«    Июль 2018    »
ПнВтСрЧтПтСбВс
 
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
 





-- Материальная помощь сайту --

--Бонус | Партнеры--



Сейчас на сайте:
Пользователей: 1
StreloK

Роботов: 2
GooglebotYandex

Гостей: 21
Всех: 24

Сегодня День рождения:

  •     byalchik (18-го, 28 лет)
  •     ДжонВ (18-го, 22 года)


  • В этом месяце празднуют (⇓)



    Последние ответы на форуме

    Дискуссии О культуре общения 157 Моллинезия
    Стихи Мои стихи Кигель С.Б. 1863 Кигель
    Стихи молчание - не всегда золото 250 Filosofix
    Флудилка Время колокольчиков 198 Герман Бор
    Флудилка Курилка 1954 Герман Бор
    Обсуждение вопросов среди редакторов сайта Рабочие вопросы 517 Моллинезия
    Флудилка Поздравления 1635 Герман Бор
    Стихи ЖИЗНЬ... 1600 Lusia
    Организационные вопросы Заявки на повышение 775 Моллинезия
    Литература Чтение - вот лучшее учение 139 Lusia

    Рекомендуйте нас:

    Стихи о любви. Клуб начинающих писателей



    Интересное в сети




     

     

    -= Клуб начинающих писателей и художников =-


     

    Соседи болотных туманов. Часть третья

     Мартин добрался до своих, когда солнце коснулось верхушек деревьев, окружающих поляну. Освальд неторопливо копался во вьюке и приглядывал за Иззи, весело болтавшей с незнакомым парнем. К нему Мартин присмотрелся внимательнее, слишком уж у сестрёнки глаза сияли.

     Избранный, универсал, не сильный, но и не совсем уж слабак, одет бедно, не лучше справного селянина, но оружие хорошее и ухоженное. Был он молод, сухощав, не выглядел опасным, но внутри него чувствовался душевный стержень. На девушку смотрел  так, что сразу понятно: влюблён. Заметив Мартина, шагнул к нему и протянул руку:

     - Дженаро.

     - Мартин.

     Рукопожатие оказалось крепким, но коротким, улыбка открытая и дружелюбная.

     - Иззи, – подал голос Освальд. – Ужином займись, раз все собрались.

     Девушка тут же засуетилась, расставляя тарелки на низкий походный столик и разливая по ним густой наваристый суп. При этом слегка волновалась и явно старалась показать гостю, какая она хорошая хозяйка. Освальд же, покопавшись, извлёк флягу с пивом и три кружки.

     Суп съели быстро, а пиво тянули понемногу, неспешно беседуя. Узнали, что Дженаро не служит никому из князей, что живёт охотой и изготовлением амулетов на продажу, что с Иззи они знакомы ещё с прошлой её поездки на ярмарку, что живёт он в заброшенных землях у южных отрогов Слепого Кряжа. На Иззи у него были самые серьёзные виды, но Освальд сразу заявил, что до весны о замужестве ей заикаться рано. Дженаро чуть заметно вздохнул, но принял это без особого разочарования.

     Торговля шла неспешно. Четыре дня Освальд и Мартин пытались продать привезённое. Железо ушло в первый же день, а вот кожи расходились туго, да ещё и цены были ниже, чем рассчитывали. Покупателей было мало, в основном – Избранные, селяне присутствовали лишь в составе групп с теми же Избранными во главе.

     - Девушек почти нет, – пожаловалась Иззи. – Поболтать даже не с кем.

     - Селяне сейчас дочерей сюда не возят, – кивнул Освальд. – Стражи нет, Избранных молодых много. Зазевается – поперёк седла и увезут, хорошо, если живая вернётся.

     - Да и Избранные тоже перестали дочерей возить, – заметил Мартин. – На всю ярмарку только трое, да и у тех женихи здесь. Развлечений нет, закусочные не работают, даже бордель закрыли. Нечисть уже заглядывает, ночью гарпия летала, сам видел.

     - А ты сразу и насчёт женихов узнал, – лукаво глянула Иззи.

    Тем не менее, на четвёртый день остатки товара удалось продать, и Освальд, закупив за это время все, что хотел, начал собираться в обратный путь. Ярмарка к этому времени почти опустела, летние торги заканчивались, снова народ соберётся здесь только после сбора урожая.

     Эстебан уже собрал шатры и ушёл вниз по реке. Дружина его разрослась до двух десятков молодых Избранных, решивших рискнуть ради того, чтобы завоевать место под южным солнцем. И Дженаро, попрощавшись с Иззи и получив приглашение заглянуть в гости, отправился в лес. Лишь четверо торговцев задержались, не желая отдавать товар по дешевке.

     Телеги, заметно облегчённые, медленно тащились по дороге. Серые плиты заросли с краёв, кое-где потрескались, но ещё держались. А новых дорог не прокладывают уже не первый десяток лет.

     Мартин смотрел на медленно проплывающие мимо дубы и думал, что ночь он проведёт в замке князя Тито. И может быть увидит ту девушку, которая не покидала его мыслей последние дни. Ту, лица которой он до сих пор не видел. Будет ли она хорошей женой? А если она сварливая? А если у неё есть ещё какие-нибудь нехорошие привычки? От таких мыслей стало невесело. Пусть лучше она окажется хорошей.

     Четвёрка верховых Избранных неторопливо обгоняла повозки. Мартин мазнул по ним беглым взглядом. Трое – молодых, лет пятнадцать-двадцать. Один, по виду командир, на десяток лет старше. И Мартину очень не понравился его взгляд, брошенный на Иззи.

     Парень приподнялся, сосредоточился и приготовился действовать. И именно это спасло ему жизнь, когда командир обернулся и взмахнул рукой. Раньше, чем на Мартина обрушилось смертельное заклятье, он прыгнул в сторону от телеги.

     Сотканный из световых граней диск ударил в то место, где Мартин сидел миг назад.  С треском телега разлетелась в щепки, а лошади с диким визгом рухнули. Невесомые магические лезвия перерубили им задние ноги. А ехавший рядом с командиром вскинул арбалет, целясь в Освальда.

     Тот был матёрым воином и среагировал молниеносно. «Искра» ударила врага в лицо раньше, чем он успел выстрелить. Арбалет выпал, разрядился от удара о землю, а его владелец медленно начал склоняться с седла.

     Мартин к моменту атаки держал наготове то же заклятье, каким был атакован, и ответный удар не заставил себя ждать. Диск разлетелся на осколки над головой Избранного, и тот вместе с конём рухнул на землю.

     Двое, оставшихся в сёдлах, тут же дали шпоры и за три-четыре мига скрылись за кустами. Мартин успел бросить ещё одно заклятье, но только срубил ветки с рябины.

     Лошади затихли, долго с такими ранами не живут. Освальд убедился, что Мартин жив и здоров, и  заорал:

     - Чего стоишь? А ну быстро в телегу, нечего ждать! Резко сваливать надо!

     На взгляд Мартина, опасность миновала. Скрывшиеся Избранные ощущались как слабые маги, да и дальнобойного оружия у них не видно. Но Освальд тут же подхлестнул лошадей и погнал их вскачь.

     Замок князя Тито стоял недалеко. Лошади, безжалостно подгоняемые Освальдом, домчались туда без задержки. Хрипя и роняя пену, они влетели в открытые по дневному времени ворота, и Освальд тут же заорал высунувшемуся из окна хозяину:

     - Тито, чтоб тебя тем же концом по тому же месту! Что сидишь, как жопа в гостях, когда у тебя тут на дорогах такое творится!

     - Закрывай ворота! – заорал Мартин, обернувшись. Сзади из-за стены леса вынесся десяток всадников, стремительно сближающихся с замком.

     Освальд, не теряя времени, кинулся к воротам и лихорадочно завертел воротный механизм. Мартин схватился за второй ворот, и створки медленно закрылись, вызвав с противоположной стороны поток ругани и угроз. Мартин взбежал на надвратную площадку и чуть не получил «искрой» в лицо. Ответил «молнией», вызвав очередную порцию ругани и криков боли.

     Тито подбежал к Мартину, когда он готовил новый сюрприз, мощнее и опаснее первого, сплетённого второпях. Остановил парня жестом и зарычал на всадников:

     - Если вы не разбойники, представьтесь по всем правилам. Или я вас повешу на ближайшем дубе!

     - Лориц из рода Айдж, – ответил Избранный за стеной. – Я требую, чтобы мне немедленно открыли ворота и выдали тех, кто напал на моих людей на тракте. Иначе я войду силой и возьму их сам.

     - Если ты пришёл как гость, Лориц, то пусть твои люди удалятся, а ты войди и предъяви претензии по всем правилам, – ответил Тито. – Я обещаю соблюсти закон гостеприимства и обещаю решить суд справедливо. Если же ты пришёл разговаривать со мной как сильный со слабым, то знай, что на моей земле хозяин я.  И я никому не позволю говорить со мной в таком тоне.

     - Я не требую справедливого суда, – зло рассмеялся Лориц. – Я сам буду их судить. А твоя земля, князь Тито, сейчас ограничена стенами твоего замка, и только от моей воли зависит, устоит ли эта последняя граница.

     - Бей! – шепнул Тито Мартину, и тот нанёс сильный, тщательно подготовленный удар. А сам Тито выплеснул на всадников огненный шар.

     Избранные отступили от стены, оставив там два человеческих тела и три лошадиных трупа. В ответ ударили по стене смертью, впрочем, вреда не причинили.

     - Скоро живые в этой халупе позавидуют мёртвым! – выкрикнул, отступая, Лориц. Тито захохотал:

     - Двадцать поколений моих предков заговаривали стены этого замка! Сейчас он весь как сверхмощный амулет! Чтобы пробить защиту, вам нужно что-то большее, чем самомнение!

     Хорошее настроение князя улетучилось, как утренний туман, когда он увидел, как отряд повернул к селению. Несколько воинов заняли позицию на околицах, чтобы никто не сбежал, а остальные начали выгонять людей из домов. А чтобы ускорить процесс – поджигали крыши.

     Мартин помедлил и отправился вниз загнать лошадей в конюшню. Освальд тем временем подошёл к Тито и что-то ему пытался доказать. Тот морщился, но слушал внимательно.

    Мартин спустился во двор, взял лошадей под уздцы и повёл к конюшне. Когда он протянул руку, чтобы открыть ворота, между неплотно прикрытыми створками просочилась девушка в костюме для верховой езды. Встретившись взглядом с Мартином, она замерла на миг, а парень в этот момент отметил тёмно-синие глаза, ровный ряд зубов за приоткрывшимися в изумлении губами и шрам на щеке, такой же, как у его матери. И ауру, которую он ни с чьей бы не спутал. У него вылетело:

     - Вероника?!

     - Ой! – девушка метнулась обратно в конюшню, а Мартин, не думая, кинулся за ней. Он не вспомнил сейчас ни про врага за стенами, ни про лошадей, которых нужно было распрячь и устроить в денниках.

     В конюшне царил полумрак, света, проникавшего в приоткрытые ворота и в окошки на фронтоне, едва было достаточно, чтобы не врезаться в какую-нибудь перегородку. Мартин уловил быстро удаляющиеся шаги справа, бросился туда, увидел тень, свернувшую в денник. Забежал туда и поймал за плечи девушку. Та уткнулась лицом в угол, и молчала, только дыхание было чаще, чем обычно.

     - Пусти, – прошептала она, не пытаясь, впрочем, вырваться.

     - А ты не убежишь? – шепнул парень, ослабляя хватку.

     - Куда я денусь? – обречённо вздохнула Вероника. – И что теперь?

     - Как что? Сейчас отправлюсь к князю просить твоей руки. А сердце твоё уже у меня, как я слышал.

    Девушка сжалась и жалобно всхлипнула:

     - Не смейся надо мной. Пожалуйста.

     - Даже и не думал смеяться, – Мартин снова обнял её за плечи, привлекая девушку к себе и чувствуя удары её сердца. – Если ты из-за шрама переживаешь, то зря. У моей матери такой же шрам, и отец её не меньше от этого любит.

     - Правда? – в голосе девушки слышалось безмерное удивление. – Разве Избранные женятся на таких? Отец мне ничего не говорил.

     - А он не знает, – шепнул парень прямо в ушко. – Такое не обсуждают. Тут главное в том, ты согласна или нет?

     - Ты всерьёз? Не шутишь?

     Мартин попытался убедить девушку в том, что и не думал шутить. Она вроде бы поверила, а может просто сделала вид. Рука её нашарила руку парня и сжала её, голова склонилась на плечо. Тихим шёпотом начала рассказывать свою историю.

     Князь Тито вдовствовал уже двадцать лет. Жена у него умерла при родах, а второй раз жениться он не торопился. Болезнь, после которой о детях можно было не мечтать, обрушилась на него внезапно. Род, не имеющий законных наследников, оказался под угрозой вымирания. Такая участь уже постигла немало славных родов, и Тито почти примирился с судьбой. Но случилось так, что во время охотничьей вылазки он оказался на землях рода Лопе и зашёл переночевать в селение.

     Одна из женщин привлекла внимание Избранного. Он вспомнил, что десять лет назад будучи в гостях у князя Аарона бывшего тогда главой рода Лопе, неплохо провёл с ней время. Затем Аарон вернул девушку её родителям. А теперь во дворе бегала девочка, возраст которой наводил на определённые мысли.

     Убедил Тито не возраст, а цвет волос, никак не похожий на её младших братьев и сестёр, и аура, в которой проглядывалась зарождающаяся магия. Мать девочки подтвердила, что малышка видит, где копать колодец и может сказать, чем болен человек.

     Если бы у Тито были законные дети, скорее всего он бы выбросил всё из головы. Но теперь князь увёз девочку и поселил у себя в замке. Что соврали селяне своему князю – он так и не узнал. Избранный попытался снять клеймо, но это оказалось сложнее, чем он думал, и вместо магического знака образовался сильный ожог, оставивший тёмный безобразный шрам. Все планы прилюдно объявить девочку дочерью потерпели крах. И Вероника осталась в замке воспитанницей князя с непонятным статусом.

      Что с воспитанницей делать дальше, князь не знал. Объявить её наследницей он не мог, это значило представить её обществу, которое заинтересовалось бы следом от снятого клейма. По той же причине, сложно было выдать её замуж за Избранного. А выдавать её за селянина – значило распрощаться с надеждами о наследнике.

    - Мартин, ты что, охренел?! – рявкнул от входа в денник Освальд. – Замок в осаде, защищать некому, а ты тут девку прижимаешь!

     - Отец, не горячись, невесту мою напугаешь, – ответил Мартин, не повышая голоса. Освальд непонимающе открыл рот, закрыл, почесал в затылке и продолжил заметно тише:

     - Однако… Ты времени зря не теряешь… Познакомил бы, что ли.

     - Познакомься. Это Вероника. Вероника, это мой отец.

    В полумраке Освальд мог разглядеть только девичью фигуру и ауру. Вероника опустила взгляд, сжимая руку Мартина и затаив дыхание.

     - Потом поговорим, – наконец промолвил Освальд, поворачиваясь к выходу. – Лошадей заведи в конюшню, наконец, и поднимайся на стену.

    На стене к появлению Мартина собрались чуть ли не все обитатели и гости замка. То есть, Тито, Освальд, Иззи, старый дружинник, незнакомый Мартину, две служанки и конюх. Не хватало только кухарки, занимающейся ужином, и Вероники, не решившейся выйти. Все смотрели на пылающее селение, служанки плакали, у Иззи тоже глаза были на мокром месте. Тито шёпотом посылал находникам проклятья, но сделать ничего не мог. Выходить втроём против десятка готовых к бою людей – значило погибнуть самим и оставить замок без защиты.

     Солнце заходило, и огонь гас, оставляя на месте пожарища светящиеся багровым светом угли. Тито махнул рукой:

     - Я останусь на стене, чтобы кто-нибудь крюк не забросил, а вы идите ужинать. Потом меня Макар сменит, – он показал на пожилого дружинника с изуродованной левой кистью.

     Мартин решил, что встревать сейчас насчёт своих отношений с Вероникой – не самый удачный момент. Последовал за остальными под крышу, спускаясь по лестнице в зал, где кухарка уже поставила еду.  Освальд, проглотив несколько ложек горячей, хорошо наперченной каши, вскочил:

     - Я на стену, покараулю противоположное направление. На всякий случай. Мартин, сменишь меня в полночь. Иззи, будь здесь.

     Вероника не появилась, занятая, наверное, какими-то своими делами. Мартин прилёг на топчане в углу и проснулся от прикосновения сестрёнки, решившей, что уже полночь.

     На небе не было ни облачка, почти полная луна изливала на лес поток бело-золотистого света. Освальд прохаживался по стене с таким мрачным видом, что будь это дома, Мартин не решился бы подходить. Увидев сына, Избранный криво усмехнулся:

     - Струсил князь Тито. Ещё когда ты невесту по конюшням ловил, я к нему подошёл и предложил, как северяне отвлекутся на пленников, выйти и напасть. Первым ударом ополовинили бы отряд и посмотрели бы, кто кого. У него ход где-то есть, подойти незаметно можно было, да и отойти, если что, легко.

     - Не похож он на труса, – заметил Мартин. – Скорее, ему на селян плевать.

     - Как может такое быть? – Замотал головой Освальд. – Он с них живёт. Хотя… возможно, ты прав. Я ему сказал: «Если боишься замок без присмотра оставить, открой нам с Мартином ход, мы тихо выберемся и их начнём доставать по одному». А он не хочет ход показывать…

     Он высказал несколько крепких выражений и стукнул кулаком по зубцу стены. Такое отношение князя к своим людям казалось Избранному диким. Освальд готов был за своих селян костьми лечь без всякого преувеличения, а равнодушие Тито сбивало его с толку.

     - Да, не повезло мне с тестем, – поморщился Мартин. Он подумал, что приобретает не только жену, но и нового родственника, причём не самого лучшего.

     - Эй, ты что, думаешь, Вероника – его дочка? – удивился Освальд. – Ты что-то путаешь, парень, у него детей нет, и не будет никогда. Он переболел заушницей, так что род его прервался. В этом сомнений нет.

     - Так, когда он переболел? – Мартин пересказал отцу услышанное от Вероники. Тот пожал плечами:

     - Выясню я этот вопрос. Если тебе девчонка так нравится, бери её. Тито вряд ли станет возражать. Я думал осенью одну красотку за тебя сосватать, ждал, пока подрастёт. Хорошая девушка, было бы можно – сам бы на ней женился. Но раз уж ты сам нашёл…

    Наконец он махнул рукой, добавил, что утром появится и скрылся спать. А Мартин остался, глядя на тёмный лес и пытаясь предсказать действия противника.

     За спиной послышались осторожные шаги, и Мартин, обернувшись, поймал Веронику в объятия. Девушка облегчённо выдохнула, забрасывая руки парню на затылок:

     - Страшно, – шепнула она, спрятав лицо на груди парня. – Как ты думаешь, зачем они пришли?

     - Северяне-то? За пленниками, – он помолчал, а затем уточнил. – Этой весной в их земли набег был, многих селян увезли. Так они решили за наш счёт компенсировать. Для князей селяне как овцы, идут по счёту.

     - Когда была война, в случае чего все в замок бежали. А сейчас внезапно всё, не успели. А если и ваше селение так?

     - У нас так не выйдет, – покачал головой Мартин. – На всех тропах сторожки стоят. Амулеты такие. Если чужой – сигналят. И все селяне в болота уходят. Там чужому пробовать догнать – верная гибель.

     Он не стал говорить, что клейма у многих селян помоложе нет, а метка с именем владельца ничуть не помешает всадить в незваного гостя стрелу.

     Объятия девушки пьянили, как хорошее вино. Мартин провёл пальцами вдоль девичьей податливой спины и зарылся лицом в густые волосы.

     - Это как понимать? – послышался слева бас Тито. – Кажется, тут мою единственную дочку коварно соблазняют!

     Настроение у него явно было не самым лучшим, но раз уж такая ситуация...

     - Князь Тито, – Мартин повернулся к нему и склонил голову. – Прошу у вас руки вашей дочери.

     Тито проворчал что-то неразборчивое насчёт нравов нынешней молодёжи и покачал головой:

     - Спешить не будем, поглядеть надо сначала, что ты за человек. А ты, дочка, исчезни к себе, нечего до свадьбы вольности допускать.

     Вероника тихо скрылась, а Тито принялся расспрашивать у парня о том, как он познакомился с девушкой? Мартин не собирался рассказывать о ночном визите, поэтому вызвал у Тито подозрения, что он узнал от служанки про дочку князя на выданье, и теперь пытается урвать титул и замок. Князь в итоге покачал головой:

     - Нет, парень. Думаю, что ты ради приданного всё затеял, да и на титул рассчитываешь. Не будет такого, чтобы я всё передал охотнику за наследством. Это как-то странно получается, увидел у конюшни и сразу жениться. И хорошо будет, если ты о ней больше не заикнёшься.  

     Возразить было нечего. Тито как отец в своём праве, а рассказывать ему о более тесном знакомстве – значило опорочить девушку. Реакцию князя на такое откровение предсказать было невозможно.

     Тито скрылся, а Мартин какое-то время потратил на мысли о том, как убедить князя изменить мнение. Пришёл к выводу, что убить его будет проще, твердолобость Тито признавали все знавшие его Избранные.

     На следующее утро осада прекратилась, толком не начавшись. Северяне ушли, уводя с собой пленников. На пепелище остались тела тех, кого угонять показалось невыгодным: стариков, больных, детей. Мартин смотрел на тела, и внутри него поднималась глухая ненависть. Младенец с разбитой головой, убитый, чтобы не мешал матери идти, девочки лет примерно двух и четырёх, сжимающие друг друга в последнем объятии, юноша с покалеченной ногой, другие трупы, устилавшие площадку. Ни одного выжившего, нападение случилось вечером, когда селяне вернулись по домам.

     Освальд в селение не пошёл, оставшись запрягать лошадей. И Мартину не советовал, но тот всё-таки решил сходить. Сейчас он жалел об этом, поняв, что эти картины долго будут стоять перед глазами. Повернулся и пошагал к воротам.

     Освальд уже выезжал на дорогу, злой как гарпия весной. Махнул рукой сыну, чтобы тот прыгал на телегу. Мартин обернулся в надежде, что Вероника выглянет из окошка, но ни одного человека не показалось в окнах и бойницах. Освальд только рукой махнул:

     - Не высматривай, её Тито запер где-то, пока мы не скроемся. Я к нему подошёл со сватовством, пока ты любопытствовал, так о себе много интересного узнал. Короче, если в двух словах, рылом наш род не вышел, чтобы на княжну глядеть. Оскорбление это ему, вот как. Остался, понимаешь, с одним дружинником и пятью подданными, а гонору столько, сколько раньше и близко не было. И по дочке прошёлся, что такая-сякая, раз парень ей подмигнул, так она сразу обниматься.

     - Мы и раньше виделись, – Мартин всё-таки обернулся ещё раз, но вместо девушки увидел Тито, смотрящего с ворот.

     - И молчал! – Иззи, жадно ловившая каждое слово, не удержалась.

     - И что теперь думаешь делать? – Освальд не обратил на выкрик дочки внимания. – Вообще-то, на ней свет клином не сошёлся, можно другую найти, в той семье, где худородством попрекать не станут.

     - Выкраду её, – Мартин упрямо мотнул головой. – Не обязательно у отца спрашивать, обойдусь без титула и наследства. Вот заедем, возьму Воронка и отправлюсь. Не станет же он её всё время под замком держать?

     - Может и станет, если уже жениха подобрал. Что, скорее всего и есть, иначе с чего он так заартачился? Но может статься и такое, что она с тобой сбежит. Тогда ни приданного, ни наследства, ни титула. А жалко, хороший замок и хорошие земли.


    0


    Ссылка на этот материал:


    • 0
    Общий балл: 0
    Проголосовало людей: 0


    Автор: Ivan_Al
    Категория: Фэнтези
    Читали: 103 (Посмотреть кто)

    Размещено: 2 мая 2017 | Просмотров: 160 | Комментариев: 2 |

    Комментарий 1 написал: octopussy (7 мая 2017 00:42)
    Быстрый на женитьбу парень)


    Комментарий 2 написал: Ivan_Al (7 мая 2017 09:26)
    Цитата: octopussy
    Быстрый на женитьбу парень)

    Неизбалованный женским вниманием)

    Информация
    Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии в данной новости.
     
     

     



    Все материалы, публикуемые на сайте, принадлежат их авторам. При копировании материалов с сайта, обязательна ссылка на копируемый материал!
    © 2009-2018 clubnps.ru - начинающие писатели любители. Стихи о любви, рассказы.