«    Ноябрь 2018    »
ПнВтСрЧтПтСбВс
 
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
 





-- Материальная помощь сайту --

--Бонус |

Сейчас на сайте:
Пользователей: 0
Отсутствуют.

Роботов: 1
Googlebot

Гостей: 14
Всех: 15

Сегодня День рождения:

  •     GorbunS (15-го, 29 лет)
  •     ilyad_2000 (15-го, 40 лет)
  •     LegTar (15-го, 36 лет)
  •     roosevelt (15-го, 24 года)
  •     SvetKon15 (15-го, 67 лет)


  • В этом месяце празднуют (⇓)



    Последние ответы на форуме

    Стихи Мои стихи Кигель С.Б. 1946 Кигель
    Флудилка Поздравления 1670 Alex
    Школа начинающих поэтов Выразительные средства (ШКОЛА 2) 135 KURRE
    Флудилка На кухне коммуналки 3047 Старый
    Книга предложений и вопросов Советы по улучшению клуба 489 ytix
    Книга предложений и вопросов Неполадки с сайтом? 181 Моллинезия
    Рисунки и фото Цифровая живопись 239 Lusia
    Стихи ЖИЗНЬ... 1615 NikiTA
    Стихи Вам не понравится 35 KoloTeroritaVishnev
    Рисунки и фото Как я начал рисовать 303 Кеттариец

    Рекомендуйте нас:

    Стихи о любви. Клуб начинающих писателей



    Интересное в сети




     

     

    -= Клуб начинающих писателей и художников =-


     

    Арчи и Кордит. В поисках признания (продолжение)

    Краем глаза я заметил какое-то движение. Нет не краем глаза – краем магического взора! Со странных светильников, прикрепленных к потолку, быстро спускались невидимые обычному взгляду, но видимые для меня, мага, щупальца. Тонкие, розово-зеленые, пульсирующие. И их было много. Очень много. Миг - и ближайшие из них впились мне в руки. Боли я не почувствовал, и воспряв духом дернулся, попытавшись освободится. Не получилось. Я рванулся второй раз, третий, и понял, что больше я пошевелиться не в силах – таинственные нити вытягивали из меня мою силу. И не только ее - с нарастающим ужасом я понимал, что моя магическая сила так же безудержно слабее. Еще миг – и мои глаза мои безвольно закрылись, а ноги предательски подкосились.
    Звука падения я не услышал – я потерял сознание.

    ***

    Пришел я в себя возле небольшого фонтана, куда меня, видимо, приволок Кордит.
    - Где…мы? – произнес я, с трудом разжимая вялые губы.
    - Мы – в Балкере, если ты спрашиваешь о месте. На центральной площади…
    Отогнав непонятно откуда взявшуюся усталость, я поднял голову и вопросительно взглянул в лицо приятеля. Кордит смотрел на меня…Нет, не злобно. И даже не осуждающе. А просто - печально. Он не умел ни злится, ни обижаться – хорошие качества для того, кто хочет дружит со мной. Но от одного его взгляда мне стало как-то не по себе.
    - Ну что, король, – невесело усмехнулся он, - профукал ты свою корону.
    - А? - поначалу не понял я. Потихоньку моя голова стала приобретать ясность мысли. Итак – раз мы находимся не в лавке, значит…
    - Я же просил тебя не вмешиваться, - снова обратился Кордит с укором. – Просил?
    - Ну, просил, - невольно ответил я.
    - А ты чего? Чего ты не смог сдержаться?
    Да, я понимал, что я виноват. Но признаваться в этом мне ох как не хотелось.
    - Так я и не вмешивался… до самого конца – заявил я, медленно вставая с колен. Ну правда, не вмешивался же!
    - А под конец? Под самый конец. Что это, во имя Ваг-нараша, было?
    - Ой, да ладно. Подумаешь, произнес всего пару слов, - буркнул я, нарочито безмятежно отряхивая пыль со штанин.
    - Ты? Пару слов? Ха! Да. Пару. Зато каких! Этими словами ты все мне испортил!
    - Можно подумать, - не желал сдаваться я. – А вообще ты сам во всем виноват, - заявил я, изо всех сил стараясь придумать хорошее оправданье своего вмешательства. Лучшая защита — это же нападение, ведь так?!
    - Сам? – Кордит развел руки в жесте непонимания.
    - Да. - Я обвиняющее ткнул пальцем в его широкую грудь.
    - Я?
    - Да. – И снова тычок от меня.
    - И в чем же? – поинтересовался он.
    Нужно было срочно найти, что ему сказать.
    - А нечего было тебе с ним… панькаться, - все же нашелся я. - Сказал десять монет, значит десять. А ты что?
    - Я? Я старался…
    - Плохо старался. Плохо, – оборвал я его, не давая возможности обелиться. – И потому я вынужден был ввязаться в вашу беседу. Просто вынужден. Понимаешь?
    - То есть, ты намекаешь, что я виноват в этой неудаче? – Кордит упер руки в бока.
    - Угу, ты, - уверенно подтвердил я.
    Услыхав такой ответ, друг не разобиделся, а даже наоборот, усмехнулся. Понимает, значит, что на самом деле я так не думаю. Вот и хорошо. Вот и молодец. Главное, чтобы он дальше со мной не спорил - хоть я и знаю, что не прав, все равно буду стоять на своем. По крайней мере, в первое время, пока не схлынут эмоции.
    - Да ну тебя, – отмахнулся он.
    Я не возражал – мне было чем заняться. Я осторожно встал с земли и принялся приводить свою одежду в порядок. Пылюки и грязи налипло столько, что чистить - не перечистить.
    - Выходит, план с покупкой паучьей головы теперь … все? Сгорел синим пламенем? - подал я голос через некоторое время.
    - Угу, сгорел, - подтвердил мои предположения приятель.
    Я вздохнул и уныло опустил голову. Не то, что б я сильно переживал по этому поводу. Просто Кордита жаль– он же так старался.
    - И ничего нельзя сделать? – еще раз уточнил я. Так, на всякий случай
    - Точно. Ты расстроил Ульна-кана, а когда орхар расстроен, то торговаться с ним можно только себе в убыток.
    - Да?
    - Ага. Будь уверен.
    - Вот же ж алчная свиноматка, - нашел я, на ком согнать всю невысказанную злость. - Как будет время, найду его лавку и спалю до углей.
    - Ну Арчи! – пожурил меня крепыш.
    - Ну хорошо - не спалю, а выжгу на ее стене что-нибудь скабрезное. Например…
    - Ар, прекрати.
    - Ну хорошо – не буду портить стену. Просто дыма ему напущу. Чтобы знал. Так пойдет?
    - Ар - нет!
    - Вот зануда!
    Мы медленно двинулись вдоль городской улицы, слушая будничный гул толпы.
    - А та штука. Что это было такое? – спросил я, вспомнив уже все подробности, предшествующие моему позору.
    - «Это» это что? – не сразу понял он.
    - Ну, та штука, на потолке. В лавке. Что это было? – настаивал на пояснении я.
    - Это? - Крепыш усмехнулся. – Это была магия.
    - Магия? Что за магия? – Такого ответа я не ожидал.
    - Обычная орхская магия. «Заклинание лености», если ты хочешь знать ее название.
    - Заклинание лености»?
    - Оно самое.
    - Кто бы мог подумать, – проговорил я, озадаченный услышанным. - Заклинание лени в лавке. Надо ж до такого додуматься.
    - А как по мне, то это весьма хорошая идея, - хитро ухмыльнувшись, промолвил он.
    - Хорошая? С чего бы? – не понял я.
    - Потому что это защитное заклинание. Оно рассчитано на воров и…разных баламутов, вроде тебя. Так что, если снова захочешь ощутить на себе его опустошающее влияние, просто начни хамить в лавке любого, достаточно богатого, орха.
    - Очень смешно, - обиделся я. - Эта штука выглядела настолько мерзко…
    - Поэтому дважды подумай, перед тем как….
    Переговариваясь о том о сём, мы посмотрели несколько интересных мест: городскую кузницу, главный рынок, конюшни стражи и несколько храмов бога земли. Когда мы проходили возле одной из пирамидальных палаток, Кордит неожиданно притормозил.
    - Слушай, Ар, – несколько неуверенно промолвил он.
    - Что?
    - Ты тут обмолвился, что разглядел ту магию в лавке у торговца. Скажи честно - это правда?
    - Еще бы. А что? – удивился я.
    - Насколько хорошо ты ее рассмотрел? – вместо ответа продолжал меня доставать Кордит.
    - Ну, не так что бы очень, - признался я. - Я увидел щупальца-нити. Много щупалец-нитей. А что?
    - А цвет? Цвет их ты разглядел? – продолжал донимать меня друг.
    - Ну, разглядел.
    - И? – не желал униматься он.
    - Хм-м-м. Там точно был зеленый и красный. Или зеленый и розовый. Или оранжевый. Я не помню. А что? – Мое любопытство навострило уши. – Что?
    - А то, что если ты действительно так хорошо различаешь магию, то возможно я могу предложить тебе другой, новый план.
    - Новый план? – искренне удивился я. - Ты знаешь еще одного торговца, у которого может быть башка шеркуна?
    - Нет, не торгаша, - покачал головою он.
    - Не торгаша? А кого же?
    - Я пока не могу тебе ничего сказать, – принялся осторожничать он.
    - Не можешь? Почему?
    - Просто этот план, ну, он куда опаснее предыдущего. И, прежде чем предлагать его тебе, мне нужно сначала его обдумать.
    Ну что за друг: раззадорил мое любопытство, а затем в кусты. Но с другой стороны – если Кордит решил, что к делу нужно подготовиться и не стоит спешить на рожон, то значит, так оно и есть.
    - Ладно, уговорил, - помня, что доставать его бесполезно, я просто махнул рукой.
    - Тогда я отлучусь. Встретимся здесь же, после захода солнца.
    - Валяй, - согласился я и, дабы не заскучать, двинулся в сторону на зазывал, крутящихся на площади - пусть меня развлекают!

    ***

    Кордит вернулся, когда солнце уже спряталось за крышами домов. Ни слова не говоря, он поманил меня за собой и заставил следовать в западную окраину Балкеры. На все мои вопросы он тупо отмалчивался, а когда я его допекал сверх меры, только и говорил: «лучше один раз увидеть, чем семь раз услышать». Опять он за свое, упертышь.
    Остановились мы перед большим двухэтажным особняком, огороженным высокой деревянной стеной.
    - И что это? - Я вопросительно воззрился на друга.
    - Это – дом, - усмехнулся друг.
    - Я сам вижу, что дом, - ехидно отозвался я. – Вопрос в другом - почему мы возле него стоим?
    - Потому, что то, что тебе нужно, находится именно там.
    Мне хватило ума понять остальное без всяких слов. Но такого я от него не ожидал.
    Никак не ожидал!
    - Я все верно понимаю? Ты предлагаешь мне залезть в этом дом,… - начал я озвучивать то, что меня «смущало».
    - Да.
    - Незаметно…
    - Ага.
    - Как я понимаю, ночью…
    - Да.
    - Когда все вокруг уснут…
    - Верно.
    - Пошарить там по всем темным углам и закоулкам…
    - Точно.
    - Найти голову шерканского паука…
    - Угу.
    - И так же незаметно с нею уйти…
    - Да, - кивнул мне приятель. Кивнул легко, словно бы предлагал не воровство, а новый поход по Балкере.
    - И ты предлагаешь такое мне, сыну вождя? – Я все еще не верил в его серьезность.
    - Ага.
    - Который, мало того, что сам никогда нее занимался ничем похожим…
    - Угу.
    - Так и никогда не был замешен ни в чем подобном…
    - Да.
    - Пойти на опасное дело, рискнуть своей шкурой и репутацией…
    - Само собой, что один ты туда не пойдешь, - нарушил однообразие ответов Кордит. – С тобой пойду я, потому как я не только знаю, что и где искать, а и все опасности этого дома.
    О как! Он знает? Неожиданно. Это наводит на разные мысли. И да - теперь я понял, что друг не шутит. Не шутит нисколько.
    - Ну так как тебе мое предложение? Нет, я не настаиваю – не захочешь так не захочешь. Просто дай мне ответ, и все, - сказал Кордит действительно безо всякого нажима в голосе.
    - Просто дать ответ? – озадачился я таким подходом.
    - Да. Просто дай мне свой ответ.
    - Хм…
    Просто дай. Легко сказать.
    Я задумался. Вламываться в чужое жилище – раньше о таком я и думал. Потому, что мне никогда не хотелось заполучить ничего чужого, и потому что…. вообще. Я - сын вождя. Я никогда ни в чем не нуждался – ни в еде, и ни в одежде, ни в уважении. Правда уважение уважению рознь, но дело сейчас не в этом. У меня всегда было все необходимое для жизни, а потому не хотел ничего из того, что было у других. Не хотел и, конечно же, не брал.
    Теперь же все иначе.
    Я снова обдумал важность своих желанья. Мне нужно поскорее стать полноценным магом, чтобы самому управлять своей судьбой. А потому я должен произвести впечатление на мать. И для этого мне все еще нужна голова шеркуна. Нужна. И поэтому…
    Я мысленно сравнил упущенный и появившийся шансы. А что? Добыть голову паука таким способом… Да, это не опасный честный бой, которого мне так сильно хотелось, но который мне все же не по плечу. Но это - и не противная мне покупка за деньги. Тут, что ни говори, имелись и риск, и опасность. А есть подумать, то еще какой риск и еще какая опасность. А значит, это хоть как-то походило на Испытание.
    И это - хорошо.
    Поняв, куда склоняется чаша весов, я осмотрел место возможного налета более пристальным взглядом. Высокий забор показался мне достаточно легким препятствием, но вот шевеление за ним меня настораживало. Не внушали облегчения и узкие окна, а уж мысль о том, что может ждать нас внутри, очень меня настораживала. Но теперь меня это не пугало - чем большими будут трудности и опасности, тем даже лучше.
    Я еще раз обдумал все за и против. И чем больше я думал, тем меньше я сомневался.
    Что ж, выбор сделан.
    - Я согласен, - ответил я с чуть большей решимостью, чем обладал на самом деле. Ощущал ли я страх? Да. Но в тоже же время мне было и страшно интересно. Получится у нас или нет, но в одном я уверен точно – впереди нас ждет еще то испытание.
    - Ты уверен? – не спешил принимать мое согласие друг. Осторожный он, верно.
    - Уверен, как в том, что на моих руках ровно по пять пальцев, - твердо заверил я его. – Не бойся, я не передумаю. И не струшу. И не сбегу при первой возможности, или что там у тебя на уме, - криво усмехнувшись, ответил я. Я был уверен в своих словах – моим телом овладел настоящий азарт охотника. Прекрасное чувство!
    - Раз ты в этом уверен…
    - Все, хватил болтать, - оборвал я его сомнения. – Лучше давай, начинай рассказывать, что нас ждет там. - Сказав это, я указал подбородком на дом.
    Кордит окинул меня последним сомнительным взглядом и наконец, решился.
    - Первое препятствие — это забор, - начал рассказывать он. – Он высокий. Преодолеть сумеешь?
    Я еще раз присмотрелся к деревянной ограде. У нас в поселке таких строений не было. Стены внутри общего частокола? Вот же ж бессмыслица. Ну разве что какой-то плетень, чтобы скотина огород не топтала.
    - Справлюсь, – уверенно отмахнулся я. – Что дальше?
    - За стеною будет двор. Его охраняют три наркарские гончие.
    Ого, так вот откуда тот странный шорох.
    - Будем сражаться? – Я ткнул пальцем на свой меч и на нож Кордита, весящий у того за поясом. – Или пустим в ход нашу магию?
    - Не то и не другое. - Мой друг покачал головой. – Для этого у меня есть мясо. Особо приправленное мясо. От него этим псам сделается… нехорошо.
    Ага, вот ты как? Ну что ж, одной заботой меньше – воевать с собаками это как-то… ну… не по-честному.
    - Потом будет дом. То, что мы ищем, находится на самом его верху.
    - И что-то мне подсказывает, что ключей от входных дверей нам с тобою не вынесут. Верно? – сыронизировал я.
    - Верно. – Кордит усмехнулся мне в ответ. – А потому мы беде лезть с тобой по стене. Виноградные лозы видишь?
    Отсюда я их не видел. Но кивнул е уму в знак подтверждения.
    - Взобраться по ним сумеешь?
    - Сумею. – Я кивнул. Пусть в моем поселке никто не стоил высоких стен, но деревьев в нашей округе предостаточно. А какой мальчишка не мечтает ободрать колени о каждую ветку в округе? Только лентяй запечный. К счастью, я к таким никогда не принадлежал.
    - Сумею, - снова повторил я ему. – Дальше-то что будет?
    - Дальше начнется самое сложное. Хозяин интересующего нас предмета, это наркарская охотница, давно отошедшая от охоты и осевшая тут на покой.
    - Наркарская охотница? Вот так-так! - Я живо представил себе высокую статную и очень худую женщину, покрытую крупной, но мягкой, если верить разным рассказам, чешуей. Добавил крупные глаза, широкий нос, широкую ухмылку, обнажающую мелкие зубы. То еще зрелище. У нашего народа есть поговорка – если после ссоры с орхаром ты можешь недосчитаться нескольких монет, то после ссоры с наркаром – нескольких зубов. А если крупно не повезет, то нескольких ребер.
    - Не бойся, ее точно не будет в городе, - тут же поспешил успокоить меня мой друг.
    - А я и не боюсь. Просто, ну, ух! – Я едва сдерживался от нахлынувшего меня нетерпения.
    - Так вот – у нарков тоже есть своя магия, - продолжил говорить мне Кордит. – Она не такая как у жителей этой земли.
    Ясное дело, что не такая. Даже у нас с тобой магия разная. Дальше, друг, дальше. Не томи.
    - Я не сумею в ней разобраться. Я ее чувствую, но - не вижу.
    Это тоже понятно. Тут нужен или дар, или долгие годы ученья. Дальше.
    - У тебя должно получиться. Раз ты увидел орхарскую магию, то, может быть, как мне кажется, ты сумеешь разглядеть и магию нарков. Согласен?
    Ах, вот оно что. Я призадумался. Сумею, не сумею – этого не ясно. Но ведь не попробуешь - не узнаешь, ведь верно? А узнать это я очень хотел. Ну очень.
    - Они защищают этой магией все уязвимые в доме места – окна, двери, и иные проходы.
    - То есть не расколдуешь – не попадешь. Так?
    - Так, - согласился друг.
    Что ж, суть моей работы мне теперь ясна.
    - А что ожидает нас потом? Какие-нибудь другие ловушки? Какая-нибудь охрана? Бдительная прислуга? – поинтересовался я напоследок.
    - Охрана и прислуга на второй этаж не подымается. Тем более, когда хозяйки на месте нет. Так что за это ты можешь быть спокоен. Что же касается ловушек другого рода - это я беру на себя. Ну что, ты еще не передумал? – снова неуверенно поинтересовался он у меня.
    Я? Передумал? С чего бы? Решить свою беду, и при этом так незабываемо развлечься. Да разве от такого отказываются!
    - Командуй, Кордит. – Я потер руки в предвкушении грядущих событий.

    ***

    На дело мы решили пойти ближе к полуночи, а оставшееся время скоротать в ближайшей таверне. Так и поступили. Выбрав харчевню «Под пряным соусом», мы заняли место на угловой лавке, и заказали ужин. Из-за нахлынувшего волнения есть мне расхотелось совершенно, потому я заказывал себе только питье. Очень хотелось пива, но я понимал, что этой ночью хмель мне плохой помощник. Потому пришлось пить квас.
    - Волнуешься? – спросил Кордит, видя, как я задумчиво пялюсь в полуоткрытое окно.
    - Я? Да ни сколько! – быстро выдал я, не желая показаться другу трусом. – Чего боятся-то?
    - Например, взбешенной наркарской прислуги, - тут же выдал он. – Или не к месту подошедшей городской стражи. Можно опасаться нечаянно подвернуть руку или ногу. Да и вообще – у нас может просто не выйти с наркарской магией.
    - Если мы все сделаем правильно, то первого и второго нам опасаться не стоит, – деланно спокойно ответил я. – Третьего тоже бояться не следует - мы с тобой что, дети малые? Нет. А наркарская магия…. П-ф-ф – нет такого мага огня, который бы не разобрался в сложном хитросплетении любого заклинании.
    - Ты уверен? - снова усомнился крепыш.
    - А-то, - важно ответил я. – Магия у всех разная, но ее принципы везде одни и те же. Не боись - все у меня получится, - успокоил его я.
    Друг успокоился. А подумав над сказанным, успокоился и я – ну в самом деле, мы ж с Кордитом не пара малышей. Немного осторожности, чуть больше таланта, и у нас все получится.
    И вот мы снова стоим забора знакомого дома, в месте, куда не попадает свет даже самых отдаленных огней. Стоим и внимательно прислушиваемся к округе: я – к звукам с ближайших улиц, Кордит – к звукам из дома.
    - Ну что? – вопрошает меня Кордит.
    - Лязга стражи нигде не слышно, – тихо докладываю я. – Шума случайных прохожих тоже. А у тебя?
    - Обычные звуки засыпающего дома, - так же тихо ответил он. – Ну и собаки, бодрствующие во в дворе.
    Я кивнул, хотя не был уверен, что друг разглядит мой жест.
    - Ну что, идем? – уже в который раз спросил меня Кордит. – Даю последний шанс отказаться.
    - В яркий костер твой шанс, - весело отозвался я и пригляделся к еле видимому очертанию дворовой ограды.
    - Осилишь? – озаботился друг.
    - Да ну тебя, – отмахнулся я, вдоволь сытый его опекой, и осмотрительно схватился за первый выступ.
    На стену-ограду я все-таки взобрался. Правда, не с первого раза, и не со второго, а с третьего. Ну да ладно, кто там считает.
    Увидев, что я оседлал деревянное перекрытие, страховавший меня Кордит в несколько мгновений оказался рядом. О как – такой здоровяк, а лазит по заборам, словно кошка. Или, точнее, кот.
    - А теперь сиди и не двигайся, - тихо сказал он мне. Затем полез за пазуху и вынул оттуда какой-то небольшой сверток.
    - Тот самый гостинец? – понимающе хмыкнул я.
    - Угу, - подтвердил мой друг и принялся его разворачивать. В нос сразу пахнуло кровью
    - Отравленное мясо? – сделал предположение я.
    - Нет, что ты, - отмахнулся Кордит. – То, что я туда добавил, вовсе не смертельно. Что я, нелюдь, чтобы убивать зверье без всякой нужды?
    - Тогда что же там?
    - Сушёная желчь пятнистого ползуна. После нее в собачьих кишках начнутся такие пляски, что, поверь – им будет вовсе не до нас.
    Кордит негромко свистнул. Четвероногие сторожа не заставили себя долго ждать - в чернеющем сумраке двора я разглядел три мощные спины, спешащие в нашу сторону и услышал тяжелое присвистывающее дыхание. Да, не хотел бы я сейчас оказаться внизу. Три тела, три шлепка оземь - на каждую тварь по отдельному куску.
    - А теперь ждем, - тихо скомандовал Кордит.
    Ждать было скучно, но тут я ничего не мог поделать – я просто сидел там и только слушал. Наркарские собаки оказались не слишком умны, и мигом проглотили ниспосланную «с небес» добычу. Поначалу это нисколько не сказывалось ни на их злобности, ни на их живости – они продолжали рычать у нас под носом.
    Может, не в коня корм? – вконец заскучав, начал думать я, начиная мысленно готовиться к схватке с невидимыми противниками. Но вот звуки под нами изменились - хрипы стали перемешиваться с всхлипываниями, те, в свою очередь, с завыванием и скулежом. А когда воздух вокруг омрачился зловонием, я понял, что мясо Кордита принесло свои плоды… как бы это не звучало.
    - А теперь – вниз, - сказал крепыш и первым соскочил со стены, показывая, что путь теперь безопасен.
    - А я уже думал, что ты промахнулся со своим хваленым средством. Думал, что мне придется сражаться с этими тремя кобелями, - не упустил случая я поддеть оглядывающегося во все стороны Кордита.
    - С двумя кобелями и псицей, – поправил он меня, продолжая выискивать самые темные участки пути.
    - Чего? – не понял я, следуя за другом.
    - Там не три кобеля, я два. И одна псица, - снова сказа мне он.
    - Вот это да. Как ты увидел? - удивился я. - Здесь же темно как…
    - Я узнал не по виду, а по запаху, - пояснил напарник. – Сучка пахнет иначе, чем кобеля. И пахнет сильно.
    Ух ты – определил такое по запаху? Кордит. Друг – да ты просто ходячий клад. Или – отменный врун.
    Но сейчас не до рассуждений. Еще пару шагов – и мы стоим у высокой стены. Криков нет, шума тоже – значит, нас не заметили. Вот и отлично.
    - Готов? – спросил Кордит, хватаясь рукой за зеленеющие лозы.
    - Спорим, что я поднимусь наверх первее тебя, - не удержался от маленькой шпильки я.
    - Главное подняться не быстрее, а незаметнее, - остудил мою голову Кордит.
    Угу - как же!
    Само собой, первым на нужное место поднялся я и в ожиданье напарника принялся осматривать улицу на предмет проходящего мимо патруля или случайных прохожих. Ни того ни другого к счастью, не оказалось.
    - Я же говорил, что спешить не надо, - выдавил из себя едва отдышавшийся друг, как только его голова оказалась напротив моей.
    - Я, друг мой, никуда и не спешил. Это ты опаздываешь, – с деланно важным видом заявил я ему.
    - Да иди ты, – отмахнулся друг.
    - Не могу, - отозвался я. - А знаешь почему? Потому что я уже пришел.
    Я едва сдержался, чтобы не рассмеяться. Правильно, пусть не задается. А-то «по запаху», «по запаху». Разве такое возможно? Тот еще, выходит, обманщик.
    - А теперь будь внимательным, - прошептал Кордит, передохнув – видимо, такое лазанье ему не по плечу. - Перед тобой окно. Видишь?
    - Вижу. – Я оглядел узкий проем, в который я, в отличии от Кордита, мог без проблем залезть. - И что?
    - Внимательно к нему присмотрись. Но руками трогать не смей. Не смей, я тебе говорю, - шикнул он на меня, решившего как всегда поступить по-своему и вопреки.
    - А чего смотреть-то? – так же тихо возмутился я. – Окно как окно, что я, окон никогда не видел?
    - Окно как окно, это верно, - принялся терпеливо объяснять напарник. – Но на нем наложено заклинание.
    - Заклинание? – не поверил я.
    - Конечно. Я же тебе говорил про это.
    - А, ну да, - спохватился я.
    Ой, забыл. Бывает.
    - Смотри. – Кордит поднес свою ладонь почти впритык к невидимому барьеру. - Я его чувствую, но не вижу. А теперь ты. Скажи мне, ты его видишь?
    - Хм-м-м. - Я напряг свой внутренний магический взор в попытках разглядеть невидимую колдовскую вязь. То, что я смогу ее разглядеть, я не сомневался. Магия – это способность управлять потоками колдовских энергий. Огня ли, воды ли – без разницы. А энергии… Они оставляют следы - как дым от недавно погашенного костра. Главное знать, как и куда смотреть. И, понятное дело, иметь дар к такому «рассматриванию». А мы, маги огня, работающие с самой враждебной и беспощадной стихией из всех, такой талант имеем. Ибо без этого нам нельзя никак: одна ошибка, и ты – горящая головешка. В лучшем случае. А в худшем - пепел. Просто холодный пепел.
    Вот так.
    - Вижу, - радостно, чуть громче, чем следовало, отозвался я. И действительно – при пристальном разглядывании я заметил вокруг рамы едва видимые мерцающие полоски.
    - Что видишь? – облегченно, но все еще с нотками недоверия поинтересовался друг.
    Что именно я увидел, я описывать не стал – незачем.
    - Заклинание магии льда, - уверенно отозвался я.
    У Кордита выдался вздох облегчения.
    - Убрать его сможешь?
    - Запросто - оно совсем несложное.
    Быстро справиться все-таки не получилось, ибо одно дело - колдовать в своем доме, медленно и неспешно, где из всех свидетелей только мать. И совсем другое – ночью, в чужом городе, на приличной высоте, да еще с помощью только всего руки.
    Но вскоре линии все-таки замерцали, а затем исчезли. А с ними пропало и защитное заклинание.
    - Вышло, - гордо ответил я.
    - Точно вышло?
    Вот же ж недоверчивый.
    - Точно. Я же поверил тебе и твоему особому мясу? Теперь настала твоя пора доверять моему мастерству. Хотя… - Дабы пресечь дальнейшие пререкания, я просто нажал ладонью на раму.
    Окно открылось и… ничего не произошло.
    - Добро пожаловать, – ухмыльнулся я и первым полез вовнутрь.
    Немного изворотливости, и мы оказались внутри маленькой темной комнаты с несколькими лавками.
    - Что дальше? – живо поинтересовался я. Сердце мое трепетало, как у кролика. Успех! Мой первый настоящий успех!
    - Я уже говорил, что чешуйчатоголовые используют свою магию только в проемах. Так что теперь опасность будет подстерегать нас при переходе из одной комнаты в другую.
    - Уразумел, - кивнул я и собрался сделать шаг в сторону входа.
    - И, это… безумную ходьбу тоже никто не отменял, – снова принялся наставлять меня Кордит.
    - Ага. Сам не топай, - вернул ему я.
    Несколько осторожных шагов - и я остановился возле дверного косяка. Ну-ка, ну-ка, что тут у нас? Я пригляделся и увидел несколько линий, светящихся тусклым зеленоватым светом. Ха, а что-нибудь посложнее придумать не смогли?
    - Заклинание природы. Правда, не возьмусь сказать, какое, - быстро поведал я другу результаты осмотра.
    - Снять его сможешь?
    - Как раз чихнуть! – отозвался я.
    - Обойдемся без чиха, - скривился Кордит, видимо не поняв шутки.
    - Хорошо, командир.
    Чихать пришлось бы больше, чем один раз, но главное результат, не так ли? И вот мы уже стоим в новой комнате, несколько большей, чем предыдущая, но такой же полупустой: в полумраке разглядел несколько широких грубо сколоченных комодов из какого-то темного дерева и небольшой низкий столик.
    - Налево или прямо? – тихо спросил я, видя перед собой два дверных проема.
    - Прямо, – уверенно ответил крепыш.
    Идем, раз ты так уверен.
    - А что это у нас тут? – Странные фиолетовые нити обвивали дверной косяк и тянулись к невзрачному цветку, стоящему в горшке над самой дверью. Что это за заклинание, и как его убрать, я, честно говоря, понятия не имел.
    - Что там? – взволнованно вопроси Кордит, видя, что с объяснениями я не тороплюсь.
    - Даже не знаю, что это, - правдиво признался я.
    - Это плохо, – отозвался он, мрачнея.
    - Плохо. Хотя…. - Я принялся лихорадочно вспоминать все что знаю о свойствах магических линий. Хм-м-м. - Кажется, можно сделать так. - Я протянул руки вверх и без опасения взял и переставил горшок подальше - на рундук. Линии, помигав, погасли.
    И снова - ни шума, ни звука – очередная ловушка оказалась пройденной. Победа!
    - Вот так. И вход открыт, - улыбнулся я.
    Кордит моей улыбки не разглядел, но по моему тону понял, что беда уже не беда.
    - Входим, - уверенно распорядился он в полутьму и первый в нее вошел.
    Новая комната, в которую мы попали, разительно отличалась от предыдущих – она оказалось просто переполненной разными предметами. Любопытная луна, вовремя заглянувшая в узкое окошко, любезно высветила нам все до мельчайших подробностей. Ого!
    В центре комнаты стоял необычно низкий массивный стол, опиравшийся на непривычно толстые ножки. По двум сторонам, у стен, стояло по высокому массивному шкафу. Но выполнены они были в настолько грубой и неуклюжей манере, что казались верхом криворукости и разгильдяйства какого-то пьяного недомастера. На полу – ни одного стула и ни одного табурета. Вместо них - обычные не струганные чурбаны разных форм и размеров. Единственное что выглядело здесь более-менее нормальным, это три больших сундука, таящихся у дальней от нас стены.
    - Дикость какая-то. - Я не мог не поделиться своим мнением.
    - Почему дикость? – не согласился Кордит. – Это как раз в их… духе.
    - Что в их духе? – не понял я.
    - Этакая, ну, грубоватость, - полушепотом пояснил приятель. - Орхары - ценители тонкости и изящества. Наркары же совсем наоборот. Они – дети лесов, и потому ценят все природное, естественное.
    - Я и говорю – дикость, – остался я на своем.
    - Не дикость, а простота. Всамделишность, – не соглашался со мною друг.
    - Простота, всамделишность. Все одно безвкусица, - выдал я свой вердикт.
    - Ай, с тобой спорить, все равно, что воду в ступе толочь, – отмахнулся друг.
    - А ты и не спорь, - отозвался я. - Лучше ищи то, зачем мы сюда пришли.
    То, что мы искали, оказалось в дальнем правом углу - в темном закутке, подальше от любопытных глаз, стоял сложный многоступенчатый пьедестал, на котором располагалось множество разных странных вещей. Постамент венчала столь нужная мне уродливая башка. А чуть выше, под самым потолком, висела большая картина.
    Подчинившись порыву любопытства, я сделал несколько осторожных шагов, и, оказавшись возле полотна, поднял левую руку, произнес короткое заклинание и щелкнул. Над пальцами взвился крохотный язычок.
    - Ты чего? – всерьез обеспокоился Кордит. – Пламя же выдаст нас!
    - Да не бойся ты, - успокоил я не в меру встревожившегося друга. – Я стою спиной к окну. Да и огонь я сделал совсем крохотный - только что б взглянуть.
    - Чего смотреть? – не понял он. – Голова паука видна и так.
    - Не, не голову – картину, - объяснил я ему.
    - Картину? Зачем? – не мог взять в толк Кордит.
    - Это портрет. Портрет наркини. И мне интересно.
    - Что интересно? - не понял друг.
    - Ну, интересно, как она выглядит.
    - Кто? Чешуйчатоголовая?
    - Да.
    - Прямо сейчас?
    - Ну да.
    - Нашел же время!
    - Ой, да ну тебя, – отмахнулся я, чувствуя, что начинаю заводится. – Лучше помолчи: меньше слов – больше дела, – бросил я и сфокусировался на просмотре заинтересовавшего меня предмета.
    Наркиня выглядела как… наркиня: по-чужацки жутко и по-женски привлекательно. Казалось бы, что может быть привлекательного в островерхой шишковатой голове, покрытой редкими волосами, в чрезмерно широко распахнутых глазах с бездонно глубокими зрачками, в широких обводах носа и улыбке, полной острых желтых зубов? Но что-то в ней все-таки было. Одетая в доспехи из меха и кожи, наркарская охотница стояла в такой интересной позе, что не восхищаться ей просто невозможно. В глазах – хищный блеск. В мелкозубой улыбке – ярость. В гордой изгибе спины – превосходство.
    Да, что-то в ней, несомненно, было. Что-то знакомое. Да – именно так выглядела Ариетта, моя младшая сестра, когда получила благословение у матери после прохождения Испытания. Тот же блеск в глазах. Та же улыбка. И то же превосходство. Особенно – при взгляде на своего бесталанного старшего брата.
    Раздражает. Что ни говори - раздражает.
    - Ну что, насмотрелся? – не выдержал Кордит чрезмерно затянувшегося молчания. – Может займемся делом?
    Я вздохнул. Ну ты Кор, зануда.
    - Ладно, давай, – согласился я.
    Я оглядел заветный закуток магическим взглядом. Вроде все было чисто. Но как-то уж слишком чисто. Для всех этих вещей тут выделен целый угол. Значит, эти вещи важны для их хозяина. И он оставил их без защиты? Защитил магией окна, защитил двери, но оставил без присмотра все самое ценное?
    Что-то концы с концами не сходятся. Значит что-то тут не так, значит что-то тут не то. Знать бы только что и где.
    Мне пришлось долго всматриваться, чтобы узнать, в чем же тут секрет – внимательно вглядевшись в щель между неплотно пригнанными досками стены, я, наконец, увидел искомое магическое мерцание. Оказывается, последнее защитное заклинание было начертано не на самой стене, а за ней. Как – не ясно. Но, тем не менее, это факт. Вот это защита так защита. Хитро придумано. Ой, как хитро.
    Но и мы не лыком шиты.
    - Нашел? – тихо вопросил Кордит, углядев победоносную на моем лице торжественную улыбку.
    - Ну да. Иначе и быть не могло, - отрапортовал я ему насколько возможно бодрым шепотом.
    - Устранишь?
    - Да одной левой….
    Я активизировал магию в левой руке и осторожно поднес ее к защитному контуру. Тот отреагировал предостерегающим натужным мерцанием.
    - О как? Значит просто уничтожить тебя нельзя? Плохо. Попробовать по-другому? – Я еще раз осмотрел деревянную стену, но, понятное дело, ничего там передвинуть было нельзя.
    Что же еще я могу придумать? А если так…Я поднес руку к возможной точке привязки защитной магии. Невидимые линии снова замерцали, оповещая о готовности к активации. Что за гадость они хотели привлечь, я не знал, но и ощущать ее на себе желания не испытывал.
    - Что, и тут защитились, да? – усмехнулся я, хотя радости отнюдь не испытывал: пережечь заклинание не получилось, снять его - тоже.
    Оставался еще один способ. Самый действенный. Но и самый сложный.
    Я напряг магическое зрение, стараясь разглядеть вязь защитного колдовства во всей ее хищной красе, а затем принялся осторожно, шаг за шагом, менять ее четко размеченную конструкцию. Работа совсем не из легких. Я превратился в саму внимательность, словно парень, слушающий предпочтения любимой подруги. Я стал самой осторожностью, словно молодой человек, взбирающийся в окно возлюбленной. Я обратился в осмотрительность, словно юноша, делающий свои первые комплименты. Оно и понятно - один неловкий шаг, одно неверное движение, одна ошибочно отведенная нить – и возникшее натяжение с готовностью даст сигнал хозяину этой вязи. А чем это чревато? Хм – я даже думать об этом не хотел.
    Но я же такого не допущу? Верно? Верно?
    Верно, не будь я Арчи Ироха.
    Последняя нить и последнее движенье. Все, справился. Магическая преграда хоть и продолжала мерцать в ночи, но больше не представляла никакой угрозы.
    У меня получилось. Демоны побери – у меня получилось.
    Да! Да!!Да!!!
    Как оказалось, тихо радоваться я не умею. Я думал, что произнес эти слова только в своей голове. Но по испуганной позе Кордита я осознал, что-то-то пошло не так.
    - Ар, ты что? – испуганно шикнул приятель.
    - А что? Это заклинание оказалось очень сложным, не чета всем другим. Я от него избавился. Что, я и порадоваться теперь не могу?
    - Так радовался бы молча. Орать-то зачем? - прошипел он мне в ответ.
    - Я что, вслух? – наконец догадался я.
    - Да!
    - Ох, извини… - Мне и в самом деле было неловко.
    - Если ты своим криком поднял всех на ноги.…
    Справедливо. Мы замерли, вслушиваясь в тишину. Но, слава богам, ничего не услышали.
    - Пронесло. – Кордит вытер пот со лба. - Несмотря на это я должен признать, что ты молодец. - Друг одобрительно хлопнул меня по плечу. - Теперь мы можем забрать свои трофеи.
    - Мы?
    - Да. Ты – свой трофей, а я - свой.
    Не успел я удивиться, как Кордит протянул руку к постаменту и взял с него небольшую черную шкатулку.
    - А что это такое? Точнее, что там внутри? – Мое любопытство снова хлынуло через край.
    - Там одна вещица, что очень мне пригодится в моем магическом ремесле, - усмехнувшись, уклончиво ответил мне крепыш. – Я давно за ней охочусь, но мне все никак не удается ее застать. Теперь она у меня.
    - Так вот откуда ты так много знал и об этом доме, и о его владельце, – тут же осенило меня.
    - Угу. А ты думаешь, чего я тебя сюда повел?
    Ай да Кордит. Ай да пройдоха. Я-то думал, что он простак. А вот гляди ж ты!
    Но едва я прикоснулся к заветной криворогой морде, как мое внимание привлек странный звук. Я замер и внимательно прислушался – звук шел из соседней комнаты. Но самое интересное, что это был не шум шагов, а нечто совсем иное – словно что-то металлическое постукивало по деревянным доскам пола.
    Клац-клац. Клац-клац.
    И этот звук становился все ближе.
    - Кор! – мигом привлек я внимание напарника. – Слышишь?
    - Слышу, - тут же напряжённо отозвался он.
    - Что это? – внезапно осипшим голосом поинтересовался я.
    - Я не знаю. Никак не знаю, - быстро прошептал он мне в ответ. – Тут никого не должно оказаться. Понимаешь - никого!
    Никого? Но мои уши отчетливо доносили до меня тихие звуки приближающегося клацанья.
    Клац-клац. Клац-клац.
    Интересно - кого это я разбудил? Мои руки потянулись за мечом.
    - Не дури, - тут же осадил меня крепыш.
    - А чего?
    - Бой нас выдаст, – краем губ прошипел напарник. – Поднимется прислуга снизу и вызовет стражу.
    - Так что же делать?
    - Увидим – придумаем.
    Я с неохотой вернул меч за пояс. Небольшое заклинание - и в моей левой руке с готовностью вспыхнуло послушное пламя. Не мечом, так магией - так просто меня не возьмешь.
    Клац-клац. Клац-клац.
    Дальняя дверь комнаты тихонько отворилась, и в полосе лунного света появилось четырехлапое существо. Сравнительно небольшое (в холке мне до колена), но поджарое и мускулистое. Чем-то оно напоминало собаку, только при взгляде на него почему-то возникала мысль о жутких подземных демонах. Очень худых, и очень голодных. Бросив взгляд на лапы зверя, я понял, что именно издавало тот ужасный, пугающий звук: это были когти. Большие, крепкие и наверняка смертоносные.
    - Что это такое, Кор? – спросил я у всезнающего друга, на всякий случай сворачивая пламя.
    - Это - наркарская гончая, - без колебаний ответил тот. - Навроде тех, что нас встретили у стены. Только это еще щенок.
    - Эта туша всего лишь щенок? – изумился я. - Как по мне, это настоящий взрослый пес! - Я снова порадовался, что нам не пришлось сражаться с теми тварями во дворе.
    - То, что для нас, людей, взрослая псина, то по меркам нарков – только щенок, - быстро пояснил мне он. – Я же говорил тебе, что чешуйчатоголовые - охотники. Они ходят на волка и на медведя. Потому и псы у них… ну, подобающие.
    - Допустим, – согласился я. – Но тогда ответь мне на другой, более важный вопрос - что щенок наркарский гончей делает здесь, внутри дома?
    - Ну, если подумать…. Я еще тогда заметил, что наркарская псица во дворе очень сильно пахла. Очень сильно. Это, наверное, оттого, что на днях она ощенилась. Крепких щенков из ее помета охотница, видимо, уже продала. А этот, похоже, родился слабым. Вот хозяйка и оставила его в доме, чтобы он слегка окреп.
    - Это? Окрепло еще?
    - Ага.
    - Демоны побери…
    В словах Кордита наблюдалась крупица истины. Но тогда перед нами вставал вопрос – что делать с таким нежеланным свидетелем?
    И у Кордита был ответ.
    - Ар. - Обычный голос Кордита прозвучал в тишине комнаты, словно раскат далекого грома.
    - Что?
    - Ар, этого зверя нужно убить, - ровно и безо всякого напряжение проговорил мой друг.
    - Зачем? Ты же говоришь, что он всего лишь щенок.
    - Угу, щенок. Но он далеко не беспомощный. Да, слух у него еще слабенький. Зато обоняние у него будь здоров - где свое, а где чужое, он уже понимает. Ты для него пахнешь, как чужой. А любая вещь в доме пахнет его хозяйкой. Улавливаешь? – Кордит вопрошающе выгнул бровь.
    - То есть ты имеешь ввиду, что я не могу… - Я взглянул на голову шеркуна, находившуюся от меня на всего лишь на расстоянии вытянутой руки.
    - Нет. Теперь – нет. При нем – нет. Если ты протянешь к трофею руку, этот щенок или вцепится в нее, или поднимет вой. А нам не годится ни то, ни другое.
    Я взглянул на щенка-переростка. Да, он страшный. Да, он помеха. Но убивать?
    - Кор, ты же маг зверей. Может ты его… того … подчинишь?
    - Да я бы с радостью, - уныло отозвался зверомаг. – Но я не настолько силен. Пока я могу подчинять своей воле обычных некрупных животных. А монстры и злобные твари… Они мне пока не подвластны. Так что все решаешь ты.
    Я нахмурился, и в моей руке послушно зажглось новое пламя. Щенок стоял близко, всего в паре шагов от нас - промахнуться в такую цель невозможно. Всего один бросок и…
    Но я не спешил. Я снова взглянул на непрошеного гостя. Молодой кобель с удивлением таращился на нас и тщательно к нам принюхивалась. Удивление псины понятно – кого-кого, а людей она увидеть не ожидала. Тем более –поздно ночью, без сопровождения хозяйки.
    И теперь он должен отдать свою жизнь? За что? За вещь, которая ему самому и даром не нужна? За хозяйку, которая продаст его при первой возможности? И ведь у бедняжки даже выбора нет – его ведет Инстинкт. Инстинкт, веками вбиваемый в головы его свирепых когтистых предков чешуйчатыми хозяевами: защищать любой ценой. Любой ценой, при любых обстоятельствах, и до собственной смерти.
    Тупой Инстинкт. Глупый Инстинкт. Инстинкт, лишающий права выбора, самостоятельности, и сколько-нибудь счастливого будущего.
    Инстинкт. У зверей. А у нас, у людей - Закон.
    Ну что, малыш, мой неожиданный собрат по несчастью…
    Я принял решение. Пламя в руке решительно схлопнулось.
    - Ар, ты чего? – не на шутку обеспокоился друг.
    - Значит так, - заявил я самым решительным тоном, каким это возможно сказать при шепоте. - Я не буду убивать этого щенка.
    - То есть, ты хочешь, чтобы я… - Кордит понял мой ответ по-своему.
    - И ты не будешь его убивать.
    Напарник глянул на меня изумленным взглядом.
    - Но как же тогда….Как же тогда, скажи, как ты собираешься забрать свой трофей? - Крепыш в сторону столь соблазнительно близкой головы шеркуна.
    - Никак, - снова ответил отказом я.
    - Это почему?
    - Это потому, что я хочу чужого трофея такой ценой. И я вообще не хочу чужого трофея. Я хочу свой. Свой, добытый моей собственной магией. Моей, понимаешь? – Я ткнул себе пальцем в грудь. - А если придется, то моей кровью и моим потом.
    - Эй, ты чего? – забеспокоился он. Согласен – сказанное мной звучало несколько по сумасшедшему.
    - Да все нормально, Кор, – тут же успокоил я приятеля. - Смотри сам – мы с тобой во двор сумели пробраться? Сумели. В дом мы пробраться смогли? Смогли. Ловушки я обезвредить смог? Смог, – ответил я с нажимом. – А значит, башка шеркуна мне тоже по плечу.
    Кордит взглянул на меня таким взглядом, что я думал - сейчас разгорится спор.
    Но его не последовало.
    - Ты же понимаешь, что это будет непросто, - легко, без всякого давления, заметил он.
    - Понимаю, – ухмыльнулся я с легкостью.
    - И придется изрядно попотеть.
    - Попотею.
    - А ты понимаешь, что можешь погибнуть?
    Вместо ответа я лишь ухмыльнулся.
    - Кор – никто не погибнет. - уверенно бросил я. - Все будет… хорошо. Нет, не хорошо, а отлично. Просто отлично! - Вот так – пусть Кордит видит, что я полон решимости и сворачивать с выбранного пути не намерен. Потому что я - Арчи Ироха, самый упрямый маг на свете.
    - Ну… Твоя жизнь. Тебе и решать, - выдохнув, сдался друг.
    Наркарский щенок нерешительно тявкнул. Все, нам пора. Мы слишком засиделись за детскими игрушками. Пора нам браться за взрослые игры.

    ***

    На поиски ближайшего места обитания шеркунов у Кордита ушло два дня. На поиски их логова – время с восхода и до обеда. И вот мы расположились в кроне широкого дерева, наблюдая за небольшой тенистой лужайкой.
    Когда моя мать хотела научить меня уму-разуму, она говорила так: «как о яблоне судят по яблоку, так и о человеке – по его одежде». Так вот – никакой трофей не сможет рассказать об этом пауке больше, чем один взгляд на него живого. Шеркун это… мерзость. Отвратность и мерзость. Свинья в грязной луже — это противно, но привычно. Испачканные в навозе боты – досадно, но разрешимо. Вши или блохи - паршиво, но не смертельно. Шерканский паук же — это мерзость, с какой стороны на нее не посмотри. Ибо что может быть приятного в черной многоглазой рогатой башке, шести щербатых кривых ногах, пульсирующем мягком брюхе и в угловатой пластинчатой спине? Каждая часть внушает отвращение одними своим видом, и мне совсем не хочется видеть эту мерзость рядом с собой. Совсем не хочется. И да – ко всему прочему, эта дрянь, вымахавшая размером с молодого теленка, обладает свирепостью волка, буйством кабана и ненасытностью огромной крысиной стаи.
    Мерзость, мерзость и еще раз мерзость - другого слова и не придумаешь.
    - Ну как? Пыл не поубавился? – бросил Кордит с усмешкой, видя, с каким пренебрежением я осматриваю своего будущего врага.
    Да, согласен – веселого тут мало. Одна ошибка, и этот гад от не оставит и мокрого места: или цапнет зубами так, что вырвет из тела приличный клок мяса, или царапнет шипастой лапой, и вмиг изольешься кровью. Либо налетит и собьет на землю, а потом просто затопчет. Выбьет дух, закутает в паутину и уволочит в свое гнездо.
    Мерзость. Как есть мерзость.
    - Так как, не боязно? Биться не передумал? – снова спросил Кордит.
    Конечно, боязно. Особенно, когда думаешь о грязных слюнявых клыках, сжимающихся на твоей чистейшей шее.
    Но вслух я в таком не признаюсь.
    - Страшно? Ха-ха – да нисколько, - ответил я со всей возможной бравадой.
    Но Кордит мне не поверил.
    - Я знаю, что боязно. Не боятся только мертвые и демоны, - заверил он меня.
    - Ага. Мертвые, демоны и…. я! - Я снова постарался выгладить смелее, чем было на самом деле.
    - Ой ли? - усомнился друг.
    - Можешь не сомневаться, - снова заверил его я, и тут же перевел разговор на другое. – Лучше скажи, что ты думаешь, Кор? Ты у нас маг зверей. Будут какие советы?
    Кордит еще раз пригляделся внимательнее.
    - Там, на лужайке, три паука – самка, и два детеныша. Значит, своей жертвой ты должен выбрать кого-то из мелких.
    Я согласился.
    - Левого или правого? Тот, что левее, вроде как поменьше, - заметил я, выглядывая сквозь листву.
    - Да, поменьше, - согласился друг. – Но выбирать нужно того, что правее.
    - Почему?
    - Потому что это - молодая самка. И она сукотная, - уверенно сказал зверомаг.
    - Су…котная? – переспросил я, не зная такого слова.
    - Если по-человечески, то брюхатая, - сказал он и сделал рукой подобающий жест у своего живота.
    - А… - Я кивнул. - Понял.
    - Видишь, как она вперевалку ходит? Посему боец она не ахти. Нет, легкой добычей она не будет, не жди, - тут же опустил он меня с небес на землю. – Но драться тебе с ней будет полегче.
    - Хм… - В этом вопросе мне пришлось довериться другу.
    - Второй совет – слабые места — это пасть, глаза и брюхо. Старайся поцелить туда.
    - Понятно.
    - И еще - я смогу отделить ее от своих и привести к тебе. Тогда вы окажетесь один на один.
    - Отделить? Но как?
    - То, что я не могу подчинить своей воле монстра, не значит, что я совсем не умею с ним управляться. Разум его закрыт для меня, но его инстинкты мне хорошо известны, - усмехнулся он.
    Я кивнул - мол, понял.
    - Все, что я мог, я тебе подсказал. Давай мы спустимся вниз, и я посмотрю на твою магию, - снова сказал Кордит.
    - Да чего там смотреть, - с неохотой ответил я. – Магия как магия. – Показывать Кордиту секреты своего мастерства мне не хотелось. Еще больше не хотелось показывать, насколько я слаб как маг.
    - Не ерепенься, – сурово ответил тот. – Со стороны-то оно виднее. Может я чего тебе подскажу.
    - Ладно, согласен, – не стал упираться я - если ты собрался сигать с обрыва, то прыгать нужно не оборачиваясь.
    Немного порыскав вокруг, мы нашли укромную полянку недалеко от лужайки с монстрами, возле крутого каменного холма.
    - Готов? – спросил я у друга, усевшегося на большой замшелый камень.
    - Давай.
    Я принял боевую стойку мага – правая рука свободно расслаблена, левая отведена назад.
    - Начинаю.
    Я вытянул левую руку в сторону и прочел короткое заклинание. Миг – и в ладони вспыхнул крупный, размером с небольшую тыкву, огненный шар.
    - Это заклинание называется «Багровая роза», - дал пояснение я.
    - «Багровая роза»? Понятно. И что оно может? - поинтересовался зверомаг.
    - Как что? А что бы ты смог сделать с факелом?
    - Ну…
    - Я могу поджечь им что-нибудь. Могу ударить. Могу прижечь.
    - Сильно жжет? – вновь уточнил крепыш.
    - Сильно, - смело заверил я его. – Словно ожог раскаленной сковородкой.
    - Неплохо. Но метать ты его не можешь, верно? – уразумел, что хотел, Кордит.
    - Нет, не могу, – уныло признался я.
    - То бишь, «Багровая роза» это заклинание ближнего боя, да?
    - Да.
    - Угу. - Кордит забарабанил пальцами по сухой поверхности камня. - Но этого недостаточно. Что-нибудь дальнобойное у тебя имеется? – с надеждой спросил крепыш.
    Я кивнул, но без особого энтузиазма.
    - Гляди. - Я прочел новое заклинание, и в ладони возник другой огонь: на этот раз не такой яркий и не такой большой.
    - Это заклинание называется «розовый лепесток». Оно не такое опасное, как «багровая роза», но зато его можно метать. Гляди. О-па! – Я сделал движение рукой, словно бросил вперед увесистый камень. Огненный шар сорвался с ладони и полетел вперед. Правда, недалеко, где-то шагов на десять, а затем распался на огненные угольки, которые, пролетев еще немного, упали на землю огненным веером.
    - Десять шагов – это… мой…. предел. – Признаваться в этом горько, но необходимо.
    - Это… немного, - вынужден был согласиться друг.
    - Согласен. Мои старшие сестры могут метать «розовый лепесток» шагов на тридцать. Младшая – на двадцать. Я же….
    Я ожидал, что Кордит рассмеется. Еще бы – метать заклинание на какую-то дюжину шагов…
    Но друг не рассмеялся.
    - То есть сам огонь летит шагов на десять. Так? – протянул он весьма задумчиво.
    - Да, – без энтузиазма ответил я.
    - А угли?
    - Что угли? – не понял я.
    - Как я видел, вначале это заклинание дает огонь. Потом оно рассыпается в угли. Как далеко летят эти угли?
    На этот вопрос я ответ не знал. Какие там угли! Сила мага огня выражается в пламени, а не в каких-то там углях.
    - Давай проверять, - живо распорядился он.
    Я метнул пламя раз, другой, третий, десятый. Кордит все смотрел и считал, считал и смотрел.
    Когда я выдохся, мы оба уселись на камни.
    Отдохнув, мы снова стали упражняться. Вернее, упражнялся я, я Кордит лишь наблюдал за моими усилиями. Под конец, когда вместо пламени из моей ладони стали вырываться лишь стрелы сизого дыма, друг остановил затянувшееся испытание.
    - Итак, твой огонь летит на десять шагов. Угли от него – еще на пять. Это хорошо.
    - Что хорошо? – вскинул брови я.
    - Опосля растолкую. А теперь поговорим про твой дым.
    - Про дым? – Мои брови взлетели под самые волосы. – А что дым?
    - Вот именно – что?
    Пришлось пояснять.
    - Дым это… Да это даже не магия. Это пустышка. Он идет из наших рук, когда энергия для колдовства еще есть, а сил на него уже нет.
    - Но дым — это тоже оружие! – с вдохновеньем заметил Кордит.
    - Это как это?
    - О, великий Ваг-нараш, - разочаровался моим непониманием Кордит. – Ар, ты что, ни разу не был на пожаре?
    - Чего? – Пожар? И где? В деревне магов огня? Вот это было бы зрелище так зрелище. – Кор - у нас не бывает пожаров. Огонь - это наша стихия. Наша, понимаешь?
    - Понимаю. Тогда и ты должен понимать, что во время пожаров многие люди и животные погибают вовсе не от огня.
    - А от чего же?
    - От дыма и от углей.
    - Это как?
    - Дым разъедает глаза и не дает видеть. Или попадает в рот и не дает дышать.
    - Так.
    - Угли же могут не только обжигать. Боль от ожогов сеет страх, а страх несет смятение.
    - Х-м-м. – неуверенно протянул я в ответ. – То есть ты хочешь сказать, что у меня есть не одно оружие, а…
    - Да, целых три, - поддержал мою мысль Кордит. – Только тебе нужно научиться ими пользоваться. Что мы сейчас и попробуем. Гляди…
    Слушая пояснения Кордита, я все больше понимал, что мои дела не столь плачевны, как я думал ранее. Да, для того, чтобы стать более сильным магом огня, мне еще предстоит учиться. Но, клянусь всеиспепеляющим Кардонитом, не так уж плохо. Вовсе не так уж плохо! Правда мне придется на многое в своей магии взглянуть по-другому. Но это того стоит!
    Пришла пора приниматься за дело.
    - Итак, твой план боя это?.. – спросил меня друг, когда больше уже ничего нельзя было придумать.
    - Для удержания врага подальше, я буду использовать отпугивающий удар углями. Если смогу, попытаюсь попасть ми твари в глаза, чтобы попытаться ее ослепить. Если тварь окажется ближе, в ход пойдет «розовый лепесток». Им я бью в любую часть тела, незащищенную броней. Если тварь подберется непозволительно близко, буду использовать дым, чтобы ее ослепить или отравить.
    - А если щеркун очутится совсем близко? – сузил глаза Кордит.
    - В ход пойдет «Багровая роза».
    - Правильно, - одобрил построение приоритетов Кордит. - Мы с тобой не ахти какие мечники. Особенно я. Так что мечом старайся в бой не лезть. Только магией - так безопасней будет.
    - Да понял я, понял. – Затянувшееся учительство Кордита начал меня раздражать. – А теперь иди, приведи сюда эту тварь, и ты увидишь, как она издохнет на твоих глазах.
    - Пойду, пойду, - усмехнулся он. – Только напоследок хочу задать один вопрос.
    - Может хватит вопросов, а? – раздражённо заметил я.
    - Это вопрос совершенно другого рода, - заверил меня напарник.
    - Ну тогда валяй, - милостиво согласился я.
    - «Багровая роза», «розовый лепесток». Странные названия для заклинаний. Какие-то они, ну, не серьезные, что ли. Почему так?
    - Ах, ты про это. - Я усмехнулся. – Ты же помнишь, что магией у нас лучше всего владеют женщины?
    - Помню.
    - Поэтому и названия заклинаниям придумывают они.
    - Оу… - только и ответил друг. А затем - ушел.

    ***

    В ожидании предстоящего боя я хотел немного размяться, но мои ноги меня не слушались. Намеревался помахать мечом, но руки словно одеревенели. Подумал было напеть веселый мотивчик, и не смог – горло словно схватило тугим железным обручем.
    Вот он, страх – липкий, противный и неотвратимый. Но я ему не поддамся.
    - Мне нужно признание матери, а потому нужна и эта битва, - принялся убеждать я сам себя. - Нужен трофей шестиногого паука. Нужен. И никакой страх меня этого не лишит. Не лишит, и все тут.
    Это немного помогло.
    - Ну же, соберись, - продолжал накручивать я себя. – Шеркуна еще нет рядом, а ты уже боишься. Ну же, возьми себя в руки. Докажи всем, что ты чего-то стоишь.
    Дабы хоть чуток отвлечься, я принялся осматривать место грядущего сражения. Определил место, откуда все хорошо проглядывалось. Кусты, за которыми можно спрятаться. Запомнил расположение нескольких деревьев, которые при необходимости можно использовать как преграду. Россыпь камней на земле, на которых не стоит ступать, чтобы не поскользнуться. Да, я в охоте не новичок - вместе с нашими добытчиками я ходил и на волков, и на вепрей, и на медведей. Но сейчас я был один. И, что хуже всего – я ничего не знал о том, как дерется шерканский паук. Ничего. Ничегошеньки. А ведь битва пойдет не на жизнь, а на смерть!
    Надо было узнать. А я – не подумал. И это раздражает. Весьма раздражает.
    - Ты что-нибудь придумаешь. Ар, что-нибудь придумаешь. Ты же не только красивый, а еще и умный. И смелый. И талантливый. У тебя все выйдет. Точно говорю - все у тебя получится.
    До моего слуха донесся шум ломающихся кустов и истошный захлебывающийся клекот.
    Началось.
    - Арчи! – раскатилось басом по лесу, и мимо меня стрелой пролетел Кордит. Широкоплечий здоровяк несся по лужайке с быстротой и проворством лани. А почему? Все верно – потому что по пятам за ним бежал паук. Точнее – молодая щестилапая паучиха.
    Я взял меч в правую руку и расслабил для магии левую. Все - я готов к предстоящему бою.
    - Эй ты, паучья девка! – громко крикнул я, чтобы привлечь внимание твари. – Да, да, ты, многоглазая уродина.
    Услышав мой голос, паучиха резко затормозила всеми лапами и остановилась.
    - Брось его и иди ко мне! Я твой противник! Я! – продолжал я кричать, грозно махая мечом.
    Шеркун воззрился на меня тупым, ничего не выражающим взглядом. Кордит не стал мешкать – кувырок в сторону, и он шустро исчез за ближайшими высокими кустами. Отлично!
    Теперь мы остались один на один.
    - Да-да – иди сюда, тварь! – снова крикнул я в сторону паукомонстра. – Иди-ка ко мне. Ко мне иди! Сейчас я тебя так отделаю, что твои потроха окажутся у тебя снаружи!
    Паучиха запоздало огляделась, и, увидев, что ее первая добыча ускользнула, стала медленно поворачиваться ко мне.
    - Эй, кособокая! Не кради мое время! Если хочешь нападать – нападай, – продолжал горланить я.
    Закончив разворот, хищница неспешно, но уверенно засеменила ко мне. Ближе, ближе, ближе. Животное передвигалось медленно, то ускоряясь, то замирая. Осторожничала, что ли? Да кто их, шестиногих, знает. Но одно совершенно бесспорно – сейчас ее взгляд неуклонно нацелен на меня. А еще рот: маленький, с кривыми зубами, пребывал в постоянном движении, словно бы тварь пережевывала. Не меня ли часом? Неужели думает, что уже меня победила?
    Вот уж нет. Размечталась!
    Отбросив осторожность, шестилапая охотница решительно бросился на меня.
    Три дюжины шагов между мной и паукомонстром, две дюжины, меньше. Есть! Стоило хищнице подобраться на заветное расстояние, как я резко выпростал левую руку.
    - О-па! – выкрикнул я и в приближающегося зверя вылетел маленький огненный шар. Не долетел, рассыпался ворохом искр. Но этого оказалось достаточно – паучиха, увидев нечто непонятное и возможно опасное, резко затормозила, отскочила в сторону, а затем отбежала назад.
    - Что, съела? - рассмеялся я. – Ай-яй-яй! Слюни-то свои подбери, уродина. Думала, раз у человека нет меча, то он твоя легкая добыча, да? А вот и нет!
    Увидев, что непонятное нечто не принесло никакого вреда, шестилапая хищница, громко заклекотав, снова бросилась на вперед.
    - На-ка! – Я выждал чуть больше и повторно метнул в нее огненный шар. Удача! Угли упали на пластины спины, и испуганная тварь вновь предусмотрительно ретировалась назад.
    Впрочем – не так уж надолго.
    - Держи! – Я в третий раз отразил нападение твари магической феерией. Угли попали в цель, но удар пришелся в костяные наросты головы. Нужно метать точнее. Нужно. Но как это сделать - слишком уж тварь шустра.
    Паукомонстр застыл на какое-то время, а затем снова ломанулся ко мне.
    - А вот так, а? – Я выпустил очередной огненно-угольный заряд. Есть – угли попали точно в незащищенную шею зверя. Шеркун испуганно взвыл, прервав свою атаку, и привычно отбежал на безопасное расстояние – видимо, чтобы оценить полученные раны.
    - Что, не нравится мои жаркие объятья? – усмехнулся я, внутренне ликуя. – Думала, раз ты девушка, то можешь делать со мной, что хочешь? Вот уж нет!
    Хищница отдыхала не очень долго – судя по тому, как быстро она оправилась, угли ее не сильно-то напугали. Еще бы: нет вреда – нет и опасности. А значит – нет и страха. Конечно, попади я ей в рот или в глаза результат мог бы быть иным. Но, опять же, попробуй, попади!
    После этого неуемная животина предприняла еще несколько решительных наскоков. Я отбивался, стараясь не подпускать ее ближе положенных пятнадцати шагов. Но это получалось все хуже и хуже - даже попадание на открытые участки кожи не заставляло ее отступать. Оно и понятно – меня бы тоже не остановили укусы москитов.
    - Вот же ж гадина, - бросил я осмелевшей твари. – Захотела серьезного боя? Ну что ж – иди, иди ко мне!
    Хочешь – не хочешь, а нужно подпускать эту тварь поближе.
    Желания пообедать свежей человечиной у шеркуна никуда не пропало, а он потому налетел еще раз, затем еще, и еще. Теперь я ждал его атаки чуть дольше, и встречал полновесным «розовым лепестком». Огненный шар послушно срывался с моих рук, метя туда, куда я его посылал. Но посылал я его не важно.
    Изловчившись, я все-таки нанес хороший удар – огненный шар попал твари в незащищенное бронею плечо. Взвизгнув, хищница испуганно подпрыгнула, приземлилась и отошла назад. Отошла, а не отбежала, как было раньше, а затем принялась осматривать полученную рану.
    - Ну что, свинья на паучьих ножках? Струсила? – выкрикнул я в пылу боя. – Струсила, да? И правильно, правильно сделала.
    Паучиха в ответ лишь пискнула и принялась облизывать рану. Хотя, демоны побери, разве это рана? С моего места было видно, что на плече твари красовался простой ожог. Небольшой, неглубокий и совсем не опасный. И это после стольких стараний!
    Плохо.
    Вскоре последовала новая серия нападений. Теперь паучиха принялась кружить вокруг меня, пытаясь напасть то слева, то справа, то сзади. Приходилось и мне не стоять на месте. Я старательно вращался во всех направлениях, стараясь не спускать с нее взгляда, не дать зайти себе за спину, и вообще - не дать ей ко мне чересчур приблизиться. Пока у меня это кое-как получалось, но с каждой отраженной атакой я все больше понимал. Насколько неравны наши с ней силы. Паукомонстр был быстрее меня, выносливей меня и сильнее меня. А я… Мало того, что я слишком часто промахивался, так мое заклинание не могло пробить его панцирную броню, а те редкие попадания в незащищенное тело не наносили ему особенного вреда.
    Как это ни прискорбно, но следовало признать, что я на самом деле слабак. И я действительно не готов к такому бою.
    И это плохо. Очень плохо.
    Неожиданно поведение паучихи резко изменилось. Паукомонстр оставил свои атаки и, припав к земле, притих, изредка шевеля безобразной головой, да почесывая задней ногой подрагивающее брюхо.
    Передумал сражаться, что ли, - удивленно пронеслось у меня в голове.
    Ничто не предвещало опасности. И потому я едва успел увернуться, когда в мое лицо полетела серия густых зеленых плевков. Защищаясь от зловонной паучьей жижи, я инстинктивно закрыл глаза и лицо руками, а потому не увидел, как тварь стремительно рванулась ко мне.
    Меня выручила только хорошая реакция – все-таки углядев краем глаза стремительно надвигающуюся тушу, мои ноги сами отскочили назад. Щелк, клац, крах - зубы твари лязгнули в нескольких пальцах от моего плеча.
    Великие демоны подземелий – она и такое умеет?
    Тварь остановилась, развернулась, припала к земле и снова зарядила в меня своей мерзкой слюной. Вот же гадство! Отворачиваться нельзя – опасно. И не защищать лицо нельзя - чревато. Я выбрал третье - попытался уклониться. Мне повезло лишь отчасти - зеленая жижа заляпала мне левую скулу и щеку. В нос тут же пахнуло ужасным зловонием… Обороняться и от твари, и от ее вони? Да что же это за бой-то такой!
    В третий раз хищница и вовсе меня одурачила. Припала к земле, дождалась моей защиты и… Нет, не плюнула, а бросилась в атаку, наклонив свою рогатую голову, намереваясь свалить меня с ног и растоптать.
    И снова пригодились мои охотничьи навыки. Я удачно развернулся на левой ноге, пропуская свирепо несущуюся тушу мимо себя, и, вдобавок, успел метнуть горячее розовое пламя в незащищенное сзади брюхо. И, на удивление, попал. Зверь подпрыгнул, вильнул в сторону и спрятался за кустами.
    Хорошо. Но мало. Очень мало.
    Хищница смелела и умнела. А это плохо. Очень, очень плохо.
    - Что, девица-красавица, бегалки твои не устали? - зло усмехнулся я, в перерыве между вздохами. - Иди ко мне – сейчас я превращу их в прожаренные окорока. Будет что мне на ужин.
    Какое-то время мы продолжали стоять друг напротив друга - уставшие, но не смиренные.
    Передохнув, шеркун упорством барана снова бросился на меня в надежде сделать своим обедом.
    На этот раз мне пришлось несладко – похоже, зверюга вознамерилась добраться до меня во что бы то ни стало. Зверь атаковал меня непрерывно – то с одной стороны то с другой, то наскакивал сверху, то пытался ударить снизу. Хватал зубами, пытался ударить передними лапами. Несколько раз делал вид, что нападал, а сам отскакивал в сторону, заставляя меня тратить свой магический резерв понапрасну.
    Бой затянулся. Слишком затянулся. Честно признаюсь – к такому напору я оказался совершенно не готов. Я бешено вертелся, словно флюгер в ветреную погоду, стараясь отразить все ее наскоки и атаки. Старался изо всех сил, но все равно действовал недостаточно быстро.
    Я стал уставать. За что и поплатился.
    В очередной раз защищаясь от зверя огненным ударом, я не успел заметить, что шестилапая охотница не отскочил в сторону, как он это делал обычно, а остервенело бросилась вперед.
    Меня спасло то, что я держал наготове меч. Быстрым движением руки я повернул оружие в сторону, перехватил острие левой рукой, и выставил меч вперед. Вовремя - вместо моей груди пасть злобного монстра вынужденно вкусила невкусной холодной стали.
    - Что, съел? - нервно бросил я, напрягая руки, чтобы удержать и меч, и зверюгу подальше от своего измученного тела. Но это не остановило напор настырного паука - чуя близость жертвы, он не стал разжимать пасть. Вместо этого он уперся в землю шестью ногами и медленно пошел на меня. Чтобы не упасть на спину, я с силой схватился за прохладный металл и что есть мочи уперся ногами

    0


    Ссылка на этот материал:


    • 0
    Общий балл: 0
    Проголосовало людей: 0


    Автор: Vago
    Категория: Фэнтези
    Читали: 355 (Посмотреть кто)

    Размещено: 10 декабря 2017 | Просмотров: 742 | Комментариев: 0 |
    Информация
    Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии в данной новости.
     
     

     



    Все материалы, публикуемые на сайте, принадлежат их авторам. При копировании материалов с сайта, обязательна ссылка на копируемый материал!
    © 2009-2018 clubnps.ru - начинающие писатели любители. Стихи о любви, рассказы.