«    Август 2018    »
ПнВтСрЧтПтСбВс
 
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
 





-- Материальная помощь сайту --

--Бонус | Партнеры--



Сейчас на сайте:
Пользователей: 0
Отсутствуют.

Роботов: 2
YandexGooglebot

Гостей: 12
Всех: 14

Сегодня День рождения:

  •     Dmitrii_Korr (14-го, 17 лет)
  •     Seynor (14-го, 28 лет)
  •     Хилл (14-го, 19 лет)


  • В этом месяце празднуют (⇓)



    Последние ответы на форуме

    Стихи Мои стихи Кигель С.Б. 1879 Кигель
    Флудилка Поздравления 1640 Lusia
    Школа начинающих писателей Урок-8 Батальные сцены в литературе. Как описывать? Школа прозаиков-2 1 octopussy
    Дискуссии О культуре общения 285 mik58
    Организационные вопросы Заявки на повышение 778 mik58
    Рисунки и фото свободный художник 269 Pavek
    Флудилка Время колокольчиков 199 Muze
    Стихи молчание - не всегда золото 250 Filosofix
    Флудилка Курилка 1954 Герман Бор
    Обсуждение вопросов среди редакторов сайта Рабочие вопросы 517 Моллинезия

    Рекомендуйте нас:

    Стихи о любви. Клуб начинающих писателей



    Интересное в сети




     

     

    -= Клуб начинающих писателей и художников =-


     

    Стрет и Вайнд. Непохожие

    ***

    Лес у подножья гор оказался на удивление диким: сколько мы ни шли, ни людей, ни даже протоптанных ими троп мы даже ни разу не видели. Встреченные нами зайцы, лисы и лани, завидев нас, не сразу бросались в бегство, что говорила о том, что даже охотники тут не ходят.
    - Людей тут что, нет совсем? - не удержался я от высказывания очевидного.
    - Все верно.
    - А чего?
    - Война с нежитью сильно проредила эти земли, - снизошел до объяснения Вайнд. - А те немногие, кто остались, предпочти поселиться в четырех деревнях, окружающих Трилисс. Там многолюднее, безопаснее и спокойней.
    - Спокойней? Это ты о чем?
    - Ауру этого места чувствуешь? - вместо ответа промолвил Вайнд.
    - Ауру? Это что? - Такого слова я еще не слышал.
    - Ощущение. Что ты ощущаешь, находясь в этом месте?
    Я вслушался в привычные звуки леса - к шуму деревьев, к скрипу ветвей, к крику ворон и стрекоту сверчков. Затем прислушался к собственным чувствам.
    - Мне тут как-то не по себе. Немного, но все же, - тихо промолвил я.
    - Дальше будет еще неуютней, - заверил меня напарник.
    - Это почему?
    - Потому что в этих лесах погибло очень много народа. И Смерть еще не совсем покинула этот край.
    - О как, - неопределенно отозвался я, не желая демонстрировать свое непонимание. Смерть еще не совсем покинула эти края? Как это может быть?
    - Именно так.
    Старую стену, некогда опоясывавшую бывшее имение, мы обнаружили сразу. Она была черна от гнили и зелена от покрывшего ее мха, но все еще стояла. А вот самого дома не было и в помине - миновав упавшие полусгнившие ворота, мы оказались на пустыре. По крайней мере, так мне показалось вначале.
    - А где особняк? - протянул я весьма удивленным тоном.
    - Я же говорил тебе, что его пожрал огонь, - недовольно ответил Вайнд.
    - Да я помню, что его сожгли. Но что б так... - Я еще раз осмотрел увиденное пространство. Ни остатков каменных стен, ни деревянных остовов - все сгорело полностью.
    - И где то, что мы ищем?
    - А ты приглядись.
    Я осмотрелся: лес да лес кругом, что на севере, что на востоке. А на западе, угрюмой стеной возвышались горы.
    - Ничего не вижу.
    Вместо ответа Вайнд криво ухмыльнулся.
    - Идем. - Напарник махнул, призывая меня за собой. Сделав не более дюжины шагов, он остановился, и он показал мне на неожиданно открывшийся зев в земле. - Вот оно.
    Я подошел и глянул в неровный квадрат провала, лишь сбоку прикрытый чахлыми кустиками. Ступени. Не менее двух десятков каменных ступеней уверенно уходили в темный подземный полумрак. И мне оставалось только догадываться, что твориться в сокрытых от нас глубинах.
    - А теперь чувствуешь? - еще раз спросил меня маг.
    Я снова прислушался к своим ощущениям. Ничего. Ничего нового я не почувствовал.
    - А я вот - чувствую, - важно заметил Вайнд. - Там творится зло. - И он указал пальцам на черноту у ног. - Итак, что ты будешь делать? - спросил он, сделав упор на слове "ты".
    - Спущусь вниз и для начала разведаю, что да как. - Я вынул из-за пояса палицу, и пристальней вгляделся в темнеющий проем, уходящий вглубь земли. - А ты, Вайнд? Ты разве мне не поможешь?
    - Нет, - легко и спокойно ответил маг. - Я тебе не помогу. И не потому, что не особо хочу это делать, - быстро добавил он, видя мое возмущенье, - а потому что...Хм...Ты же помнишь, какой магией я владею? - неожиданно спросил он меня.
    - Помню - магией духа, - тут же ответил я.
    - Вот именно. А дух - это то, что присуще только живому существу: человеку в большей степени, а зверю и монстру - в меньшей. Скелеты и зомби духа не имеют, а потому и я не имею над ними власти.
    Вот оно как...
    - Понятно, - кратко ответил я - тут мне возразить было нечего. Что ж, выходит, в этом деле я могу положиться только на себя. Пусть так и будет - мне это не впервой.
    Я снова задумчиво взглянул в чернеющий провал.
    - Боишься? - полюбопытствовал Вайнд, углядев мой взгляд.
    - Волков бояться - пастухом не стать, - ответил я известной в наших местах поговоркой. - К тому же, еще не известно, стоит ли мне вообще чего-то бояться. Может быть, там вовсе и нет никого.
    - Есть. - Напарник втянул носом воздух. - Я чувствую это.
    - Носом? - сильно засомневался я.
    - Магией, - дал он мне короткий ответ.
    Спорить с магом я не стал, а перехватив палицу поудобней, начал медленный спуск по ступеням. Пять ступеней. Десять. Двадцать. Спустившись вниз, я остановился и огляделся
    Удивительное дело - несмотря на то, что верхние этажи здания полностью выгорели, подвал сохранился действительно хорошо. Да - кое-где на стенах были заметны подпалины, а пол местами прогнил от постоянного наличия влаги, но перекрытия еще оставались целыми, и потолок надо мной держался довольно крепко. Единственное, что могло мешать мне передвигаться, так это вездесущая паутина, час от часу лезущая в лицо, и неверные силуэты проходов. К счастью, темнота в проходах не была непроглядной - время все же сделало свое дело, и с потолка в коридоры проникали рассеянные лучики света.
    Дорога впереди разветвлялась на три прохода - прямо, налево и направо. Я выбрал правое ответвление и осторожно шагнул туда. Тусклый свет высветил длинный каменный коридор с несколькими проемами по бокам. Комнаты-кладовые? Возможно. Я сделал несколько шагов вперед. Доски под моими ногами то предательски поскрипывали, то по-братски молчали, припорошенные осыпавшейся за годы землей. Дойдя до одного из проемов, я осторожно заглянул вовнутрь - ничего. Точнее - ничего ценного: поломанные бочки, сгнившая мешковина да пустые полки по сторонам. Я заглянул в противоположное отверстие в стене: несколько колес от телеги, ярмо, подпруга и три кем-то погрызенных седла. Выходит, все, что тут хранилось, уже давно пришло в негодность. Что не удивительно.
    Дойдя до перекрестья, я снова огляделся, пытаясь составить хоть какое-то представление о плане подземелья. Мне показалось, что нижний этаж дома пересекают три главных широких коридора, которые пересекаются меньшими и узкими коридорчиками. По крайней мере, как было в этой части подвала.
    Я вышел на пересечение коридоров и снова свернул направо. Вот новая дверь какой-то коморки. Открываю ее. За ней все такой же ненужный хлам - полочки шкафов прогнили от сырости, и на грязном полу валяются три куска ткани, уже не ясно какого цвета, пожухлая от сырости картина и деревянная кухонная утварь. Перемещаюсь к двери напротив. И этой комнате то же самое - тонкие лучи света высветили обручи от бочек, вскрытые ящики, пустые флаконы и кучу высушенных от времени мышиных трупов. Здесь хранили яды? Возможно, возможно. Но теперь здесь все привычно пусто. Кто же все тут разграбил? Осаждающие? Осажденные? Пришедшие после грабители, или развлекавшиеся здесь время от времени солдаты? Все это было возможно, и вместе с тем для мен - неважно.
    Глухой рык, раздавшийся шагах в двадцати, заставил меня резко дернуться. Зверь? Нет, не зверь. Да и что делать зверю в таком пустынном месте? Я замер и прислушался к тишине. Хотя нет, уже не к тишине - где-то недалеко кто-то отрывисто и тяжко дышал. И это точно был не человек. Я вновь затаил дыхание. Неизвестное существо двинулось в путь тяжелой, медленной, шаркающей походкой.
    У меня пропали последние сомнения. Значит - бою быть.
    Итак, первым моим врагом станет какой-то зомби. Что мне известно о них? Я принялся яростно вспоминать. Зомби - это бывшие люди, а потому они бывают высокими и низкими, толстыми и тонкими. Но это все не важно. Важно то, что они очень сильны, а их тело защищала броня из мясистой плоти. Но, вместе с тем, мертвые ходоки неуклюжи и предсказуемы, как морозы к средине зимы. Справиться с ними, в общем, не сложно. Если не испугаешься и будешь готовым к схватке.
    Отпрянув назад, я прижался спиной к пыльной каменной стене и стал планировать сражение. "Ничего опасного. Ничего опасного. Ничего опасного", - принялся уверять я сам себя. Когда самовнушенье меня успокоило, я принялся думать о более определенных вещах. Насколько я понимал, уязвимые места у зомби такие же, как и у человека: голова, колени и спина. Надо лишь метить лучше да бить сильнее - вот и вся премудрость.
    Бить и не бояться, бить и не бояться. К счастью, именно это я умею лучше всего на свете. Значит, у меня точно все получится.
    Шум шагов и кряхтение медленно приближались. Вскоре мне в нос ударил и запах гниющей плоти. Одно хорошо - монстр шел именно по тому коридору, где я приготовил засаду. Осталось совсем немного, и его тело покажется прямо в проеме приютившей меня коморки.
    Еще несколько шагов, пару шагов, один.
    Вот оно! Не желая видеть мерзких подробностей, я закрыл глаза, и со всей силой обрушился на воскресшего мертвяка. Но закрытые глаза сыграли со мной злую шутку - я промахнулся, и зомби лишь слегка пошатнулся от моего скользящего удара.
    "Нет - так поступать нельзя. Иначе ничего у меня не получится".
    Быстро открыв глаза, я снова замахнулся, и что есть силы впечатал палицу в голову мертвяка. Но зомбяк не рухнул, а только завопил. От страха? От боли? От ярости? Да разве ж я знаю! Закончив кричать, зомби принялся разворачиваться для атаки. Уже ни на что ни надеясь, я нанес живучей твари еще один мощный удар. И, к моему счастью, голова мертвяка наконец-таки поддалась и лопнула, не забыв испачкать все своими гнилыми ошметками. Мертвец застонал в последний раз, судорожно поводил вокруг себя хищно согнутыми руками и принялся медленно заваливаться на бок.
    Я снова прижался к спасительной прохладе стены, давая страху ненадолго завладеть собой. Пока мое тело ненадолго превратилось в каменную статую, голова раздувалась от мыслей, словно осиный улей. Я впервые увидел зомби. Я впервые с ним сражался. Сражался и победил. Но радости от победы не было. Было только всепоглощающее чувство отвращение, смешанное с ощущением безграничной брезгливости.
    - Мерзость. Какая же ты все-таки мерзость, - сквозь зубы выдавил я, обращаясь к лежачему мертвецу.
    Когда будоражащие меня чувства постепенно исчезли вместе с ощущением опасности, мой взор нет-нет, а опускался к лежащему трупу - теперь уже точно трупу. Превозмогая отвращение, я все-таки нашел в себе силы внимательно рассмотреть распростершееся тело.
    Если судить по остаткам седых волос, передо мной лежал пожилой мужчина - некто невысокий, крупноватый, сильно загорелый. Из одежды на нем виднелись узорчатая рубаха и серые шерстяные штаны. Я перевел взгляд на его ладони - они оказались в мозолях.
    И тут же у меня в голове посыпались вопросы. Кто же это лежит передо мной: старый крестьянин, ремесленник? А может плотогон? От чего он умер: от старости или от случая? А дети у него были? А внуки? И как сильно они расстроятся, что их отец не мирно покоится в земле, а стал бездумным бродячим монстром?
    Понимая, что на эти вопросы я никогда не найду ответа, я бросил эту затею. Но ощущение гадливости все не проходило. Но теперь оно относилось вовсе не к мертвому телу.
    - Это каким же гадом надо быть, чтобы превратить человека, существо, дарящее всем добро и радость, в того, кто потом вызывает лишь ужас и страх? Ненавижу таких типов. Просто ненавижу.
    Совершив короткую молитву, я принялся осматривать труп на предмет трофеев. Ничего. Кроме большого гвоздя в кармане - ничего. Жаль.
    Спрятав первый трофей в припасенный с собою мешок, я снова двинулся вперед по серому полумраку коридора, старательно глядя себе под ноги, дабы не наступить на сгнившую половицу, и тщательно прислушиваясь к тишине.
    А потому новый отдаленный стон уже не застал меня врасплох. Стараясь производить как можно меньше шума, я приблизился к повороту, и осторожно выглянул из-за его угла. В неверном свете подземелья я различил бредущую фигуру - жилистую, костлявую, с подобием остатков некогда приличной одежды. Снова зомби? Нет, на этот раз это неуспокоенный - тот же мертвец, только не утративший многих своих прижизненных навыков, и "живущий" по каким-то своим законам. Обычно такими монстрами становятся женщины, потерявшие или детей, или смысл жизни; или мужчины, так и не добившиеся поставленных свершений - так мне рассказывали опытные стражи.
    - И кто же ты, мой новый враг? - тихо спросил я сам у себя.
    Я снова выглянул из-за угла. Неуспокоенный оказался мужчиной. И не старым, а крепким и зрелым. А судя по оружию в его руках - мечу в одной руке и щиту в другой, на жизнь он зарабатывал отнюдь не рыбалкой да пахотой. Хорошо то, что в случае победы с этого мертвяка можно разжиться чем-то полезным. А плохо то, что в отличие от обычного зомби, неуспокоенной гораздо быстрее, сильнее и сообразительнее.
    Нехорошо.
    Спрятавшись обратно, я бесшумно выругался. Эх, ну почему мне выпала такая ужасная доля? Нет, чтобы Вайнду просто раскошелится, и одарить меня понравившимся мечом. Вместо этого я вынужден в одиночку биться с такими кошмарными монстрами. Да еще и в кромешной тьме, в пыли, в затхлости и вони. Ну что за досада. Эх, Вайнд, Вайнд - какой же ты гад и скопидом.
    Но сколько жалуйся, этим дела не сделаешь. Закончив с причитаниями, я принялся готовиться к следующей битве.
    Неуспокоенный медленно брел по узкому темному коридору, а потому придумать план мне не составило труда. Я остался у заветного поворота, с приготовленным для замаха оружием, и когда мертвец поравнялся с моей засадой, нанес ему сильный удар с плеча. Но бывший воин, видимо, не зря проедал свой хлеб - уловив мое движение, он быстро отпрыгнул в сторону, не забыв выставить свое оружие для защиты.
    Быстрое нападение превратилось в длительное сражение. Ничего - я смогу осилить и это.
    Неуспокоенный медленно покачивался из стороны в сторону, демонстрируя мне свою решимость сражаться до конца, а вместе с этим и все остальные прелести - почти черную иссушенную кожу, полуистлевшие кожаные доспехи, сквозь которые проглядывались крепкие мускулы, а главное - кем-то погрызенный круглый деревянный щит и прямой короткий меч, изрядно прокрытый ржавчиной. Преимущества врага - на лицо. Но и его недостатки я видел тоже - шлема на голове врага нет, а значит, она и станет моей наиглавнейшей целью. Так же нет у него и сапог - видимо, их стащили кладбищенские грабители. Это тоже будет мне на руку.
    Что ж, приступим.
    Я напал первым. Сделав короткий ложный выпад, я заставил мертвеца атаковать меня в ответ. Учитывая узость коридора, атаковать противник мог только в одном направлении. Отбив ожидаемую атаку, я выскочил вперед и, преодолев еле сдерживаемое отвращение, с силой саданул врага ногой по его ничем прикрытой стопе, и сразу же отскочил назад.
    Раздался противный хруст. Если воин его и расслышал, то не придал ему значения. Воин-мертвец снова замахнулся мечом, намереваясь ударить меня наискось, в грудь. Дождавшись замаха, я благоразумно отпрыгнул назад, готовый, если что, спрятаться за угол. Чтобы не упустить добычу, враг потянулся за мной, сделал шаг вперед, перенеся упор на поврежденную ногу. Это оказалось нервным решением - раздробленная стопа не выдержала веса тела и стала стремительно расползаться. Мертвяк неловко задергался, словно поскользнулся в луже, и замахал руками, в надежде удержать ускользающее равновесие.
    Именно этого я и ждал - увидев, как мёртвый воин развел свои руки в стороны, я подскочил вперед и с силой ударил его набалдашником палицы в чёрное от времени лицо. Соперник дернулся назад, что только ухудшило его положение. А я уже был готов для нового нападения. Удар под дых - и нежить согнулась, подставляя мне незащищенный затылок. И уж тут я не оплошал - ударил сверху вниз, да так, что чуть сам не растянулся на грязной земле.
    Мертвец упал. Дело сделано? А, нет - мертвяк ложится, но окончательно не умирает, беспорядочно шевеля руками и ногами.
    - Да что б тебя, тварь! - тихо ругнулся я, не вполне понимая, пытается встать или хочет достать меня. Впрочем, мне это было уже интересно. Занося ногу над хаотично шевелящимся телом, я с силой опустил ее на спину упавшего существа. Стон, хруст переламываемого пополам позвоночника, а за ними - долгожданная тишина.
    - Покойся с миром, кто бы ты ни был. - Вот и все. Еще одной жутью меньше.
    Отдохнув и как следует отдышавшись, я пошарил рукой по трупу воина. Меч, а с ним и короткий нож перекочевали в мой трофейный мешок. Качество добычи оказалось не очень, но на другое я и не рассчитывал - я ведь забирал ее у нежити, пролежавшей в земле не год или два, а возможно, несколько десятилетний. Но это все равно уже хоть что-то - если так пойдет и дальше, этот поход окажется куда лучше двух предыдущих. Да - удовольствия от сражения с нежитью никакого. Если не сказать больше. Но чего не сделаешь ради получения желаемого.
    Третьим моим противником оказался скелет, стоящий на страже в одном из коридоров.
    Это открытие сильно меня обескуражило: если зомби и неуспокоенных я еще хоть как-то мог причислить к людям, а от этого разрабатывать планы боя, то, как сражаться с этим нечестивцем я просто не представлял. Да, я понимал, что он легче зомби и оттого, наверное, шустрей. Но что мне с этим делать?
    А еще скелет меня пугал. И не просто пугал, а страшил до дрожи. До дрожи в коленях, до колик в животе. Меня пугало все - голые кости, просматриваемая насквозь грудь, черные провалы глаз и широкий оскал зубов. Вроде бы ничего такого, но все это, собранное вместе, заставляло меня думать о том, о чем думать мне не стоило: о шаткости моего положения, о слабости моих достоинств, и о том, что когда-нибудь, рано, или поздно, я тоже могу превратиться в такого вот скелета. И это - в лучшем случае, ибо если я расстанусь с жизнью в темном лесу, то звери растащат мое тело по косточкам.
    "Бить и не бояться, бить и не бояться", - принялся я успокаивать сам себя. Но в этот раз это не помогало.
    "Ничего опасного. Ничего опасного. Это просто костяк. Просто ожившие кости. Ты с ним справишься. Точно справишься". - Я попытался успокоить себя по-другому. И вроде бы верил в это. Но хватало одного взгляда на редкую двадцатизубую улыбку, как всю мою уверенность словно сметало ветром.
    "У тебя нет выбора - тебе нужно просто пойти и сделать это".
    Это сработало. Я выглянул из-за угла и принялся смотреть на скелет не как на символ смерти, а как нас своего противника. Ну как смотреть - присматриваться, насколько хватало неверного освещения. Что у него из оружия? Короткая тонкая кривая сабля и очень длинный узкий нож. Из одежды: подшлемник, рубаха и пояс. Из доспехов - остатки кольчуги, донельзя грязные и жутко испачканные белыми хлопьями из местной паутины.
    "Это - соперник. Просто соперник. Потому соберись, ободрись и дерись", - уверенно наказал я сам себе.
    Придумав план, я собрал все свое мужество и стремительно бросился на врага.
    Увидав меня, костяк тут же встал боевую позицию: правая рука с мечом - впереди, левая, с кинжалом - у тела. Приготовившись нанести удар по незащищенному локтю, я уже поднял руку с палицей для замаха. Но тут случилось непредвиденное - мокрая мелкая галька под моими ногами внезапно поехала, и вместо того, чтобы совершить идеальный выпад, я проехал вперед и врезался в костяного воителя, словно молодой бычок в зазевавшегося кобеля.
    Хоть мой противник и был выше меня ростом, разница в нашем весе тел оказалась настолько велика, что я просто подмял своего противника под себя, и мы вместе рухнули на пол. Я оказался сверху, а мертвечина - снизу. Я и охнуть не успел, как старые желтые кости с хрустом лопнули, оставив меня наедине со своей неожиданной победой.
    Когда я пришел в себя, то вначале мне было вовсе не до празднования - ругаясь всеми известными мне словами, я принялся счищать со своего лица остатки костной пыли, умоляя всех богов не дать подхватить от них заразы или проклятья. Затем я принялся чистить свой меховой жилет, нацепивший на себя космы паутины проигравшего. И уже после того, как я как следует успокоился, я перешел к сбору вожделенных трофеев.
    - Ну-ка, ну-ка, что там у нас, - с предвкушеньем промолвил я.
    После небольшого изучения я стал обладателем сабли и ножа. Вслед за ними в мешке оказались и остатки кольчуги скелета. Эх, как же я не хотел к ней притрагиваться. Жуть как не хотел. Но нужда не тетка, дважды миловать не станет - пришлось заграбастывать и ее.
    И снова в путь, сквозь серый полумрак. Новые коридоры и коридорчики, узкие кладовки, полупустые или набитые старым хламам. Скрипящий и гнущийся пол, серые стены, то в сырых потеках, то в зеленом мхе. А впереди лишь черный-пречерный мрак.
    Чувствуя, что я нанимаю понемногу привыкать к особенностям зачистки этого некрополя, я свернул за следующий поворот. И тут я внезапно уперся в стену. Нет, не в стену, а в широкую земляную насыпь.
    - Вот те раз, - только и смог промолвить я.
    Мне хватило всего одного взгляда, чтобы понять, что это препятствие непроходимо - осыпавшаяся земля создала преграду от края стены и до края, не оставив для проникновения даже маломальской щелки. Приглядевшись внимательнее, я убедился, что коридор оказался намертво запечатанным. Но расстраиваться из-за этого я не стал. С чего бы - для продвиженья вперед у меня еще оставались целых два. А потому я быстро развернулся и медленно потопал обратно.
    Путь к центральному коридору в этом части пути оказался завален, поэтому я отправился в другой, левый ход. Дойдя до него, я продвинулся вперед совсем немного, как тоже был вынужден остановиться - передо мною снова была преграда. Но не такая как в первый раз, а другая, рукотворная - путь вперед преградила широкая баррикада.
    - Вот же ж волчье семя, - тихо ругнулся я. Подойдя поближе, я разглядел из чего она состояла: бочки, камни, мешки, и всякая прочая рухлядь. Я попробовал толкнуть то, другое и третье. Куда там - все это оказалось настолько спрессованным от времени, что ощущалось едва ли не монолитнее всамделишной стены. Наверняка эта препона была создана оставшимися осажденными защитниками и теперь являлась последним памятником их беззаветной доблести и самоотверженности.
    Но для меня она оставалась самой обычной стеной, преграждающей путь к заветной цели.
    - Вот те два, значится, - схохмил я. Выходит, мне оставался идти только в центральный коридор.
    Обуреваемый нехорошим предчувствием, я начал брожение по уголкам, закоулкам и коридорчикам, в попытке добраться до нужного места. Пробравшись через остатки бочек и штабеля полусгнивших досок, я, наконец, оказался там, куда так упорно стремился, и двинулся вперед по едва освещенному ходу.
    Темнота впереди заставила меня насторожится, а потому последние двадцать шагов я прошел почти на цыпочках. К счастью, никакой опасности впереди меня не оказалась. Зато там оказалась дверь. Прочная, деревянная дверь, усиленная тонкими железными полосками.
    И она была закрыта.
    - Вот те три? - в изумлении выдохнул я. Не веря своим глазам, и ужасному невезению, я подошел к двери почти вплотную. Дверь не исчезла, словно пустынный мираж, зато я обнаружил кое-что очень важное. Дверь действительно оказалась закрытой, но не запертой на засов, навесной замок или ключ - ее створки были слегка приоткрыты. И за ними я видел какой-то очень слабый свет. А еще к двери крепились тяжелые чугунные ручки. Быстро очистив одну из них от пыли, я легонько потянул ее на себя. Дверь не шелохнулась. Я потянул сильнее - с тем же результатом. Наконец я решил приложить все свои силы - напряг руки, спину, и уперся в пол ногами. Створка скрипнула, застонала, чуть дрогнула, но все же осталась на месте. Я повторил попытку трижды, но все так же с плохим результатом - дверь не поддавалась. Но я чувствовал, что осталось совсем немного. Еще чуть больше сил, чуть больше напора - и крепкая дверь поддастся.
    Хочешь, не хочешь - придется возвращаться и просить о помощи. К счастью, идти мне предстояло относительно не далеко.
    Выйдя из подвала, я некоторое время мог смотреть на яркий свет лишь с прищуром.
    - Что, уже? - искренне удивился не ожидавший меня напарник.
    - Еще нет, - вынужден был приняться я.
    - Тогда чего ты вылез? Или ты умудрился не найти нежить в этом подвале? - как всегда съязвил приятель.
    - Да встретил я ее, - нахмурился я. - И даже отмутузил как следует.
    - Но? - поощрительно протянул Вайнд, чуя мою заминку.
    Я рассказал ему о встретившихся препятствиях.
    - То есть, ты хочешь, чтобы я... - протянул он весьма недовольно.
    - Да-да - что бы ты спустился в подвал и помог мне сдвинуть те троллевы двери, - просительно объявил я.
    Вайнд скептически хмыкнул.
    - Но хоть с этой стороны двери ты перебил всю нежить? До дверей-то мы дойдем без проблем?
    - Да-да, конечно, - заверил я его.
    - Тогда... хорошо, - согласился он.
    Уже хорошо.
    - Пошли, - скомандовал я и первым спустился вниз.
    Чтобы избежать возможных неожиданностей, я повел напарника по своим следам. Вскоре мы достигли места, где покоился старый зомби.
    - Твоя работа? - догадался маг, глядя на разбитую голову.
    - Угу, - гордо ответил я.
    - Что сказать - молодец.
    Довольный похвалой, я широко улыбнулся
    - Ладно-ладно. Идем дальше, - поторопил меня приятель. - Я не хочу оставаться здесь дольше, чем необходимо.
    Я согласился. Небольшой переход - и мы стоим у нового мертвого тела.
    - Снова твой? - Не нужно иметь семи пядей во лбу, чтоб догадаться об этом.
    - Да.
    - Неуспокоенный, - быстро определил Вайнд, приглядевшись к бренному телу.
    - Ага.
    - Было трудно? - полюбопытствовал он.
    - Немного, - не стал таится я.
    - Понятно. Идем дальше.
    Мы шли вперед, раздвигая корни, снимая руками огромные космы паутины, и вглядываясь в темноту, дабы не вступить в прогнившие доски.
    И вот перед нами та самая дверь. Чтобы Вайнд убедился, что я звал его его не зря, я еще раз попытался открыть ее в одиночку. Юноша глядел на мои на мои потуги с деланным снисхождением.
    - Ладно, помогу. Главное, что ты видишь... - изрек он многозначительно и замолк.
    - Вижу - что? - не понял я.
    - Что ты без меня - никуда, - с покровительственным видом закончил он.
    Опять началось. Ну, ничего - главное, чтобы он помог двери мне открыть. А там уж я, как и раньше, сам...
    Я взялся за одну ручку, а Вайнд - за другую. Мы напряглись, поднатужились, потянули на себя, и дверь отворилась с протяжным натужным скрипом.
    И тут...
    - Так-так-так, - неожиданно раздался из-за дверей тихий насмешливый голос. - А я все думаю - кто это тут хулиганит? - Голос замолк, и перед нами появилась таинственная фигура, закутанная в черный плащ, с туго затянутым капюшоном. - Гости. Ко мне пришли гости. Я знал. Я так и знал. - Незнакомец гаденько захихикал.
    Я попытался дернуться за палицей, и с ужасом обнаружил, что не могу пошевельнуть и мизинцем.
    - Беги, - сипло прохрипел Вайнд.
    - Я... Не могу, - сдавленный ужасом тихо ответил я.
    Маг понял меня не так.
    - Хватит трусить - соберись и беги, - жестко скомандовал он.
    - Да я не поэтому, -отмахнулся я. - Я вовсе не трушу. Я просто... не могу.
    - Конечно, он не может, - безмятежным тоном подтвердила темная фигура. Судя по голосу, это был мужчина, не молодой, но и не старый, лет этак около тридцати. - И ты не можешь. - обратился незнакомец к Вайнду. - Вы оба - совсем ничего не можете. - Он снова противно захихикал. - Разве ж не так сражаются? Разве сначала предупреждают, а потому уже бьют? Разве так? Нет-нет-нет, - сначала стреляй, а потом уж - предупреждай. - Мужчина громко и весело рассмеялся. - Вот я в начале тоже всегда стреляю. Точнее - накладываю заклинание. Заклинание обездвиживания. Ведь обездвиженные жертвы сбежать не могут, верно?
    Заклинание? Так вот в чем было дело!
    - Ты - злой маг? - Несмотря на страх, я не удержался, чтобы не задать незнакомцу вопрос.
    - Я злой маг? - удивилась закутанная в плащ фигура. - Что ж, можно сказать и так. Но правильнее будет назвать меня некромантом, - поправил меня хозяин подземелья. - Некромант это тот, кто имеет дело с мертвыми. С трупами, скелетами, призраками. Понимаешь? - заговорил он совершенно спокойно, словно бы говорил о чем-то обыденном - о торговле или о погоде.
    - Я... понимаю, - согласил с ним я. И верно - чего уж тут не понять.
    - Я - некромант, - повторила фигура с очень важным видом. - А вы, стало быть, герои. Герои, пришедшие надругаться над злом и, хо-хо, восстановить справедливость. Так вот, герои, - снова продолжил он, не дав нам даже ответить. - Дайте мне ответ на один вопрос, и вы умрете легкой и безболезненной смертью.
    - А... - начал было я, но Вайнд на меня громко цыкнул, и я вынужден был заткнуться. Хочет ответить? Пусть отвечает.
    - На какой вопрос? - спросил он у ожидающего ответа некроманта. На мое удивление голос моего напарника оказался почти спокойным. Кто бы мог подумать - спеленатый по рукам и ногам таинственным заклинанием, аки младенец в люльке, Вайнд не испытывал страха или тревоги. Это было ой как не наго не похоже.
    - Как вы меня нашли? - с искренним интересом поинтересовался он.
    - Нашли? - непонимающе переспросил недвижимый напарник.
    - Ну да - нашли, - подтвердила вопрос фигура. - Нашли, разыскали, обнаружили. Как?
    Вайнд на мгновенье задумался.
    - Мы... тебя... и не искали вовсе, - выдал он ответ несколько обескураженным тоном.
    - Как не искали? - Интерес в тоне некроманта сменился безграничным удивлением.
    - Как? Хм... совсем, - глупо ответил Вайнд.
    - Совсем-совсем? Ни капельки, ни чуточки, ни на волосок? - еще глупее ответил чужак.
    - Никак.
    - То есть, вы, вооружившись до дубов оружием и магией, просто так спустились в этот темный подвал, полный всякого рода нежити, чтобы... - Теперь в тоне незнакомца откровенно сквозила насмешка.
    - Вооружённые до зубов? Это чем же? - несмотря на весь ужас сложившейся ситуации, я чуть ли не прыснул со смеха. - Это чем же? Одной палицей? - широко усмехнулся я.
    Я ожидал, что Вайнд снова меня осадит. Но нет - он не скакал ни слова.
    - Хм... Однако. - Некромант пригляделся и сам уже понял, насколько он не прав. - Значит ваша ставка была на светлые артефакты?
    - Хорошие светлые артефакты слишком дороги, знаешь ли, - с каким-то странным чувством недовольства тут же ответил Вайнд - видимо, эта тема была для него болезненна. Ага - кто о чем, а он переживает о своих деньгах. Понятно. - А от дешевых толку мало. Если что, можешь проверить нашу ауру, и убедиться, что мы чисты, словно первый снег.
    - А я и проверю. - некромант сделал несколько едва видимых пассов левой рукой. - Хм, и правда - ничего. - Теперь в его голосе явно читалось замешательство. - То есть вы хотели победить меня... внезапностью. Так, а? Так?
    - Да нет же. Это случайно вышло, - не мог не вмешаться я. - Мы даже не знали, что здесь может находиться кто-то... такой.
    - Не знали? Это как же? - Темный незнакомец нам опять не поверил. - Вы пришли побеждать зло, так сказать. наобум? - В голосе некроманта послышалась издевка. Великие боги - как же все это мне знакомо.
    - Да не собирались мы никого побеждать, - снова признался я.
    - Не собирались?
    - Нет, - искренне заверил я его.
    - Тогда может, не изгонять, а наказывать? Или побеждать? - насмешливым тоном промурлыкал он. - Если для вас разница в этих понятиях и велика, то для меня она незаметна.
    - Мой приятель говорит правду, - подключился к моим заверениям Вайнд. - Мы не ожидали кого-то тут встретить. Кого-то живого, разумеется, - тут же поправился он. - И никакие мы не герои. Мы просто... люди.
    - Не герои? Вот так-так, - обиженным тоном откликнулся некромант. - М-да... Обидно. Вот сейчас точно обидно было. - Он снова замолк, видимо страшно разочарованный сделанным им открытием. - Тогда какого тролля вы тут ошиваетесь? - зло воскликнул он.
    Я промолчал и пытливо взглянул на Вайнда. Тот разрешающе кивнул.
    - Мы искали трофеи, - чистосердечно признался я. - То есть я искал.
    - Трофеи? - недоверчиво протянул из темноты некромант.
    - Трофеи. Старые мечи там, ножи, топоры.
    - Ты?
    - Ага.
    - Здесь.
    - Угу.
    - А зачем? - В голосе некроманта снова зазвучало непонимание.
    - Ну как зачем? Зачем и все - чтобы продать их и купить себе лучшее оружие.
    Как можно было этого не понять? Но некромант, похоже, этого действительно не понимал.
    - И из-за этого вы полезли сюда?
    - Ну да.
    - В мое подземелье?
    - Да.
    - Заполненное нежитью, и напичканное ловушками?
    - Ага.
    Какое-то время некромант просто стоял и молчал. А я мог лишь стоять и просто гадать, какие мысли крутились в его черной от магических тайн, голове.
    Наконец, черная фигура отмерла, и, обернувшись назад, нетерпеливо щелкнула пальцами.
    - Руфио!
    Подчиняясь приказу, из-за спины некроманта показался высокий зомби и мигом подошел к своему хозяину. Но этот мертвяк отличался от того, что я повстречал чуть раньше. Новый зомби переливался разными цветами - синяя голова, желтый живот и иссиня черные ноги. Мало того - этот мертвяк был одет в броню: в округлый панцирь с массивными наплечниками, и латную юбку с набедренными щитками. Но не это привлекло к себе мое внимание - в иссушенных пальцах рыцарь-зомби держал длинный полуторный меч. Красивый такой. И мощный.
    Вот это да! Ничего себе противник! Встреться мне такой в подземелье раньше - была бы моя песенка спета. Да нет, какая песня - я и пискнуть бы не успел.
    - Дай сюда, - проговорил некромант и в его голосе я снова услышал нотки злости. Не дождавшись реакции своего мертвого слуги, он просто выдернул меч из его цепких пальцев, и, сделав два шага, уверенно протянул его в мою сторону.
    - На, держи, - не сказал, а приказал он.
    Такой поворот событий показался для меня невозможным.
    - Это... мне? - неуверенно осведомился я.
    - Тебе, тебе, - привычным игривым тоном заверил меня чужак. - Бери на здоровье - у меня таких еще много есть.
    Подчиняясь его настойчивости, я попробовал взять неожиданный подарок, но, понятное дело, что мне это не удалось.
    - Ах, да, совсем забыл, - Властелин нежити хлопнул себя по лбу, а затем сделал отвесное движение - и невидимая хватка тут же ослабла.
    - А теперь бери. - Он снова протянул мне огромный длинный меч. - Бери-бери. Он твой - можешь не сомневаться.
    Отказываться я не решился.
    - И... что теперь? - обеспокоенно поинтересовался я, ощущая в руках приличную тяжесть.
    - Вы свободны. Можете идти, - ласковым тоном заверила нас фигура.
    - То есть мы можем просто уйти? - на всякий случай переспросил его все еще встревоженный Вайнд.
    - Так и есть. - Радость в его голосе просто била ключом.
    - Просто уйти и все? - еще раз уточнил недоверчивый маг.
    - Именно так. Просто уйти. - И снова в голосе - неиссякаемый источник радости и довольства.
    Вайнд развернулся, и сделал несколько шагов по направлению к выходу. Убедившись, что в его спину не полетели ни нож, ни стрела, ни черное заклинание, он сделал еще несколько шагов и, остановившись у поворота, кивнул в мою сторону головой - можно мол, топай.
    Получив одобрение, я так же сделал несколько торопливых шагов. Вот и спасительный поворот. Но как уйти, не получив ответа на сжигающие вопросы.
    - Прости. - Тишину подземелья разорвал мой подрагивающий голос. - Я, конечно, благодарен тебе за то, что ты нас отпустил и все такое. Но все же хочу спросить - почему? Почему ты это делаешь?
    За этот вопрос я тут же заработал отменный тычок под ребра. Да, я все понимаю. И я согласен, что поступаю глупо. Но вокруг меня происходили странные, непонятные события. А я должен, просто должен хотя бы попытаться их понять, и получить ответ - почему.
    Услышав мой вопрос, некромант истерически расхохотался.
    - Потому что, - любезно ответил он в перерывах между раскатами хохота. - Потому что я просто не могу поступить по-другому. Охотится ли медведь на забредшую в лес собаку? Нет? Охотится ли волк за глупой деревенской кошкой? Нет. - Он снова расхохотался. - Ваша глупость, ваша беспросветная, дикая глупость - вот что не позволяют мне поступить иначе. А потому идите, глупые люди. Идите, плодитесь, плодитесь, и плодите вашу глупость. Ведь чем больше в вас глупости, тем больше станет слуг в моей свите. И мне даже не придется прилагать для этого сил - ваша глупость или убьет вас сама, или сама же поставит передо мной на колени. - И снова он окатил нас могучими волнами хохота.
    А я стоял, наклонив голову, и чувствовал, что истина слов снова ускользает от моего ума. Ведь там что-то же умное было. Что-то же было.... Но я этого все же не понял. Хотя... в первый раз, что ли?
    Новый тычок под ребра, и я поспешил вперед за ускользающим серым халатом.


    0


    Ссылка на этот материал:


    • 0
    Общий балл: 0
    Проголосовало людей: 0


    Автор: Vago
    Категория: Фэнтези
    Читали: 15 (Посмотреть кто)

    Размещено: 16 июня 2018 | Просмотров: 21 | Комментариев: 0 |
    Информация
    Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии в данной новости.
     
     

     



    Все материалы, публикуемые на сайте, принадлежат их авторам. При копировании материалов с сайта, обязательна ссылка на копируемый материал!
    © 2009-2018 clubnps.ru - начинающие писатели любители. Стихи о любви, рассказы.