«    Май 2022    »
ПнВтСрЧтПтСбВс
 
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
 





-- Материальная помощь сайту --

--Бонус |

Сейчас на сайте:
Пользователей: 0
Отсутствуют.

Роботов: 1
Yandex

Гостей: 12
Всех: 13

Сегодня День рождения:

  •     Валерка (19-го, 28 лет)
  •     Нарцис (19-го, 22 года)
  •     Сириус Сокол (19-го, 28 лет)


  • В этом месяце празднуют (⇓)



    Последние ответы на форуме

    Стихи Мои стихи Кигель С.Б. 2759 Кигель
    Флудилка Поздравления 1822 Safona
    Стихи Сырая картошка 15 Мастер Картошка
    Флудилка На кухне коммуналки 3073 Герман Бор
    Обсуждение вопросов среди редакторов сайта Рабочие вопросы 709 Моллинезия
    Стихи Гримёрка Персона_Фи 30 ФИШКА
    Флудилка Курилка 2279 ФИШКА
    Флудилка Время колокольчиков 220 Мастер Картошка
    Конкурсы Обсуждения конкурса \"Золотой фонд - VII\" 8 Моллинезия
    Конкурсы Конкурс \"Золотой фонд - VII\" 47 Сталь.

    Рекомендуйте нас:

    Стихи о любви. Клуб начинающих писателей



    Интересное в сети




     

     

    Я за мир в Украине

    -= Клуб начинающих писателей и художников =-


     

    Разбуди мою душу. Часть 1

    Глава 13
    Телефон успел грохнуться со стола, вибрируя, когда я услышала звонок. Укрывшись с головой одеялом, не открывая глаз, я прислонила мобильник к уху.

    - Кто? – сонно буркнула я, и в ответ донесся смешок Джеймса.

    - Что-то мне подсказывает, спать ты легла совсем недавно. Доброе утро, Кира!

    - Иди ты…

    Он рассмеялся.

    - Опять тяжелая ночь, богатая на события?

    - В точку.

    - Сочувствую. Но я тоже по делу звоню.

    - Я уже успела догадаться, Джеймс. Что на этот раз?

    Он вздохнул и понизил голос:

    - Еще одно убийство, при похожих обстоятельствах.

    Я откинула одеяло и продрала глаза. Сон как рукой сняло. Задернутые шторы смягчали солнечный свет, и в комнате царил приятный полумрак.

    - Можешь вкратце рассказать? К чему мне готовиться?

    Джеймс громко выдохнул.

    - Тридцатипятилетний таксист найден мертвым в гараже собственного дома. Скончался два часа назад, то есть в семь утра.

    - В гараже?- с сомнением переспросила я и села на кровати.- Вампир мог отсидеться там, дожидаясь хозяина. Но на улице на рассвете он все равно бы умер…

    - Что, прости?- с недоумением переспросил Джеймс, и я вздохнула.

    Ну вот! Сколько лет я ему помогаю в расследованиях, а Джеймс никак не привыкнет к вампирской терминологии!

    - С восходом солнца вампиры вырубаются, отключаются, засыпают. Но, скорее, все же умирают – кровососы на рассвете превращаются в то, чем являются на самом деле, в покойников.

    - Мерзость какая,- кажется, Джеймс скривился.- Теперь ясно. Значит, версия о вампире обыкновенном отпадает.- Повисла короткая пауза.- Они все так делают?

    - Поголовно, Джеймс,- я улыбнулась.- Исключений нет.

    - Вот дерьмо.

    - Спорить не буду,- я опустила ноги на пол и прошлепала босиком в кухню. Включила чайник и отправилась в ванную комнату.- Что еще мне нужно знать?

    - Лучше приезжай, сама и увидишь. Не хочу портить впечатление.

    Я включила воду.

    - Ладно, диктуй адрес.

    Джеймс продиктовал и отключился.

    Натянув голубые джинсы, черную футболку и черные кроссовки, я провела расческой по волосам, на скорую руку накрасила ресницы и во всей красе сбежала по лестнице на улицу. Около подъезда сверкала на солнце новыми тонированными и, я так подозреваю, бронированными окнами, моя многострадальная машинка. Она, несомненно, радовала глаз, но и напоминала об утреннем разговоре с человеком, вернувшем ее к жизни. Мне стало жутко неприятно, кажется, такое сосание под ложечкой люди называют угрызениями совести. Сучка я!

    Поморщившись от досады, я приняла дежурный ледяной, бесчувственный вид и забралась в авто и через десять минут уже была на месте. Можно было и пешком добраться, но в состоянии недосыпа мне такой подвиг не по силам.

    Проехала два квартала к югу, повернула направо, и моему взору предстал пейзаж банального спального района – дома-близнецы раскинулись по обеим сторонам дороги, огороженные белым штакетником. Кое-где пестрили клумбы, зацветали редкие деревья, ребятня возилась во дворах. Картину полной идиллии портили три полицейские машины с включенными сигнальными огнями и машина коронера. Припарковавшись за последней, я выбралась на улицу. Теплый весенний ветер тут же разбросал волосы по лицу. Закрыв глаза, я глубоко вдохнула приятную свежесть воздуха, в надежде, что он отрезвит разум ото сна. Немного легче, конечно, стало, но бодрости не прибавилось.

    Узкая, выложенная серым булыжником, дорожка, вела к крыльцу дома, разбегаясь около него в разные стороны, подобно ручью. Слева располагался гараж на две машины, а справа - скамейка и столик. Мне было нужно в гараж. Ворота оказались подняты. Мимо них сновали полицейские с умным видом. Похоже, патруль, обнаруживший тело. Один вгляделся в мое лицо и выпятил грудь колесом. Похоже, принял за гражданскую, и его долг меня задержать. Хмыкнув, я взглянула мужчине в глаза. Голубые щелочки со складками морщин под нижними веками. Короткие русые волосы покрывали круглую, похожую на тыкву, голову. Губы он поджал, решаясь что-то мне сказать, но не успел. В тот миг, когда я с пренебрежением окинула взглядом служителя закона, наблюдая, как он кладет руку на кобуру, на его плечо сзади легла рука Джеймса, а через мгновение показалось его доброжелательное, но серьезное лицо.

    - Отставить. Это наш независимый эксперт,- произнес он, похлопав патрульного по плечу, и тот нехотя отступил в сторону.

    - Сколько раз тебе говорить, Кира, - хмурясь, обратился Джеймс на этот раз ко мне.- Носи с собой бейджик криминального эксперта во избежание подобных недоразумений! Однажды может попасться несговорчивый коп.

    Я запустила руки в задние карманы джинсов, невозмутимо глядя на Джеймса.

    - Мне лень.

    Он всплеснул руками и покачал утвердительно головой, словно ожидал именно такого ответа. Его голубые глаза метнулись в сторону гаража, и он прищурился от яркого солнечного света. От этого лицо детектива смягчилось. Ветер беспощадно штурмовал мои волосы, и приходилось постоянно смахивать пряди, спадающие на глаза.

    На Джеймсе парусами раздувалась бледно-зеленая ветровка, открывая вид на подтянутый торс, скрывающийся под узкой белой рубашкой. Серый галстук был подобран в тон джинсам. А на ногах блистали чистотой черные мужские туфли. Никогда не поверю, что он превратится в средне-статического копа, отрастив пивной мозоль. Существуют такие понятия, как тренажерный зал, утренняя пробежка и зарядка. Судя по внешнему виду законослужителей, большинство из них даже не в курсе значения этих слов.

    Положив одну руку на пояс, Джеймс склонил голову на бок, прячась от палящего солнцав тени стоящего рядом дерева.

    - Ну, так что? Соизволишь уединиться со мной и трупом?

    - Фи, Джеймс,- я фыркнула.- Как не стыдно! Девушка только пришла, а ты ей такие вещи прямо в лоб! А как же первое свидание? Цветы, конфеты?

    - У меня свое представление о романтике,- подыграл он мне с невозмутимым видом и заработал в награду улыбку. В ту же секунду его брови взлетели вверх.

    - Вот-те раз!

    - Ты о чем?

    Он внимательно вгляделся в мое лицо.

    - Я не помню, чтобы видел тебя улыбающейся! Искреннее, по крайней мере.

    Так и не решив, что ответить, я пожала плечами.

    - Что с тобой произошло, Кира?- Джеймс загадочно прищурился.

    - Если бы знать, Джеймс. В последнее время на мою измученную голову навалилась масса новых ощущений, которые, казалось, навсегда покинули меня. Эмоции хлещут через край, а я даже не помню, как их сдерживать.

    Пока мы болтали, приближаясь медленно к гаражу, по территории дома сновали люди в форме.

    Двухэтажный дом был окрашен серой рельефной краской. Черная черепичная крыша и черные оконные рамы. Мрачновато, на мой взгляд. Двор казался заброшенным – газонная трава переросла, пробивающиеся тут и там, сорняки. Похожие на зеленое море, травинки колыхались на ветру. Гараж стоял, словно под крылом заботливой матери – крыша дома накрывала его.

    На подъездной дорожке ползали на четвереньках два криминалиста. Я чуть шею не свернула, наблюдая за ними, когда проходила мимо.

    - Что они хотят найти?- Притормозив, я стала присматриваться, но Джеймс взял меня под локоть и увел в гараж.

    - Следы крови тянутся от тела жертвы. Парни соскребают ее. Надеюсь, хоть что-то нам удастся узнать об убийце по его ДНК.

    Я с сомнением на него покосилась, но промолчала. Если вампиру более ста лет, то никаких данных о его человеческом прошлом полиции не найти. Искать вампира по ДНК – пустая трата времени и денег, если только он не новообращенный и имеет за плечами срок за уголовное дело. Тогда есть шанс установить личность. А потом его еще нужно найти, и заниматься поисками придется мне. А я даже не имею представления, каким образом это делать!

    Машина такси стояла поперек дорожки, дверь со стороны водителя была распахнута, и на асфальте около авто лежало тело мужчины. Правая нога неестественно подвернута, левая согнута в колене. Одна рука заведена за спину, а вторая покоилась на груди. Рубаха спереди разорвана до самого пояса, в образовавшейся дыре проглядывала грудь. От рваной раны на шее стекали дорожки крови, алой паутиной покрывая всю верхнюю часть тела. От горла мало что осталось. С правой стороны будто отхватили кусок до самого плеча, и на свету блестел оголенный позвоночник.

    Когда-то кровавые убийства плохо действовали на мой желудок. Каждый раз, чувствуя позывы рвоты, я давала себе слово, что никогда не дам слабину на глазах двух десятков копов и поборю тошноту. Я сильная девочка, справлюсь и не дам повода для насмешек с их стороны. Первое время сотрудничества с командой Джеймса мне приходилось бороться и доказывать свою значимость. Они смотрели на меня, как на соплячку, не заслуживающую уважения, полагая, что я не способна на элементарный умственный процесс. К моему мнению не прислушивались и не воспринимали всерьез. В один прекрасный зимний день мне до омерзения надоел такой расклад и я взяла отпуск за свой счет. Заявление об уходе и прекращении деятельности консультанта мне не подписали, по причине отсутствия замены на мое место.

    Но отгулять положенный отпуск мне так и не удалось. На третий день две трети команды Джеймса погибло во время операции по захвату гнезда одичавших вампиров, совершивших более пяти нападений на людей. Посчитав мои рекомендации пустой болтовней, копы действовали, как во время операции по захвату вооруженной уличной банды. Людей. Смертных. В итоге вампиров они упустили и понесли серьезные потери. Группе из хотя бы пятерых вампиров достаточно секунды, чтобы положить толпу людей и уйти, не опасаясь слежки.

    Морально разбитый Джеймс вернул меня в свою команду и обязал всех своих людей – пришлось набрать новых - выслушать подробный инструктаж по технике безопасности и поведения с вампирами. С кислыми и обреченными физиономиями они выдержали лекцию, но во время очередной операции наступили на те же грабли, отмахиваясь от советов "выжившей из ума идиотки, не видавшей жизни". Но игнорировали они меня не долго. В той вылазке на одного из старых бойцов Джеймса налетел вампир и попытался всадить клыки в глотку. Но не успел. Одной разрывной пулей я снесла ему голову с плеч. Только после того, как я спасла задницу одного из них, копы мое мнение стали принимать во внимание.

    К чему я все это рассказываю? Ах, да! Окровавленный труп. Мой организм давно перестал реагировать на подобные вещи. Но, коленки задрожали при взгляде на лицо жертвы. Усыпанный бисеринками крови и, глядя застывшим пустым взглядом в никуда, на асфальте лежал таксист, подвозивший меня утром из склепа!

    Едва удержавшись на ватных ногах, я добрела до стены и привалилась к ней плечом. Внезапно стало дико страшно, и так же внезапно оцепенение сменилось дрожью. Застывшим взглядом я уставилась на убитого мужчину, изо всех сил стараясь ее унять. В голове цветным калейдоскопом путались беспорядочно метающиеся мысли, пытаясь собраться в единую картинку. Прокручивая события прошлой ночи, я искала связующую нить, способную хоть немного пролить свет на последние минуты жизни невезучего таксиста. Так, я вышла из склепа на рассвете, а, следовательно, за мной не могло быть хвоста. Да и я бы заметила, если бы кто-то вышел следом. Нет, здесь что-то другое, хвоста не было точно. Дальше я села в такси и нагрубила водителю. Ничего необычного, мое нормальное состояние. Если за нами и ехала машина, то я ее не заметила. Обычно ни одна мелочь не ускользает от меня, но и на старуху бывает…. Я потеряла бдительность, расслабилась, что не мудрено в свете ночных событий, что, на самом деле, не оправдывает меня. И вот результат. За мою невнимательность и чертову вспышку эмоций, человек ни за что поплатился жизнью! Возможно, я последняя, кто видел его живым.

    Он высадил меня у дома… Черт, его дом находится всего в двух кварталах от моего, что пугает еще больше. Убийца крутился неподалеку, возможно, проходил под моими окнами, возможно, он оказался обычным прохожим, не вызвавшим и тени подозрения. По сути, я никого не встретила на улице…. Поднялась в квартиру, приняла душ, выпила чашку кофе... Все эти манипуляции заняли около двух часов, убийца мог раз сто пробежать мимо моего дома галопом и с транспарантом в руках, и я бы не заметила…. А потом Тайлер пригнал мою машину, кажется, он сказал, что у него были дела неподалеку. Неподалеку!? Нет, этого просто не может быть! Его глаза слишком чисты, а они бы выдали в нем монстра!

    Пока я рассуждала, минуло не более минуты. Для обычного человека столько времени хватило бы лишь на осознание факта знакомства с убитым. Понятное дело, я – не человек, и успела продумать за такой короткий временной отрезок несколько вариантов возможных событий, испытав при этом шок, ужас и скачок адреналина в крови. И когда Джеймс обернулся ко мне, я пыталась унять нервный тик. Изогнув бровь, он уставился на меня, и я сделала вид, что закашлялась. Видимо, сомнения Джеймса тут же улетучились, потому что его лицо разгладилось и приняло естественно-спокойное выражение.

    Он вновь повернулся к экспертам, ожидая окончания их работы. Пока все улики и измерения не произведены, мне на месте преступления нечего делать. Как правило, я приступаю к своей работе последней. Облегченно вздохнув, я прикрыла на миг глаза, но расслабиться так и не удалось. Под пристальным взглядом Хилари Мак Адамс не могу себе такого позволить. Наблюдая за моей внутренней и мимической борьбой, она стояла напротив. Красная спортивная майка, черные джинсы, ботинки, подозрительно смахивающие на мужские, и черная короткая кожаная куртка – эталон женственности, черт побери! Темные густые волосы она стянула в тугой хвост. Встретившись с ней взглядами, трудно было не заметить блеск и ликование в ее глазах. Сучка, давно мечтает засадить меня, неважно за что, и в этот раз уцепится и не слезет, пока я не соберусь с духом и не расскажу все Джеймсу! Попала, так попала! Развязка со скандальным финалом неизбежна, но, пока есть немного времени, я побарахтаюсь. Для начала нужно самой разобраться в происходящем. Да и, зная специфику наших с Джеймсом отношений, он не поверит Хилари, если я стану убедительно отпираться. Что-что, а врать и гнуть свое у меня отлично получается.

    С одной проблемой более-менее ясно, отодвигаю на задний план. Сейчас важно определиться, в каком направлении двигаться и искать убийцу. Сначала я решила, что меня кто-то старательно пытается подставить. Теперь я в этом абсолютно уверена. Какой-то падле, видимо, я неслабо так насолила. Я поняла, если бы кто-то из вампиров, пострадавших от моей руки, надумал отомстить. Но этого просто не может быть! Я никогда не ухожу с места казни, не убедившись, что осужденный обратился в прах. Конечно, можно взять на заметку «родственников» и любовников убиенных…. Но сомневаюсь, очень сомневаюсь…

    Стюарт…. Чтобы усадить свой аппетитный зад в кресло в совете, ему ничего не стоит подстроить мою смерть или иным способом убрать с дороги. Например, подставить. Но, остается Алекс, ведь именно он займет кресло после моей смерти. Выходит, надо и его убрать. Опять же, где гарантии, что Антонио и иже с ними изберут на освободившееся место Стюарта? Ее нет.
    Хилари Мак Адамс, напарница Джеймса, встретила меня взглядом, полным лютой ненависти и презрения. Скрестив руки на груди, она стояла над экспертом, снимающим отпечатки пальцев с дверцы автомобиля при помощи порошка, напоминающего детскую присыпку, и кисти. Одарив ее безразличным взглядом в ответ, я прошла мимо. Наверно, у меня невероятной силы выдержка, иначе не могу объяснить, как мне удалось ни разу не обернуться и не почесать между лопатками. Подобно острому ножу, застрял в этом месте взгляд Хилари. Или все же я бесчувственная?!

    Натянув перчатки из латекса на руки, я медленно, но уверенно обошла машину убитого, мысленно настроилась на работу. Когда относишься к телу, как к материалу, осмотр проходит безболезненно. Быть может, это жестоко и неправильно, но, тем не менее, если переживать за каждый труп, никакое сердечко не выдержит. Даже мое, бесчувственное и почти неживое. Остановившись около тела жертвы, я присела на корточки и осмотрела подошву его обуви. Не знаю, что я хотела найти, скорее всего, ничего. Сказалась привычка и не одна сотня отработанных сценариев осмотра мест преступлений. Кроме прилипшей жевательной резинки и ошметков грязи, естественно, ничего не удалось обнаружить. Но я должна была посмотреть, и это не значит, что время потрачено впустую. Никогда не знаешь, где мелькнет мелочь, указывающая на улику или сама улика.

    Джеймс и Хилари не сводили с меня глаз. Если внимание первого занимал ход осмотра, то вторую - мое поведение во время него. Хилари спит и видит, как надевает на меня наручники, – не исключено, что и кандалы. Стремление убрать меня с глаз долой, и, желательно, по наиболее тяжкой статье, душит ее с первого дня нашего знакомства.

    Поднявшись, я проигнорировала ледяной взгляд напарницы Джеймса и обошла тело таксиста сбоку, не оставляя без внимания его брюки. Они выглядели так, словно на мужчине лежало сверху что-то тяжелое, придавив к земле, о чем свидетельствовали характерные складки ткани. Осмотрев ладони, а наиболее меня интересовали ногти убитого, я разочарованно вздохнула. Убийца работал чисто и довольно быстро. Не удивлюсь, если мужчина так и не успел понять, что с ним произошло.

    Рана на шее – два прокола, обрамленные кровоподтеками, была нанесена так же аккуратно. Той скоростью и точностью, с которой совершены убийства, может обладать вампир с многолетним стажем. Если бы мне стукнуло лет сто, а отсчет у вампов ведется с момента обращения, даже я бы смогла так виртуозно убивать. Но мне не грозит такой опыт, ведь я не практикую расправу над смертными. Из чего следует вывод: убийца наш - со стажем и питается исключительно живчиком, то есть живыми людьми, брезгуя донорской кровью. Мерзость.
    Приложив рулетку, одолженную у копа, и измерив радиус укуса, который, скорее всего, мне ничего не даст, еще раз осмотрела положение тела с высоты своего роста, и предварительная картина произошедшего мысленно выстроилась в моей голове.

    - Джеймс, ты сказал, смерть наступила в семь?

    Стягивая с рук перчатки, спросила я у Джеймса. Уперев руки в бока и щурясь от солнечного света, он кивнул.

    - А рассвет случился в 6.20…. Салон автомобиля уже осмотрели? – будничным тоном поинтересовалась я, когда как сердце замерло от волнения.

    - Да, а как же! И, я бы сказал, продуктивно.

    Я нахмурилась.

    - Что ты хочешь этим сказать?

    - На заднем сидении автомобиля обнаружен носовой платок, перепачканный кровью,- Джеймс прошелся мимо меня, извлекая из кармана пакет с упомянутой уликой, и помахал им перед моим лицом.

    Не сводя глаз с платка, я сглотнула ком в горле. В этот момент в душе что-то с треском рухнуло и перекрыло дыхательные пути. Не выдать чувств оказалось не легкой задачей – в пакете болтался тот самый платок, который я в склепе прикладывала к ране на плече. Не забывая моргать и ровно дышать, нацепила скучающую маску на физиономию, силясь скрыть ураган эмоций и переживаний, царящих в душе. Если бы не толпа копов и Хилари, сверлящая меня взглядом, я рухнула бы на землю и вцепилась в ногу Джеймса, моля о пощаде и обещая рассказать все, как на духу. Нет, нельзя себе такого позволять, не стоит так унижаться. Пребывая в полнейшем замешательстве – признаваться или нет – я хлопала ресницами, пока Джеймс что-то говорил. Что именно, я смогла расслышать, лишь очнувшись от минутной шоковой комы.

    - Так чисто прикончить человека и наследить в машине - дурь полная, на мой взгляд.

    - Что-то не вяжется с общей картиной,- поддакнула я, думая совершенно о другом: платок занимал все мое внимание, и я ломала голову, размышляя, каким образом он мог попасть в машину. Мало того, следы моей крови остались на ремне безопасности на заднем сиденье. Это уже, мать ее, западня!- Чертовщина какая-то….

    - Вот, и я думаю,- Джеймс почесал подбородок и спрятал улику в карман брюк.- Есть еще одна зацепка: ремень безопасности на заднем сиденье запачкан кровью.

    - Возможно, это всего лишь совпадения. Таксист вез раненного человека…,- промямлила неубедительно я, затаив дыхание. Стоило мне поднять глаза на Джеймса, как наткнулась на прямой изучающий взгляд. Он догадывался, и в глубине души я понимала это, но что мне оставалось делать? Если признаваться не собираюсь, по крайней мере - пока, то придется отпираться до победного. К моему счастью, быстрая регенерация сделала свое дело, и рана на плече почти зажила. Если бы Хилари додумалась осмотреть меня, то ей бы улыбнулась удача. А через пару дней, когда Джеймс получит результаты анализа ДНК с платка и ремня, и, не смотря на наличие сведений обо мне в базе данных полиции, не сможет ничего предъявить. От царапин не останется и следа, даже шрама.

    - Не исключаю такой вариант, но, тем не менее, других зацепок у нас пока нет,- вздохнув, согласился Джеймс. Его взгляд смягчился и устремился мимо меня. Я хотела обернуться и узнать, что отвлекло детектива, но мой взгляд остановился на лице Хилари. Ее брови сошлись на переносице, от чего взгляд казался еще более отталкивающим. Я едва не поморщилась от неприязни к напарнице Джеймса, но не позволила себе опуститься до подобного жеста, и вместо этого, смерила ее холодным, беспристрастным взглядом.

    - Пробьем по базе данных ДНК с платка и ремня безопасности. Зуб даю, это кровь принадлежит одному и тому же человеку, или кто он там?!- Продолжал рассуждать тем временем Джеймс, не замечая нашего с Хилари визуального конфликта.

    - Не человека,- поправила я его, не отводя взгляда с Хилари. Скрестив руки на груди, она злобно прищурилась. Не стану скрывать, внутренне я все же напряглась, но виду не показала. Эта сучка будто чуяла ложь, а я вся извалаясь в ней, по самые гребаные уши.

    - Советую не покидать город, Кира,- противным голоском сказала Хилари.- На всякий случай.

    - На каких основаниях?!- Взревела я и неосознанно двинулась на нее, но наткнулась на Джеймса, преградившего путь к невыносимой девице. Он отреагировал моментально и схватил меня за плечи. На мгновение вампир, дремлющий внутри, взял верх и готов был наброситься на угрозу в лице Хилари. Ее глаза заметно расширились, но лицо Джеймса, мелькнувшее перед моим затуманенным яростью взором, вернуло человеческую сущность в седло. Преодолев порыв злости, я застыла на месте. Напряжение отпускало, подобно морскому прибою, секунду назад ласкающему кожу и, уже миг спустя, отхлынувшего прочь. Осталось лишь ощущение опустошенности и спокойствия.

    - Я в порядке,- тихо, но уверенно, произнесла я, посмотрев в ясно - голубые глаза Джеймса. Его хватка на моих плечах заметно ослабла и, наконец, он убрал руки, опустив их.

    - Смотри у меня,- буркнул он, не отводя взгляда, готовый нейтрализовать в случае второго приступа ярости.

    Попытаться нейтрализовать, я бы сказала. Джеймс прекрасно осознает, что ему не по силам со мною тягаться. Конечно, и мне не нужно устраивать потасовку на глазах у десятка его подчиненных и, уж тем более, с самим Джеймсом. Мы вроде как друзья, и именно этот факт остановил. Ведь начистить морду Хилари я жажду достаточно давно.

    - Мне бы не хотелось отбирать у тебя пропуск и разрывать договор из-за твоей вспыльчивости и того, что кое-кто слишком много на себя берет,- произнося последние слова, он понизил тон и перевел тяжелый взгляд на Хилари. Она чуть не поперхнулась слюнями от возмущения, и ее лицо приобрело багровый оттенок.

    - Ну, я же сдержалась,- как ни в чем не бывало, я развела руками. Джеймс недовольно покачал головой.

    - Думаю, не будь меня поблизости, грош цена твоей сдержанности. Сколько лет знаю тебя, Кира, разорвать на части Хилари - твоя навязчивая идея. Не понимаю, что за взаимная антипатия у вас? И в принципе, не хочу знать. Но впредь попрошу выяснять отношения за пределами места преступления и уж тем более не на глазах у меня!- Детектив погрозил пальцем прямо перед моим лицом. Скривившись, я проследила за жестом и, закатив раздраженно глаза, поймала его за запястье и опустила руку Джеймса. Цыкнув, он склонил недовольно голову набок.

    - Во-первых,- я скрестила руки на груди.- Нет никакой навязчивой идеи, по крайней мере, у меня. Лучше держи свою напарницу подальше от меняи не давай ей поводов для ревности.- Лицо Джеймса вытянулось, а Хилари тяжело задышала, но меня несло дальше. Хотелось выяснить все раз и навсегда. Итак хватает проблем, еще участвовать в интригах безответно влюбленной напарницы друга не хватало!- Честно тебе отвечу, Джеймс,- я склонила голову набок.- Не ручаюсь в следующий раз за свою выдержку, если услышу очередной выпад с ее стороны,- я ткнула пальцем в грудь Хилари, от чего она раздула ноздри, но меня это лишь позабавило,- в мою. Твоя девица зарвалась.

    - Не смей ко мне прикасаться,- прошипела она, и я расплылась в злобно-удовлетворенной улыбке.

    - А то что – облаешь?

    - Я убью тебя!- рявкнула девушка, рванув в мою сторону, но детектив поймал ее за рукав кожаной куртки и вернул на место. Скинув его руку, Хилари передернула плечами и обдала меня жаром яростного взгляда исподлобья.

    - Закрой рот Хилари,- не дрогнувшим голосом прорычал Джеймс, четко выговаривая каждое слово.

    - Я не могу закрыть рот, Джеймс, когда у нас вторая жертва вампира, убитая после восхода солнца!- Взвизгнула Хилари, всплеснув руками.

    Я, смерив ее брезгливым взглядом, отстранилась, чем разозлила девушку еще сильнее. Подобных звуков никогда раньше она не издавала. Хилари – грубая и высокомерная, обладает низким голосом, и услышать от нее душераздирающий визг – недобрый знак. Чутье подсказывало: не жертвы ее так беспокоили, а мое присутствие. Как женщина, я вижу привязанность и симпатию Хилари к напарнику, в отличие от него самого. Тайное желание девушки - владеть Джеймсом единолично, его свободным и рабочим временем и, будь ее воля, ни одной женщины рядом с ним не появлялось бы в радиусе километра. Собственница, мать ее!

    - И кроме нее,- напарница Джеймса подняла руку, чтобы ткнуть в ответ пальцем в мою грудь, - она еще и мстительная! - Но я перехватила ее ладонь и крепко сжала. Когда раздался тихий хруст, Хилари стиснула зубы.- У нас нет подозреваемых,- процедила она, сверля меня взглядом, полным ненависти.

    - Так, хватит!

    Джеймс принялся разжимать пальцы моей руки, сдавливающей запястье Хилари. Закусив нижнюю губу, дабы не рассмеяться ей в лицо, я облегчила детективу задачу и самостоятельно отпустила девушку. И все же улыбку сдержать не удалось. Пока я боролась с выпирающим изо всех щелей злорадством, Джеймс уволок напарницу в сторону. Я помахала ей, чем вызвала бурную реакцию у девушки. Хилари, сквозь стиснутые зубы, произнесла несколько непечатных выражений в мой адрес, значения половины из них я даже не знаю. Я лишь улыбнулась в ответ самой милой из своих улыбок, но она этого не увидела: Джеймс резко развернул напарницу к себе лицом. Он старался говорить тихо, но с моим слухом такой фокус не пройдет.

    - Еще одна подобная выходка с твоей стороны, и ты полетишь из отдела в патрульные, я гарантирую тебе, Хилари! Не мешай личную неприязнь с работой! В нашем случае – индивидуальные способности Киры проходят, как внешняя характеристика. Если мы ищем парня средних лет, русоволосого с голубыми глазами, ты попытаешься засадить меня?!

    - Нет, я просто….

    - Никаких «просто»! Стоишь, молча, конспектируешь ход расследования и делаешь то, что я говорю! А если вдруг возникнут какие-либо сомнения, припомни - как ты попала ко мне в напарники! Или ты запамятовала?- Джеймс замолчал на миг, изучая не моргающим, сверкающим от ярости, взглядом лицо напарницы. Стиснув зубы, Хилари глядела на него исподлобья. Ее карие глаза почернели от злости. Не выдержав тяжести взгляда детектива, она закатила их, причмокнув, и нехотя, признала свое поражение. Почувствовав победу над упрямой напарницей, Джеймс устало вздохнул.- Все ясно?

    Мне стало ужасно любопытно, что же за история помогла Хилари продвинуться по карьерной лестнице, раз Джеймс с ее помощью так легко манипулирует напарницей. Никогда бы не подумала, что он способен на шантаж. Похоже, Хилари изрядно накосячила. Настолько их разговор подстегнул меня, что, кажется, если я не выясню эту тайну, то умру от любопытства и дезинформации!

    Видимо, ответ оказался утвердительным, так как через минуту Джеймс стоял передо мной, а по правую руку топталась Хилари с блокнотом и нездоровым румянцем на лице.

    - А теперь коротко и по делу,- раздраженно сказал он, громко выдохнув. Поковыряв носом кроссовка землю, я подняла на детектива безразличный взгляд.

    - Убийца ловок, быстр и силен. В точности ему тоже не занимать,- ровным тоном начала я.- Он набросился, повалив жертву на землю, и тем самым, придавил его весом своего тела. Объяснять не стану, что скинуть его было невозможно, так же, как сдвинуть железнодорожный вагон. Парализовав, таким образом жертву, убийца нанес удар точно в сонную артерию. Заметьте, следов борьбы нет. На руках жертвы отсутствуют переломы, из чего следует: он элементарно не успел отреагировать. Смерть наступила не сразу, конечно, но сил отбиваться у мужчины не было из-за мгновенной и многозначительной потери крови. Предугадывая отчет о вскрытии, предположу, что умер он от множественных переломов, нанесенных в завершении кормления нападающего.- Я перевела дух, наблюдая, как Хилари конспектирует каждое мое слово.- Нападение и, непосредственно, убийство, совершены за довольно короткий промежуток времени. И практически чисто. Бьюсь об заклад, никто из соседей ничего не видел и не слышал. Такое убийство мог совершить лишь опытный вампир с порядочным стажем в подобном промысле. Ни один новообращенный на это не способен.

    - Совсем не радужные перспективы…. Есть какие-либо предположения, Кира? Кто это мог быть?- Невесело спросил Джеймс.

    - Точно не скажу, Джеймс. Если судить по радиусу укуса - это был мужчина среднего телосложения. Но я могу ошибаться, женщины бывают и покрупнее мужчин. Этим мои догадки ограничиваются.

    - Под описание попадает треть населения города…. Нужно искать другую зацепку.- Произнес детектив, растягивая слова.- Начнем с крови на ремне безопасности и платке. Возможно, нам повезет.

    - Все может быть,- пожав плечами, отозвалась я.- Но все же, я надеюсь найти убийцу или хотя бы его следы по своим каналам.

    - В таком случае, жду от тебя новостей, Кира. Постарайся, чтобы они были скорыми и обнадеживающими.

    - Приложу все усилия,- ответила и направилась к своей машине, подумав про себя: «это и в моих интересах».

    Глава 14


    Всю дорогу до дома я размышляла и едва не сгрызла руль от нервного напряжения. Кому же я так насолила? С какой целью столь усердно мою божественную задницу стараются упрятать за решетку? Железные прутья не остановят меня, погнуть их, как два пальца об асфальт. Не проще ли меня убить? Не понимаю…. Все варианты решения задачи кроются в вопросе, но мне пока ничего не ясно, ведь и вопроса я не знаю. Единственное, в чем я могу быть уверена – убийца кто-то из склепа. Платок же должен был каким-то чудесным образом оказаться в машине такси! Следовательно, меня хочет подставить кто-то из совета. Что не удивительно, на самом деле. Только один член бравой компании упырей относится ко мне лояльно – Антонио. Все остальные, я уверена, не расстроились бы, вылети я из их числа. Что ж, есть один способ узнать, кому понадобилось убрать меня с дороги. Попасть на суд смертных – полбеды, но ведь я автоматом попадаю под суд совета! От одной мысли дрожь пробирает…. Расправа будет жестокой, мучительно долгой и настигнет меня даже в камере-одиночке. Мне ли не знать об этом!

    Угнетающие мысли привели к выводу, что никак не обойтись без помощи Адама. Как ни крути, а втянуть соседа придется. Родилась у меня одна идейка…. Не надежная, но я и не особо рассчитывала на удачу, однако попробовать стоит. С этой мыслью я припарковалась около своего дома, взлетела на пятый этаж и надавила на кнопку звонка квартиры Адама.

    После нескольких секунд душераздирающего стона звонка на одной ноте, распахнулась дверь, и на пороге возник хозяин квартиры. Его внешний вид вызвал у меня улыбку, и я не сразу осознала, что лыблюсь во всю ширину лица. А лишь после того, как Адам нахмурился, но исправляться я не собиралась. Порывы чувств и эмоций прочно входили в повседневную жизнь и переставали напрягать. Меняюсь на глазах и за считанные дни. А, черт с ним.

    Волосы Адама сбились в колтуны и серебрились от осевшей на них пыли. Вокруг шеи, подобно удаву, в несколько оборотов был намотан зеленый провод. Правый глаз дергался, а ноздри раздувались, как у разъяренного быка. Черная футболка с символикой группы «Металлика» и серые домашние штаны, очевидно, в последние часы служили Адаму и салфеткой, и полотенцем, судя по мазкам грязи и пыли на них. Я видела его и в худшие времена, но сейчас мне было его жаль, хотя внешний вид соседа и позабавил.

    - Какое-то чувство, точно не знаю – какое, подсказывает – я не во время,- продолжая улыбаться, сказала я. Облизнув нижнюю губу, Адам уперся ладонью в дверной косяк.

    - Но тебя это чувство не остановит, верно?- буркнул он в ответ.

    - Неа,- я протиснулась в квартиру, отодвинув Адама с дороги.

    - Проходи, чувствуй себя, как дома,- вздохнул он мне в след.

    В комнате стояло плотное облако дыма. Или пыли – разобрать оказалось довольно сложно. Повсюду были разбросаны провода и какие-то инструменты, приходилось через них перешагивать. С трудом обнаружив кресло под грудой барахла, состоящего из коробок, все тех же проводов и запчастей от компьютера, я, недолго думая, сбросила все на пол и опустилась в него. Адам безразлично поглядел на мои действия, проковыляв к компьютерному столу.

    - В твоей квартире проходили боевые действия вселенского масштаба или ты просто затеял генеральную уборку?

    - Ха – ха,- зло прохрипел в ответ сосед и плюхнулся на стул. Закрыв глаза ладонью, он несколько минут просидел молча. Я решила не нарушать тишину и подождать, пока компьютерный гений придет в себя. Потерев лоб, он покосился в мою сторону.- Вся моя аппаратура сегодня утром скончалась. Не вижу смысла в дальнейшей жизни без нее!

    Он подался вперед и, изобразив на лице скорбь, с нежностью обнял один из своих мониторов.

    Я замерла. В тот миг, когда у меня появилась надежда пролить свет на произошедшие сегодняшним утром события, у Адама летит к чертям собачьим вся аппаратура! Вот сиди и думай – закон подлости или чей-то злой умысел?!

    - Я бы посмеялась, если бы не было все так паршиво,- с дрожью в голосе произнесла я, и лицо соседа вытянулось.

    - Очередную пакость задумала воплотить в жизнь, втянув в нее меня?

    - Почему сразу пакость!?- возмутилась было я, но Адам отмахнулся. Мол, знаю тебя, можешь не прикидываться белой овечкой.

    - Все твои гениальные идеи и планы всегда выходили мне боком, Кира. Уж кому, как мне не знать! То машину разобьешь – мою машину!- Он погрозил мне пальцем. – То спятивший вампир мне чуть руку не отхватил по самый локоть, пока ты выслеживала его на живца. Напомнить, кто выступал в роли того самого живца?

    Я поморщилась и помотала головой.

    - Адам,- я тяжело вздохнула, дождавшись, пока гнев соседа поутихнет, и поднялась с кресла, медленно подошла к нему. Положив ладони на спинку стула, тихо сказала:- Я влипла, как никогда раньше, и в одиночку не справлюсь! Кроме тебя, мне больше некому довериться. Знаю, мои поступки до этой минуты не вызывали у тебя особого восторга и чувства доверия, но ведь подобное поведение объяснимо: я не ценила того, что имею. Даже пыталась покончить с собой,- я хмыкнула.- Но теперь все иначе! Я хочу жить, Адам! И мне не все равно, что произойдет с моими друзьями, случись что со мной.

    - Вау!- вырвалось у соседа.- Таких слов от тебя, Кира, я не рассчитывал услышать в этой жизни!

    - Я же говорю, теперь все иначе.

    - Вижу,- он устало вздохнул. – Из чего я делаю вывод: ты попала по самые помидоры!

    Я обошла стул и присела на подлокотник. Адам смерил меня терпеливым взглядом.

    - Так ты мне поможешь?

    - А у меня есть выбор?

    - Хватит отвечать вопросом на вопрос, Адам,- раздраженно проворчала я.

    Он пристально смотрел на меня усталыми глазами. Пауза затянулась, и тишина начинала нервировать.

    - Разве я когда-нибудь отказывал тебе, Кира?

    - Эм…

    - Это был риторический вопрос.

    - Ясно. Значит – да?

    - Да, я помогу тебе.

    - Ты – душка, Адам,- я наклонилась и поцеловала его в щеку.

    - Да, да, я знаю,- вопреки всем усилиям казаться серьезным, он не сдержался, и его лицо просияло радостью и удовольствием. Адаму всегда была приятна лесть, к слову, заслуженная. – Итак. Я весь внимание.

    - Мне нужны записи с камер наблюдения склепа.

    - Вот - те на!- Он откинулся назад, запустив руки в густоту волос. Возможно, массаж головы стимулировал работу его мозга и облегчал мыслительный процесс.

    - Задача не из легких, я знаю,- начала тараторить я, оправдываясь, но Адам остановил мои словесные излияния тяжелым взглядом.

    - С тобой никогда не бывает легко, соседка. И ожидать иного наивно и глупо. Но это не означает, что я пойду на попятную. Мне гораздо важнее спасти твою шкурку и оправдать честное имя – опять же твое – нежели страх оказаться за решеткой или хуже того… Ты спасала мне жизнь не раз, правда, опять же, сначала сама же подвергала ее опасности,- он задумался на мгновение,- Но не суть. Пора платить по счетам.

    - Адам, я прошу о добровольном содействии. Ты ничего мне не должен.

    - Не перебивай меня!- Воскликнул он.- Не видишь, во мне проснулось благородство, и это чувство ново для моей не обремененной совестью натуры!

    Не удержавшись, я треснула Адама по затылку.

    - Нашел время упражняться в ораторстве.

    - Ну, получается же?!

    Я нахмурилась.

    - Заткнись, или я покалечу тебя.

    Он рассмеялся в ответ, и обстановка в комнате внезапно разрядилась. Появилось непреодолимое желание улыбнуться, но, в силу характера, я лишь сильнее насупилась, подавив сентиментальные мимические потуги.

    - И все же,- Адам ткнул в меня указательным пальцем.- Ты не права. Я твой должник, и не спорь со мной! Если бы не ты, сидеть мне сейчас за решеткой, а не в этой прекрасной комнатушке!

    Мы синхронно окинули интерьер комнаты взглядом. Не то, чтобы королевские палаты, но лучше, чем тюремная камера. И бардак – естественная среда обитания Адама. Он не выжил бы в помещении, где некуда складывать никому, кроме него, ненужный металлолом и нечего завалить хламом, возвышающимся до потолка.

    Скрыв за кашлем восторг от лицезрения апартаментов соседа, перекосивший мое лицо, я пожала плечами. Адам непонимающе заморгал. Так уж вышло, я не способна разделить его страсть к беспорядку!

    - Ладно, - он покачал головой, резко став серьезным,- давай переходить к цели твоего визита, раз с чувством юмора у тебя сегодня туговато. – Я поперхнулась, но он не обратил внимания:- то, что тебе нужно, в ближайшие двадцать четыре часа, а то и больше, я гарантировать не могу. Прости, Кира.

    Я похолодела, и сердце замерло на мгновение. Пустой взгляд застыл на лице Адама, пока я обдумывала его слова и свои дальнейшие действия. В любую минуту Джеймс может получить результаты экспертизы, и мне не поздоровится. Арестовать своего эксперта по нежити он не может, а, вернее, будет оттягивать столь неприятный момент. Но вечно так продолжаться не будет. Поэтому нужно поторопиться. Сорок восемь часов бездействия – непозволительная роскошь в сложившейся ситуации. Через двое суток мы должны уже выяснить, откуда ноги растут.

    Очнувшись от раздумий и вспомнив, как дышать, я вновь стала похожа на живого человека. Взглянув на Адама, поняла, что он все это время не сводил с меня глаз.

    - С минуты на минуту Джеймс выяснит маршрут убитого таксиста в эту роковую ночь, узнает, откуда поступил вызов, и куда он подвозил пассажира. Тем временем судмедэксперт установит мою личность по ДНК, полученной с окровавленного платка, найденного в его машине. Я не детектив, но, кажется, этого будет достаточно для моего ареста,- на одном дыхании прошептала я,- Придумай что-нибудь, Адам! Мое будущее в твоих руках.

    - Что ж, - глядя расширенными глазами на меня, произнес он,- Тебя обложили со всех сторон, подруга! Осознавая всю драматичность твоего положения, соседка, и испытывая огромное желание помочь…. Я не могу ничего сделать, прости! Но с удовольствием и абсолютным вниманием, а так же, пожирающим изнутри любопытством, я выслушаю подробности твоего залета!

    - Адам…

    - Т-с-с! Я не закончил!

    Я обреченно закрыла глаза. Думаете, мне стало страшно? Ничего подобного! Я была в ужасе. Он сковал легкие так, что ребра сдавило, и мне грозила гипервентиляция. Еще немного, и я потеряю сознание.

    - Эй, не падай духом раньше времени!- приблизившись, шепнул Адам, и положил руку на мое колено.- Есть шанс заполучить записи с камер. У тебя же есть друзья в склепе? Обратись к главе совета. Ты ему нравишься, думаю, стоит рискнуть.


    День стремительно клонился к ночи. Палящая жара, не свойственная этому времени года, спала, и легкий теплый ветерок задувал в распахнутое окно. Я сидела на диване, обнимая прижатые к груди колени в полнейшей тишине, и смотрела на стену, забыв, как дышать и моргать. Рядом стояла наполовину пустая бутылка текилы. В душе творилось черт знает что. То ли предчувствие подсказывало, что на меня надвигается – не то, чтобы опасность - но какая-то дрянь точно. Первобытный страх – чувство, которое я не испытывала уже достаточно давно, поселился в моем сердце. Мозаика, состоящая из убийств и улик, складывалась в воображении самым скверным образом. После осмотра первой жертвы я пребывала в замешательстве, но теперь меня одолевали иные ощущения. Чем дальше продвигается расследование, тем яснее становится картина подставы. Да–да, меня усердно стараются облить дерьмом и повесить на мою и без того порядочно потрепанную шкурку все эти убийства! Улики замечательным образом указывают на мою причастность, и чем дальше, тем конкретнее. Платок с кровью - с моей кровью! - тому доказательство. Я точно знаю, в базе данных полиции остались сведения о моем убийстве с результатами исследований следов крови на асфальте. По этой причине рядом на диване лежит еще и телефон. Я ожидала звонка Джеймса в состоянии крайней озлобленности, чтобы сообщить очевидную вещь - меня отстранили от дела и требуют подписку о невыезде.

    И я к подобному раскладу отношусь с пониманием, но есть моменты, заставляющие рвать на голове волосы. Нет, никто меня хочет засадить за решетку – тут вариантов мало, и я их все просчитала. Кто убивает?! Пять лет я пребывала в полной уверенности в своей индивидуальности и неординарности, и вдруг оказывается, что это было заблуждение. Кроме меня существует как минимум один или одна полукровка с «джентльменским» набором вампирских способностей и недостатков. И самое ужасное, что вычислить его почти невозможно. Естественно, следует искать убийцу среди знакомых, отбросив в сторону вампиров. Мразь передвигается свободно при дневном свете, а значит, круг подозреваемых значительно расширяется. Среди вампиров подставившую меня сволочь я бы вычислила без труда и устранила, не угодив в сводки новостей. А тут…. Да кто угодно может оказаться убийцей, вплоть до соседа! Ну, на счет Адама я так не думаю, но на душе как-то легче не становится.

    Моргнув раз-другой, я, наконец, вздохнула полной грудью и медленно выдохнула. За окном почти стемнело, и комната незаметно погрузилась во мрак. Сидя на диване, я теряю драгоценное время, которое в свете последних событий на вес золота. Но, с другой стороны, я не решила, в каком направлении двигаться. Не знаю – так будет точнее. Кто мог бы оказаться убийцей? Кто из моих знакомых мог бы сосать кровушку за ужином? Черт подери, я не имею представления!

    Закрыв глаза ладонью, я уткнулась лицом в колени. Голова отказывалась соображать, лишь появилась нарастающая боль в висках. Потерев ладонью лоб, я вновь обхватила колени руками, не отнимая от них головы и, раскачиваясь взад-вперед, вновь принялась за мыслительный процесс.

    В первую очередь, нужно взять во внимание - кто в недавнее время нарисовался на моем жизненном пути? Черт, Тайлер…. Нет, нет, и еще раз нет! Не может он оказаться кровососом и изощренным убийцей! А, если может? Он с неподдельным, я бы сказала, неутомимым и навязчивым энтузиазмом вторгся в мою жизнь, стараясь втереться в доверия и завоевать дружбу. Ладно, с этим, я, пожалуй, соглашусь. Но! Одно жирное «но»! В склепе он не был и платок взять не мог! А значит, у него среди вампиров помощник или заказчик…. Не важно. Важно то, что я и думать не хочу, и верить в его причастность в убийствах. Не могу! Я доверяю его глазам…. Как наивно, черт побери! Не похоже на меня.

    Сидя во мраке комнаты, я потеряла счет времени. Стрелки настенных часов глухими щелчками отмеряли последние мгновения моей свободы. И этот едва уловимый звук бил по вискам отбойным молотком. Как же все-таки погано зависеть от обстоятельств и чужой воли. Текила облегчила муки, но лишь на малую долю. Пребывать в сладостном неведении в состоянии алкогольного опьянения приятно, но едва ли пьянство способно спасти меня от тюрьмы. А, следовательно, если в течение пары минут не оторву задницу от дивана, приговора я могу не услышать. Совет расправится со мной до суда.

    Сделав приличный глоток из горлышка бутылки, я нехотя спустила ноги на пол. Конкретного плана не было, да и откуда ему взяться. Так что придется импровизировать. Идея Адама - обратиться к Антонио - имеет смысл. Он, пожалуй, единственный вампир, способный мне помочь. Алексу в большей степени я доверяю, но обращаться не стану. Быть может, позже и понадобится его помощь, но не сейчас.

    Натянув черные джинсы и серую майку, я, предвкушая долгую разлуку с бутылкой, глотнула текилы и поставила подружку в бар. Напиться никогда не поздно, но мне еще сегодня садиться за руль. И да - в случае паршивого исхода разговора с главой совета надо будет напиться! Перед смертью.

    Часы в машине показывали 22.25 вечера, когда я подъехала к воротам склепа. Вся вампирская рать уже проснулась.

    Джозеф сидел на привычном месте с каменным видом. Проходя мимо него, я не могла не остановиться. Облокотившись руками об стол, я склонилась и заглянула вампиру в глаза.
    Начальник охраны склепа взглянул на меня с тем же интересом, с коим смотрят на пролетевшую мимо муху.

    - Привет,- тихо сказала я, и Джозеф приподнял брови в ответ.- Прошлой ночью была твоя смена, верно?

    - Каждую ночь моя смена,- бесцветным тоном ответил он, и я улыбнулась.

    - Точно. В таком случае…. Ты случаем, не знаешь, кто выходил на рассвете из склепа?

    - Ты издеваешься?

    - Нет-нет! Я должна была спросить,- пожав плечами, быстро сказала я и заткнулась. Что я несу?! Побарабанив пальцами по столу, вновь решилась спросить:- А днем кто сменяет тебя на посту?

    - Днем? Охранник из агентства. К чему все эти вопросы, Кира? Ты что-то замышляешь?

    - Если бы я что-то замышляла, то нашла бы иной способ добыть информацию, Джозеф. Я а так я лично и прямо тебя спрашиваю.

    - Хм…

    - Забудь,- я выпрямилась с холодным видом и пошла дальше по коридору.

    Антонио сидел в полумраке кабинета, обхватив голову руками и опираясь локтями на стол. За пару дней в комнате ничего не изменилось, как и в облике вампира. Его мантия, как и положено главе совета, всегда была на нем.

    Когда я прикрыла за собой дверь, вампир ни единым мускулом не дрогнул, не дал понять, что слышит. Но все это фальшь. Антонио услышал мои шаги от парадной двери, ведущей в склеп. У вампиров потрясающий слух и непревзойденный актерский дар. Хотя нет, они же мертвые, а значит, просто не имеют эмоций и чувств. Так, наверное, легче жить…. Ах, я постоянно забываю - они же мертвые!

    Я подошла к столу и застыла перед Антонио, подобно манекену – ни единого звука, ни единого движения. Лишь стук бьющегося сердца выдавал мою принадлежность к миру живых. Что ж, мне нравится эта мелочь. Она согревает душу и спасает от уныния.

    Антонио взглянул на меня. Движение глаз, ничего больше. Он молчал, а мне положено ждать, пока глава совета соизволит вошедшего выслушать о причине визита.

    - Доброй ночи, Кира. Не ожидал увидеть тебя так скоро,- его голос был тих и спокоен, но нотка усталости в нем, все же, прозвучала.

    - Доброй ночи, Антонио. Я сама от себя не ожидала,- я старалась говорить бесцветно, без эмоций, но вежливо.

    - Когда ты вошла, я решил, что ты хочешь спросить разрешения на свое отсутствие на балу. Но теперь чувствую, что ошибся. Старею,- он коротко рассмеялся.

    - На каком балу?- нахмурившись, тут же спросила я и прикусила язык. Куда подевалось безразличие и холодность? Что все это значит? Тоже старею? Навряд ли. Мои эмоции опять выходят из-под контроля, и не стоит ссылаться на возрастные изменения или магнитные бури. Со мною явно что-то не так.

    Антонио оживился, если так можно выразиться о тысячелетнем вампире.

    - О, Кира! Неужели ты не знаешь про бал? Пожалуй, ты единственная не в курсе происходящего в склепе безумия! – Он откинулся на спинку кресла с грациозностью важной персоны и скрестил пальцы рук на животе.

    - Похоже, так оно и есть.

    - Ничего страшного. Я тебя просвещу. На будущих выходных состоится бал. Акт дружбы между нашим кланом – даже не советом!- Он поднял указательный палец вверх.- И кланом графства Орандж.

    - Вампиры из округа богатеев? Вечер не обещает быть томным,- с сарказмом произнесла я.

    - Совершенно согласен с тобой, Кира.

    - И сколько их прибудет?

    - Они уже прибыли. Но появятся лишь на балу. Гостей четверо: Кирстен - мастер вампиров и глава клана, ее муж, сын и протеже.- Антонио поморщился:- вернее, приемный сын.

    - Любопытно взглянуть,- пожав плечами, равнодушно сказала я. И лгала естественно. Вампирские тусовки не вызывают у меня интереса, и тем более, восторга. Как правило, заканчиваются подобные мероприятия однообразно – веду себя вызывающе и, гордо задрав нос кверху, покидаю ошалевшую от моего хамства толпу упырей. Все привыкли к похожим выходкам со стороны неотесанной полукровки, но не гости. Что ж, развлеку и их!

    - Кира, можешь не притворяться. Я прекрасно знаю о твоем отношении к светским вечеринкам и званным вечерам,- снисходительным тоном произнес Антонио. На его лице мелькнуло что-то вроде улыбки.- Но ты часть нас и должна понимать необходимость контроля над собой. Между прочим, гости жаждут встречи именно с тобой! Они наслышаны о полукровке, занимающей в совете вампиров пост карателя.

    - Да, я умею привлечь внимание к своей скромной персоне.

    - Только этим и занимаешься, я бы сказал.

    Я открыла рот, чтобы возразить, но, как на зло, ни одного сокрушающего аргумента не пришло на ум. Пришлось захлопнуть его и признать поражение.

    - Наверно…- промямлила я, потупив взгляд.- И что я должна делать?

    - Бал подразумевает танцы, а, следовательно, ты должна к ним быть готова! Вечерний туалет и подобающее поведение, Кира - все, что от тебя требуется. И лишь об одной мелочи попрошу лично.

    Я вопросительно уставилась на вампира.

    - Молчать. Я очень прошу тебя молчать в этот вечер и улыбаться! Справишься?

    - Думаю, да. Включать дурочку я умею.

    - А я вот сомневаюсь.

    На такое высказывание мне нечего было возразить. Действительно, в руках держать себя я не умею. Аллергия на вампиров именно так проявляется.

    - Ты пришла ко мне ведь по иной причине. Я слушаю тебя, Кира.

    - Да, я хотела бы попросить вас о помощи.

    - В какого рода помощи ты нуждаешься, дитя мое?

    Внутри меня сжался комок, именуемый у людей волнением. Я невольно поежилась. Никогда еще не приходилось просить содействия у вампиров, тем более помощи, и предпочла бы оставить все без изменений. Но…. Одна я не справлюсь.

    - Мне нужны записи с камер наблюдения склепа за последнюю неделю.

    - Что? Зачем тебе это?- Нахмурившись, Антонио стал похож на человека. Но лишь на секунду.

    - В городе произошли убийства. И главная подозреваемая в них я. У полиции достаточно улик, чтобы повесить на меня эти преступления.

    - Ерунда какая-то,- вампир поднялся из кресла и обошел стол.- Как такое могло произойти?

    - Поверьте, Антонио, именно этот вопрос я задаю себе второй день и не нахожу ответа, увы. Но записи помогли бы пролить свет на произошедшее.

    - Каким образом?

    Я рассказала вампиру об убийстве таксиста в мельчайших подробностях. В ходе моего повествования лицо Антонио не менялось, будто и не лицо это вовсе, а маска. Но в глазах отчетливо был заметна задумчивость. Мне оставалось лишь надеяться на его понимание.

    - Что же,мне все ясно,- изрек он, выслушав мой рассказ, скрестив пальцы рук за спиной.- Твоя просьба обоснована, и я готов ее удовлетворить. Я распоряжусь, чтобы Джозеф отдал тебе все записи следующей ночью. Но прежде я должен задать вопрос. Кира, причастна ли ты к этим преступлениям? – Вампир пристально посмотрел в мои глаза.

    - Конечно, нет! Зачем мне убивать людей? Я не охочусь и пью кровь лишь по необходимости. Дома холодильник забит донорской кровью! Человеческая жизнь для меня свята, Антонио.- Задыхаясь от возмущения, я говорила на одном дыхании. Если и Антонио не поверит в мою невиновность, можно начинать готовиться к худшему. Остаться одной без веры в себя – мой самый большой страх.

    - Не волнуйся,- вампир подошел и положил руки на мои плечи. Его глаза впились в мои, высматривая в них правду. Черт, так не должно быть! Я же не убийца! В смысле, людей я не трогаю.- Я верю тебе, Кира. Конечно же, ты не могла убить этих несчастных! И, надеюсь, виновный будет найден, ведь преступления намеренные. Я бы сказал, нацелены навредить тебе. Поэтому, проси любой помощи, я не откажу тебе! Поимка убийцы и в моих интересах, так что попрошу сообщать о ходе расследования. Договорились?

    Я робко кивнула, чем вызвала улыбку на губах вампира.

    - Вот и славно. И, конечно же, о нашей беседе и убийствах никто не должен знать!

    - Несомненно!

    - Тогда, раз мы пришли к взаимной договоренности, разговор можно считать завершенным?

    - Да,- я фальшиво улыбнулась и сделала шаг назад. Руки Антонио соскользнули с моих плеч. Вампир улыбнулся, сверкнув белизной зубов.

    - На счет бала,- я остановилась у двери, взявшись за ручку, и взглянула на главу совета через плечо.- Можно ли мне не приходить?

    - Нет,- отрезал тот.

    Я понимающе кивнула.

    - Я так и думала.


    +20


    Ссылка на этот материал:


    • 100
    Общий балл: 10
    Проголосовало людей: 2


    Автор: Katrina_Sdoun
    Категория: Мистика
    Читали: 123 (Посмотреть кто)

    Размещено: 9 июля 2015 | Просмотров: 251 | Комментариев: 3 |

    Комментарий 1 написал: lika (22 июля 2015 14:10)
    НЕмного скучная глава, но, чую, в следующей будет жарко)



    --------------------

    Комментарий 2 написал: Katrina_Sdoun (22 июля 2015 15:41)
    lika,эта глава знакомит с главой совета - в этом вся ее смысловая нагрузка boredom


    Комментарий 3 написал: Арийская Волчица (26 августа 2015 13:09)
    Я бы не назвала главу скучной, довольно информативная.
    Такие главы необходимы, иначе произведение будет состоять из одного лишь экшена, а читателю придется самому додумывать, что же там на самом деле в головах и на душах героев.



    --------------------
    Информация
    Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии в данной новости.
     
     

     



    Все материалы, публикуемые на сайте, принадлежат их авторам. При копировании материалов с сайта, обязательна ссылка на копируемый материал!
    © 2009-2021 clubnps.ru - начинающие писатели любители. Стихи о любви, рассказы.