«    Декабрь 2021    »
ПнВтСрЧтПтСбВс
 
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
 





-- Материальная помощь сайту --

--Бонус |

Сейчас на сайте:
Пользователей: 0
Отсутствуют.

Роботов: 1
Yandex

Гостей: 26
Всех: 27

Сегодня День рождения:

  •     Naunet (05-го, 27 лет)
  •     vovasan (05-го, 60 лет)
  •     Ибрагим Агаев (05-го, 21 год)
  •     Сусаренко Евгений (05-го, 33 года)


  • В этом месяце празднуют (⇓)



    Последние ответы на форуме

    Стихи Мои стихи Кигель С.Б. 2690 anuta
    Стихи Цветок 115 Моллинезия
    Обсуждение вопросов среди редакторов сайта Рабочие вопросы 685 Моллинезия
    Флудилка Рассуждения о соклубниках. 64 Моллинезия
    Флудилка Цитатник 101 Моллинезия
    Стихи Когда не пишется... 35 Моллинезия
    Флудилка Время колокольчиков 217 Моллинезия
    Флудилка Курилка 2255 Моллинезия
    Флудилка Поздравления 1811 Lusia
    Литература Впервые слышу такое слово и выражение! 22 Моллинезия

    Рекомендуйте нас:

    Стихи о любви. Клуб начинающих писателей



    Интересное в сети




     

     

    -= Клуб начинающих писателей и художников =-


     

    Домик у озера

    «Домик у озера»

    Путь на северный конец озера предстоял долгий. Особенно, если учесть, что идти нужно было через лесную чащу. Но Андрея это нисколько не пугало. Он не в первой был в этих местах и знал, если не весь лес, то хотя бы точный путь к озеру Кристалл. Именно Андрей, молодой парень с приятной улыбкой, и подбросил эту идею своим друзьям во время первой летней недели. Ребятам хотелось пойти в поход еще с прошлого лета, поскольку тогда ничего не получилось из-за дождей, обильно поливавших землю, но в этот раз ничто не могло помешать осуществлению их планов. Учёба подошла к концу, дни стояли погожие, даже слишком ( днем столбик термометра зашкаливал за отметку в тридцать градусов, при этом на небе не наблюдалось ни единого облачка) и ребята были уже достаточно взрослыми, чтобы не опасаться запрета родителей. Дело оставалось за малым. Нужно было выбрать подходящее место для отдыха, ведь поход планировался с ночовкой и не среди городских улиц и парков, а в отдаленном месте - у лесного озера. Ближайшая вышка любой из мобильных компаний находилась отсюда, примерно, в тридцати километрах. Это значило, что если вдруг к ним прицепятся какие-нибудь местные пьяницы, с целью повеселиться, то компании ребят придется очень тяжело и неудобно уговаривать их уйти и весь отдых будет испорчен.
    Первая и самая лучшая идея была предложена Андреем. Он сказал, что лучше всего будет отправиться на озеро Кристалл, что аж в пятидесяти километрах от их города. Там, по его словам, место спокойное, живописное и почти нет туристов в начале лета. Все охотно и сразу же согласились. Никому и в голову не пришло подумать о расстоянии. Пятьдесят километров от ближайшего населенного пункта - не шутка. Но ребят это нисколько не смущало. Они собрали вещи прямо на следующий день и отправились в путь. Несмотря на жар молодости, спиртного, среди взятых вещей, почти не было. Были только небольшая упаковка пива, три килограмма мяса для шашлыка, консервы, посуда, пять палаток и некоторые принадлежности личной гигиены. Выехали утром. Над городом только начали появляться первые отблески рассвета, а веселая компания уже стояла на остановке, в ожидании самого первого автобуса, идущего рейсом Криково-Вартаго. Ребята неслучайно выбрали именно этот рейс. На восьмом шоссе стояла остановка, оставшаяся там ещё со времен перестройки. По неизвестной причине, автобус всегда останавливался возле неё, даже если никто не готовился покинуть салон. За остановкой шла узенькая тропинка, ведущая в лесную чащу. Этот путь и стал нужным для двенадцати друзей. Старательно помазавшись кремов от укусов насекомых (а последних здесь было больше, чем достаточно), ребята отправились вглубь леса, восхищаясь его красотой.
    Пройдя несколько метров, Маша тяжело выдохнула. Она не привыкла ходить по пересеченной местности, тем более с огромной сумкой в руке. Остальные ребята шли спокойно, уверенно, вслед за Андреем. Дорога в лесу, конечно, не городской асфальт, но идти можно. Из-за падающих на землю теней от многочисленных деревьев, жара не так ощущалась, что значимо облегчало путь.
    Шаг за шагом, метр за метром, компания приближалась к заветной цели, преодалевая природные препятствия, уготовленные лесом. Андрей шел впереди, неся на спине зеленый рюкзак и сумку с палаткой в правой руке. Наконец, показался блеск воды среди огромной опушки. Озеро впечатляющих размеров расположилось под палящим июньским солнцем. Андрей положил на землю сумку, стер пот со лба.
    - Мы добрались! - Воскликнул он идущим сзади друзьям.
    Из толпы послышался громкий восторженный смех. Все были очарованы увиденным пейзажем.
    - Вот погуляем! - Женя раскинул руки встороны, - гляньте, озеро какое здоровое! Обалдеть!
    - Ладно, надо поскорей разбить лагерь! А то я устала. - Сказала Маша, отмахиваясь от окруживших ее комаров.

    Ребята остановились на северном берегу, не потому, что им хотелось этого, просто он был ближе всех остальных. Первым делом они расставили палатки. Если учесть, что раньше никто из них этим не занимался, то смело можно было сказать, что их успеху мог позавидовать самый опытный путешественник. Небольшие временные жилища, коричневого цвета, скромно стояли вдоль береговой линии. Теперь можно было и отдохнуть. Подростки разбрелись по палаткам. Андрей устроился на покрывале, положив ладони под голову. В округе временно воцарилась тишина, лишь изредка прерываемая голосами ребят из соседних палаток.
    Не успел он закрыть глаза, как почувствовал движение у своих ного. Это была Инна. Андрей давно заметил, что нравится этой девушке. Но, несмотря на все усилия завоевать его, ей так и не удалось быть с ним вместе. Она относилась к числу тех девушек, как говорили о ней люди, которые нужны лишь тогда, когда на душе паршиво. Она была «девушкой на одну ночь». И хотя Бог не обделил её фигурой и богатым внутренним миром, парни предпочитали не завязывать с ней близких отношений, из-за боязни внезапной измены, но не отказывались от общения с ней, особенно при полном отсутствии света. В случае же Андрея, Инна являлась, своего рода, раздражителем. Сначала ему нравилось внимание этой шикарной дамы. Её повадки, манеры. Но вскоре она стала ему безразлична, и хуже того - противна. Слухи о том, что с ней творят взрослые богатые мужики, у которых уже давным-давно есть жёны и дети, быстро распространились по школе, словно аэрозоль в закрытом кабинете.
    Инна медленно поползла к Андрею, минуя его тело, и наконец её лицо оказалось у лица парня.
    - Привет. - Прошептала она, - можно присоединиться?
    Андрей бросил на неё скептический взгляд и, ничего не ответив, закрыл глаза. Девушка положила руку на живот юноши.
    - Не бойся, я не кусаюсь.
    Да уж, бояться и впрямь было нечего. Андрей лениво зевнул и повернулся на бок, так, что Инна оказалась позади него. Она безусловно хотела что-то сказать, но не знала с чего начать разговор. Пролежав несколько минут, она легла на спину и уставилась в потолок. Пальцами правой руки девушка неспеша покручивала чёлку. В её глазах отчетливо читались чувства ревности и недовольства. Она посмотрела на Андрея, тихо лежавшего рядом. По виду его спины нельзя было сказать, спит ли он, однако девушка надеялась, что нет.
    - Андрей, - робко начала она, - почему ты меня избегаешь?
    Парень открыл глаза и прикусил палец. «Опять началось. - Подумал он.» Андрей не занл, что ответить этой девушке, по крайней мере сейчас. Вроде, она хороша, но вот её ночные похождения вызывали излишние тревогу и настороженность... и что-то ещё. Точно! Недоверие! В яблочко! Доверие, как считал Андрей, было самым важным пунктом в «правилах хороших отношений».
    - Андрей, ты спишь?
    Юноша решил, что лучше и в самом деле притвориться спящим. Он ничего не ответил. Инна поднялась с одеяла, послышался звук отодвигающейся ткани, затем удоляющиеся шаги.
    «Наконец-то ушла. - Подумал Андрей, не открывая глаз.»
    В этот раз поспать ему не удалось. Комары звинели, отводя от сна, ребята уже начали просыпаться и из «домиков» раздавался звонкий смех. Ещё и эти охотники... Звук выстрела прозвучал только один раз и Андрей не совсем понял, сон это или нет...
    - Просыпайтесь! Я жрать хочу! - Послышался голос Славы, - подъём!
    Снаружи потянуло запахом дыма. Девушка по имени Юля, разожгла костёр и повесила над огнём кастрюлю, перед этим наполнив её водой из озера. Женя достал из палатки две большие пачки макаронов и три банки тушенки.
    Андрей вылез из палатки и присоединился к остальным ребятам. Ему поручили следить за огнём, иногда помешивая содержимое кастрюли. Особого труда это не вызывало. Сидя у костра, парень невольно заметил дувушку, которая доставала мясо для шашлыка из банки. Её руки были испачканы жиром, но в остальном она была ничего. Сплетённые в небольшой хвостик волосы, только добавляли этой девочке сексуальности и невинности. Этакий «запретный плод».
    - Маша, тебе помочь? - Андрей привстал с пня, исполнявшего роль стула.
    Девушка сдула со лба чёлку, не входившую в заплетённый хвост, посмотрела на парня и приятно хихикнула, обнажив белые зубы.
    - Следи за супом. Знаю я вас, помощников таких.
    Андрея её слова нисколько не обидели. Он знал, что с чувством юмора у Маши всё в порядке.
    - Суп получится - лучше некуда! - Юноша оттопырил большой палец на правой руке. - Тебе понравится!
    Девушка снова улыбнулась:
    - Зря стараешься. Красавицы такое не едят! - Маша не выдержала и чуть не взорвалась от смеха.
    Андрей улыбнулся:
    «Красавицы не едят, а Инна ест.»
    За что все любили Машу, так это за её смех и чувство юмора. Особой внешностью она не выделялась, но и уродливой её нельзя было назвать. За её умением веселить людей никто и не замечал её красоты, а ведь она была по-своему прекрасна.
    - Ну, раз уж нас здесь только двое, расскажи мне что-нибудь. - Маша устремила свой взгляд на Андрея. У неё была способность разговаривать голосом маленького ребёнка, что вызывало улыбки у окружающих.
    «Какие красивые у неё глаза. Я ведь раньше и не замечал этого. - Парень улыбнулся.»
    - Ну...
    Выстрел. Ясный отчётливый выстрел прорезал тишину, словно горячий нож масло.
    - Что это? - Андрей смутился.
    Маша по-прежнему улыбалась:
    - Не знаю. Может, кто-то надумал поохотиться.
    Тем временем рядом появился Слава с охапком сухих веток в руках.
    - Я вот вам дровишек принёс. Как вы здесь, не скучали?
    Андрей встал со «стула»:
    - Слава, ты слышал выстрелы?
    - Да, но только один. А что?
    - Да так, ничего. Просто интересно, кто бы это мог быть?
    Парень положил дрова на землю.
    - Да охотник какой-нибудь... или егерь там... Я в этом мало чего понимаю. Давайте лучше остальных позовём и сядем есть.
    На берегу озера не было свободного места. Вода была достаточно тёплой, чтобы можно было сидеть в ней, как минимум, часа два и при этом не беспокоиться о судоргах.
    - Эй, черти, идём есть! У нас всё готово! - Крикнула Маша с характерной для неё улыбкой.
    Весь «кагал» помчался из воды, словно она превратилось в кипяток.
    Андрей и Слава стояли на берегу озера и держали по тарелке с супом. Они были единственными, кто не сидел у костра - и так жарко было. Оба любовались пейзажами озера Кристалл. Слава первым заметил тучи, надвигавшиеся с юга.
    - Вот чёрт! Как бы дождь не пошёл. - Сказал он, откусывая кусочек хлеба.
    - Я думаю, может, стороной обойдёт.
    В это время к ним подошёл Денис.
    - О чём базарите, девочки?
    Ещё один шутник.
    Андрей указал в сторону надвигающихся тучь:
    - Скоро не до шуток будет.
    Денис сморщил лоб:
    - Может, пронесёт. А иначе купальники вам придётся сушить дома.
    Все трое разразились смехом.

    Несмотря на все предположения, прогнозы и, может, предсказания, дождь так и не пошёл. Тучи прошли мимо, не задев даже краяшком близлежащие районы озера Кристалл. Яркое солнце светило весь день, щедро осыпая своим светом всё живое. А когда наступил вечер, превратилось в красный раскалённый щар, зависший над горизонтом. Яркий красный свет скользил по волнам озера, будто солце вовсе не стояло на горизонте, а собиралось взойти прямо со дна.
    Ребята дружной компанией собрались вокруг костра. Они живо беседовали, неспеша потягивая пиво из пластмассовых стаканчиков, пели песни, рассказывали анегдоты... смеялись. Андрей сидел рядом с Машей, держа пиво в руке, и с удовольствием смотрел на то, как изрядно окосевшая девушка пыталась рассказать весёлую историю из своей жизни. Однако язык подвёл её и после нескольких попыток она решила, что на сегодня ей хватит и отправилась в полатку. Андрей предложил проводить её, но Маша решительно отказалась.
    Инна заметила это и, дождавшись, пока она войдёт в полатку, тихонько подкралась к своему старому знакомцу.
    - Не скучаешь? - вопрос больше напоминал стандартную фразу: «Тебе не стыдно?!», часто задаваемую мужьям-гулякам, нежели одноклассникам.
    Андрей посмотрел на сидящую рядом девушку. Посмотрел так, без особого интереса.
    - А почему я должен скучать? - «А почему мне должно быть стыдно?»
    - Я просто заметила, что ты какой-то невесёлый и решила тебя развеселить. - Девушка положила свою нежную ладонь на бедро парня, - я подумала, может, ты не откажешься прогуляться со мной вдоль берега?
    Выстрел. Совсем недалеко прозвучал звук выстрела, оставив после себя лишь эхо. Андрей встал с покрывала.
    - Вы слышали это, ребята?
    Сначала никто не заметил взволнованного юношу, куда уж там выстрел, но спустя несколько секунд все переключили своё внимание на Андрея. Слава доедал остаток шашлыка:
    - Наверное, опять охотники.
    - Слишком много охотников для этого места. Здесь поблизости даже деревень нет, а следы шин на земле я как-то не замечал. - В голосе парня слышалось волнение.
    - Может, охотники, а может, и нет... - Максим закурил сигарету. - Вот я как-то слышал, что есть в нашей области одно озеро...
    Этот парень славился своим умение рассказывать различные байки. Не секрет, что в большинстве случаев он сам выдумывал истории, но были среди них и правдивые. Дело в том, что Максим очень интересовался фальклором славянского народа. Неудивительно то, что он был главным издателем школьной газеты. Его доклады выводили школу на первые места, всё из-за этого, на первый взгляд, ничем непримечательного юноши. Максим мечтал сделать карьеру писателя и всё шло как раз к тому.
    - О, Макс, давай! Трави нам какую-нибудь байку! - Бурно отреагировал Денис.
    Все ребята затихли в ожидании того, что он скажет. Их глаза так и сверкали от накопившегося в них интереса. Максим загадочно улыбнулся. Свет от костра дьявольски освещал его лицо, но темнота окутала глаза юноши, предавая ему образ маньяка-психопата из какого-нибудь американского ужастика. Парень пустил в лёгкие горячий дым, затем изверг остатки наружу.
    - Эту историю я слышал, когда ездил отдыхать в санаторий, что на берегу Двины. Один мой знакомый рассказал мне её, когда я уже собирался спать. Клянусь вам, до рассвета я не сомкнул глаз. А призошло это в одном месте, где когда-то стояла какая-то деревня. Где именно не скажу - сам не знаю, но мой занакомый утверждал, что бывал на этом месте. Так вот, случилось это ещё когда нас и на свете не было. Жил в той деревне один лесник. Жители боялись его, злой он был. - Максим посмотрел на дымящуюся сигарету в руке. Затянулся. - Дом его стоял на краю озера. Местные жители называли его просто - Волчье... не знаю даже почему. Никто не ходил туда купаться, ловить рыбу, полоскать бельё. Все боялись того лесника, что жил неподалёку. Ходили слухи, что он топил всех, кто приходил в его владения. Но вот прошло время и на деревню свалилось какое-то проклятье. Там исчезали дети. И причём, абсолютно все. - Вокруг костра стояла гробовая тишина. - И тогда люди решили, что во всём виноват тот самый лесник. Всех охватила чудовищная ярость, однако никто не мог спросить его об этом и, возможно, отомстить - боялись. Но, некоторое время спустя, всё-таки нашёлся один смельчак. Звали его, по словам моего знакомого, Александр. Он не отличался огромной силой или хитрым умом, но у него была цель. Он точно знал, что это лесник забрал его дочь - Любу. И вот он пошёл в дом возле озера. Ждали его целый день, но так и не дождались. Никто не решился пойти за ним, а спустя месяц, деревня сгорела. Говорят, что это была кара людям за их трусость. Вот только это ещё не всё. Через пару лет поползли слухи о том, что лесник тот всё ещё жив. Его, якобы, видели на берегу Волчьего озера, а рядом с ним и его дом.
    - Ну и что? - Вмешалась Инна.
    - А то, что дом его сгорел вместе с остальными домами, да и сам он, как выяснилось, погиб. Говорят, что дух свой он озеру оставил, вместе с душами убитых им детей. - Максим сделал очередную затяжку и заметил, что сигарета почти истлела, оставив на месте табака кривую «пепельную башенку».
    - Интересно. - Прервал тишину голос Дениса. - А как деревня та называлась?
    - Да Бог её знает. Всё, что известно мне я рассказал. Верить не верить - дело ваше.
    С этими словами Максим допил пиво из пластмассового стаканчика и стал всматриваться в окружающий пейзаж. Вокруг костра снова завязалась живая беседа. Так, ни о чём.

    Маша проснулась, всё ещё не понимая, где находится. Непонятной так же стала для неё и причина пробуждения. Обычно, сладкий сон этой девушки не мог прервать даже пушечный выстрел. Прислушавшись, Маша поняла, что ребята наверняка уже разошлись по палаткам и легли спать. Она потёрла сонные глаза и решила вылезть из палатки, чтобы окончательно убедиться в этом. На лесной опушке царила тишина, лишь изредка прерываемая стрекотанием кузнечиков. На фоне силуетов сосен-великанов, чуть пониже, блестела озёрная вода. На её поверхности поднялись лёгкие волны. Внезапно подул ветерок и Маша подняла воротник своей мастерки. Ночь была не из тёплых, хотя синоптики в один голос убеждали всех жителей города Криково в обратном.
    Девушка услышала шорох неподалёку от крайней палатки. Она окончательно выбралась из домика и отправилась туда, в надежде, что это какой-нибудь лесной зверёк, пришедший к ним, дабы полакомиться останками пищи. Однако результат не оправдал её ожиданий. Возле крайней палатки никого не было.
    «Наверное, ветер. - Подумала Маша.»
    Она уже собиралась вернуться обратно, как вдруг почувствовала что-то твёрдое под своей ногой. Девушка наклонилась, чтобы рассмотреть предмет. В темноте он напоминал детский фломастер: продолговатый цилиндр, немного утолщённой формы. Маша коснулась находки пальцами и почувствовала холод металла. Подняв его, девушка замерла от удивления. В её руке находился охотничий патрон.
    - А это здесь откуда? - Спросила она окружающую темноту.
    Маша положила патрон в карман мастерки и пошла в сторону озера. Волны по-прежнему гуляли на поверхности, купаясь в свете недавно взашедшей луны. Девушка взглянула на озеро, вынула из кармана любопытную находку и решила выбросить её прочь, но, замахнувшись, передумала. Подержав патрон в руке, она вернула его на место.
    Совершенно неожиданно, спокойную тишину и шум ветра прервал звук выстрела. Совсем близко, километрах в пяти от их лагеря. Маша оглянулась вокруг, в душу тоненькой стрункой стала вбираться тревога.
    Андрей всё никак не мог уснуть. Рассказ Максима не выходил из его разума ни на минуту. Прозвучавший только что выстрел, заставил парня дрогнуть. Нет, это не мог быть охотник. Андрей много раз бывал в этих местах с отцом, но ни разу не встречал людей с ружьями, вернее сказать, что людей он вообще здесь не встречал. Тогда, кто или что могло стрелять в этих местах из ружья? Это и оставалось загадкой для юноши.
    Андрей посмотрел на часы. В темноте циферблат не был заметен и он решил достать фонарик, чтобы разглядеть цифры. Половина первого. Парень аккуратно пополз в сторону выхода, стараясь не беспокоить спящих в палатке приятелей.
    «Хорошо, что рядом нет Инны, - подумал он, - а то начались бы расспросы, мол куда я собрался?»
    Андрей вылез на ружу. Огляделся вокруг и почувствовал как же же там холодно. Он хотел было вернуться за тёплым свитером, лежавшем в рукзаке, как вдруг заметил женский силует на берегу озера. Парень сразу узнал в нём Машу. В недоумении он пошёл к ней.
    Девушка стояла возле самой воды и молча смотрела на волны.
    - Почему ты не спишь? - Прервал тишину Андрей.
    Его голос напугал Машу и она едва не подпрыгнула. Обернувшись, она увидела юношу и облегчённо выдохнула.
    - Фу, напугал ты меня. - На этот раз она не улыбалась. Её лицо приобрело серьёзное выражение.
    «Какая хрупкая, но серьёзная девочка, - подумал Андрей, - а ведь я никогда её такой не видел.»
    - Послушай, Андрей, - продолжила Маша, - мне кажется, что за нами кто-то наблюдает. - Она выняла из кармана патрон и протянула его парню. - Я нашла его рядом с крайней палаткой минут десять назад.
    Андрей внимательно осмотрел находку. Он узнал эту вещь. Такие патроны использывались при охоте на крупных животных. Однако, насколько было известно, таких не водится в этих местах.
    - Маша, - парень протянул патрон обратно, - ты случайно не слышала выстрелов?
    - Слышала. И совсем близко. Где-то там. - Она указала в сторону леса.
    Андрей согласился:
    - Мне тоже так показалось.
    - А почему это тебя так волнует?
    Юноша опустил глаза.
    - Я не знаю.
    - Что, тоже слышал эту байку?
    Андрей резко взглянул на девушку:
    - Как? Какую байку?
    Маша взяла его подруку, словно ребёнок, который не хочет говорить о своём плохом поступке:
    - Пойдём в палатку. Мне холодно.
    Парень стоял неподвижно, пропустив мимо ушей её последнюю фразу.
    - Какую байку, Маша?
    - Ну... про лесника-психа. Её, по-моему, все знают.
    Андрей резко обернулся и стал всматриваться в темноту. Постояв несколько секунд, он посмотрел на дрожащую Машу.
    - Мне надо кое-что проверить.
    Парень шагнул в сторону леса, шурша травой под ногами.
    - Ты не оставишь меня здесь одну? - Девушка двинулась за ним.
    - Я думаю, что здесь тебе будет безопаснее.
    - Ну уж нет. Что ты задумал, Андрей?
    Андрей снова посмотрел на неё. В свете луны Маша выглядела ещё прекраснее. Её черты лица казались идеальными, будто перед ним стояла модель, а не простая девочка, каких много в небольших городках.
    - Мне нужно кое-что выяснить.
    - Я пойду с тобой. Всё равно, теперь я не усну до рассвета.
    Андрей не стал возражать этой, на вид, хрупкой, но напористой девочке. Снова раздался выстрел, на этот раз ещё ближе.
    - Я возьму фонарь, - сказал Андрей, - без него будет сложно.
    Юноша залез в палатку, подтянул к себе рюкзак и извлёк из глубокого кармана небольшой фонарик, который брал с собой на случай, если в лагерь пожалуют дикие звери. Но сейчас было не до них.

    Дорога в лесу была довольно приемлимой, если не считать того, что на ней валялось огромное количество сосновых шишек. Они часто впивались в подошвы обуви, вызывая неприятные ощущения.
    Андрей и Маша решили идти по центру тропы, потому что там было меньше упавших шишек. Свет фонарика тускло освещал землю, вытаскивая из темноты лишь некоторые её участки, оставляя большую часть под покровом ночи. Маша едва успевала за своим другом. Он шёл довольно быстро, а девушка не привыкла к такой хотьбе, особенно если учитывать то, что под ногу нет-нет, да и попадётся какая-нибудь шишка, которая тот час же вонзится в подошву кроссовка, дойдя до мягкой кожи девичьей ноги.
    - Представляю, что скажут остальные, когда заметят, что мы пропали. - Маша наклонилась, чтобы отцепить очередную шишку от подошвы.
    Парень ничего не ответил. Он продолжал стремительно идти вперёд, пронзая темноту светом фонарика.
    Маша отбросила всторону шишку и настигла опередившего её Андрея.
    - Я, может, тебя раздрожаю своей болтовнёй? Если да, то извини... - голос девушки был крайне похож на голос провенившегося ребёнка. - Я просто пытаюсь поддержать беседу.
    - Всё нормально. - Юноша улыбнулся. - А насчёт ребят скажу, что я не знаю как остальные, но Инна так точно с ума сойдёт!
    Маша улыбнулась в ответ:
    - Да уж. - И, помолчав, добавила: - Андрей, можно задать тебе один нескромный вопросик?..
    - Валяй.
    Девушка глубоко вздохнула, затем последовал не менее шумный выдох.
    - А Инна тебе на самом деле нравится?
    Андрей молча посмотрел на свою спутницу.
    - Хотя, я тебя понимаю... Такая девчонка.
    - Она мне безразлична. Хуже того, она начинает выводить меня из себя.
    Маша чуть не лопнула от удивления.
    - Вот уж не знала! Парни за ней годами бегают и ничего не выходит, а он тут на тебе - «выводит из себя»! Ну ты даёшь! Да-а!
    Андрей улыбнулся, после чего его ноги перестали шагать. Маша сначала не поняла, почему они остановились, но вскоре всё стало ясно. Всё-таки что-то прекрасное в ней было. Парень взял ничего не понимающую девушку за талию и прижал к себе, настолько сильно, что та хихикнула.
    - Потише, монстр!
    Андрей ослабил хватку и посмотрел в глаза девушке. В них по-прежнему стоял любопытный блеск и радость.
    - Извини. - Робко выронил парень.
    Маша поправила воротник мастерки и улыбнулась.
    - Не стоит извиняться.
    Где-то в сосновой роще вновь раздался выстрел. Однако на этот раз ребятам показалось, что он прозвучал немного дальше, чем обычно, но всё равно не очень далеко: было слышно, как по ветвям деревьев скатилась дробь. Андрей схватил Машу за руку и помчался прямо в глубь рощи, пробивая на своём пути «стены» из сухих ветвей и паутины.
    Пробежав несколько сотен метров, ребята снова услышали шум выстрела, на этот раз он прозвучал немного ближе. Прошло мгновение и звук послышался снова, затем снова и снова.
    - Побежали! - Андрей устремился всторону доносившегося до них шума.
    - Подожди, а вдруг это ловушка?!
    - Нет времени размышлять!
    Парень снова схвати за руку Машу и помчался вперёд за неизвестным.
    Бежали долго. Наконец, уставшая девушка сказала:
    - Я больше не могу...
    Оба присели на землю, чтобы отдышаться. Небо над лесом было усеянно звёздами, лица ребят одувал теперь уже мягкий прохладный ветерок, принося чувство ни с чем не сравнимого блаженства. Андрей посветил по сторонам фонариком, в надежде отыскать хоть какие-нибудь следы стрелявшего. В какой-то момент свет выдал кусочек жести, торчащий из слоя иголок и грязи. Парень подошёл ближе, опустился на колени и стал отбрасывать руками всё лишнее со своей находки. Это оказался жестяной лист, изрядно проржавевший, на таких раньше писали названия населённых пунктов при въезде, как скзал Андрей удивлённой Маше.
    - Давай-ка посмотрим, что написанно здесь.
    Парень направил луч света на, как показалось, переднюю часть листа. Некоторые буквы уничтожились под действием ржавчины, однако большинство ещё было заметно.
    - «Т...х...ие ду...ы». Тихие дуры? - Андрей улыбнулся.
    - Да нет же. Наверное, «Тихие дубы»? Это что, деревня такая?- Дрожащим голосом спросила девушка.
    - Не знаю. Нам надо идти.
    Ребята поднялись со взмокшей от испарений земли и подались дальше. Всю дорогу Андрей думал о рассказе Максима. Неужели всё это было на самом деле? Но тогда кто стрелял в лесу, если деревня сгорела давным-давно. Мысль, пришедшая в голову парня, едва не лешила его чувств.
    «Это был лесник. Максим сказал, что его видели возле озера несколько лет спустя.»
    Оставалось надеяться на то, что это всё-таки охотник.
    Идти пришлось недолго. Единственной проблемой оказались деревья и высокие травы, из-за которых пришлось значительно сбавить темп. Ребята вышли на небольшую поляну. Трава на ней была не такая высокая, что вызывало излишние подозрения. Андрей первый заметил это и тут же поставил в известность свою спутницу. Маша шагнула немного вперёд и, присев накорточки, подтвердила:
    - Кто-то недавно был здесь. Косил траву.
    - Чем дальше в лес - тем больше дров. - Андрей огляделся вокруг. - Интересно, кто бы это мог быть? Здесь поблизости нет ни одного посёлка.
    Девушка нахмурила лоб, приняв выражение задумчивости.
    - Может, кто сено заготавливает?
    - Это в такой глуши? И, к тому же, я не заметил ни одного стога поблизости.
    Маша вынула из кармана патрон.
    - Думаешь...
    Парень сурово посмотрел на свою подругу, а затем решительно произнёс:
    - Это бред!
    - В любом случае, мы можем вернуться назад.
    Андрей посмотрел на часы, циферблат которых освещал фонарик. Без пяти три.
    - Неужели мы так долго шли?
    Маша подошла к юноше вплотную, взяла его подруку и тихонько сказала:
    - Может, вернёмся? Ребята, наверное, нас уже обыскались.
    - Нет. Я не привык останавливаться на полпути. Всё равно, мне кажется, что ничего с нами не случится. Выстрелов ведь больше не слышно. Мне кажется, что это были браконьеры; они услышали наши голоса и сбежали, как девчонки.
    На лице Маши засияла улыбка. Она прильнула всем телом к Андрею.
    - Тогда будем считать это простой романтической прогулкой.
    - Ага, - улыбнулся парень, - особенно, если вспомнить «ковёр» из шишек в начале пути.
    Девушка рассмеялась. Андрей заметил всю её нежность и искренность, и кое-что ещё... В душу этого парня начало сочиться новое чувство, не известное ранее. Оно было таким тёплым и нежным, таким светлым и добрым...
    - Ладно, пойдём дальше.
    Всю дорогу Андрей чувствовал себя неуклюжим медведем, рядом с этой маленькой и хрупкой девчонкой. Впервые в жизни он не пытался сменить тему идущего разговора. Ему не хотелось избавляться от мыслей о ней, о её лице, теле, глазах. Он радовался тому, что просто идёт рядом с Машей, не пытаясь затащить её за близлежащий куст.
    Далеко на горизонте засияли первые лучи восходящего солнца. Ребята снова вышли к озеру, уже долее спокойному, нежели раньше. Маша тот час побежала к воде, оставляя на земле узорчатые следы подошв кроссовок. Андрей смотрел на них с улыбкой. Какие маленькие ножки. Ему хотелось расцеловать кажадый след, оставленный этим милым созданием.
    - Идём сюда. Вода какая тёплая! - Девушка присела на берегу, трогая воду руками.
    Андрей смотрлел на землю в полном недоумении.Он заметил, что из леса к озеру была протоптана не одна дорожка следов, оставленная Машей. Парень обернулся и увидел, помимо следов, оставленных ими двумя, ещё чьи-то - третьи. Кто-то шёл за ними всю дорогу, а они ничего не подозревали. Вторая дорожка отходила от берега озера и шла в обратную сторону. Андрей посмотрел налево и среди высокизх сосен заметил маленький трухлявый домик. Без слов юноша двинулся к нему, словно зачарованный.
    Стенки бревенчатого домика покрылись слоем мха и грязи. Строение заметно осело в землю, как решил парень. Сквозь мутное оконное стекло не было видно почти ничего, кроме кирасиновой лампы, привязанной к потолку. Дверь была сбита из, когда-то, целых досок, но сейчас изрядно прогнила.
    Андрей попытался её толкнуть - безрезультатно. Что-то внутри напрочь загородило пространство.
    - Боже мой! - За спиной раздался голос Маши, тем самым напугав парня.
    - Что это за хибара?
    Андрей посмотрел вокруг и увидел маленький сарай неподалёку. Парень сразу двинулся к нему.
    Несмотря на все ожидания, дверь в сарай оказалась открытой. В лицо парню сразу же устремился поток холодного воздуха. Из-за темноты в помещении ничего не было видно. Андрей включил фонарь и принялся осматривать стену, на предмет выключателя. Последнего не нашлось, видимо электричества в этих краях не было. Однако всё было не так уж и плохо. Возле двери, в самый притык, стоял деревянный ящик, на верху которого расположились керасиновая лампа и коробок спичек. Андрей поднял лампу и почувствовал толстый слой пыли на своей ладони. Он отёр руку о штаны, после чего поставил лампу на место, предварительно повернув краник. В ноздри ударил запах киросина. В коробке остались только три спички. Две из них значительно отсырели, однако третья была в полном порядке. Парень зажёг её и вскоре нутро сарая заполнил яркий свет.
    Втечении первой минуты ребята не могли сказать ни слова. Впечатление от увиденного было настолько сильным, что у Маши подкосились ноги. Андрей подхватил девушку в тот момент, когда та чуть не плюхнулась на пол.
    - Маша, не теряй сознание! Пожалуйста!
    Девушка пришла в себя.
    - Я... не могу в это поверить...
    Внутри сарай украшало огромное количество чучел, сделанных из людей. Среди них были даже дети и женщины... Все они распологались в различных позах: кто-то сидел за небольшим столиком в середине помещения, держа в руке игральные карты, мёртвая мама баюкала мёртвого младенца, мёртвый муж сидел в обнимку с мёртвой женой, мёртвые дети играли в, почти сдутый, резиновый мяч. Здесь всё было мёртвым, кроме Маши и Андрея.
    - Надо сваливать отсюда! - Прокричал парень, взяв за руку, уже пришедшую в себя девушку.
    Оба выбежали из сарая, не оглядываясь назад. Внезапно путь паре прегородил силует огромного мужчины. В рассветных сумерках он был едва заметен, однако Андрей сразу понял, что это не дерево и не игра воображения.
    Паред ними стоял мужчина, примерно два метра ростом, довольно крепкий на вид. Его тело покрывала потёртая кожанная куртка, купленная ещё до распада СССР. Неизвестный напоминал огромный шкаф, загородивший выход из комнаты, в которой собралось всё самое ужасное, когда-либо придуманное человечеством. Андрей остановил несущуюся вперёд девушку. Она не сразу заметила стоящего рядом мужчину, а когда её глаза наконец уловили его присутствие, тихие окрестности поляны разразил дикий крик:
    - О, Боже!
    Человек в кожанной куртке огромными шагами устремился к ребятам. Деваться было некуда, оставалось лишь бежать в другую сторону. Андрей обернулся и заметил тёмный продолговатый предмет на правом плече человека. Парень уже не ощущал собственного ужаса, он целиком охватил его сознание и уже стал казаться привычным и обыденным. Маша бежала, держа Андрея за руку и тяжело дыша. Она уже не понимала, куда ведёт её тот парень, от кого они бегут, да и стоит ли вообще бежать? На секунду она даже забыла имя своего знакомого, с которым полчаса назад шли по одной дороге, смеялись, шутили, обнимались... От панического ужаса всё перемешалось в её голове. Она не замечала проносящиеся мимо сосны, мелькающие травы, появившееся на горизонте солнце. Всё слилось в один большой ком, имя которому - ужас.
    Андрей увидел перед собой сарай, тот самый, от «интерьера» которого по коже бежали мурашки. Выхода не было, нужно было где-нибудь спрятаться. Парень вбежал в помещение, волоча за собой почти безчувственную Машу, которая едва переставляла ноги. Андрей осветил стены светом фонаря, стараясь не замечать стоящих во тьме чучел. Взгляд его упёрся в огромный деревянный прут, края которого были немного согнуты. Парень схватил предмет и ощутил его тяжесть. Железо впилось в его ладони, создавая огромные мозоли, но другого выхода не было. Андрей подбежал к воротам, держа в руках тяжёлый прут, постанывая от боли, затем вонзил его между двумя железными балками, тем самым создав прочную задвижку. Парень отошёл от двери. Вокруг на мгновение воцарилась полная тишина.
    Внезапно по ту сторону сарая послышались шаги. Кто-то вплотную подошёл к двери и молча стоял там, как бы прислушиваясь. Андрей замер в ожидании выстрела. Сомнений больше не возникло: стрелял человек, который стоит сейчас за дверью и ждёт, пока они выйдут наружу. Но только был ли этот человек тем самым лесником, о котором рассказывал Максим, оставалось вопросом. Нужно было что-то предпринять до того, как этот психопат начнёт палить по стенам, в надежде зацепить дробью всех присутствующих в этом проклятом сарае.
    За дверью слышалось тяжёлое дыхание лесника. Он стоял, прислонившись к стене, и о чём-то думал. Возможно, он чего-то ждал, может, пока у ребят сдадут нервы и кто-нибудь из них выбежит изнутри его сарая. У такого человека на уме может быть всё, что угодно и Андрей знал это. Нужно было уходить как можно дальше и быстрее, однако была ещё одна загвоздка - Маша. Она лежала на деревянном полу, раскинув посторонам руки, подобно ангелу, упавшему с небес. К ней постепенно стали возвращаться сознание и рассудок. Девушка приподняла спину, упираясь руками в доски пола, после чего приложила одну руку к голове и нервно сказала:
    - Я так больше не могу...
    Андрей заметил её пробуждение.
    - Тсс! - Прошипел парень.
    За дверью вновь послышались шаги. На этот раз они удалялись, позволив ребятам почувствовать себя, пусть и не в полной, но в безопасности. Оданко чувство тревоги никуда не делось. Андрею показалось подозрительным, что человек с ружьём, который так хотел их догнать, ушёл так просто. Наверняка, это он сделал все эти чучела из людей.
    Андрей присел накорточки, рядом с Машей. Он даже не заметил, как его тело покрылось потом, который тёк с него ручьём. Сердце по-прежнему быстро колотилось, а в руках появилась дрожь. Но всё равно нужно было что-то делать, ведь оставаться здесь совсем не безопасно.
    - Нам нужно поскорее уходить. - Прошептала Маша.
    - Я знаю.
    Андрей встал, включил фонарь и стал осматривать сарай. Девушка закрыла глаза руками, дабы снова не потерять сознание при виде людей-чучел. Юноша внимательно осматривал помещение, метр за метром. Чтобы не было так страшно видеть чучел, он попытался представить себе, что это маникены из вещевого магазина. Однако ничего не вышло. Уж слишком натурально выглядели эти маникены.
    Не найдя ничего полезного, Андрей вернулся к Маше. Выглядела она уже заметно лучше. Через щели между досками в помещение начал поступать мягкий солнечный свет, лениво освобождая ребят из оков тьмы. Вместе с ними освещались и немые фигуры, вечные жители дома у озера.
    - Я не знаю сколько нам потребуется здесь просидеть, но сейчас ясно одно: снаружи небезопасно.
    Маша заметила силуеты чучел, которых ночью не было видно из-за густой темноты. Посмотрев на них, она тут же почувствовала, как из глаз градом покатились слёзы.
    - Я хочу уйти отсюда...
    Андрей обнял её за плечи.
    - Попытайся уснуть, а я что-нибудь придумаю. Сейчас тебе надо поспать. Не бойся, я никому не позволю обидеть тебя.
    Девушка сомкнула мокрые от слёз глаза и положила голову на плечо Андрея.
    - Я постараюсь...

    Яркий солнечный круг уже целиком вышел из-за линии горизонта и теперь красовался на вершине небосвода. Его лучи проникали сквозь прощелины в сосновых досках, освещая нутрь сарая, где среди мёртвого множества находилось двое живых. Они были настолько неподвижны, что, взглянув на них, можно было принять этих двоих за аналогичные экспанаты той зловещей колекции.
    Андрей почувствовал, как сильно припекает солнце. Несмотря на то, что от ярких, палящих лучей его защищали стены строения, он ощущал всю теплоту солнечного света. На ум парню сразу же пришла старая детская песенка, о том, что солнце, воздух и вода - наши лучшие друзья, однако сейчас он так не думал. «Солнечная любовь» была очень некстати в этот момент. Он наслаждался теплом и светом каждое лето, но сейчас впервые понял, как может навредить человуку то, что он так любит. Этакое своеобразное предательство. Выстрел в спину.
    Внутри сарая с каждой минутой становилось всё жарче и жарче. Духота била в ноздри пустым горячим потоком. Андрей почувствовал боль в затёкшем плече, которое Маша использовала как подушку. Девушка уже давно спала. Андрей не знал, что ей снится, однако был совершенно уверен в том, что, рано или поздно, ей всё равно придётся проснуться и вновь встретиться с этим кошмаром. От этой мысли защемило в сердце.

    Маша неожиданно пробудилась от недавнего сна. Её сонный взгляд нервно забегал по стенам, жадно осматривая всё вокруг. Шея сильно затекла, подавая струйки резкой боли, и девушка с большим трудом смогла оторвать её от плеча дремавшего Андрея. Сначала она не могла понять, где находится, но мгновение спустя вспомнила всё, что произошло с ними за последние несколько часов.
    После сна во всё происходящее верилось с ещё большим трудом. Маша отказывалась верить в то, что сейчас за её спиной находится множество мёртвых людей, навеке застывших в различных позах. Все сомнения развеял короткий плюхающий звук сзади. Кожа Маши покрылась мурашками. Звук напоминал шлепок плоского мягкого предмета о землю, однако в голове не укладывалось, откуда он мог доноситься. Что являлось причиной его звучания?
    Шум вырвал Андрея от нашедшей дремоты. Он поглядел на испуганную девушку и, боясь обернуться, спросил:
    - Ты это слышала?
    Маша кивнула.
    - Что это?
    - Я сейчас узнаю. - Андрей поднялся с пола и медленно повернул голову в сторону собравшихся людей-чучел.
    При полном дневном освещении жители сарая выглядели ещё более жутко, нежели в темноте. Юноша заметил их пустые глаза, абсолютно бесчувственные, неживые. На иссохшие тела падал, сочившийся сквозь дверные щели, солнечный свет. Андрей подошёл поближе. Что-то внутри говорило, чтобы он остановился, повернул обратно, однако парень продолжил осматривать фигуры.
    - И кто, интересно, способен на такое? - Андрей попытался разрядить накалившуюся атмосферу, обратившись к Маше, но та на вопрос так и не ответила.
    Пришлось всё делать самому:
    - Наверное, маньяк какой-нибудь. - Парень чувствовал себя круглым идиотом, который разговаривает сам с собой, однако пусть лучше уж так, чем постоянно трястись от страха.
    Андрей взглянул на пол и обнаружил резиновый мяч, лежащий у самых ного стоящего ребёнка. Мяч этот больше напоминал раздутый блин, так как вождух внутри него изрядно ослабил своё давление и половина уже вышла наружу. Вероятно, этот кусок резины, потерявший свою форму и эластичность, и стал причиной беспокойства несколько минут назад, выскользнув из рук мальчишки. Андрей поднял его с пола, помял в руках и торжественно заявил:
    - Всё в порядке!
    Маша облегчённо выдохнула, по-прежнему не поворачиваясь к нему лицом.
    «Что значит «в порядке»? - Подумал юноша. - Вы по уши в дерьме и ты ещё смеешь говорить о том, что всё порядке?! Какой же ты глупец!»
    Ничего другого не оставалось. В программе о выживании по каналу «Дискавери», ведущий Беар Грилл всегда утверждал, что нужно всеми силами стараться сохранить оптимистическое расположение духа в экстримальной ситуации, дабы не дать панике овладеть твоим сознанием. Однако сейчас это было гораздо тяжелее сделать, нежели казалось раньше, тем более если учитывать ту ситуацию, в которой находились ребята.
    Андрей наклонился, пытаясь положить полуспущенный резиновый мяч обратно на пол. Когда резина сопрекоснулась с досками, в поле зрения парня мельком попал мальчуган, стоящий рядом. На вид ему было лет восемь-десять. Он стоял, сложив руки, как бы больше не желая бороться. Мальчишка напоминал молодое деревце, засохшее, так и не выросшее. Не познавшее роадостей жизни.
    «Он ведь был ещё так молод, - подумал Андрей, - кто мог на такое решиться?»
    Ответ напрашивался сам и только один. Перед мысленным взором юноши моментально встал огромный человеческий силует с чем-то продолговатым на плече.
    - Что там такое? Почему ты не идёшь обратно? - В голосе Маши чувствовалась нестерпимая дрожь, нарастающая с каждым сказанным словом.
    Андрей посмотрел на сидящую девушку. Сердце снова сдавила жалость.
    - Сейчас иду, Маша. - «Не буду говорить, что всё в порядке».
    Парень в последний раз посмотрел на мёртвого мальчика и хотел было идти, как вдруг почувствовал какое-то изменение. Андрей внимательно оглядел фигуры: они по-прежнему стояли каждый на своём месте, «занимаясь» своими делами. И всё-таки что-то изменилось. Юноша не мог понять что именно, однако что-то произошло. Дело было не во внешнем виде чучел - они и с места не сдвинулись - разгадка таилась в их глазах. Андрей ещё раз посмотрел в них. Глаза всех находящихся в сарае людей больше не выглядели пустыми и безжизненными. Зрачки каждого из них наполнялись неповторимым блеском, характерным лишь для живого человека.
    - Не может быть, - прошептал Андрей, боясь даже вернуться к догадке, секунду назад поситившую его мышление.
    Он чувствовал, что близится что-то немыслимое. Это не под силу вообразить даже безумцу, но, тем не менее, это должно произойти.
    - Фигуры оживают... - Андрей не мог поверить в то, что произнёс эту фразу вслух. Юноша тут же захлопнул рот ладонью, как ребёнок, сказавший нечто непристойное.
    - О чём ты говоришь? - Испуг окутал Машу с ног до головы, став настолько сильным, что она частично перестала его чувствовать.
    Андрей посмотрел на девушку. Она, как и раньше, сидела лицом к двери, так и не взглянув в сторону чучел. Девушка напоминала статую Афродиты, только живую. Сидя совершенно неподвижно, она выглядела такой хрупкой и беззащитной. Андрей не стал смлтреть на мёртвого мальчика ещё раз. Он развернулся и быстрым шагом устремился к Маше. Взяв её за руку, он сказал:
    - Пора уходить.
    Железный прут отказывался подчиниться. Андрей несколько минут пытался отодвинуть его, но все усилия оказались напрасными. Ладони гудели от невыносимой боли, прибавляя в душу парня ещё больше отчаяния. А вдруг они останутся здесь навсегда? Вдруг их никогда не найдут здесь? А потом придёт лесник и сделает из них чучела. Андрей сел на деревянный пол и едва не разревелся от нахлынувшего отчаяния.

    Сосновые доски, служившие стенами сарая, изрядно подгнили лишь в одном месте. Андрей заметил это, лишь когда солнечные лучи прорезались сквозь дыру в крыше, тем самым осветив помещение полностью, каждый его уголок. Юноша заметил дыру в потолке как раз в тот момент, когда случайно поднял голову в надежде найти что-нибудь на подобие чердачного люка. Последнего, к сожалению, не нашлось, однако толк в этом всё-таки был. Яркие лучи окончательно развеяли остатки мрака, образовав поток света, идущий с потолка на пол, в котором беззаботно пархали едва заметные пылинки.
    В детстве Андрей часто слышал рассказы своих друзей о подобных «световых столбах», возникающих в подвалах и погребах. Дети охотно верили, что это туннель для человеческих душ, которые улетают в Рай после смерти. Сейчас подобные мифы казались глупой выдумкой, однако что-то, как показалось Андрею, правдивое здесь было. Юноша быстро направился к дальней стене сарая, аккуратно пробираясь сквозь толпу чучел, словно солдат по лесу, стараясь не смотреть на них. Не очень-то уж хотелось потом утишать себя мыслями, будто сияние глаз - просто игра света. Добравшись до заветной цели, он принялся осматривать несколько гнилых, отсыревших досок.
    Дрожащими руками Андрей подтолкнул одну доску. Ладони тут же покрыло нечто скользкое и холодное.
    «Чьи-то сопли, - подумал парень и нервно хихикнул».
    Гнилое дерево без труда вывалилось наружу. В лицо парню сразу же хлынул поток свежего воздуха. Андрей просунул голову в дыру, с намерением убедиться, что там не стоит мужчина в кожанной куртке. Опасения не подтвердились. Юноша ещё раз внимательно прислушался, затем, облегчённо выдохнув, принялся выламывать оставшиеся доски.
    Спустя пару минут, в стене сарая образовалось приличное отверстие, способное уместить в себе не только подростка. Андрей отошёл назад, вытирая со лба выступившие капельки пота. Он безусловно гордился проделанной им работой, однако это было лишь малой частью задуманного. Впереди предстоял нелёгкий путь. Осталось сделать один шаг и наконец выбраться из этой адской клетки.
    - Пойдём, Маша, мы свободны.
    Девушка медленно поднялась с пола, боясь снова потерять сознание. Её глаза отказывались смотреть в сторону «сборища трупов», которых щедро осыпал солнечный свет. Только представив, что ей предстоит пройти через настоящее кладбище, девушку начинало потташнивать, однако другого выхода не было. Она ещё раз закрыла глаза и постаралась сделать несколько шагов, но эта попытка не увенчалась успехом. Из Машиных глаз вновь покатились слёзы, предсказывая очередной приступ истерики. К счастью, Андрей вовремя смог её успокоить.
    - Тише, - он подошёл к плачущей девушке и обнял её за плечи. Маша прижалась к его груди, обтянутой свитером. - Давай сделаем это вместе.
    - Я не могу! - Очередной приступ слёз едва не лишил девушку чувств, но она всеми силами попыталась устоять на ногах.
    - Давай ты просто закроешь глаза, а я возьму твою руку и выведу тебя отсюда. - Тихий, нежный голос юноши заметно повлиял на сознание Маши. Недавний плач превратился в детское всхлипывание.
    - Давай.
    Девушка закрыла глаза, Андрей сжал её мокрые от пота руки и пара медленно проследовала, аккуратно минуя мёртвые преграды на своём пути. Парень снова посмотрел в глаза маленького мальчика. Сияние глаз исчезло, но несмотря на это фигура мертвее не стала. Наоборот, его потемневшая кожа преобрела розовый оттенок, так же, как и ногти на ногах. Волосы больше не напоминали вьющуюся проволоку, а губы наполнились пурпурным оттенком. Сомнений не возникло. Чучела оживали помере наступления дня и это не было зрительным обманом. Эта мысль чуть не заставила Андрея отпустить Машину руку. Ему хотелось пнуть мёртвого мальчика за то, что он стоит здесь, на самом видном месте. Но это было бы слишком. Юноша сосредоточился и продолжил вести Машу дальше, к заветному выходу. Теперь Андрей знал, зачем та дыра в потолке. А может, это не правда?
    - Так... теперь сюда. Не бойся.
    Пара как раз обходила сидящего на стуле моряка, с коричневой гитарой в руках, как вдруг Маша почувствовала чьё-то прикосновение. Сначала она сразу же подумала про Андрея (трупы ведь не могут двигаться), но потом поняла, что это не он. В страхе девушка открыла глаза и обернулась. За спиной удивлённого парня стояла высокая женщина, держа в руке медицинские ножницы. Она медленно приближалась. В горле у Маши тяжёлым комом затаился крик, однако извергнуть его наружу никак не получалось. Такое случается у людей в шоковом состоянии, когда ноги наливаются свинцом, а рассудок отказывается подчиняться. Андрей обернулся, почувствовав на затылке тёплое дыхание, вызвавшее дрожь по всему телу. Женщина была абсолютно жива; её пальцы крепко сжимали рукоятки ножниц. Она напомнала бы обезумевшего маньяка из голливудского ужастика, если бы не её лицо. Оно оставалось совершенно спокойным и непоколебимым. Андрея охватило паническое состояние. Думать не было времени, нужно было действовать. С этой мыслью парень изо всей силы пнул женцину в живот, отчего та немного скорчилась, выронив блестящие ножницы на пол.
    - Бежим! - Прокричал Андрей и, схватив Машу подруку, пустился в бегство.
    Ноги девушки отказывались подчиняться её воле, если она вообще хотела шевелить ими. В Машино сознание, подобно пуле, вбился образ мёртвой женщины с медицинскими ножницами в руке. Казалось, что она всё время стоит за спиной, собираясь вонзить лезвия в спину. Благо, Андрей не оставил девушку одну.
    - Да что с тобой! - Воскликнул он, как следует встряхнув Машу за плечи.
    Внезапно девушка пробудилась от недавнего потрясения. Её больше не пугали движения остальных чучел. Сознанием овладело чувство самосохранения, предавшее сил всему телу. Ребята моментально проскочили в стенное отверстие и помчались дальше, в сторону шумящего леса.

    Когда оба лишились каких-либо сил, Андрей сказал, уже без паники в голосе:
    - Нам нужно отдохнуть. Давай присядим.
    Маша остановилась.
    - А вдруг они бегут за нами. - Лицо девушки заметно прояснилось, а голос стал таким же звонким, как и раньше.
    - Вряд ли, - предположил Андрей.
    - Почему ты так думаешь?
    - Не знаю. Просто, мне так кажется.
    - Ладно, смотри не соври, - на лице Маши засияла улыбка.
    «Невероятно, - подумал Андрей, - совсем недавно она и слова не могла выговорить, а сейчас может даже улыбнуться. Хотя, в том проклятом сарае даже я едва не упал в обморок, что уж говорить о ней».
    - Вот сейчас немного передохнём и пойдём дальше.
    Солнце поднялось на самую вершину неба. От разящих лучей не спасали даже тени деревьев, что создавало ещё большие неудобства. Ребята молча сидели на сухой траве, немного прищурив глаза. Андрей не знал, о чём можно разговаривать после того, что с ними произошло и поэтому предпочёл молчать. Нависшая тишина прерывалась лишь стрекотанием кузнечиков и пением кукушки, на сосне где-то неподалёку. Маша мяла в руках иссохшую от жары травинку и о чём-то размышляла, нахмурив брови. Андрей смотрел на неё, не отрывая глаз.
    - Всё будет хорошо. Не переживай.
    Девушка расстегнула молнию мастерки и замахала рукой, пытаясь обдать себя прохладным воздухом.
    - Жарко.
    Близко, совсем близко, среди лесных зарослей, раздался звонкий треск ломающегося хвороста. Ребята повернули головы в сторону летящего звука - никого. Андрей присмотрелся внимательней, даже не представляя, как они себя поведут, если здесь появится лесник.
    «Лесник? С каких пор ты зовёшь того мужика лесником? - Подумал юноша. - Это просто детская страшилка, которой пугают непослушных ребятишек, чтобы те хорошо себя вели».
    Опровергая все опасения, среди сосен никого живого не возникло. Маша облегчённо вздохнула.
    - Может, зверь какой?.. - Однако в её голосе вновь зазвучали нервные нотки.
    - Лучше нам идти дальше.
    - Но как мы найдём дорогу? Мы ведь чёрт знает где!
    Андрей подполз к Маше, обнял её за плечи.
    - Я знаю этот лес. Правда, именно в этом месте я не бывал, но думаю, что смогу найти выход, увидев знакомую тропинку.
    Девушка поцеловала юношу в щёку. От этого поцелуя на душе Андрея стало необычайно легко. Он прижал нежное тело девушки к себе как можно крепче.
    - Маша...
    - Что?
    - Ты... ты такая.... такая...
    - Какая? - Игриво спросила девушка.
    - Ты такая класная.
    Лесную тишину прорвал звонкий смех обоих ребят.
    «Невероятно, - снова подумал Андрей».

    В лесной чаще по-прежнему царила тишина. Теперь перед взором ребят широким покрывалом раскинулась очередная опушка. Андрей не мог вспомнить её, тчетно перебирая в памяти все походы с отцом в этот лес, однако всё оказалось напрасно.
    - Ладно, - сказал он, - всё равно идти лучше, чем стоять.
    - Да, нужно двигаться, иначе комары нас совсем закусают. - Согласилась Маша, поглаживая вздувшийся пузырёк от недавнего укуса носекомого.
    Чего-чего, а комаров здесь была целая туча. По всей видимости, они были рады таким редким гостям, как люди и поэтому непрерывно покусывали и без того измотанные тела ребят. Жара никак не спадала, а на опушке не было ни одного дерева. Но в этом были и свои плюсы.
    - Хорошо, что апушка большая, - Андрей принялся осматривать окрестности. - Если кто-то попытается нас настигнуть, то мы без труда увидим его издалека.
    Ребята пошли дальше.
    - Хорошо, что шишек нет, - с оптимизмом заявила Маша.
    Юноша взглянул на неё и улыбнулся.
    - Да. Хорошо.
    Девушка на ходу осматривала окружающие пейзажи, когда её правую ногу внезапно сдавили острые зубья железного капкана. В лавушке была всего лишь одна нога, однако боль пронзила всё тело. Маша громко закричала, глядя на кровоточащую рану. Каждая часть её тела задвигалась в непрерывном дрожании. Кожа висела лохмотьями, напоминая порванную ткань. Густая тёмно-коричневая кровь залила сухую траву под ногой девушки. Андрей остолбенел от ужаса. Он привык расставлять капканы на диких зверей и часто видел пойманных обитателей леса, но даже представить не мог, как выглядел бы человек в подобной ситуации.
    Маша упала на землю. Она боялась даже взглянуть на струящийся поток крови. Кричать больше не хотелось. Девушка могла издавать лишь слабый стон, подобно раненному зверю. Мокрые от слёз глаза больше не видели ничего вокруг, кроме непонятной мути, словно Маша открыла их под водой. Боль ушла, как и сознание.
    Андрей стал на колено, заслонив неподвижное тело Маши, и аккуратно приподнял её голову, сразу же пытаясь нащупать пульс. Слабые толчки под кожей немного успокоили, однако не настолько, чтобы можно было прыгать от радости. Андрей снял висящий на пояснице свитер и подложил под голову Маши. Нужно было осмотреть рану. Приподняв окровавленную штанину, парень ужаснулся. Холодные зубья капкана вонзились достаточно глубоко, частично раздробив кость, вывернув мышцы наружу. Андрей только оттянул штанину, а руки уже были запачканы кровью.
    «Какой придурок поставил капкан на опушке? - Внезапно в его голову пришла мысль, даже больше похожая на догадку, что капкан ставился не с целью поймать животное».
    - Чёрт. Чёрт!
    Юноша нащупал железаный «язычок» внизу капкана, каторый весь был забрызган кровью и кусочками порванной кожи. Пальцами надавил на него - зелезные створки раскрылись.
    «Дёрни за верёвочку - дверь откроется».
    Андрей швырнул всторону злосчастный кусок железа, однако далеко тот не улетел: к нему была подвязана цепочка, видимо, на случай попытки бегства. Хотя, врядли бы кто-то смог не то что бежать, а даже идти, получив подобную рану. Теперь оставалось остановить кровотечение. Благо, оно немного утихло, после того, как железные зубья были извлечены из раны. Возможно, так просто казалось, но сейчас оставалось надеяться на лучшее. Андрей вспомнил о ремне на его штанах. Выудив его, юноша пережал ногу чуть повыше раны. Кровотечение потихоньку уменьшалось.
    Маша по-прежнему лежала без сознания, а времени не было. Нужно было выбраться из леса до темна. Андрей решил не терять ни минуты. Он поднял девушку на руки и зашагал дальше. Особой тяжести она не создавала, но парень знал, что скоро всё будет абсолютно по-другому.
    Наконец опушка была пройдена, но облегчения у Андрея это не вызывало. Его руки и спина затекли, плюс ко всему предплечия сводили дикие судорги. Он не знал, где находится, куда идти и самое страшное: как выбрать правильный путь. Маша всё так же лежала без сознания на руках юноши. Кровь уже давно перестала течь из раны, запёкшись по краям, однако комаров это нисколько не останавливало. Они целыми стаями налетали на порванную кожу, впивая свои жала в добычу.
    «Хорошо, что она этого не чувствует, - Андрей шумно выдохнул».
    Мысль о привале не покидала голову парня ни на минуту. Он с удовольствием представлял, как удобно устроится в кресле дома, как включит телевизор и с удовольствием чего-нибудь перекусит. Действительно, от голода сводило живот, а они не взяли с собой ничего съестного. Андрей представлял, как волнуются ребята, как они ищут их по всему лесу, но все поиски оказываются напрасными. Идти предстояло долго, но он всё-таки верил, что выберится из этого чёртового леса до прихода ночи.

    В палаточном городке, на берегу озера, стояла мёртвая тишина. Все ребята разделились на небольшие группы и принялись искать своих потерявшихся друзей. Они тчетно бродили по лесу, выкрикивая их имена и боясь даже представить, что могло произойти с Машей и Андреем. Инна шла рядом Денисом, то и дело отрывая приставучие шишки от подошвы.
    - Чёрт! Я так все кроссовки испоганю!
    - Не время думать о кроссовках. - Возразил Денис. - Нужно найти ребят.
    Инна злобно посмотрела на идущего рядом парня, но делать было нечего. Денис посмотрел на дорогу и заметил чьи-то следы.
    - Глянь! - Крикнул он, указав на находку. - Я полагаю, что нам туда.
    - Я позову остальных.
    Когда прибыли остальные «искатели», вопросов больше не возникло. Идти нужно было вглубь леса. Не больше не меньше. Вот только была ещё одна странность, которую заметил Максим.
    - А это ещё чьи следы? - Он указал на внушительного размера отпечатки, по всей видимости, оставленные резиновыми сапогами.
    Никто не смог ответить на этот вопрос, но все подумали об одном и том же.
    - Чёрт с ним, - первым прервал паузу Слава. - Нужно идти по следам, а там видно будет.
    Так они и сделали.

    Андрей сидел на усыпанной сосновыми колючками земле и усердно разминал затёкшие руки. Рядом с ним лежала Маша. Её голову поддерживал давно знакомый ей свитер, сложенный в несколько своёв.
    Наконец девушка начала приходить в себя. Она медленно открыла глаза; пейзажи вокруг были всё ещё мутными, но среди сосен она точно разглядела запомнившуюся фигуру мужчины в кожанной куртке.
    - Уходи, Андрюша... - прошептала она, закрыв глаза наполовину.
    - Что? - Андрей посмотрел на девушку. В его сердце снова хлынуло тепло.
    - Там... Возле сосен...
    Парень обернулся и увидел массивое тело лесника.
    - О чёрт!
    - Уходи, Андрюша... и помни, как сильно я люблю тебя...
    Теперь Андрей понял, что продолговатый предмет на плече лесника - ни что иное, как ружьё, дуло которого сейчас смотрело прямо в его сторону. Последнее, о чём подумал парень была Машина улыбка и её звонкий смех.
    Лесную тишину прервал громкий выстрел. Андрея отбросило назад ударной силой. Маша из последних сил выташила патрон из кармана мастерки и сжала его в руке.
    - Тебе он нужнее. - Прошептала девушка, разжав кулак.

    - Слышали выстрел? - Денис поднял голову вверх.
    - Нам туда. - Максим указал на небольшую рощу.

    Возле дома у озера, как обычно стояла тишина. В сарае возле него были настежь открыты ворота. Там, возле самого входа, вдали от «мёртвого сборища», и находилась пара новых фигур. Они сидели на полу, застыв в вечном объятии, устремив взгляды в сторону заходящего солнца. Оно наполовину зашло за линию горизонта, заливая помещение своим ярким светом. Андрей и Маша будут вечно купаться в его лучах.

    20 июня, 2009 год. Посвящается Курдовой Марии.


    0


    Ссылка на этот материал:


    • 0
    Общий балл: 0
    Проголосовало людей: 0


    Автор: Yazer0710
    Категория: Приключения
    Читали: 129 (Посмотреть кто)

    Размещено: 26 июня 2009 | Просмотров: 1094 | Комментариев: 3 |

    Комментарий 1 написал: Грант (29 июня 2009 00:13)
    Ого! Невероятный конец!
    Так, теперь оставим эмоции и постораемся проанализировать.
    Ну вообще я не фанат историй сопряженных с нашем временем и подростковой любовью с первого взгляда... Но! Рассказ мне понравился! Хотя есть пара замечаний.. предупреждаю сразу, мое мнение почти всегда расходиться с мнением окружающих, так что...
    Мне показалось, что в начале повести слишком длинные и путанные предложения. Краткость сестра таланта, хотя пара тройка витеиватых предложений нужно, например при описании. Затем, мне показалось, что эпизод в сарае немного затянут, а когда в начале они бегали по лесу я порой не понимал, что вообще происходит (но у меня это частенько бывает...). Еще не совсем понятно, так что это за чучела? Почему женщина с ножницами ожила? Или Маша ее просто задела, а ей показалось, что та живая? И все таки интересно узнать, что это за маньяк? И что стало с остальными ребятами? Ну и еще интерисует технология создания чучел ^_^

    В общем здорово!


    Комментарий 2 написал: Yazer0710 (30 июня 2009 12:44)
    Дело в том, что чучела оживали с приходом дня (я намекал на это в эпизодах с блеском в их глазах), а женщина с ножницами в руке ожила самая первая, но еще не полностью (герои рассказа вовремя "смылись"!).



    --------------------

    Комментарий 3 написал: melissa (16 июля 2009 22:25)
    good ПОНРАВИЛОСЬ!

    Информация
    Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии в данной новости.
     
     

     



    Все материалы, публикуемые на сайте, принадлежат их авторам. При копировании материалов с сайта, обязательна ссылка на копируемый материал!
    © 2009-2021 clubnps.ru - начинающие писатели любители. Стихи о любви, рассказы.