«    Июль 2022    »
ПнВтСрЧтПтСбВс
 
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31





-- Материальная помощь сайту --

--Бонус |

Сейчас на сайте:
Пользователей: 0
Отсутствуют.

Роботов: 1
Yandex

Гостей: 20
Всех: 21

Сегодня День рождения:

  •     bars-baha (04-го, 36 лет)
  •     Данте Валентайн (04-го, 25 лет)


  • В этом месяце празднуют (⇓)



    Последние ответы на форуме

    Стихи Мои стихи Кигель С.Б. 2777 Кигель
    Флудилка Время колокольчиков 221 Muze
    Обсуждение вопросов среди редакторов сайта Рабочие вопросы 740 Моллинезия
    Стихи Сырая картошка 22 Мастер Картошка
    Стихи Когда не пишется... 52 Моллинезия
    Флудилка Поздравления 1822 Safona
    Флудилка На кухне коммуналки 3073 Герман Бор
    Стихи Гримёрка Персона_Фи 30 ФИШКА
    Флудилка Курилка 2279 ФИШКА
    Конкурсы Обсуждения конкурса \"Золотой фонд - VII\" 8 Моллинезия

    Рекомендуйте нас:

    Стихи о любви. Клуб начинающих писателей



    Интересное в сети




     

     

    Я за мир в Украине

    -= Клуб начинающих писателей и художников =-


     

    Мост в Терабитию. История продолжается

    Приквел: Где ты, Джесс?

     

    Шторы, заслоняющие солнечный свет, ярко светились от сияющего солнечного диска. Было еще совсем рано. Обычное субботнее утро. Но для Лесли каждый день был особенным. Она открыла глаза, зевнула и присев, потянулась. Наконец-то утро! Ее и Джесса ждет Терабития! Она вылезла из постели и пошла босиком вниз в гостиную. Внизу не было никого. Лесли подошла к столу, взяла с вазочки печенюшку. Жуя, она снова взбежала по лестнице наверх к себе. Одевшись и почистив зубы, Лесли выглянула во двор. К ее ногам тут же поспешил песик Принц Териан. Но Лесли называла его коротко: Пи Ти. Присев на крыльце, она устремила взор на дом Эронсов, что стоял по ту сторону ограды. "Ну же, Джесс! Хватит валяться в постели!"- мысленно упрекнула его Лесли. Подняв голову, она зажмурилась от режущего глаза солнца. Оно пекло как сумасшедшее. Принц Териан сидел у ее ног и с интересом наблюдал за коровой семьи Эронсов. Та не обращала на Лесли и принца никакого внимания и была поглощена жеванием травы. Посидев еще минут двадцать, Лесли не выдержала:"Господи! Ну что он там копается!" Встав на ноги и соскочив с крыльца, она пересекла двор и перелезла через ограду. Минуя корову, Лесли шагала к дому Эронсов. Из него вышел отец Джесса. Лесли прибавила шаг. Мистер Эронс направлялся к пикапу, на ходу роясь в кармане в поисках ключа зажигания. Подойдя к машине, он наконец заметил идущую к нему девочку.
    - Доброе утро, мистер Эронс!- поздоровалась Лесли.
    - Доброе утро, Лесли.- Без выражения ответил он.
    - Мм...А Джесс дома?
    - Его нет. Он встал чуть свет и куда-то отправился со своей учительницей мисс Эдмундс. Тебе что-то нужно?
    - Ээ...Нет ничего особенно важного! А когда он вернется?
    Из машины донесся голос:
    - Вероятно, к вечеру он будет уже дома, иначе ему светит хорошая трепка.
    -Ясно...- пробормотала Лесли.- Всего вам лучшего!
    Мистер Эронс запустил мотор и уехал.
    Лесли развернулась и побрела сама не зная куда.

    Джесс ехал в машине с мисс Эдмундс, со странным ощущением, что чего-то нехватает
    - Что это с тобой?- поинтересовалась мисс Эдмундс,- Ты что-то забыл?
    - Н-нет мэм... Что вы, все в порядке!- поспешил улыбнуться Джесс.
    - Ну и отлично!- сказала она, тоже ответив ему улыбкой.
    Они проехали еще немного, прежде чем до Джесса дошло: он забыл позвать с собой Лесли! "Вот я дубина!- злясь на себя, подумал Джесс.- Она небось сейчас сидит в замке и посмеивается на до мной: Вот Джесс пугливый цыпленок! Испугался ночного дождика и не пошел в Терабитию!"
    Просить мисс Эдмундс повернуть обратно ему было как-то неловко. К тому же, они уже уехали довольно далеко от дома. Мисс Эдмундс отвлеклась на секунду от дороги и снова спросила Джесса:
    - Джесс, я же вижу, тебя что-то беспокоит.
    - Я...-Джесс замялся и смущенно покраснев, замолк.
    - Скучаешь по своей подруге?- улыбаясь, догадалась Мисс Эдмундс.
    - Ага.- опустив взгляд на коленки, ответил Джесс.
    - Почему же с собой не позвал?
    - Я...я не знаю.- честно признался он и отвернувшись, стал смотреть в окно.

    Ноги вели ее по пустырю за бывший дом Перкинсов, к высохшему ручью, отделявшего поле от леса. Принц Териан бежал впереди, то и дело останавливаясь, чтобы подождать хозяйку, когда она шла особенно медленно. Дойдя до оврага, она посмотрела на привязанную к старой разлапистой яблоне веревку. Решив подождать Джесса здесь, она присела на бревне, на которое они с Джессом вставали, держа в руках веревку и перелетали через овраг в Терабитию.
    Лесли сидела, оперевшись подбородком о колено и смотрела на Принца Териана.Тот пытался попробовать воду из речки, макая туда свой черный нос.
    "Чем заняться, когда придет Джесс?-размышляла Лесли,- Для начала победим армию привидений! А потом можно отправиться на охоту на оборотня, который повадился похищать детишек у Терабитян! Вот будет весело!"
    Нацонец, устав сидеть, Лесли взяла на руки Принца Териана, поместила его за пазуху, зацепила сучковатой палкой веревку, схватила ее и встав на бревно, прыгнула, перелетев в Терабитию. Шагая по тропинке, Лесли почему-то почувствовала себя неуютно. Лес казался ей мрачным и угрюмым. Вместо дивных зверюшек, встречавших ее и Джесса, когда они весело хохоча, неслись по этой тропинке к замку, на Лесли злобно смотрели какие-то кошмарные существа, которых она и представить себе не могла.
    "Что происходит? Откуда здесь взялись эти гады?"- испуганно думала она.
    На Лесли нахлынул ледяной волной страх. Существа отвратительно шипя, следовали за Лесли, пробираясь между деревьями. Сквозь режущее слух шипение, Лесли различила слова: "Королева одна!", "Короля нет!" Существа повторяли эти слова, мерзко хихикая. "Нужно бежать к замку!"- решила Лесли и припустила по тропинке, свернула и исчезла за деревьями.
    Выглянув из-за широкого ствола сосны, Лесли обозревала полянку, на которой возвышался замок. Вокруг него кружили черные, как бывает темнота под одеялом, призраки-тени. "Силы тьмы! Я одна с ними не справлюсь, нужна помощь! Ну где же Джесс!" В отчаянии она подумала о седовласом волшебнике с длинной до земли бородой, с остроконечной шляпой и в синей мантии со звездочками. На поляне из ниоткуда возник точно такой же старик, каким его и представила Лесли. Волшебник окинул взором замок. Увидев вьющихся призраков, он стукнул посохом по земле. Тени прекратили кружить и уставились своими пустыми лицами на старика, стоящего у подножия замка. Прошла какая-то доля секунды, как тени оглушительно визжа, кинулсиь к волшебнику. Старик крикнул заклинание и его окружило мерцающее сияние. "Магическая защита!- мысленно воскликнула Лесли.- А как насчет молний?"
    Волшебник, как будто прочитав ее мысли, бросил посох на землю, раскинул руки и пробормотав что-то, начал выпускать из костлявых пальцев ярко-голубые ветвистые молнии. Лесли зажмурилась от ярких вспышек. Молнии разили призраков как стрелы. Страшно визжа, они метались во все стороны, но не могли ничего поделать. Через минуту, от них не осталось ничего кроме черного дыма, который довольно быстро растворился в воздухе.
    Лесли покинула свое убежище, подошла к старику и поклонилась:
    - Благодарю вас за помощь, о мудрейший маг!
    Волшебник подобрал посох, валяющийся рядом и тоже отвесил Лесли низкий поклон.
    - Для меня огромнейшая честь служить королеве Терабитии!- улыбаясь в бороду молвил он.- Госпожа, я не вижу здесь юного короля, где же Его Величество?- озираясь по сторонам, спросил мудрец.
    - Его Величество король отправился на прогулку в соседние земли.- нашлась с ответом Лесли.
    - Без Ее Величества? Хм-м...-нахмурился волшебник,- Весьма странно. Однако, это возможно и к лучшему: благодаря вам, Ваше Величество, Терабития в безопасности!
    - Моей заслуги в этом нет, это все вы!
    Волшебник зарделся.
    - Ваша скромность и великодушие не знает границ!- в очередной раз поклонился мудрец.
    Вдруг, по нему прошла рябь, его очертания стали нечеткими, а силуэт расплывался, как изображение в неисправном телевизоре, и волшебник исчез, растворился в воздухе. Растаяла и его фраза, которую он успел произнести. Лесли расслышала только начало: "Ваше Величество, не приближайтесь к ...." Судя по его тревожному голосу, волшебник пытался о чем-то ее предупредить.
    Постояв в растерянности с минуту, Лесли поискала взглядом Пи Ти. Тот гонялся за белкой, которую эта игра явно забавляла. Она ловко вскарабкалась на ближайшее дерево и сверху наблюдала за тщетными попытками Принца последовать за ней.
    Лесли только сейчас заметила, что окутывавший Терабитию мрак исчез. Поляна вновь купалась в лучах солнца, снова запели птицы и показались лесные звери. Странных существ как не бывало. Лесли вдохнула всей грудью теплый воздух. Как хорошо!
    Насладившись тишиной и покоем, Лесли кликнула Пи Ти и они двинулись домой. Принц, явно довольный такой переменой к лучшему, вприпрыжку бежал впереди. А Лесли подумала:"Как жалко, что Джесса не было! Уж мне будет ему что порассказать!" Они дошли до оврага, и Лесли уже хотела было подцепить веревку палкой, как предупреждение волшебника эхом раздалось в ее голове:"Ваше Величество, не приближайтесь к...." Она не знала, что именно имел ввиду волшебник и в нерешительности замерла с веткой в руках. Пи Ти вопросительно смотрел на нее и решив, что хозяйка попросту задумалась, с опаской подобрался к краю оврага и немного поколебавшсиь, сиганул в воду.
    - Пи Ти!- испугалась Лесли.
    Пес, побарахтавшись, заработал лапками и поплыл к берегу. Выбравшись из воды, он отряхнулся, разбрызгивая капли во все стороны. Потом, тявкнув, уселся ждать хозяйку.
    Взяв в руки веревку, Лесли все еще не могла избавиться от чувства опасности. "Может быть волшебник имел в виду реку?-соображала она,- Ну, он напрасно беспокоился, плаваю я хорошо!"- убедила она себя.
    Держа веревку, Лесли отступила, подалась вперед, оттолкнулась от земли и прыгнула. Восторг полета оборвал громкий треск. Все произошло так быстро, что Лесли не успела ничего понять. Коротко вскрикнув, она упала в реку. Погрузившись в воду, она ощутила чудовищную боль в затылке. Теряя сознание, Лесли открыла рот, чтобы позвать на помощь, но в ее легкие тут же хлынула вода. Голова кружилась, в глазах потемнело. "Джесс, помоги! Где ты?"- захлебываясь, в смертельной панике мысленно звала его Лесли. Силы покидали ее с огромной скоростью, голова просто раскалывалась от жуткой боли. И вот, свет потух в ее глазах и она затихла. Сердце, издав последнее "Тук-тук", замолчало навсегда.

    Билл стоял на веранде бывшего дома Перкинсов и обеспокоенно осматривал окрестности.
    - Лесли!- громко позвал он.
    Ответа не было.
    "Наверное, она у Эронсов"- предположил Билл.
    Он направился к их дому и дойдя до входной двери, постучал в нее. Открыла Мэй-Бел.
    -Привет малышка, а Лесли не у вас?- улыбаясь, спросил ее Билл.
    - Не-е-ет.- протянула Мэй-Бел.
    - Понятно. Ну пока!
    Билл повернулся и пошел обратно в дом. Персекая двор, он услышал лай. Он остановился, и прислушался. Лай раздался снова и он увидел, что из леса выбегает Принц Териан. Он тявкал без остановки. Подбежав к Биллу, он схватил его за штанину и потащил в сторону леса.
    - Пи Ти, что тебе надо?
    Пес настойчиво тянул его за собой.
    - Ну хорошо, веди меня.
    Пи Ти выпустил из зубов штаны Билла, помчался обратно в лес, а Билл последовал за ним. Едва за ним поспевая, Билл чувствовал, что случилось нечто ужасное.
    Пес свернул с тропинки и побежал вдоль полянки, направляясь в чащу деревьев. Огибая их стволы, Билл шел за псом и с каждым метром в его душе росла тревога.
    Деревья расступились и они вышли к реке. Пи Ти рванулся к оврагу, повернул голову к Биллу и залаял что есть мочи.
    Билл подбежал к нему.- Что здесь?
    Ответ стал ясен, как только он посмотрел на воду. От увиденного душа ушла в пятки и пробрал мороз. Ноги свела судорога и они подкосились. В воде плавало тело его дочери. Издав стон, полный горя и муки, Билл прошептал:
    - Лесли...нет, не может быть...ЛЕСЛИ!!!
    Из глаз хлынули ручьи слез. Он спешно спустился в овраг, войдя по пояс в воду. Он поднял ее из воды трясущимися руками. Вытащив Лесли на берег и положив на траву, он пощупал пульс. Его не было. Голова Билла бешено кружилась. Надавливая руками ей на грудь, он смотрел ей на лицо. Оно было бледным и безжизненным. Изо рта Лесли вытекала вода.
    - Лесли, родная моя, очнись! Прошу тебя...- рыдая, приговаривал он. Приложившись ухом на то место, где находиться сердце, он замер, пытаясь услышать сердцебиение. Но сердце молчало. Подняв ее на руки, Билл не сдерживая слез горя, побежал прочь из этого леса.

     

    Глава 1: Друзья навек.

     

    Джесс бежал по холму в лес, где стоял их с Лесли неприступный замок. Он несся со всех ног, боясь неуспеть. Он знал, что если он не будет там вовремя, случится беда. Но его ноги, как будто назло, все время спотыкались обо что-то. Джесс падал и поднимался снова и снова. Перед глазами стояло лицо Лесли. В боку закололо. Ноги стали ватными от страха и усталости. Хотелось остановиться, передохнуть, но, как на утренних пробежках, он не жалея сил и ног, продолжал двигаться вперед. Наконец, он услышал журчание воды в речке. Сердце заколотилось: еще немного и оно выпрыгнет! Так Джессу казалось.
    Добежав до места, он остановился, тяжело дыша. Лесли стояла на другой стороне реки с веревкой в руках. Джесс замер и рассмотрел ее. Лесли была все в том же странном сочетании одежды, что и раньше. То есть, странным он был для других, но Джесс не представлял себе Лесли в какой-либо другой одежде. Такая ему она и нравилась. Лесли тоскливо глядела на воду в реке. Он видел, что губы ее едва видно пошевелились. Он расслышал:"Я вернусь, Джесс!" И взяв разбег, приготовилась к прыжку.
    Джесс отчаянно замахал руками и запрыгал на месте, крича ей:
    - Лесли-и! Стой, подожди! Не прыгай, веревка сейчас порвется! ЛЕСЛИ!!!
    Она остановилась и посмотрела на него, улыбнулась и проговорила:
    - Не бойся, Джесс. Все хорошо.
    И прыгнула.
    Джесс услышал страшный крик и перепугался.
    Это кричит он сам.
    Раздался треск рвущейся веревки.
    Вскрик Лесли.
    Всплеск воды.
    Джесс открыл глаза. В них стояли слезы. Тело его было покрыто холодным потом. Он лежал в своей комнате, в постели. Этот кошмар снится ему со дня смерти Лесли. Он лежал и не мог перевести дух, как будто не спал, а бегал.
    Но ведь бегал-то он во сне! В ушах все еще эхом звенел крик Лесли. Джесс протер глаза и вылез из постели. Снизу донесся голос матери:
    -Джесси! Ты встал? Завтрак!
    Прыгая на одной ноге, он пытался натянуть носок на другую. Наступив на карандаши, разбросанные по полу, он грохнулся и ушиб затылок. "Вперед будет мне наука!"-упрекнул он себя, потирая ушибленное место.
    -Джесс! Ты знаешь который час? Половина десятого!
    Джесс только теперь заметил, что Бренды, Элли и Мей-Белл нет за столом. Они уже ушли в школу. За столом сидела тоько малышка Джойси на своем дестком стульчике, засунув палец в рот.
    На кухню вошел отец. В руках у него была миска с тремя помидорами. Эронсы имели свою собственную теплицу и были обеспечены свежими овощами круглый год.
    Поставив миску на стол, отец сел рядом с сыном.
    -Почему ты не на учебе?-поинтересовался он.
    За Джесса ответила мать:
    -Он снова проспал.
    Отец уже было открыл рот, чтобы сделать сыну нагоняй, но мать шикнула на него. Джесс запихнул остатки оладьев в рот, запил соком и вскочил из-за стола. Повесив на плечо ранец и надевая кроссовки, он слышал как они шепчутся:
    -Он снова кричал во сне...- это шептала мама.
    -Даа, дела.- вздохнул отец.
    Оба помолчали.
    Мать принялась за стряпню, а отец подошел к Джессу.
    -Джесс, иди садись в машину, я отвезу.
    -Ага.
    Всю дорогу они молчали. Пятнадцать минут езды, и машина поравнялась со школьным зданием.
    -Счастливо.- пожелал ему отец.
    -Да, до скорого.
    Джесс вылез из машины и пошел к школе. Идя по коридору в класс, он находился в прескверном настроении. Предстоит головомойка в исполнении миссис Майерс, за то что он снова опоздал к началу занятий. Найдя дверь в свой класс, он замешкался и с минуту набирался смелости. Он вообразил, как он заходит в класс, миссис Майерс подлетает к нему и разом отхватывает его голову. Джесс подавил желание расхохотаться. Наконец, почуствовав, что медлить больше нельзя, он вошел.
    -Доброе утро, миссис Майерс! Простите за опоздание. Пришлось кое в чем помочь отцу.
    Кивнув, она указала на его место за партой.
    -Джесс Эронс, чтоб больше этого не было!-строгим голосом сказала миссис Майерс.
    -Да, мэм.
    Сев на свое место, он как всегда стал одним ухом слушать, что говорит учитель и рисовать в черновике. В последнее время, его навыки рисования заметно улучшились. Рисунки обросли множеством мелких деталей и линий.
    Получалось так здорово, что он сам порой удивлялся. Скот Хогр сидел позади него и нервно ерзал на стуле. Джесс злорадно ухмыльнулся про себя. Дело в том, что теперь, каждый раз, когда кому-нибудь вздумывалось поизмываться над ним, его нос разбивался о кулак Дженис Эйвери. На переменах на заднем дворе школы снова устраивались соревнования по бегу. Однако теперь, Джесс не выйгрывал так же часто, как раньше. Все от того, что он бежал и ждал, что Лесли во-вот обгонит его и на финише остановиться с видом чемпиона. Он увидит ее улыбку, и досада от того что он проиграл, исчезнет без следа. Но его обгоняла не Лесли, а какой-нибудь мальчишка, которого он не знал и не хотел знать.
    После занятий, занимая место у окна в школьном автобусе, по привычке ждал, когда Лесли забежит в автобус и плюхнется с ним рядом. По дороге домой, смотрел на пустой дом Берков и сердце разрывалось от тоски.
    Вернувшись домой и скинув ранец с кроссовками, он поспешил к себе. Пообедать бы не помешало, но он не хотел терпеть взгляды родных, полные жалости и сочувствия. От них становилось только хуже.
    Однако, мать понимала его и приносила еду в его комнату.
    -Джесси,- ласково сказала она, держа в руках поднос с макаронами с сыром, тостами и молоком.- поешь милый...
    Поев, он достал альбом, карандаши и начал рисовать.
    Нарисовал что-то очень похожее на голову, машинально работая карандашом. У головы появились большие красивые глаза. Затем оно обрело симпатичный носик со смешно вздернутым кверху кончиком. Чуть ниже него, засияла улыбка, которую он запомнил навсегда и хранил как самое дорогое сокровище. Почти готово. Осталось добавить брови и ресницы глазам. И завершающий штрих: светлые коротко стриженные волосы и падающие на лоб их пряди. Ну и пожалуй последнее. Без этой детали, Лесли была бы не Лесли. Ее тоненькая косичка сбоку.
    Джесс немного отстранился от своего творения и прищурился: отлично! Это лицо он рисовал всегда с особой тщательностью и вниманием к деталям, даже самым мелким. Превернув лист на предыдущую страницу, на него смотрело смеющимися глазами то же лицо. Он рисовал его каждый день в надежде, что оно оживет и скажет ему:"Привет Джесс! Ты чего грустный? Скорее, бежим в Замок!"
    Он любовался этим лицом и нечаянно уснул.
    Джесс брел по знакомому холму. Вышел на не менее знакомую тропинку, по бокам которой высились сосны и елки. Шумел ветер. И то ли ему послышалось, но ветер донес до его ушей слова:"Сюда, сюда!"
    Джесс мгновенно понял куда "сюда" ему нужно идти. Он побежал путем, который хорошо знал.
    Примчавшись к мосту, тому самому, что он построил недавно, он ступил на него. Затаив дыхание, прислушался. Было тихо. Дунул ветер и листья старой яблони заколыхались. Джесс вслушался к шелесту листвы. Сквозь шелест, он услышал свое имя:"Джесс!" По крайнией мере, ему так показалось. Он опустил глаза на гладь реки и они расширились: сквозь мутную ее завесу на него глядела Лесли!
    -Лесли?
    Она улыбнулась и Джесс услышал ее серебристый смех. Сердце заколотилось. Он опустился на колени и нагнувшись над поверхностью воды, разглядел ее. Лесли перестала смеяться и подняла из воды руку, сжимающую обрывок веревки. Той самой. Она грустно посмотрела на веревку, потом на Джесса. Лицо ее было очень печальным. Пальцы ее руки разжались и обрывок утонул в воде, скрывшись под мутной завесой. Лесли закрыла лицо ладонями. Джесс услышал плач. Плечи Лесли вздрагивали, и ему стало ясно, что это плачет она.
    Джесс не мог на нее такую смотреть и ему захотелось во что бы то ни стало утешить ее.
    - Эй, Лесли! Ну будет тебе реветь...ведь я же с тобой! Тут...совсем рядышком!
    Лесли отняла руки от своего лица и взглянула Джессу в глаза. По ее щекам стекали тоненькие струйки слез. Джесс протянул руку и дотронулся до ее лица. Кожа была мягкой и гладкой, но очень холодной. Он аккуратно вытер слезы с ее глаз и щек. Лесли больше не плакала. На ее лице снова засияла улыбка и она рассмеялась. Казалось, что ее смех исходит отовсюду и разносится на многие километры.
    Джесс не выдержал и засмеялся вместе с ней. В глазах защипало и из глаз потекли слезы радости. Радости, что он снова видит Лесли веселой и счастливой, какой она всегда и была.

     

    Глава 2: Бывший дом Берков.

     

    Джесс бежал по холму в лес, где стоял их с Лесли неприступный замок. Он несся со всех ног, боясь неуспеть. Он знал, что если он не будет там вовремя, случится беда. Но его ноги, как будто назло, все время спотыкались обо что-то. Джесс падал и поднимался снова и снова. Перед глазами стояло лицо Лесли. В боку закололо. Ноги стали ватными от страха и усталости. Хотелось остановиться, передохнуть, но, как на утренних пробежках, он не жалея сил и ног, продолжал двигаться вперед. Наконец, он услышал журчание воды в речке. Сердце заколотилось: еще немного и оно выпрыгнет! Так Джессу казалось.
    Добежав до места, он остановился, тяжело дыша. Лесли стояла на другой стороне реки с веревкой в руках. Джесс замер и рассмотрел ее. Лесли была все в том же странном сочетании одежды, что и раньше. То есть, странным он был для других, но Джесс не представлял себе Лесли в какой-либо другой одежде. Такая ему она и нравилась. Лесли тоскливо глядела на воду в реке. Он видел, что губы ее едва видно пошевелились. Он расслышал:"Я вернусь, Джесс!" И взяв разбег, приготовилась к прыжку.
    Джесс отчаянно замахал руками и запрыгал на месте, крича ей:
    - Лесли-и! Стой, подожди! Не прыгай, веревка сейчас порвется! ЛЕСЛИ!!!
    Она остановилась и посмотрела на него, улыбнулась и проговорила:
    - Не бойся, Джесс. Все хорошо.
    И прыгнула.
    Джесс услышал страшный крик и перепугался.
    Это кричит он сам.
    Раздался треск рвущейся веревки.
    Вскрик Лесли.
    Всплеск воды.
    Джесс открыл глаза. В них стояли слезы. Тело его было покрыто холодным потом. Он лежал в своей комнате, в постели. Этот кошмар снится ему со дня смерти Лесли. Он лежал и не мог перевести дух, как будто не спал, а бегал.
    Но ведь бегал-то он во сне! В ушах все еще эхом звенел крик Лесли. Джесс протер глаза и вылез из постели. Снизу донесся голос матери:
    -Джесси! Ты встал? Завтрак!
    Прыгая на одной ноге, он пытался натянуть носок на другую. Наступив на карандаши, разбросанные по полу, он грохнулся и ушиб затылок. "Вперед будет мне наука!"-упрекнул он себя, потирая ушибленное место.
    -Джесс! Ты знаешь который час? Половина десятого!
    Джесс только теперь заметил, что Бренды, Элли и Мей-Белл нет за столом. Они уже ушли в школу. За столом сидела тоько малышка Джойси на своем дестком стульчике, засунув палец в рот.
    На кухню вошел отец. В руках у него была миска с тремя помидорами. Эронсы имели свою собственную теплицу и были обеспечены свежими овощами круглый год.
    Поставив миску на стол, отец сел рядом с сыном.
    -Почему ты не на учебе?-поинтересовался он.
    За Джесса ответила мать:
    -Он снова проспал.
    Отец уже было открыл рот, чтобы сделать сыну нагоняй, но мать шикнула на него. Джесс запихнул остатки оладьев в рот, запил соком и вскочил из-за стола. Повесив на плечо ранец и надевая кроссовки, он слышал как они шепчутся:
    -Он снова кричал во сне...- это шептала мама.
    -Даа, дела.- вздохнул отец.
    Оба помолчали.
    Мать принялась за стряпню, а отец подошел к Джессу.
    -Джесс, иди садись в машину, я отвезу.
    -Ага.
    Всю дорогу они молчали. Пятнадцать минут езды, и машина поравнялась со школьным зданием.
    -Счастливо.- пожелал ему отец.
    -Да, до скорого.
    Джесс вылез из машины и пошел к школе. Идя по коридору в класс, он находился в прескверном настроении. Предстоит головомойка в исполнении миссис Майерс, за то что он снова опоздал к началу занятий. Найдя дверь в свой класс, он замешкался и с минуту набирался смелости. Он вообразил, как он заходит в класс, миссис Майерс подлетает к нему и разом отхватывает его голову. Джесс подавил желание расхохотаться. Наконец, почуствовав, что медлить больше нельзя, он вошел.
    -Доброе утро, миссис Майерс! Простите за опоздание. Пришлось кое в чем помочь отцу.
    Кивнув, она указала на его место за партой.
    -Джесс Эронс, чтоб больше этого не было!-строгим голосом сказала миссис Майерс.
    -Да, мэм.
    Сев на свое место, он как всегда стал одним ухом слушать, что говорит учитель и рисовать в черновике. В последнее время, его навыки рисования заметно улучшились. Рисунки обросли множеством мелких деталей и линий.
    Получалось так здорово, что он сам порой удивлялся. Скот Хогр сидел позади него и нервно ерзал на стуле. Джесс злорадно ухмыльнулся про себя. Дело в том, что теперь, каждый раз, когда кому-нибудь вздумывалось поизмываться над ним, его нос разбивался о кулак Дженис Эйвери. На переменах на заднем дворе школы снова устраивались соревнования по бегу. Однако теперь, Джесс не выйгрывал так же часто, как раньше. Все от того, что он бежал и ждал, что Лесли во-вот обгонит его и на финише остановиться с видом чемпиона. Он увидит ее улыбку, и досада от того что он проиграл, исчезнет без следа. Но его обгоняла не Лесли, а какой-нибудь мальчишка, которого он не знал и не хотел знать.
    После занятий, занимая место у окна в школьном автобусе, по привычке ждал, когда Лесли забежит в автобус и плюхнется с ним рядом. По дороге домой, смотрел на пустой дом Берков и сердце разрывалось от тоски.
    Вернувшись домой и скинув ранец с кроссовками, он поспешил к себе. Пообедать бы не помешало, но он не хотел терпеть взгляды родных, полные жалости и сочувствия. От них становилось только хуже.
    Однако, мать понимала его и приносила еду в его комнату.
    -Джесси,- ласково сказала она, держа в руках поднос с макаронами с сыром, тостами и молоком.- поешь милый...
    Поев, он достал альбом, карандаши и начал рисовать.
    Нарисовал что-то очень похожее на голову, машинально работая карандашом. У головы появились большие красивые глаза. Затем оно обрело симпатичный носик со смешно вздернутым кверху кончиком. Чуть ниже него, засияла улыбка, которую он запомнил навсегда и хранил как самое дорогое сокровище. Почти готово. Осталось добавить брови и ресницы глазам. И завершающий штрих: светлые коротко стриженные волосы и падающие на лоб их пряди. Ну и пожалуй последнее. Без этой детали, Лесли была бы не Лесли. Ее тоненькая косичка сбоку.
    Джесс немного отстранился от своего творения и прищурился: отлично! Это лицо он рисовал всегда с особой тщательностью и вниманием к деталям, даже самым мелким. Превернув лист на предыдущую страницу, на него смотрело смеющимися глазами то же лицо. Он рисовал его каждый день в надежде, что оно оживет и скажет ему:"Привет Джесс! Ты чего грустный? Скорее, бежим в Замок!"
    Он любовался этим лицом и нечаянно уснул.
    Джесс брел по знакомому холму. Вышел на не менее знакомую тропинку, по бокам которой высились сосны и елки. Шумел ветер. И то ли ему послышалось, но ветер донес до его ушей слова:"Сюда, сюда!"
    Джесс мгновенно понял куда "сюда" ему нужно идти. Он побежал путем, который хорошо знал.
    Примчавшись к мосту, тому самому, что он построил недавно, он ступил на него. Затаив дыхание, прислушался. Было тихо. Дунул ветер и листья старой яблони заколыхались. Джесс вслушался к шелесту листвы. Сквозь шелест, он услышал свое имя:"Джесс!" По крайнией мере, ему так показалось. Он опустил глаза на гладь реки и они расширились: сквозь мутную ее завесу на него глядела Лесли!
    -Лесли?
    Она улыбнулась и Джесс услышал ее серебристый смех. Сердце заколотилось. Он опустился на колени и нагнувшись над поверхностью воды, разглядел ее. Лесли перестала смеяться и подняла из воды руку, сжимающую обрывок веревки. Той самой. Она грустно посмотрела на веревку, потом на Джесса. Лицо ее было очень печальным. Пальцы ее руки разжались и обрывок утонул в воде, скрывшись под мутной завесой. Лесли закрыла лицо ладонями. Джесс услышал плач. Плечи Лесли вздрагивали, и ему стало ясно, что это плачет она.
    Джесс не мог на нее такую смотреть и ему захотелось во что бы то ни стало утешить ее.
    - Эй, Лесли! Ну будет тебе реветь...ведь я же с тобой! Тут...совсем рядышком!
    Лесли отняла руки от своего лица и взглянула Джессу в глаза. По ее щекам стекали тоненькие струйки слез. Джесс протянул руку и дотронулся до ее лица. Кожа была мягкой и гладкой, но очень холодной. Он аккуратно вытер слезы с ее глаз и щек. Лесли больше не плакала. На ее лице снова засияла улыбка и она рассмеялась. Казалось, что ее смех исходит отовсюду и разносится на многие километры.
    Джесс не выдержал и засмеялся вместе с ней. В глазах защипало и из глаз потекли слезы радости. Радости, что он снова видит Лесли веселой и счастливой, какой она всегда и была.

     

    Глава 3: Лесли.

     

    Волосы на голове встали дыбом. Джесс от неожиданности аж вздрогнул и полетел на пол. Приземлившись на мягкое место, он услышал писк Мей-Белл:
    -Видал! Я была права, здесь кто-то есть!
    Судя по голосу в ухе, это была...
    -Лесли?! Это ты?-запинаясь, выдавил Джесс.
    -Нет, Миссис Майерс! Кто же еще? Конечно, это я. Ведь вы в моей комнате!-хихикала Лесли.
    У Джесса возникло ощущение, что его шарахнуло по башке фонарным столбом: так он потрясен происходящим.
    -Но...ведь...ведь...
    Джесс был напуган и рад одновременно.
    -Но Лесли, ты же...-начала Мей-Белл.
    -Умерла? Хм.Не очень-то любезно мне об этом напоминать!-в шутку обиделась Лесли.-Вы ведь ко мне пришли? Как здорово! А то я тут чуть от скуки не померла...
    Нависла пауза и все покатились со смеху.
    -Кстати, если хотите меня увидеть...
    -Нужно дать волю воображению?-догадалась Мей-Белл, как будто сидела в классе и быстрее всех ответила на вопрос учителя.
    -Точно! Откуда ты знаешь?-удивилась Лесли.
    -Я же не дурочка! А еще меня научил этому Джесс!
    Джесс не мог определить реакцию Лесли на это, так как для него она была еще не видима.
    -Джесс, ты хорошо сделал, что научил ее!-радостно воскликнула Лесли.- Ну? Закройте глаза и Поверьте!
    Джесс и Мей-Белл зажмурились. Открыв глаза, он увидели, что Лесли сидит на окне, весело болтает ногами и улыбается.
    -Ну? Обнимемся?-предложила Лесли.
    Она спрыгнула с окна и все трое крепко обнялись.
    -Ой! Лесли, я могу тебя потрогать!-обрадовалась Мей-Белл.
    -Конечно! Ведь я же настоящая!
    -Но... как же...Эй, Лесли! Ты куда делась?
    Джесс понял в чем дело и обьяснил ей:
    -Видишь, что бывает, когда перестаешь Верить! Зажмурься снова и Поверь, что Лесли здесь, с нами.
    Мей-Белл послушалась и закрыла глаза. Открыв их, она повертела головой.
    -Теперь ты видишь меня?
    -Да, Лесли, теперь вижу.
    Лесли посмотрела в окно.
    -Слушайте, уже поздно. Ваши наверное волнуются.
    -Да, пожалуй.
    Лесли подумала о чем-то и ее осенило:
    -Ребята, я не хочу, чтобы вам влетело за то что вы так допоздна задержались у меня. Я вам помогу. Идемте!
    Они втроем вышли из дома Берков и на цыпочках обошли дом Джесса и Мей-Белл. Остановились они под окном комнаты на втором этаже.
    Джесс вопросительно уставился на Лесли.
    -Как нам попасть внутрь?
    -Возьмите меня за руки.
    Джесс взял левую руку, Мей-Белл-правую.
    -Готовы?
    Не подождав, пока они ответят, Лесли взмыла вверх. Поравнявшись с окном, она каким-то образом заставила открыться оконную раму.
    -Залезайте! Джесс, лезь первый!
    Джесс свободной рукой ухватился за окно, затем, уже обеими руками потянулся и влез в комнату. За ним последовала Мей-Белл. Лесли просунула голову в комнату и с интересом ее рассматривала. Ведь она еще не была здесь!
    -До завтра!-попрощалась она с ними.
    Мей-Белл спросила у нее:
    -Лесли, ты что же будеш все время сидеть в той пустой комнате?
    А ведь и правда. Это как-то не приходило в голову Джессу. А спит ли она вобще?
    Лесли догадалась о чем он подумал и успокоила их:
    -Нет конечно! Вот еще глупости! Я ведь живу в огромном замке в Терабитии! С кучей слуг и придворных. У меня роскошная спальня с огромной кроватью. Четыре подушки и шелковое одеяло!
    Закачаешься!
    Джесс уже и забыл, что Лесли-королева целой волшебной страны.
    -Здорово!-восхитилась Мей-Белл.
    Лесли потрепала ее волосы.
    -Джесс!-вспомнила она.-Ты случайно не забыл, что ты-мой король, а я-твоя королева? Надо бы нам завтра сходить в замок.
    Джесс виновато улыбнулся. На самом деле, он забыл об этом. Лесли легонько толкнула его:
    -Да ладно Джесс. У короля ведь столько забот и обязанностей, что немудрено и забыть, что он король!-самым что ни на есть важным королевским тоном сказала она и засмеялась.
    -Джесси! Мей-Белл! Вы дома?-это был голос мамы снизу.
    -Да мам, мы в комнате!-крикнул ей Джесс.
    -Вам пора в постель!
    -Ну все, вам пора, да и мне тоже! Лесли махнула им рукой и исчезла.
    Джесс и Мей-Белл постояли еще немного, смотря в открытом окне на место, где исчезла Лесли. Впервые за последнее время, Джесс испытывал умиротворение. Он и Лесли снова вместе! Как будто и не было того страшного случая с веревкой. Еще мгновенье насладившись этим приятным ощущением, он закрыл окно. Мей-Белл уже успела надеть пижаму и сидела на своей кровати.
    -Джесс, мы завтра пойдем в Тера...
    -Тише ты!-шикнул на нее Джесс.-Конечно пойдем!
    Он улегся в постель и смотрел в потолок, покуда его глаза не закрылись.

    Он стоял возле оврага, по которому протекала река. "Только не это!"-запаниковал Джесс. Однако кроме него, поблизости не было ни души. Почему-то, вместо моста, с яблони свисала эта ненавистная Джессу веревка. Мгновение ничего не происходило. Пели птицы, дул мягкий теплый ветерок и сияло солнце. Джесс уже было успокоился, как из леса выбежала Лесли. Она улыбалась. А увидев Джесса, весело помахала ему:
    -Привет, Джесс!-крикнула она.
    Джесс, испугавшись, что сейчас все повториться, судорожно соображал, как не дать Лесли умереть.
    -Лесли, послушай!-дрожащим голосом, отчаянно закричал он.- Не трогай эту веревку! Я..я уже видел что будет! В общем, если ты попытаешься перелететь на ней, он лопнет и...и ты умрешь!
    К его удивлению, Лесли осталась спокойна и даже не перестала улыбаться.
    Она смотрела на него и Джесс вдруг забыл и страх и ту страшную трагедию. Как будто исчезло все плохое. Он ощутил такую силу и смелость, что готов был выйти на бой против армии троллей. Лелси подошла к краю оврага и спрыгнула. Крик застрял у Джесса в горле. Он зажмурился, чтобы не видеть как она снова умирает. Схватившись за голову, он бессильно рухнул на колени. Слезы душили его. Но ни треска оборвавшейся веревки, ни крика не последовало. Джесс медленно поднял голову.Лесли стояла на поверхности воды, как на твердой земле. От ее ступней исходили водяные кольца. Она подошла к веревке.
    -Джесс, ты про эту веревку?
    Джесс не ответил, не веря своим глазам. Лесли схватила веревку за разлохмаченный узел е дернула что есть сил.
    -Слушай, не рвется!-она дернула обейми руками и вервка наконец лопнула.
    -О!-кусок веревки остался у нее в руке. Повертев его, она помахала им Джессу и швырнула через плечо.
    -Эй, Джесс! Давай наперегонки по реке? Не боись, не утонешь! Спускайся же!
    Джесс поднялся с колен.
    -Не думай, что на этот раз обгонишь меня!-усмехнулся Джесс.
    -Кто последний-тот жирный белогр!-рассмеялась Лесли.
    Джесс спрыгнул в реку. Ноги ударились об твердую гладь воды. Встав рядом с Лесли, он взял старт.
    -На старт! Внимание!МАРШ!!!-скомандовала Лесли.
    Сорвавшись с места, они понеслись вдоль по реке, разбрызгивая воду во все стороны. Джесса захватил восторг скорости и он расхохотался как сумасшедший. Лесли мчалась наравне с ним и ничуть не отставала. Река местами извивалась и встречались торчавшие из воды камни. С легкостью перепрыгивая через препятствия, они бежали дальше. В глазах все змазывалось от огромной скорости, а волосы Лесли красиво дергались при каждом ее шаге. Джесс и Лесли посмотрели друг другу в глаза. Они залились счастливым смехом, ощущая это волшебство, что переполняло эти места и их самих.
    Вдруг, река кончилась и впереди замаячил обрыв. Лесли схватила Джесса за руку, они оттолкнулись и взлетели. Набрав высоту, они летели и любовались красотой холмов, полян, гор и ярким солнцем.
    -Это и есть Терабития...-захваченная зрелищем, проговорила Лесли.
    -Как красиво!-согласился Джесс.
    Пролетая мимо живописного леса, увидели парящий высоко в небе огромный красивый город. Оттуда доносились приятные звуки песен.
    -Это город эльфов.-наблюдая за Джессом, пояснила Лесли.
    -Они все время там живут?-спросил Джесс.
    -Да. Но иногда они спускаются на землю по своим эльфийским делам.
    -Но как? Никаких лестниц вниз я не вижу.
    -На крыльях!-с видом:"ничего-то ты не знаешь!" воскликнула Лесли.
    Внизу стояло какое-то поселение с деревянными домиками. Там сновали люди и бегали дети. Взрослые занимались своими хозяйственными делами, а дети резвились и громко смеялись. Какой-то мальчик поднял голову и начал пристально вглядываться в две маленькие точки в небе. Он позвал кого-то. К нему подбежала девочка. Мальчик показал пальцем на то, что увидел. Девочка, морщась от яркого солнца, устремила взор на Лесли и Джесса, парящих в небе.
    -Наверное, это эльфы. Ты что, эльфов не видал?-недоверчиво проворчала девочка.
    -Никакие не эльфы. Я не вижу крыльев, и эти двое совсем не похожи на них.-настоял мальчик.
    Лесли и Джесс решили немного снизиться, чтобы мальчик и девочка перестали спорить. Снизившись, они медленно парили над деревней. Мальчик с девочкой наконец рассмотрели их поближе и у них отвисла челюсть.
    -Я знаю, кто вы!-вскричал мальчик, когда они приземлились.-Здравствуйте Ваше Величество!
    Он поклонился почему-то одной Лесли.
    -Здравствуй!-улыбнулась Лесли.
    А вот девочка поклонилась только Джессу и с интересом рассматривала его.
    -З-здравсвуйт-те.-запинаясь проговорила девочка.
    -Привет!-невозмутимо ответил Джесс.
    Они не заметили, что вокруг них уже собралась толпа и все норовили проскользнуть на первые ряды. Из окон домов высунулись любопытные и вертели головами, не понимая что тут за шум. Из толпы вышел бородатый тучный мужчина со сверкающей лысиной.
    -Брысь!-прогнал он мальчика и девочку. Отвесив низкий поклон, он учтиво поприветствовал Лесли и Джесса:
    -От всего сердца наша деревня приветствует смелого юного короля Терабитии Джесса и очаровательную королеву Лесли! Все мы счастливы вашему визиту!-он снова поклонился.-Приглашаю вас в свой уютный дом отведать наших угощений!-предложил бородач.
    -С привеликим удовольствием!-охотно согласились они и последовали за ним в дом. Тот остановился и хлопнул себя по лбу:
    -Экой я дурень! Совсем забыл претставиться! Меня зовут Хэман и я староста этой деревни.-гордо сказал он.
    -Очень приятно, господин Хэман.
    Они втроем прошли в дом. Уселись за небольшой стол и супруга старосты тотчас захлопотала над угощениями. Пока она накрывала, Хэман увлеченно рассказывал гостям о здешней жизни, традициях и обычаях. Например, был в их деревне такой обычай называть новорожденную девочку со светлыми волосами именем, в котором первая буква-"л". Узнав об этом, Лесли порозовела.
    Наконец, стол был накрыт, угощение подано. Еда оказалась простой, но от этого не менее аппетитной и вкусной. За едой Хэман со смехом рассказывал о местном чудаке, утверждавшем, что принц Терабитии-маленький пес. Когда Лесли сказала, что это чистая правда, Хэман довольно быстро изменил свое мнение о чудаковатом парне:
    -Я всегда знал, что пройдоха Онтар не так прост, каким кажется!
    Так они беседовали еще долго. Вдоволь наслушавшись рассказов и баек старосты, Джесс и Лесли засобирались уходить. Поблагодарили хозяйна за еду, уют, гостеприимство и встали из-за стола. Хэман любезно предложил проводить их на крыльцо. На улице было уже поздно и наступила ночь. Все жители деревни разошлись по своим домам, а в окнах горел свет. Луна была огромной и светила так ярко, что не смотря на ночь, было довольно светло. Джессу ужасно не хотелось просыпаться и покидать Терабитию. Он предложил Лесли остаться еше на чуть-чуть и полюбоваться луной. Лесли оказалась не против. Если честно, то ей и самой хотелось побыть с Джессом еще немного, хоть она и не сказала этого.
    -Обожаю луну!-призналась Лесли.
    Взявшись за руки, они взлетели и опустились на крышу дома Хэмана. Сев на деревянное покрытие и прислонившись к печной трубе, они стали любоваться ночным небом. Звезд было тысячи. Луна была просто фантастически красивой. Джесс решил начать о чем-нибудь разговор. Немного покопавшись в памяти, Джесс вспомнил одну важную вещь:
    -Лесли?-шепнул Джесс.
    -А?
    -Лесли... Я бы хотел...хотел извиниться перед тобой, за то что я не взял тебя в музей с мисс Эдмундс.-он смотрел на нее, ожидая, что она скажет.
    -Не извиняйся.-сказала Лесли, примирительным взглядом посмотрев на Джесса.-Ты бы все равно ничего бы не смог сделать, даже если был бы рядом. Все произошло за долю секунды. Когда я упала, то ударилась обо что-то твердое и потеряла сознание. А плавать ты не умеешь...
    Лицо Лесли исказила тень страшных воспоминаний. Она согнула ноги в коленях и обхватив руками, опустила на них голову. Всхлипнула и вытерла глаза тыльной стороной кисти руки.
    -Снова плачу...-она положила голову на плечо Джессу. Он смутился и не знал как поступить. Набравшись смелости, он обнял ее левой рукой.Так они сидели, наслаждаясь песнями эльфов с неба и этими незабываемыми минутами.
    Спустя какое-то время, Лесли подняла голову, улыбнулась и прошептала:
    -Джесси, пора вставать!

     

    Глава 4: Обычный день.

     

    -Джесси! Вставай же! Ты же не хочешь снова опоздать?
    Мать стояла возле кровати, уперев руки в бока. Джесс еще полежал пару секунд. Пока мама будила Мей-Белл, он встал и надел тапочки.
    -Джесс, ты что, спал в одежде?-спросила мама.
    -Да...мам, понимаешь ли, я вчера устал и лег не раздеваясь.
    -Чем же ты таким занимался?
    -Я...-он замялся, соображая как ответить.-Я бегал! Много бегал, чтобы быть в форме перед сегодняшним забегом.
    Мей-Белл ехидно на него глянула и смешно скривила рот.
    -Так, оба завтракать и в школу!-скомандовала мать, хлопнув в ладоши.
    Покончив с завтраком, Джесс и Мей-Белл надели свои ранцы и вышли на улицу. Погода стояла хорошая. Направляясь к шоссе, они услышали, как кто-то сзади вопит:
    -Ребята, подождите меня!
    Они развернулись и увидели спешащую к ним Лесли. У нее за спиной висела сумка с учебниками.
    -Зачем тебе учебники?-спросил Джесс
    -Как зачем? Чтобы на них сидеть!-пошутила Лесли.-Джесс, мы же идем в школу, забыл?
    -Так ведь...
    -Опять за свое да? Мне что же, нельзя быть обычной девчонкой?
    -Ладно, не злись. Где этот автобус?
    На горизонте появилось желтое пятно. С каждой секундой оно приобретало очертания школьного автобуса. Он остановился перед троицей и распахнул свои двери.
    -Джесс, приятель! Запрыгивай!-весело сказал водитель.-Что, сегодня решил придти в школу вовремя?
    -Ага...
    Заняв место у окна, Джесс старался не подавать виду, что с ним рядом еще кто-то есть. Мей-Белл села с какой-то девочкой, ростом как она сама.
    Лесли пихнула Джесса в бок:
    "Как в старые добрые времена, а?"
    Лесли сидела и лишь тихонько ухмылялась. Джесс не заметил, чтобы она что-то говорила вслух. Он скосил на нее взгляд.
    "Ага"-подумал он. Ну почему Лесли не умеет сидеть спокойно?
    "Это я-то не умею?"-услышал он ее голос, хотя Лесли все также сидела молча.
    Джесс был удивлен, но мысленно похвалил ее:
    "Ловко ты придумала!"
    Так они и ехали, вовсю обмениваясь мыслями, пока автобус не подьехал к зданию школы. Вставая с сиденья, Джесс заметил, что Дженис с открытым ртом провожает выходящую из автобуса Лесли взглядом.
    "Вот-те на!"-подумал Джесс.
    "Что?"-спросила Лесли, когда они шли к школьному крыльцу.
    "В автобусе я видел как Дженис таращилась на тебя, как на привидение!"
    "Да уж...Вот не думала, что Дженис тоже способна Верить!"-ошеломленно подумала Лесли.
    Они уже шли по коридору в класс.
    -Пока Джесс! Пока Лесл...-Мей-Белл прикусила язычок и помахав им, поспешила в свой класс.
    Уже у дверей класса, Джесса посетила мысль: а где будет сидеть Лесли?
    "Не волнуйся, у меня все продумано!"-успокоила его она.
    Джесс пробрался к своей парте и сел. Урок еще не начался и в классе стоял гам пока не прозвенел звонок. Миссис Майерс зашла в класс и в нем тут же нависла гробовая тишина. Джесс покосился на Лесли. Она сидела за невесть откуда взявшейся новенькой партой на воображаемом стуле и доставала свои воображаемые учебники и тетради. Разложив их перед собой, он сложила руки и уставилась на миссис Майерс. Был урок литературы и они проходили какую-то известную писательницу. Лесли вела себя вполне обычно: слушала что говорит миссис Майерс и что-то писала. Но та не могла ее видеть и похвалить за примерное поведение. А Джесс буквально кожей чуял, как позади него, трясется на своем стуле от бессильного гнева Скот Хогр, которого так и тянуло сделать Джессу какую-нибудь пакость. Наконец, не выдержав мучений, Скот ткнул ручкой Джесса в шею. От Лесли это не ускользнуло. Она встала из-за парты, пресекла класс, подошла к Скоту, с размаху двинула ему по уху и вернулась на свое место за партой. Скот бешено замотал башкой в поисках нахала. По правую руку бездельничал его поддувала Гарри Фалчер. Скот оторвал от тетради клочок бумаги и начал бешеной скоростью писать. Закончив, он смял клочок и запустил им в Фалчера. Бумажный снаряд угодил тому в ухо и упал на пол. Фалчер поднял его и развернув, прочел:
    "Ты что охренел? Чего дерешься?"
    Он сделал кислое лицо и перевернув клочок, написал:
    "Ты спятил? Это не я!"
    И швырнул в Скота. Тот прочитал ответ и побагровев, не шевелился до конца урока. На перемене, Джесс с Лесли отправились на задний двор школы: вот-вот начнутся соревнования по бегу среди пятых классов. Джесс поймал злобный взгляд Скота. Тот буравил его своими злыми глазками и мотнув головой в сторону стартовой линии, ядовито ухмыльнулся. Интересно, что он задумал?
    "Какая разница, что там задумала эта задница?"
    "Лесли, ты говоришь стихами!"
    "Ха! А ведь точно! Кажется, у меня талант просыпается!"
    "Вот опять!"
    "Хи-хи!"
    Подойдя к линии старта, Джесс нарочно встал рядом со Скотом, чтобы тот не думал, что он, Джесс, его боится. Лесли благоразумно решила не бегать. Ведь иначе весь смысл забега отправится к чертям. И поэтому она присоединилась к толпе болельщиков. Она кричала Джессу ободряющие слова. Но кроме него, никто ее не слышал, поэтому она орала во все горло:
    -ДЖЕСС! ТЫ ЛУЧШИЙ! СДЕЛАЙ ИХ! ОНИ МЛАДЕНЦЫ!
    Джесс приготовился, сосредоточился на финише и стал ждать сигнала.
    -На старт! Внимание! МАРШ!
    Джесс ринулся вперед. Скот стартовал наравне с ним. Джесс поднажал, но не тут-то было! Скот также удвоил усилия. Толкнув Джесса, он пропыхтел:
    -С дороги, неудачник!
    Джесс пошатнулся и потерял скорость. "Ну все, я продул!"- с досадой подумал он и вдруг его как будто окатило холодной водой из ведра. Ощутив невероятный прилив сил, Джесс рванул догонять Скота. Ноги его работали со страшной силой. И через секунду, Скот остался позади, а Джесс стоял на финише и счастливо улыбался во весь рот. Тут его снова посетило это странное ощущение прохлады.
    "Да что это со мной такое?"
    "Молодец! Ты утер ему нос!"
    Лесли стояла рядом и улыбалась. Джесс уставился на нее:
    "Так это ты мне помогла?"
    "Ага!"
    Джессу захотелось обнять ее, но он вспомнил, что кроме него ее никто не видит. Подумают еще, что Джесс Эронс сумасшедший и любит обниматься с воздухом. Поэтому он просто поблагодарил ее:
    "Спасибо...Чтобы я без тебя делал!"
    "Пустяки, я еще не то могу! Я не могла позволить тебе проиграть этому гнусному белогру!"
    И она скорчила Скоту рожицу. Прозвенел звонок и друзья поспешили в класс. Настала очередь урока музыки. Дверь класса открылась, и показалась тележка с музыкальными инструментами. Толкала ее мисс Эдмундс.
    -Здравствуйте ребятки!-весело поприветствовала она класс.
    -Здравствуйте мисс Эдмундс!-хором ответили они.
    -Какую песню будем петь сегодня?-спросила она.
    Лесли каким-то образом направила в голову мисс Эдмундс мысль.
    -Я вспомнила одну очень хорошую песню, буквально сейчас. Возможно, я ее где-то слышала, точно не помню. Записывайте слова.
    Все зашуршали тетрадями.
    -Песня называется "Место Для Нас".
    Продиктовав классу текст песни, она села за рояль.
    -Готовы?
    -Готовы!
    Класс запел:
    "Я вижу твое лицо, когда закрываю свои глаза,
    я вижу как ты смеешься и солнце сияет над Местом Для Нас..."
    Джессу песня пришлась по душе и он пел ее с удовольствием. Глянув на Лесли, он видел, что она поет без запинки, и идеально вписывается в такт музыки, как будто знала эту песню наизусть.
    "Наверное, напевает ее в дУше..."-про себя хихикнул Джесс.
    Лесли повернулась к нему и не переставая петь, улыбнулась:
    "Я все слышала!"-услышал ее мысли Джесс.
    Прозвенел звонок.
    -Класс, вы можете идти.-сказала мисс Эдмундс, вставая из-за рояля.
    Все ринулись к выходу.
    -Джесси, останься на минутку, пожалуйста.-бархатным голосом попросила мисс Эдмундс.
    Джесс кинул взгляд на Лесли. Она уже поняла все и закатила глаза.
    "Я жду тебя во дворе!"-выходя из класса, подумала Лесли.
    Мисс Эдмундс заметила, что Джесс стоит, уставившись куда-то в одну точку.
    -Эй, что с тобой? Ты не заболел?-спросила мисс Эдмундс.
    -Э-э...нет, со мной все хорошо.-быстро сказал Джесс.
    -Я просто хочу узнать, как у тебя дела. Вижу у тебя хорошее настроение, ты улыбаешься. И пел ты отлично! Это добрые знаки. Я рада, что ты оправился!-улыбнулась она своей ослепительной улыбкой.
    Джессовы уши раскраснелись. Мисс Эдмундс потрепала его волосы на голове.
    -Ну все, беги!
    -До свидания!
    -Пока, Джесс!
    Выйдя на школьный задний двор, он нашел Лесли сидящей возле дерева и листающей какую-то книжку. Присев рядом, сделал вид, что он здесь один, чтобы окружающие лишнего не подумали.
    "Надеюсь, вы не собираетесь снова в музей?"- деланно спокойно спросила Лесли.
    "Да нет...Ты чего?"
    "Ничего. Просто спросила."
    Джесс сидел и не понимал, что происходит.
    "Я вижу, почему она тебе так нравится. Она красивая и так далее..."
    Ах, вот оно что!
    "Лесли, ты что же ревнуешь?"-усмехнулся Джесс.
    Лесли вспыхнула:
    "Вот еще! Не говори ерунды, Джесс Эронс!"
    "Лесли, да брось ты. Просто мисс Эдмундс хорошо ко мне относиться, только и всего!"
    Взгляд Лесли смягчился и она наконец подтаяла:
    "Ладно, извини. Ты не виноват. Все мальчишки в твоем возрасте влюбляются в красавиц-училок"-улыбнувшись, она несильно ткнула Джесса кулаком в плечо.
    -Смотри, к нам Дженис идет...-шепнула она.
    Джесс поднял голову. Дженис шла одна, без своих дурацких подружек.
    Она подошла к ним и пару секунд таращилась на Лесли. Лесли улыбнулась и сказала:
    -Привет!
    Дженис побледнела и пролепетала:
    -Д-джесс. Пойдем-ка отойдем? Поговорить надо...
    -Только не бей его, ладно?-шутливо попросила Лесли.
    Джесс и Дженис отошли за угол школы. Дженис отдышалась и заговорила:
    -Кажется я схожу с ума!-заявила она.
    -С чего бы?-спросил Джесс, хотя уже догадывался, каким будет ответ.
    Дженис заозиралась по сторонам и убедившись, что рядом никого, шепотом сказала:
    -Я...я вижу Л-лесли!
    -Давно?
    -С сегодняшнего утра...
    Джесс помолчал, думая как поступить. И решил открыть ей правду.
    -Слушай,-он тоже понизил голос до шепота,- У тебя не едет крыша, это действительно Лесли.
    -Ты...тоже ее видишь?-изумилась Дженис.
    -Конечно!
    Дженис пораженно прислонилась к кирпичной стене.
    -Скажи, она что...как бы дух?
    -Не совсем. В смысле она существует, но не для всех.
    -Как это? Не понимаю...
    -То есть, ее может видеть только тот, кто способен Верить по-настоящему.
    Дженис сделала большие глаза и уставилась куда-то вдаль.
    -Получается, я могу верить...-благоговейным голосом сказала она себе.
    -Можешь. Ладно, я пойду, меня Лесли ждет...
    -Ага, иди.-пробормотала потрясенная Дженис.

    "Что ей было нужно?"-спросила Лесли. Они уже ехали в автобусе домой, и когда садились, Лесли сразу же набросилась на Джесса с вопросами.
    "Она и вправду тебя видит. Решила что спятила, но я ее успокоил."-рассказал Джесс.
    "Бедняжка!"
    "Ага. Ты бы ее видела! Вся зеленая и как будто ее током ударило."
    "Она тебя не била?"
    "Нет, а что?"
    "Ннууу, это ведь Дженис Эйвери..."
    "Теперь она другая."
    "Ее что, подменили пришельцы?"
    "Нет, это сделала ты!"
    "Правда?! Когда? Не помню чего-то..."
    "Нууу..."-протянул Джесс и замолк.
    Лесли поняла, о чем он и помрачнела. Потом она подняла голову и с какой-то нежностью посмотрела на сидящую впереди Дженис. Та почувствовала на себе ее взгляд, повернулась на сидении и слабо улыбнулась Лесли. Лесли тоже ответила ей теплой улыбкой и подумала:
    "Как она напоминает мне того тролля!"
    Автобус высадил их и они все втроем направились по домам.
    "Встретимся у моста!"-подумала Лесли.
    "Идет. После обеда и встретимся!"
    Мей-Белл смотрела то на Джесса, то на Лесли и не понимала, чего это они все время молчат.
    -Что это вы молчите все время? Тут же нету никого!
    Джесс и Лесли переглянулись и засмеялись.
    -Мы не молчим, а просто разговариваем мыслями.-объяснила ей Лесли.
    -А мне можно?
    "Можно!"-услышала Мей-Белл в своей голове.
    "Ух ты! Теперь я тоже умею мысленно!"-подумала она.
    "Отлично!"-похвалила Лесли.
    Они разбрелись по своим домам: Джесс и Мей-Белл пошли к своему дому, а Лесли побежала в Замок.

     

    Глава 5: Тролли всегда приходят вовремя.

     

    Билл Берк остановил машину возле дома, в котором недавно жил со своей женой и дочерью. Посидев в салоне пару минут, он взял на руки Принца Териана и вышел из машины, хлопнув дверцей.
    -Вот мы и дома, Пи Ти...-вздохнув, пробормотал он.
    Пи Ти забрыкался и выскочил из его обьятий. Виляя хвостом, он побежал к двери дома и сев под ней, затявкал. Видя, что Билл его не понимает, он встал на задние лапы, положил передние на дверь и заскреб когтями.
    -Ты хочешь войти в дом?-спросил его Билл, направляясь к двери, чтобы открыть ее.-Ладно, давай зайдем.
    Оказавшись внутри, Билл осмотрелся. Зрелище пустующего дома угнетало. Бросив взгляд на "золотые" стены, он невольно улыбнулся, видимо о чем-то вспоминая. Пи Ти носился по всему дому, гавкал и скулил.
    -Пи Ти, ее здесь нет.-сказал Билл скорее себе, чем псу.
    Пи Ти помчался на второй этаж и пошнырял там немного. Спустившись к Биллу, он сел у его ног и положил что-то на пол. Билл нахмурил брови, наклонился и взял бумажный "самолетик". На крыле он прочел:
    "...здесь безумно красиво..."
    Развернув лист, наткнулся на заголовок:
    "Невероятное погружение на глубину"-пробормотал он.
    Выйдя во двор, Билл присел на ступеньки и начал читать. Он читал, незаметно для себя задержав дыхание. Губы его шевелились, повторяя слова:
    "...стая серебряных рыбок..."
    Билл тут же представил их.
    "...но я рада, что побывала здесь..."
    Прочтя до конца, Билл выпустил воздух, что накопился в легких. Впечатления переполняли его. Под текстом была надпись: "Лесли Берк"
    -Лесли...-прошептал он.
    Сложив сочинение в четверо, Билл положил его поглубже в карман рубашки.
    -Погружение на глубину...-пробормотал он и встал. Постучав в дверь дома Эронсов, Билл подозвал Пи Ти. Дверь распахнулась и он поздоровался:
    -Добрый день, миссис Эронс...
    -О, мистер Берк!-радостно воскликнула она.-Очень рада видеть вас. Проходите...
    -Нет-нет, я здесь ненадолго. Заехал к вам, чтобы отдать этого пса вашему сыну.
    -Понятно. Но Джесса нет дома. Он вернулся из школы и даже толком не пообедав, убежал на улицу с Мей-Белл. Я конечно порядком удивилась, что он не был против компании сестренки. Ведь раньше, когда он дружил с...-повисла неловкая пауза.-Простите...
    -Ничего все нормально, продолжайте.-печально улыбнулся Билл.
    -Н-ну так вот. Раньше он не позволял малышке Мей-Белл гулять с ними. Однако, теперь он стал несколько другим.-она улыбнулась.-И знаете, мне это по душе!
    -Ээ, другим?
    -Да!У меня складывается такое впечатление, что...как будто...Ох, боже мой... ваша дочь Лесли жива и они снова вместе проводят время.
    Билл молчал, обдумывая услышанное.
    -Мистер Берк?-окликнула его миссис Эронс.
    -А? Ах да... Спасибо вам! Приятно было с вами повидаться! До свидания.
    Билл уже повернулся, чтобы уйти, но Пи Ти тявкнул и покрутился на месте. Билл посмотрел на него и спросил миссис Эронс:
    -А где обычно Джесс бывает?
    -Я точно не знаю, но по-моему он в лесу неподалеку.
    -Знаете,-он взял Пи Ти на руки.-Я пойду поищу его. Еще раз до свидания.
    -До свидания.
    Дверь за ним закрылась. Билл пошел путем, которым вел его однажды Пи Ти. Воспоминания об этом оставлял какой-то неприятный осадок на душе. Уж лучше об этом не думать. Это было слишком больно. Также, он боялся увидеть ту самую злосчастную веревку и гадал, как же перебраться через овраг. Он шел и когда достиг нужного места, то не увидел зрелища, которого опасался. Его взору открылся мост. Он был сделан из из досок и сухих веток, сплетенных между собой. Над ним, стояло что-то вроде арки из тех же деревянных веток, скрепленных крест-накрест. На вершине арки была прикреплена широкая доска, а на ней краской кто-то написал: "Ничто не сокрушит Нас!"
    -Надо же...-под впечатлением, выдохнул Билл.
    Он ступил на мост и попрыгал на месте, пробуя его на прочность."Недурно.-подумал он.-Но кто же его построил?"
    Ему вспомнилось, как однажды Джесс попросил у него лежащие у их дома доски, которые Билл собирался использовать для ремонта крыши. После смерти Лесли, Билл бросил это дело, тем более что он с женой уже собирались уезжать обратно в город."Конечно,- ответил он тогда Джессу, - Бери все что хочешь."
    Билл нагнулся и потрогал дощатое покрытие. Да, доски те самые. До его ушей донеслись звуки детского смеха. Он поднялся с колен и прислушался. Кажется, смех доносится из леса, по ту сторону моста. Смех повторился и Билл определил, что там находятся по крайней мере трое ребят. Двоих из них он не узнал, но вот последний показался ему знакомым. Или ему послышалось? Пи Ти затявкал в ту сторону и заюлил вокруг ног Билла. Укусив его за штаны, он понесся в лес.

    Лесли неторопливо прогуливалась по мосту, изредка останавливаясь, чтобы посмотреть на воду.
    -Эй, Лесли!
    Она оглянулась и увидела бегущих Джесса и Мей-Белл. Улыбнулась и помахала им.
    -Ну что, идем?-спросила она.
    -Идем! Идем!-захлопала в ладоши Мей-Белл.
    Они все втроем пошли по мосту.
    -Стойте!-Лесли остановилась, растопырив руки. Джесс впритык идти за ней, и поэтому стукнулся носом о ее голову.
    -В чем дело?-потирая нос, спросил он.
    -Нужно поприветствовать Терабитию. Таков обычай.-серьезным голосом сказала Лесли.
    Она вознесла руки к небесам и громко сказала:
    -О, великие духи Терабитии! Благословите нас, правителей королевства!
    Лесли немного постояла, к чему-то прислушиваясь.
    -Мы можем войти.-торжественно произнесла она.
    -А как называется наш замок?-поинтересовалась Мей-Белл.
    -Ну...Я назвала его Джессли-Белл.
    Джесс с трудом подавил улыбку, сохраняя серьезное выражение лица. Но это ему не удалось и он прыснул в кулак.
    -Ну чего ты хихикаешь? Нормальное название!-Лесли сама заулыбалась, видя как смотрят на нее Джесс и Мей-Белл.-Ну да звучит немного забавно. Признаю. Но я так мучилась, придумывая его!
    -Чем займемся?-с живым интересом спросила Мей-Белл, когда они шли по лесу.
    -Сначала полазим по деревьям. А потом наведаемся в замок.-ответила Лесли.
    Она осмотрелась и выбрала понравившееся ей дерево. Подпрыгнула, вскарабкавшись на широкую ветку и села, свесив ноги.
    -Давайте, залезайте!-весело крикнула она им сверху.
    Джессу не составило труда залезть на это дерево и усесться рялом с Лесли. Но мей-Белл осталась внизу и не решалась.
    -Я не смогу!-крикнула она.
    -Не говори так! Еще как сможешь!-ободряюще крикнула Лесли.
    -Но высоко не забирайся, иначе не спустишься!-предостерег ее Джесс.
    Мей-Белл неуверенно подошла к стволу дерева.
    "Ты сможешь! Не бойся, это просто!"-услышала она в своей голове. Подняв голову, она увидела, что Лесли улыбается ей. Выбрав самую низкую ветку, вздохнула и прыгнув, ухватилась. Повиснув на ней, она поняла, что дальше ей нипочем не залезть. Ее охватил страх.
    -Я сейчас упаду!-закричала она и вдруг почувствовала под ногами опору.
    -Ой, что это...-она разжала пальцы и встала на что-то ногами.Посмотрев себе под ноги, увидела огромные пальцы цвета земли и древесной коры. Обернулась и ее лицо оказалось в сантиметре от чьих-то огромных зеленых глаз и огромного носа. Глаза глядели приветливо, но все равно Мей-Белл немного испугалась. Тогда огромное лицо улыбнулось и сказало:
    -Ну? Залезай на ветку.-по гулкому, но приятному голосу, Мей-Белл догадалась, что это женщина. Существо подняло ее повыше и Мей-Белл приналась залезать.
    -Вот так! Молодец...Тяни ручки...-приговаривало чудище.
    Мей-Белл наконец-то устроилась на ветке и осторожно спросила:
    -Кто вы?
    Существо нахмурилось и почесало плечо, сделав задумчивое выражение лица. Через довольно длительный промежуток времени, оно ответило:
    -Я не знаю. Терабитяне называют нас троллями. Заметив на ветке что повыше, Лесли и Джесса, троллиха расплылась в улыбке.
    -Вот я глупая, про вас забыла. А вы здесь.
    -Ничего, не беспокойтесь!-улыбнулась Лесли
    Троллиха перевела вгляд на Джесса.
    -Я тебя знаю.-заявила она.-Ты тот мальчик, что рухнул с дерева, а я тебя поймала.
    Джесс заерзал и сделав беспечное лицо, сказал:
    -Да, было дело...
    -Больше не падай!-предупредила его троллиха и стала медленно поворачиваться, чтобы уйти.
    -Подождите!-окликнула ее Мей-Белл.-Как вас зовут?
    Троллиха уже успела повернуться к ней спиной. Не поворачивая головы, она ответила тихо:
    -У меня много имен. Каждый, кто меня встретит, дает мне разное имя. Зови меня как тебе угодно.
    Мей-Белл задумалась.
    -Как насчет...Нет.
    Троллиха молча ждала.
    Но вот глаза Мей-Белл загорелись и она просияла.
    -Я буду звать тебя Белла!
    Троллиха повернулась к ней и нагнувшись, чтобы лицо было наравне с Мей-Белл.
    -Никто еще не давал мне такого прекрасного имени. Спасибо. Но как звать тебя, деточка?
    -Мей-Белл!
    -У тебя два имени?-удивилась Белла.
    Мей-Белл рассмеялсь.
    -Нет, просто Мей и Белл считается как одно слово!
    Белла изумленно глядела на нее.
    -О, я поняла. Мей-Белл-это одно слово! Ты дала мне имя из этого слова. Мне очень нравится!
    Белла улыбнулась, показав свои квадратные зубы.
    -Белла...-повторила она, наслаждаясь звучанием.-Да. Мне пора идти. До свидания правители Терабитии!
    Белла выпрямилась, развернулась и пошла, раздвигая руками верхушки деревьев и гулко топая огромными ступнями.
    -Классно ты придумала, молодец!-похвалила Лесли.
    Мей-Белл смотрела вслед уходящему троллю и о чем-то думала.
    -А? Что?-очнулась она.-Да, ей подходит это имя.
    Они посидели еще немного и слезли с дерева. Лесли просто спрыгнула, а Джесс повис на ветке и мешком свалился на землю. Откуда-то из чащи слвоно гром донесся голос Беллы:
    -Я ведь тебе говорила: не падай!
    Лесли прикрыла рот ладонью и затряслась от смеха. Джесс поднялся на ноги, отряхнулся и крикнул вслед Белле:
    -Я не упал!
    Секунду царила тишина.
    -Король, а с деревьев слезать не научился...-прозвучало издалека приглушенное бормотание тролля. Мей-Белл и Лесли схватились за животы и громко захохотали. К этому времени, Мей-Белл уже слезла с дерева сама, чем очень гордилась.
    -Да уж, просто умереть можно от смеха!-насупившись, буркнул Джесс себе под нос.-Хватит вам уже! Лучше пойдемте в замок!-сердито проворчал он и первый двинулся дальше в лес.
    -Джесс, подожди!-все еще не переставая посмеиваться, крикнула ему Лесли.-Мей-Белл, идем!
    -В замок!-воскликнула Мей-Белл и поспешила за Лесли.
    Ребята скрылись в лесу. Через какое-то время, на место, где они только что были, примчался Пи Ти. Понюхав воздух, он кинулся в догонку за своей хозяйкой.



    0


    Ссылка на этот материал:


    • 0
    Общий балл: 0
    Проголосовало людей: 0


    Автор: Busovv
    Категория: Приключения
    Читали: 189 (Посмотреть кто)

    Размещено: 21 ноября 2010 | Просмотров: 1739 | Комментариев: 0 |
    Информация
    Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии в данной новости.
     
     

     



    Все материалы, публикуемые на сайте, принадлежат их авторам. При копировании материалов с сайта, обязательна ссылка на копируемый материал!
    © 2009-2021 clubnps.ru - начинающие писатели любители. Стихи о любви, рассказы.