«    Ноябрь 2018    »
ПнВтСрЧтПтСбВс
 
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
 





-- Материальная помощь сайту --

--Бонус |

Сейчас на сайте:
Пользователей: 1
Владимир Самсонов

Роботов: 1
Googlebot

Гостей: 23
Всех: 25

Сегодня День рождения:

  •     Alex (14-го, 40 лет)
  •     Chaky_Monk (14-го, 22 года)
  •     leka_bish (14-го, 21 год)
  •     Limar (14-го, 25 лет)
  •     Monk (14-го, 22 года)


  • В этом месяце празднуют (⇓)



    Последние ответы на форуме

    Стихи Мои стихи Кигель С.Б. 1945 Кигель
    Флудилка Поздравления 1668 Lusia
    Школа начинающих поэтов Выразительные средства (ШКОЛА 2) 135 KURRE
    Флудилка На кухне коммуналки 3047 Старый
    Книга предложений и вопросов Советы по улучшению клуба 489 ytix
    Книга предложений и вопросов Неполадки с сайтом? 181 Моллинезия
    Рисунки и фото Цифровая живопись 239 Lusia
    Стихи ЖИЗНЬ... 1615 NikiTA
    Стихи Вам не понравится 35 KoloTeroritaVishnev
    Рисунки и фото Как я начал рисовать 303 Кеттариец

    Рекомендуйте нас:

    Стихи о любви. Клуб начинающих писателей



    Интересное в сети




     

     

    -= Клуб начинающих писателей и художников =-


     

    Соседи болотных туманов

    Ясным и прохладным осенним утром Освальд стоял у сарая и смотрел на мокрые после ночного дождя дома. Низкие, с маленькими окнами, земляными полами и покосившимися стенами, они, тем не менее, были достаточно тёплыми, чтобы дать приют на зиму трём с лишним десяткам человек.

     Походил Освальд со стороны на справного селянина. Среднего роста, плотный и кряжистый, как дубовый пень, он мог разогнуть подкову или взвести арбалет без рукоятки. Ладони его, твёрдые, покрытые мозолями, выдавали привычку их хозяина к тяжёлой работе. И мало кто понял бы, что этот пожилой человек – один из тех, кто одинаково хорошо владеет оружием и магией, кого называют Избранные.

     Осень заканчивалась. Ещё дней десять – и дожди сменятся снегом. Ничего, урожай уже переместился с полей и огородов в хранилища, навоз вывезен на поля, сено и солома уложены в стога и омёты, хлева поправлены, дома утеплены. Когда выпадет снег и подморозит болота – люди начнут возить дрова на следующую зиму, когда завоют бураны – закроют окна и двери. И доживут до весны. Все доживут.

     Долг Избранного, как понимал его Освальд, состоял в том, чтобы простые люди, те, кому не досталось от богов магического дара, смогли выжить в этом жестоком мире. И он гордился тем, что в его селе ни один человек не умер от голода, ни одного не сожрала нечисть, ни один не остался без жилья. Конечно, существовали и болезни, и несчастные случаи, но не на всё воля господ.

     Пожилой воин, глянул на жену, заносящую в дом ведро с водой. Странно, уже больше десяти лет прошло с тех пор, как назвал перепуганную девчонку своей женой, но при взгляде на неё на душе становится теплее. Какая она была красивая тогда... Впрочем, она и сейчас не подурнела. Двое родов не испортили фигуру, а шрам на щеке Освальд не замечал. Зато сыновьями он гордился. Парни чуть свет убежали на рыбалку, и Освальд был уверен, что они не натворят дел, а при необходимости смогут за себя постоять.

     Освальд с наслаждением вдохнул прохладный влажный воздух, подошёл к поленнице и хотел взять охапку дров. В этот момент старый воин понял, что он тут не один.

     Близко, не дальше чем в пяти шагах, на завалинке сидел человек и внимательно рассматривал Избранного. Освальд считал, что невозможно незаметно подойти к нему так близко, но оказывается, он ошибался. Кто это?

     Серо-зелёная одежда из простой крепкой ткани, коротко остриженные волосы, единственное украшение – свадебный браслет на запястье. Спокойные серые глаза, расслабленная поза, но на пальцах трепещут еле заметные огоньки силы. Поздно делать резкие движения, прозевал опасность старый хрыч.

     Ты кто? – задал вопрос Освальд, пытаясь выиграть время.

     Незнакомец молча вскинул ладонь, и на ней вспыхнул знак. Знакомый знак, и подделать его нельзя. Перед пожилым дружинником сидел князь этой земли. Не тот князь, которому присягал Освальд, но законный правитель. Наследник.

     - Князь Рауль, глава рода Кайо, – представился он.

     Кланяться Освальд не стал. Давно уже не сгибал ни перед кем спину. Молчание затягивалось.

     - Здравствуй, князь, – наконец выдавил из себя Освальд. Усмехнулся несколько вызывающе. – Давненько к нам такая крупная фигура не заглядывала. И что же князю угодно? Зачем пожаловал?

     - В данный момент – за подтверждением присяги, – спокойно ответил назвавшийся Раулем. Казалось, его нисколько не оскорбило чуть прикрытое хамство.

     - Да, конечно. Если князь, то нужно принять присягу. Вот только уже восемь лет род Кайо не заглядывал сюда. Не брал налогов, не оказывал помощи, вообще не участвовал в жизни княжества. Можно считать, что род Кайо отказался от этих земель. И теперь он требует их назад? От мёртвой коровы не берут молока.

     - Зато отбившуюся от стада вполне можно загнать в коровник, – парировал князь. – Пусть даже ей это не понравится. Но вопросы скотоводства обсудим позже. Так получилось, что старый князь тяжело болел и не мог следить за делами. Теперь же, когда я здесь, когда на землях рода появляются новые люди, когда возрождаются брошенные селения, подтвердишь ли ты присягу, Освальд сын Густава?

     Оказывается, молодой князь знал больше, чем ожидалось. Освальд подумал, что Рауль мог наблюдать за селением не один день. Его прошиб холодный пот при мысли, что тот мог высмотреть.

     - А если нет? – Освальд глянул князю в глаза.

     - Избранные сами выбирают, кому служить, – с лёгкой улыбкой на лице князь пожал плечами. – Но здесь мои владения. Если ты не подтвердишь присягу, я буду считать, что ты захватил часть этой земли. А я не собираюсь отдавать то, что считаю своим.

     - А если присягну? Что дальше?

     - Тогда останешься здесь управляющим. Раз уж люди выжили здесь, значит, у тебя хорошо получается.

     Жена Освальда выглянула из дома, узнать, с кем разговаривает муж. Князь ответил на приветствие, окинув женщину взглядом. Дружинник замер от холодной иглы ужаса, кольнувшей под сердце:

     «Если он спросит, откуда шрам, или начнёт выяснять с какого она рода – атакую. Несмотря ни на что!»

    Князь не спросил. Смотрел на Избранного и ждал ответа. Освальд дождался, пока жена скроется, и кивнул:

     - Да будет так.

     Присяга заняла немного времени. Затем Освальд поинтересовался тем, что казалось ему сейчас наиболее важным:

     - Сколько будешь брать налогов, князь? И в каком виде?

     Рауль для приличия помолчал, хотя сразу было видно, что этот вопрос он уже обдумал. Наконец, произнёс:

     - Зерном это селение платить не сможет. Я видел летом ваши поля, вы даже себя не обеспечите. И другой продукции здесь не взять. Поэтому налог будет мясом. Весной возьмёте в центральной усадьбе бычков для откорма. По паре на дом. Как вырастут – отгоните обратно и возьмёте новых. Вот такой налог.

     - И всё? – не поверил Освальд, и правильно сделал.

     - Не всё, – улыбнулся князь. – Но вторая часть налога будет в строительстве дороги по болоту к побережью. И начнётся эта стройка года через два, а то и позже. Этим будут заниматься не только твои люди. Вместе решим, как сделать, чтобы не выжимать их досуха. А в ближайшие годы ограничимся говядиной. Не думаю, что мне будет много дел до этой дыры.

     Освальд подумал, что налог вполне по силам даже для такого бедного селения, а прочих податей новый князь не упомянул. Он вздохнул с облегчением, но тут из-за угла выбежала Иззи, дочка соседки. За ней с тявканьем, путаясь под ногами, мчался трёхмесячный щенок. Девочка споткнулась об него и, хохоча, упала. Рауль внимательно посмотрел на неё:

     - Плохо ты, Освальд, одеваешь свою дочь. Простудится.

     Освальд хотел сказать, что дочь это вовсе не его, хотя по совести он и сам не был в этом уверен, но присмотрелся и увидел, как в ауре девочки проступают нити водной магии. Ведьма!

     От двух Избранных рождается Избранный, это знают все. От двух простых людей рождается такой же простой человек, лишённый магии. От Избранного и простого человека рождается полукровка, не имеющий магии и ничем не отличимый от простого человека. От Избранного и полукровки в половине случаев рождается ведьма или ведьмак, владеющий магией и при должном обучении неотличимый от Избранного. А если женятся двое полукровок – магия проявляется у четверти потомков.

     И надо же такому случиться, что любовница оказалась полукровкой, а её дитя – ведьмой. Той, которую любой Избранный должен убить на месте.

     - Моя дочь, как хочу – так и одеваю, – буркнул Освальд. – Свою одевай, как хочешь.

     Князь пожал плечами и легко поднялся на ноги:

     - Помощь нужна какая? – дождался отрицательного качания головой и шагнул к тропке, ведущей к околице. – Будет нужна – обращайся.

    - Ана! – позвал Освальд жену. Когда она появилась, угрюмо сказал, показывая на девочку: - С этого дня Иззи будет жить у нас и считаться моей дочерью. А то у неё пробуждается магия, рано или поздно её просто убьют.

     Он ожидал возмущения и скандала, но ошибся. Женщина лишь кивнула:

     - С соседкой я сама поговорю. Лучше будет, если в селении будет Избранная, чем ведьма. И на лицо она – твоя дочка.

     Она не удержалась, наградила мужа укоризненным взглядом. Вышла и отправилась в соседский дом.

    Десять лет спустя

    Утренний туман стелился над Железными болотами, медленно таял под восходящим солнцем. Открывал мелкие островки, возвышающиеся над моховыми покровами, перемежавшиеся озерцами тёмной воды, покрытой ряской и прочими плавающими растениями.  Между этими водоёмами сновали кулики, собирали с листьев разную мелкую живность. А в рясковых озерцах утки показывали утятам, как находить еду.

     Внимательный глаз заметил бы, что утки избегают одного из участков воды, хотя ряски на нём не меньше. И кулики не подбегали близко к этому месту, хотя никакой опасности не было видно.

    Четыре девушки, весело болтая, прошли по гряде. Возрастом от четырнадцати до шестнадцати лет, одетые бедно, но аккуратно, с корзинками и длинными палками, необходимыми в болотах, они выглядели частью окружающего мира. Даже кулики не шарахнулись от них, продолжая сновать совсем рядом.

     Зато от их спутника они сразу отбежали на приличное расстояние, подавая остальным сигнал опасности. Парень лет восемнадцати держал наготове лук и на птичек глянул оценивающе, как будто представляя их запечёнными над угольками. Но счёл добычу слишком мелкой и потерял к ним интерес. Старшая из девушек, высокая блондинка окликнула его:

    - Мартин! Отстаёшь! Сейчас украдёт нас кто-нибудь, а тебя потом совесть замучает.

     - В лице господина Освальда. Он не посмотрит, что ты его сын, – поддержала её вторая девушка, круглолицая и чернявая. Девушки рассмеялись.

     Мартин ответил улыбкой и глянул на блондинку, взгляд сам собой скользнул по изгибам юного тела. Хороша. Даже слишком хороша, трудно отделаться от грешных мыслей. Но лишнего себе позволять нельзя.

     Отец Мартина оказался единственным дружинником, кто после устранения старого князя от дел, не бросился грабить всех, кто не может защититься. Маленькое село из шести дворов, где он поселился, обеспечило его всем необходимым, получив в свою очередь защиту.

     Разумеется, Освальд почувствовал себя полноправным хозяином и начал вовсю пользоваться вытекающими отсюда правами. Правом первой ночи в том числе. Да и после заглядывал к понравившимся селянкам, пользуясь бесправием их мужей. И вот теперь его законные сыновья не были уверены, что почти любая девушка не является их сестрой. Освальд, не предусмотревший такого варианта, почесал в затылке и признал, что в селении большинство девушек для Рико и Мартина недоступны.  А от вида тех двух, что точно не родственницы, у обоих парней желание пропадало полностью.

     Сейчас Мартин провожал девушек на ягодники. Без такого провожатого, неплохо владеющего как оружием ближнего боя, так и магией, сбор ягод на холмах превращался в смертельно опасное занятие.

     Рясковый ковёр колыхнулся, и в его центре появилась лягушачья морда размером с тележное колесо. На людей уставились тупые бессмысленные глаза, пасть приоткрылась, и в ней мелькнул язык. Мартин знал, что такой язык может выброситься на десяток шагов и сдёрнуть неосторожного человека с берега в воду.

     - Иди отсюда, жаба-переросток! – весело крикнула монстру блондинка. – Здесь тебе ничего не светит! У нас охрана есть!

     Брюнетка бросила на Мартина весёлый взгляд. Парень ответил ей тем же и подумал, что зря отец не ограничился парой любовниц.

     Ягодник раскинулся по южному склону холма. Девушки тут же разбрелись, держась, однако в пределах видимости Мартина. Он же, заняв удобную позицию, посматривал вокруг, время от времени отправляя ягоды в рот.

     К тому времени, как корзинки заполнились наполовину, солнце поднялось высоко. В воздухе повисло напряжение, как часто бывает перед ненастьем. Мартин глянул на перистые облака, сосредоточился. Как любой маг-воздушник, он мог предсказывать погоду. Да, будет гроза. Не сейчас, перед закатом. Время ещё есть.

     Мартин оторвал взгляд от облаков и посмотрел в сторону зарослей кустарников. Шевельнул рукой, собирая силу, и тут же расслабился. Из кустов тем временем выбрался его ровесник в чистой, но поношенной рубашке. На щеке его горела видимая лишь Избранным метка, извещающая всех, что этот человек принадлежит князю Кайо. Вежливо поздоровался и замолчал, ожидая, пока Избранный обратится к нему.

     - Здравствуй, Пер, – кивнул Мартин. – Как там, в Осиновом Логу? Все живы-здоровы?

     - Благодарю, господин. Всё благополучно.

     - Ты чего-то спросить хотел? – Мартин прекрасно знал, чего, но не показал вида.

     - Да, господин. Разрешите поговорить с Альтой.

     - Говори, – пожал плечами Мартин. – Только за пределы видимости не исчезайте.

     Блондинка, услышав разрешение, отошла от подруг, и парочка, удалившись на сотню шагов, устроилась на поваленном дереве. Мартину стало любопытно, откуда селянин узнал, где девушки будут собирать ягоды? Не иначе, наведывался прошлым вечером, только на глаза не попался.

     На обратном пути Альта шла молча, не обращая внимания на поддевки подруг. И румянец на её лице говорил о том, что мысленно она всё ещё со своим другом. Что же, дело молодое. Не запрещать же. Мартин попытался затронуть эту тему, Альта покосилась на подруг и прошептала:

     - Он обещал посватать дня через два. Мартин, как думаешь, господин Освальд отдаст?

      - Почему не отдать? – не понял Мартин. – У нас для тебя жениха нет.

     Пер пришёл на третий день, как и обещал. С ним пришёл его отец, судя по сходству, и управляющий их селением Избранный Эфрейн. Селяне свернули в дом, где жила Альта, а Избранный направился к дому Освальда.

      Со времён, когда Освальд подтвердил присягу, Избранные не заходили в селение. Но встречались в лесах, на болотах или во время редких визитов Освальда в соседние селения, так что друг друга знали. Гость вежливо поздоровался, как равный с равным, после чего Освальд пригласил его за стол. Тут же Эфрейн извлёк кувшин вина, и беседа быстро оживилась

     Узнав о желании селянина, по имени Пер, жениться на Альте, Освальд воззрился на гостя с недоумением:

     - За каким демоном ты селян тащил? Мог и один прийти, договорились бы о цене, да и забрал бы.

     - У нас такими мелочами, как сватовство, сами селяне занимаются, – хохотнул Эфрейн. – Договорятся, да и женят без лишнего беспокойства. Это к тебе приходится с почётом ходить, ты тут всем заместо отца. А о какой цене ты намекал? Княжество одно, налоги в одну казну платим. Не на ярмарку же ты её вывез.

     - Э, друг, ты, значит, работницу забираешь, да и детей у себя оставишь. А я, значит, с чем остаюсь? Нет уж, убыток нужно возместить.

     - Да какие проблемы? – пожал плечами Эфрейн. – У тебя холостые парни есть, я точно знаю. Пусть они присмотрят себе невест у меня, или ещё в каком селении, вот и сочтёмся. Разве из-за пустяков стоит голову ломать?

     - Да, можно и так. Значит, пусть забирает.  Наливай!

     Посиделки закончились после полуночи. Селяне тем временем, забрав невесту, ушли домой, пока Избранные не передумали.

     На следующее утро Освальд, окатив голову холодной водой и проводив гостя, проворчал сыновьям:

     - Вас тоже женить уже пора. Так что, на днях начну вам невест присматривать.

     Подобное он говорил каждый раз на следующее утро после пьянки, то есть, пять-шесть раз в год. Это было не столько желание заняться женитьбой парней, сколько намёк, чтобы они сами нашли себе кого-нибудь. На этот раз Рико отозвался сразу:

     - А я уже присмотрел, пока ты думал.

     - О как! И молчал? Из какой семьи?

     - Она незаконнорожденная, воспитывалась при роде Кайо. Сейчас ей шестнадцать исполнилось, и она хотела в дружину вступить. А я ей сказал: «Выходи лучше за меня». Она согласилась.

     - Так вот почему ты с начала лета стараешься из дома улизнуть на несколько дней? На охоту, понимаешь. Понятно, на кого ты охотился. Незаконнорожденная, говоришь? Пусть так. Приводи знакомиться.

     Рико не стал терять время даром, этим же днём уехал, а через несколько дней вернулся с девушкой. Мартин как раз оказался дома, так что невестка встретилась с семьёй в полном составе.

     Иззи радостно завизжала и бросилась к гостье на шею:

     - Сарита! Ну, наконец-то! А я думала, когда же Рико догадается тебе предложение сделать?!

     - Вы знакомы? – удивился Освальд, с одобрением поглядывая на девушку. – Когда это вы успели?

     - А на ярмарке весной, – тут же повернулась к нему Иззи. – Когда ты стоял, хомуты и сёдла продавал, мы с Рико пошли прогуляться. Там он нас познакомил, а он её давно знает, они с Мартином, бывает, заглядывают в княжий особняк.

     Мартин, в той поездке на ярмарку участия не принимавший, разглядывал Сариту с молчаливым восхищением. Среднего роста, изящная, улыбчивая, с густыми тёмно-каштановыми волосами. В больших серых глазах под длинными ресницами пляшут весёлые огоньки. Однако, губа у брата не дура, сумел такую красотку себе найти. Мартин видел её пару раз издали, когда приходил в родовой особняк князя, но не пытался подойти и заговорить. Может быть, зря. Брат вот не постеснялся…

     Вечер провели в разговорах. Освальд пытался понять, что за девушка станет женой его сыну, а Сарита в свою очередь изучала новую семью. Но в итоге все остались довольны друг другом. Освальд, выждав момент, шепнул Рико на ухо:

     - Упустишь – побью!

     Ночевать Сариту утащила к себе Иззи, несмотря на разочарование Рико, надеющегося на то, что гостью положат отдельно.

     На следующее утро после завтрака Освальд  сказал Рико:

     - Раз уж ты почти женатый, останешься дома. На ярмарку поедем мы с Мартином.

     - А я?! – вскочила Иззи с возмущённым видом. – Я с вами хочу!

     Освальд, подумав, разрешил, и Иззи понеслась складывать дорожную сумку.

     Когда Рико ушёл провожать невесту до дома, Освальд, глядя им вслед, повернулся к Мартину:

     - Что незаконнорожденная – это неплохо. Видно, что девочка хорошая, неизбалованная. Вот только какая у меня возникла мысль… Воспитывалась она в семье князя, это раз. Глаза у неё такие же, как у князя Рауля, это два. Получается, что она его внебрачная дочь? То есть, признавать её он не стал, а вот позаботиться вполне смог. А раз живёт с отцом, значит, с матерью что-то случилось.

     Мартин подумал, что отец сел бы, где стоял, если бы узнал, что мать Сариты – служанка княгини Роксаны. И что князь, когда у девочки пробудились способности, без лишнего шума начал воспитывать её как Избранную. Все в особняке это знали, но вслух не говорили. Небезопасно обсуждать подобное.


    0


    Ссылка на этот материал:


    • 0
    Общий балл: 0
    Проголосовало людей: 0


    Автор: Ivan_Al
    Категория: Фэнтези
    Читали: 48 (Посмотреть кто)

    Размещено: 30 апреля 2017 | Просмотров: 76 | Комментариев: 4 |

    Комментарий 1 написал: octopussy (2 мая 2017 14:41)
    Ну, вот, Освальд здесь уже не положительный герой, а человек с достоинствами и недостатками. Кстати, PlushBear оказался прав насчет недостатка)
    Сыновья пока невнятные, но может дальше будет яснее.


    Комментарий 2 написал: Ivan_Al (2 мая 2017 19:34)
    Цитата: octopussy
    Кстати, PlushBear оказался прав насчет недостатка)

    А он, как я заметил, часто бывает прав.)
    Спасибо за комментарий.


    Комментарий 3 написал: DGX (16 мая 2017 18:50)
    Спустя месяц я все же дочитал главу. Интересно. Персонажи классные. И мне нравится, что эта история переплетается с твоей прошлой работой.)



    --------------------

    Комментарий 4 написал: Ivan_Al (16 мая 2017 22:41)
    DGX,
    Да, не хотелось расставаться с этим миром, вот и написал продолжение.
    Спасибо.

    Информация
    Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии в данной новости.
     
     

     



    Все материалы, публикуемые на сайте, принадлежат их авторам. При копировании материалов с сайта, обязательна ссылка на копируемый материал!
    © 2009-2018 clubnps.ru - начинающие писатели любители. Стихи о любви, рассказы.