять хозяйку.

     - Вот как? – недоверчиво пробормотала Тень.

    - Эй, красотка, – негромко бросил Ким девушке, уже направившейся к воротам. – Ты случайно не к Чёрной Скале направляешься? А то нам по пути. Привет, Ирис.

     Девушка бросила недоверчивый взгляд, помолчала дольше, чем позволялось приличиями, как будто не к ней обращались. Ким знал, что сейчас она мысленно общается со своим ножом.

     - И тебе привет, Ким, – наконец сказала она. – Именно туда мы и направляемся. А ты решил родственников навестить? Или жизнь искателя ветра не такая лёгкая, как ты считал?

     Говорила она медленно, озвучивая Ирис. Голос у неё был звонкий и приятный.

     - Садись, – показал Ким на третью лошадь. – В дороге поговорим.

     Девушка не стала стесняться, прыгнула в седло и уверенно взялась за уздечку.  Камни мостовой сменились на пыль немощёной дороги, а между парнем и девушкой слово за слово завязалась беседа.

     Виола, так её звали, оказалась весёлой, жизнерадостной девушкой, разговаривать с которой было легко и весело. За остаток дня Ким узнал её историю и в свою очередь рассказал ей о себе. Было приятно болтать с красоткой, покачиваясь в седле.

     На ночлег остановились прямо у дороги, разожгли костерок возле чистого ручья, не торопясь поужинали. Ирис сказала, что никто не сможет подойти незамеченным, так что ночного дежурства не устанавливали и хорошо выспались.

     До посёлка можно было добраться за шесть-семь дней. Погода стояла тёплая и сухая, так что парень наслаждался путешествием и общением с девушками. Ему нравилось смотреть на них поочерёдно, восхищаясь контрастом. Одна – смуглая, черноволосая, со скупыми, экономными движениями, молчаливая и спокойная. И вторая – яркая, как факел, белокожая, весёлая, улыбчивая, умеющая сплести слова в красивый рассказ. Но обе – необычайно красивые.

     - Здесь повернём, – Ким показал на тропку, ответвляющуюся от тракта вправо. Выглядела тропка так, будто по ней ходили в основном звери. – До посёлка полдня пути.

     - Не успеем, – Виола глянула на заходящее солнце. – Тут есть хорошее место для ночёвки?

      - Чуть дальше, – Ким тронул кобылу.

     Костёр пылал на каменной плите перед гротом, рассыпая искры. Тень помешивала походное варево в котелке, а Виола чинила сандалию и успевала при этом дружески болтать с Кимом. Он поймал себя на том, что обшаривает девушку голодным взглядом и отвернулся. В его поле зрения попала Тень, которая развернулась в сторону сгущающегося полумрака. Спина девушки была напряжена, как будто она наблюдала за чем-то в сумерках, но Ким заметил, что глаза её закрыты. Тут же она повернулась обратно и сняла котелок с огня:

     - Готово.

     Киму нравилось, как она готовила. Просто и вкусно. Этот раз не стал исключением. После еды Виола отошла к ручью вымыть котелок, а Тень приготовила подстилку из нескольких связок камыша. Сумерки к этому времени превратились в ночь, костёр почти прогорел, а небо заволокли легкие облачка.

     Следующим утром, когда Виола отправилась к ручью, Ким, проводив её взглядом, повернулся к Тени, которая вновь отвернулась. Он подсел к девушке и едва заметно коснулся её плеча:

     - Ты чего переживаешь? Что-то не так?

     Та повернулась к нему, в её чёрных глазах блестели слёзы. Прошептала едва слышно:

     - Ким, ты меня совсем как женщину не воспринимаешь?

     Ким понял, чем объясняется растущая в последние дни отстранённость девушки. Тень с момента встречи с Виолой всё сильней ревновала. Молча, не считая себя вправе выражать свои чувства, но не в силах смириться и подавить их. А он, Ким, по-видимому, ослеп, раз не понимал этого.

     Тень ему нравилась. Такая девушка вряд ли могла оставить равнодушным любого нормального мужчину, а за внешностью скрывался сильный характер, ум и яркая цельная личность. Но парень ни разу не попытался обнять её. В основном потому, что точно знал: вне зависимости от отношения девушки к нему, возражений он не встретит. А, по его мнению, Тень к нему была равнодушна. Теперь он понял, что ошибался.

     - Тебя трудно не воспринимать как женщину, – так же тихо шепнул он ей. – А ты хотела бы этого?

     - Каждая женщина хочет своего мужчину.

     Тень придвинулась, её руки легли Киму на плечи. Руки парня легонько сжали упругие девичьи бока. Лица их оказались совсем рядом, губы соприкоснулись, замерли на миг и подались навстречу друг другу.

     Виола, выйдя из-за кустарника, весело фыркнула при виде целующейся парочки, убедилась, что её никто не замечает, и отошла обратно за куст, решив подождать немного. 


    0


    Ссылка на этот материал:


    • 0
    Общий балл: 0
    Проголосовало людей: 0


    Автор: Ivan_Al
    Категория: Фэнтези
    Читали: 32 (Посмотреть кто)

    Размещено: 18 января 2017 | Просмотров: 53 | Комментариев: 0 |
    Информация
    Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии в данной новости.
     
     

     



    Все материалы, публикуемые на сайте, принадлежат их авторам. При копировании материалов с сайта, обязательна ссылка на копируемый материал!
    © 2009-2018 clubnps.ru - начинающие писатели любители. Стихи о любви, рассказы.