«    Июль 2022    »
ПнВтСрЧтПтСбВс
 
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31





-- Материальная помощь сайту --

--Бонус |

Сейчас на сайте:
Пользователей: 0
Отсутствуют.

Роботов: 0
Отсутствуют.

Гостей: 34
Всех: 34

Сегодня День рождения:

  •     Sandra (03-го, 26 лет)


  • В этом месяце празднуют (⇓)



    Последние ответы на форуме

    Стихи Мои стихи Кигель С.Б. 2776 Кигель
    Флудилка Время колокольчиков 221 Muze
    Обсуждение вопросов среди редакторов сайта Рабочие вопросы 740 Моллинезия
    Стихи Сырая картошка 22 Мастер Картошка
    Стихи Когда не пишется... 52 Моллинезия
    Флудилка Поздравления 1822 Safona
    Флудилка На кухне коммуналки 3073 Герман Бор
    Стихи Гримёрка Персона_Фи 30 ФИШКА
    Флудилка Курилка 2279 ФИШКА
    Конкурсы Обсуждения конкурса \"Золотой фонд - VII\" 8 Моллинезия

    Рекомендуйте нас:

    Стихи о любви. Клуб начинающих писателей



    Интересное в сети




     

     

    Я за мир в Украине

    -= Клуб начинающих писателей и художников =-


     

    Лезвие души. Глава 10. Принцесса востока.

    Глава 10 Принцесса востока.

        Конрад видел, как из ворот крепости выехали два рыцаря – на боевых конях, в тяжёлых доспехах. Их шлемы висели на сёдлах, а оружие было в ножнах. Он узнал обоих. Тот, в чёрных, как ночь доспехах, был вместе с погибшей женщиной на Призрачном Мосту. Именно он забирал потом её тело с поля боя. А этот, в доспехах белых, как снег, командовал рыцарской конницей. Это он остановил его рыцарей в битве на Фаннорских болотах. К нему у него был особый счёт. Но сейчас они оба ехали к нему в качестве парламентёров и он дал слово чести обеспечить их безопасность.
        Конрад повернулся и вошёл в свою большую палатку. Он сел на стул во главе небольшого стола. Минут через десять парламентёры вошли в палатку. Он поднял глаза.
        - Здравствуй, Конрад Лерой, - сказал белый рыцарь.
        - Святодар? – удивление Конрада длилось секунды две. Потом для него всё стало на свои места. Теперь он понял, с каким противником он столкнулся.
        - Рад, что ты меня не забыл, - усмехнулся Святодар. – Жаль только, что мы встречаемся как враги.
        - И мне очень жаль, - ответил Конрад.
        - Как поживает твой брат, Генри Лерой? - спросил Святодар.
        - Никак, - спокойно и отстранённо ответил Конрад. – Ты его убил.
        В глазах Святодара мелькнули удивление и боль.
        - Он командовал моими рыцарями там, в битве на болотах, - тихо и печально сказал Конрад.
        Святодар сразу вспомнил офицера в стальных доспехах. Он не узнал Генри в этих доспехах, так же, как и тот не узнал его за забралом его шлема. За те годы, что он его не видел, парень вырос, возмужал и стал отличным воином. И он собственными руками убил этого юношу, так похожего по характеру на его собственного брата - Ратибора.
        - Когда-то ты спас ему жизнь, - сказал Конрад. – Теперь ты её отнял. Я поклялся уничтожить убийцу моего брата. Тогда я ещё не знал, что это сделал ты.
        - И что ты собираешься делать со мной теперь? – спросил Святодар.
        Конрад немного помолчал, глядя в сторону, а потом отстранённо, без эмоций ответил;
        - Во-первых, ты приехал, как парламентёр и я гарантировал вам жизнь и свободу. Во-вторых, ты спас ему жизнь, значит, с тех пор она принадлежала тебе. И ты в любой момент мог потребовать эту жизнь обратно. И, в-третьих, ты убил его в честном поединке, не зная, с кем ты сражался. Поэтому…
        Он посмотрел Святодару в глаза.
        - Мы с тобой отныне не враги и не друзья. Мы просто воюем по разные стороны фронта.
        Потом он перевёл взгляд на молча стоявшего рядом Ярополка. Внимательно приглядевшись, он посмотрел на Святодара, потом опять на чёрного рыцаря.
        - Это твой брат? – спросил он.
        - Да. Ярополк.
        - Отличный воин. Кем тебе приходилась та женщина? – спросил он его.
        - Женой, - ответил Ярополк.
        Святодар бросил на брата быстрый взгляд. Ярополк произнёс это с непоколебимой уверенностью. Конрад промолчал.
        - Конрад, - сказал Святодар, - ты сам видишь, сколько горя и жертв принесла эта война. Она никого не оставила в стороне. Может быть, пора её заканчивать?
        - Зачем мне её заканчивать? – усмехнулся Конрад. – Тем более сейчас, когда то, что мне нужно, уже практически в моих руках?
        - Не так всё просто, - остановил его Святодар. – Разве ты не видел конницу, развернувшуюся на холмах? Это войска вассалов Радомира. Благородный Баэль пришёл на зов своего господина. За ним идут войска Валентина. Мы сумеем продержаться до вечера, пока они подойдут. И тогда ты окажешься в капкане. Наши силы практически сравняются. И тогда не видать тебе победы, как своих ушей.
        - А если я навалюсь на крепость всеми силами, прямо сейчас? – спросил Конрад. – И возьму её, несмотря ни на какие потери?
        - И что дальше? – спросил Святодар. – Тебе всё равно не уйти отсюда. Баэль и Валентин просто не выпустят тебя. Вы поляжете здесь все. Все до единого. И что тогда будет с твоей землёй? Что будет с твоим народом?
        Конрад замолчал. Ярополк внимательно следил за выражением его лица, читая в его глазах его мысли. Ярополк отлично знал, что брат блефует, говоря о том, что к ним на помощь спешат войска Валентина. Но Конрад об этом не знал. Так же, как и не знал он о том, что Баэль мёртв. Он совершенно не отреагировал на утверждение Святодара, что Баэль здесь. Значит, он ничего не знал о его смерти. Таким образом, подозрение в том, что это Конрад каким-то образом причастен к бойне в замке Баэля, оказалось несостоятельным. И к тому, что Валентин предал своего господина, не соизволив прийти ему на помощь в трудную минуту, Конрад, судя по всему, не имел отношения. Всё это Ярополк читал в его глазах, мобилизуя для этого все свои способности.
        Конрад, вдруг почувствовал этот незримый контроль. Он слегка вздрогнул. Ярополк почувствовал, как Конрад усилием воли закрыл от него свой разум, блокируя доступ к нему. Неплохо.
        - В любом случае, я ничего не теряю, - ответил Конрад. – Вы меня уничтожите, или армия мертвецов – не всё ли равно? Но, вдруг мне повезёт? Вдруг я смогу достать Кристалл? И уйти с ним? Тогда я, по крайней мере, смогу спасти свою землю. И ради этого я готов рискнуть и выступить против всех ваших объединённых сил.
        - Мы остановим тебя, - твёрдо сказал Святодар, - вопрос только в том, сколько людей ещё погибнет, пока это произойдёт? Поэтому, мы хотим предложить тебе решение, способное предотвратить эти бессмысленные жертвы.
        - Отдать мне Кристалл? – усмехнулся Конрад.
        - Да. Но, при одном условии. Сначала нам нужны доказательства существования армии Тьмы. Для этого мы поедем с тобой в твои земли. Когда я увижу эту армию, тебе немедленно привезут Кристалл. Мы нанесём по нечисти удар, а после этого он немедленно будет возвращён в Яркендар. Прими наши условия. Иначе мы положим вас здесь. Всех до единого.
        Конрад закрыл глаза. Он думал. Долго. Пауза растянулась на целую вечность. Потом он открыл глаза. Святодар знал, что тот способен быстро переваривать информацию. И сейчас, если он поверил им, он примет их условия. Если нет – прольются реки крови. Конрад пойдёт до конца.
        - Слишком много времени пройдёт, пока мы доедем туда. Потом нам нужно будет вернуться обратно. И только тогда вы дадите мне Кристалл и я смогу вести свою армию обратно.
        - Нет, - сказал Святодар. – Мы поедем туда. Твоя армия пойдёт за нами следом. Когда мы увидим доказательства, мы по внутренней связи передаём информацию Радомиру и он высылает гонцов с Кристаллом. Так мы экономим кучу времени.
        - Вы хотите, чтобы я отвёл армию от стен крепости, когда победа уже в моих руках? Ты хочешь, чтобы я поверил вам?
        - Я знаю, что это непросто, - сказал Святодар. – Я могу только дать тебе слово чести, что, если армия Тьмы действительно существует, всё будет так, как я тебе сказал.
        - Мы поедем за доказательствами, - сказал Конрад. – Но моя армия останется здесь до тех пор, пока с ними не будет Кристалла.
        Конрад посмотрел Святодару в глаза.
        - Никто из моих людей не сделает и шагу назад. Они напуганы больше чем до смерти. Святодар, эта армия страшнее, чем всё, что мы видели до этого. Мы не знаем, можно ли её победить или нет. Мы не выдержали ни одного боестолкновения с ними по одной простой причине. Они распространяют вокруг себя волны дикого ужаса. Он настолько силён, что мечи сами падают из рук, ноги подкашиваются. Люди просто-напросто теряют способность адекватно мыслить и сопротивляться. И становятся их лёгкой добычей. Только люди с очень сильной волей способны противостоять им. Но таких людей очень мало.
        Конрад покачал головой.
        - Я отобрал лучших из лучших. Нас было около трёх сотен – тех, кто смог не потерять рассудка при их приближении. Мы приняли бой. Но что мы могли против тысяч исчадий ада? Смешно. Мы отступили через пять минут, потеряв почти полторы сотни людей. Отступили, потому что ничего не могли поделать, не могли остановить их. Впрочем, что я тебе объясняю. Ты и сам отлично знаешь, что это такое.
        Святодар грустно кивнул головой.
        - Поэтому мои люди не пойдут назад без этого оружия, даже под угрозой смерти. Они считают, что лучше умереть от руки человека, чем снова испытать этот непреодолимый ужас. И здесь даже я бессилен. Армия останется здесь. А я и Ярополк поедем за доказательствами.
        - Мы поедем втроём, - сказал Святодар.
        - Нет, - отрезал Конрад. – Мы поедем вдвоём – я и Ярополк. Это моё условие.
        Святодар и Ярополк переглянулись.
        - Я должен переговорить с Радомиром, - сказал Святодар. – Но, думаю, он примет эти условия. Я поеду к нему. А ты, если можно, пропусти Ярополка к Баэлю. Он объяснит ему ситуацию и сдержит его, чтобы тот не атаковал тебя пока.
        - Хорошо, - сказал Конрад. – Я дам указания своим людям беспрепятственно пропустить вас в любом направлении. Поспешите. Время дорого.
        Братья повернулись к выходу.
        - Да, - окликнул их Конрад, - и ещё одно. Мы взяли в плен одного из ваших воинов, по всей видимости, офицера. Он очень храбро сражался. Его мужество и стойкость вызывают восхищение. Я хочу, чтобы вы забрали его себе. Мои лекари сделали всё возможное, чтобы спасти его жизнь. Но он очень плох и я не знаю, выживет ли он.
        Братья вышли и их провели к палатке, стоявшей неподалёку. Там, на носилках, лежал их офицер, о котором говорил Конрад. Они не сразу узнали его. Он был сильно обожжён и изрублен так, что казалось невероятным, чтобы это тело ещё жило. Но Святодар, прислонив ухо к истерзанной груди, услышал, как тяжело, глухо бьется его сердце. Этот большой, сильный человек не сдавался. Это был Эмилио. Конрад выделил Святодару четырёх человек, которые на носилках донесли Эмилио до стен крепости.
        А Ярополк медленно поехал по разрушенному, опустошённому городу. Да, работы по восстановлению разрушенного хозяйства предстояло немеряно. Он проехал в один из проломов в стене. Надо будет обязательно узнать секрет этого разрушительного оружия. И вообще, у него к Конраду было много вопросов. Про стены, про Мост.
        Когда он подъезжал к холмам, к нему быстро спустились на конях двое. Ярополк с облегчением увидел, что рядом с Ратибором скачет, пропавший было, Искандер.
        - Яр, - с ходу сообщил ему Искандер, глаза которого искрились смехом, - ты не поверишь, что учудил этот сорванец! Поехали, покажу!
        Не дав Ярополку ничего возразить, он схватил его коня за поводья и потащил за собой. Ярополк, подъехав к ровным рядам конницы, не сразу понял, о чём говорит Искандер. Но, приглядевшись, увидел это. Воины стояли в первой линии, а за ними… Один воин, а с двух сторон от него – манекены на конях. Все они были в шлемах и доспехах и даже с нескольких шагов трудно было понять, что это не живые люди, а куклы.
        - И, сколько на самом деле у вас людей? – тревожно спросил Ярополк.
        - Ратибор привёл три сотни, да я сумел собрать сотню бойцов, - ответил Искандер. И грустно добавил, - Всех, кого удалось вытащить из этой мясорубки. Но мы им тоже немало крови попортили.
        - Если обман раскроется, вам не поздоровится, - предупредил Ярополк. – Конрад от вашей игрушечной армии куска ветоши не оставит.
        - Конрад? – встрепенулся Искандер. – Конрад Лерой?
        - Ты тоже его знаешь?
        - Да, было дело. Свят спас его брата. Может, они смогут как-то договориться? – Искандер с интересом посмотрел на Ярополка.
        - Помнишь офицера рыцарского отряда, которого Святодар убил на болотах? – спросил Ярополк. – Это и был брат Конрада.
        - Дела… - погрустнел Искандер. – Значит, договориться не удастся.
        - Ну, братишка, - Ярополк повернулся к Ратибору, - рассказывай, откуда это всё?
        К ним подъехали трое. Двоих Ярополк узнал сразу. Впереди с независимым видом ехала Рада. За ней Лео и ещё один воин – мужчина лет тридцати.
        - Здравствуй, Рада, - поприветствовал их Ярополк. – Жива? Лео?
        - Всё в порядке, - сдержанно ответил тот, бросив хмурый взгляд на Раду.
        - Нет, не всё в порядке, - слегка скандальным голосом заявила та. – Они меня обижают!
        - Тебя обидишь, - буркнул Лео.
        - Чем они тебя обидели? – спросил Ярополк, слегка улыбаясь.
        - А почему они не пускают меня в строй! – Рада обижено надулась. – Я тоже неплохо дерусь, а они заставляют меня остаться в лагере. Портянки им, блин, стирать! Делать мне больше нечего!
        - Да неправда! – возмутился Лео. – Никто тебя не заставлял портянки стирать!
        - Ну, щи варить, - не уступала Рада, - не всё ли равно? Того и гляди, детей нянчить заставят!
        - Каких ещё детей? – не понял Лео. – Чьих?
        - А это уже от вас зависит, - небрежно пожала она плечом. – Кто пошустрее окажется, того детей и нянчить придётся.
        Ратибор и Лео одновременно покраснели.
        - Дети, - изумился Искандер, - вы чем там занимались, пока втроём были?
        Парни покраснели ещё больше. Лео пробормотал что-то нехорошее в адрес Рады в частности и всех девчонок вообще. А Ратибор, посмотрев на брата, приложил руку к сердцу и покачал головой, как бы говоря – честное слово, ничего не было! Искандер уловил этот его жест и добавил;
        - Хотя, ладно, можете не признаваться. Месяцев через девять узнаем.
        Теперь покраснела даже Рада.
        - Да вы не смущайтесь, - не унимался Искандер. – Дело молодое, всё нормально. Сам таким был.
        Ратибор подумал, что Искандер снова перегибает палку. Он понял, что Лео сейчас ему что-то ответит. Но его опередила Рада.
        - Ах, был, - разочарованно протянула она. – А с виду такой интересный мужчина… А на деле уже всё… Был, да сплыл…
        Рада развернулась и, не дожидаясь, пока Искандер придёт в себя, поехала прочь. Парни, чувствуя себя вполне отомщёнными, с плохо скрываемыми улыбками поглядывали на него.
        - Получил, хохмач? – с улыбкой спросил его Ярополк.
        - Хорошо, что этого не слышала моя жена, - слегка сконфуженно вымолвил Искандер и широко улыбнулся. – Вот заноза девка! Признавайтесь, парни, кому всё-таки повезло?
        Лео сплюнул и поехал вслед за Радой.
       - Ладно, хватит, - Ярополк вернулся к делу. – Рассказывай, брат, всё по порядку.
        - Пусть сначала он расскажет, - Ратибор кивнул головой в сторону мужчины, стоявшего рядом с ним. – Это Рэй, командир одного из эскадронов конницы Баэля. Рэй, это Ярополк, мой брат, офицер Радомира.
        Рэй чётко отдал честь.
        - Рассказывай, Рэй, что там у вас произошло? – спросил Ярополк.
        - Я сам немногое знаю, - ответил тот. – Я со своей сотней был на границе. Пришли сообщения, что в лесах скрывается группа бандитов. Мы проверяли эту информацию. Никого не нашли и двинулись обратно. По пути наткнулись на сожжённую деревню. Там никого не осталось в живых. Я так понял, что кто-то объявил нам войну и вторгся на нашу территорию. Поэтому поспешил к крепости. Но на подходе увидел, как другой наш отряд вошёл в крепость, а вслед за ним в открытые ворота ворвались несколько сотен всадников в форме неизвестного мне образца. На них не было никаких опознавательных знаков. Они явно не хотели выдавать, какому господину они служат. Но это были не простые бандиты. Это явно были профессиональные воины, боевое подразделение чьей-то армии. В крепости явно была ловушка. Я со своими воинами хотел было броситься на помощь, но тут к ним подошло ещё подкрепление. Я понял, что только зря потеряю людей. Я немедленно послал своих разведчиков по всем окрестным деревням и гонцов к Радомиру и Валентину с известием о нападении. Деревни оказались разорёнными, всё население перебито подчистую, а ни один из гонцов не вернулся. В нашу страну только один вход – в широком проходе между гор. Практически это огромный мешок. Этим и воспользовался враг, кем бы он ни был. Они всех впускают, но никого не выпускают, а в самой крепости устроили капкан, из которого никому не удавалось вырваться, кроме этих троих молодых людей.
        - Но, если бы не Рэй, мы бы тоже там остались, - сказал Ратибор. – Он со своими людьми отбил нас у врага, когда мы уже прощались с жизнью.
        - Мы видели, как они вырвались из крепости, - продолжил Рэй, - но тут же попали в другой капкан. Но они и не подумали сдаваться. Они собирались принять бой. Впрочем, эти убийцы никого не берут в плен. Поэтому я со своими людьми – их осталось немного, после того, как мы попытались вырваться из нашего каменного мешка – внезапным ударом опрокинули их конницу и вытащили ребят. Ну, а потом, мы собрали по всей стране тех, кто выжил, так же, как и мы. Ни один человек, находившийся в крепости в момент нападения, не выжил, поэтому мы до сих пор не можем понять, как противник прошёл по нашей стране, как он незамечено подошёл к крепости, как они сумели её взять. Такое ощущение, что их просто впустили в крепость, как своих. Они блокировали выход из страны, окружили крепость и устроили там бойню. Ратибор рассказывал мне, что они видели там, внутри. Поверить не могу. Не думал, что мой господин умрёт такой внезапной и подлой смертью.
        Рэй замолчал.
        - А потом, - продолжил Ратибор, - мы придумали этот трюк с куклами. Так, лавиной, мы прошли через проход, вырвавшись из мешка. Они даже не попытались нас остановить. На появление тысячной армии они никак не рассчитывали. Я не знаю, раскусили ли они наш трюк, или нет, но, самое главное, что мы здесь.
        - Увлекательное путешествие, - с грустной иронией сказал Ярополк.
        - А что у вас произошло здесь? – спросил Ратибор, с удивлением глядя на то, что осталось от города. – Как получилось, что столица пала? И что с тобой, брат? У тебя такой взгляд…
        - Со мной всё в порядке, - ответил Ярополк. – Я жив.
        - Как там наши? – продолжал спрашивать Ратибор. – Как Эмилио?
        - Тяжело ранен.
        - А Ярослава? Я обещал Раде познакомить их. Она всё время о ней расспрашивала – «Кто эта красивая женщина?». Как она?
        - Она умерла, - спокойным, бесстрастным голосом ответил Ярополк.
        Ратибор, не знавший ничего из того, что происходило между Ярославой и его братом после его отъезда, тем не менее, понял, что произошло нечто большее, чем смерть простого воина. Он смущённо замолчал, видя, как поник головой никогда не унывающий Искандер, до сих пор винивший себя в том, что не смог остановить Ярославу, не дать ей выйти за ворота.
        - Расскажете всё это Святодару и Радомиру, - сказал Ярополк. – А пока, ждите здесь.
        Он развернулся и поехал к стенам. Там он долго стоял в одиночестве, пока Святодар говорил с Радомиром, пока Радомир дал своё согласие на предложенное им соглашение, пока известили об этом Конрада. В конце концов, Ярополк увидел рыцаря в орлином шлеме, едущего к нему через город на мощном боевом коне. Это был Конрад.
        Подъехав к нему вплотную, Конрад сказал;
        - Договорённость о перемирии достигнута. Мы можем отправляться в путь.
        Ярополк, получивший от Святодара по внутренней связи подтверждение, кивнул головой.
        - Что тебе надо для того, чтобы немедленно выехать? – спросил Конрад.
        - Доспехи, меч и конь при мне, - ответил Ярополк. – Я готов.
        - Тогда возьми еду и воду, - сказал Конрад и бросил ему один из двух тяжёлых мешков с провиантом, висевших у него через седло. – Вот теперь ты готов.
        - Как мы поедем? В обход пропасти? – спросил Ярополк, внимательно глядя на Конрада.
        - Зачем? – его глаза в прорезях шлема слегка сузились и Ярополк понял, что Конрад слегка улыбается. – Мы поедем по мосту.
        Ярополк не стал задавать лишних вопросов и молча поехал вслед за ним. Они скакали быстро и к полудню уже были у моста. Ярополк с недоумением смотрел туда, где предлагал ему проехать Конрад. Он был прав – моста не было. Значит, они с Ярославой действительно сожгли его. Конрад, с удовольствием наблюдавший за Ярополком, видел, что за внешней бесстрастностью и каменным спокойствием скрываются удивление и интерес. Он спешился и завязал своему коню глаза. А потом пошёл с ним через пропасть.
        Ярополк заворожено смотрел, как человек и ведомое им животное вместе шагают по воздуху через пропасть. Конрад шёл, не оглядываясь и не останавливаясь. Ярополк решительно спрыгнул с коня и, завязав ему глаза, пошёл вслед за Конрадом. С замиранием сердца он сделал первый шаг на мост, ощутив его незыблемую твёрдость. Потом ещё шаг. И ещё. Он не понимал, как такое возможно, но он уверенно шёл по мосту, которого не существовало. Он шёл по сгоревшему, превратившемуся в пепел Призрачному Мосту. Уже на подходе к полуразрушенному, обгоревшему и закопчённому форпосту он на мгновение замер. Именно здесь стояли они с Ярославой, освещённые ярким пламенем пылающих укреплений и мягким светом высоких звёзд. Он захлопнул забрало шлема и пошёл дальше быстрее. Конрад уже ждал его на той стороне.
        - Молодец, - сказал он. – Будем считать, что первое испытание ты прошёл.
        Ярополк снял повязку с глаз своего коня и сел в седло.

        …Они ехали уже десятые сутки. Ярополк с удовольствием беседовал с Конрадом на привалах. Он оказался очень умным и начитанным человеком. От него Ярополк узнал много чего об Основателях, поражаясь тому, как Конрад умеет отделять реальные события прошлого от наслоения лжи и умеет в древних легендах отыскать зерно истины.
        - Каждая легенда, - говорил он, - это отражение правды. Просто надо помнить, что отражение всегда перевёрнуто.
        Сам Конрад нашёл в лице Ярополка великолепного аналитика, который часто подсказывал ему ответы на вопросы, которые он не в силах был разрешить. Кроме того, Ярополк был отличным тренером по рукопашному бою и мастером клинка. Они могли бы стать отличными друзьями, но между ними стояли две смерти – Ярослава и Генри. Любимая женщина одного и брат другого. Оба отлично понимали, что это война и винить друг друга в этих смертях было бессмысленно, но… В глубине души у каждого из них сидела заноза, не позволявшая им до конца раскрыться.
        Под конец десятого дня пути они углубились в густой лес. За ним начинались владения Конрада. Там они и остановились на ночь. Они напоили у ручья коней, развели костёр, постаравшись, чтобы его не было видно со стороны и поели. Дежурили они по очереди. Ночь прошла спокойно.

        …Утром, когда они уже собирались садиться в сёдла, они одновременно заметили движение среди деревьев. Они оба медленно, стараясь не шуметь, вытянули мечи из ножен. Оба замерли. По лесу почти бесшумно двигался крупный отряд. Они были со всех сторон. Видимо, рыцари случайно оказались прямо на их пути. Конечно, их заметили. И немедленно окружили.
        Ярополк внимательно смотрел на всадников, окруживших их со всех сторон. Все они были отлично вооружены и носили одинаковые доспехи, что выдавало в них воинов регулярной армии. Вот только стиль доспехов и формы шлемов были Ярополку совершенно незнакомы.
        А вот Конрад, недоверчиво прищурившись, понял, что ему этот стиль очень даже знаком. Он, не опуская меча, произнёс несколько слов на неизвестном Ярополку языке. Один из воинов, судя по некоторым характерным отличиям, офицер, ответил ему. Конрад опустил меч и заговорил с ним. Командир, задав несколько вопросов, отдал приказ одному из воинов и тот быстро исчез за деревьями.
        - Убери оружие, - сказал Конрад Ярополку. – Думаю, нам не придётся с ними сражаться.
        - Кто это? – спросил Ярополк, медленно, стараясь не делать резких движений, убирая меч в ножны.
        - Это воины востока, - ответил Конрад. – Я странствовал по тем землям. Если я не ошибся, думаю, мы нашли могущественного союзника. Правда понятия не имею, что эта армия делает на моих землях.
        Через пару минут кольцо воинов раздвинулось и к ним приблизился всадник – судя по всему, командующий. Рядом с ним, постоянно прикрывая его, находились несколько отборных воинов, с ног до головы закованных в тяжёлые прочные доспехи, с лицами, скрытыми решётчатыми забралами шлемов. Командир приблизился к рыцарям и молча, внимательно их осмотрел. Потом откинул забрало своего шлема и сказал;
        - Здравствуй, Конрад Лерой.
        Ярополк уже понял по фигуре, что это женщина. У неё были яркие, полные губы, идеальный овал лица, слегка выдающиеся скулы и завораживающие восточные, слегка раскосые глаза. Глаза тёмно-карие, такие же, как и у Ярополка. Были. До смерти Ярославы. Женщина встретилась с ним взглядом и он вдруг почувствовал, как она заглянула в его разум. Но Ярополк сам это умел, поэтому знал и приёмы противодействия чужой воле. Он поставил блок – не жёстко, но чётко, давая понять, что с ним такие штучки не проходят. Но женщина сначала усилила нажим, дав понять, что бороться с ней непросто, а потом сняла контроль, как бы говоря, что не собирается его атаковать и вступать в борьбу на психокинетическом уровне.
        - Здравствуй, принцесса Тай Ко, - приветствовал её Конрад. – Другом или врагом ты пришла на мои земли?
        - Другом, - ответила она, - если ты готов выступить моим союзником против тёмных сил.
        - Готов, - немедленно ответил Конрад.
        - Тогда рассказывай, что произошло, - сказала она. – Где твоя армия. Почему ты здесь почти один? Почему демоны беспрепятственно разгуливают по твоей земле?
        - Расскажу, - пообещал Конрад. – Но сначала скажи, куда вы сейчас направляетесь?
        - На Плато Солнца.
        - Там находится моя столица, - сказал Конрад. – И там сосредоточилась армия демонов.
        - Вот они-то нам и нужны, - спокойно сказала Тай Ко.
        Конрад и Ярополк сели на коней и поехали рядом с ней. Со всех сторон бесшумными тенями скользили её воины, а её телохранители контролировали каждое их движение так, что Ярополк понимал, что, если он вдруг без предупреждения выхватит меч, это будет последнее, что он успеет сделать в своей жизни. Поэтому он просто ехал рядом, слушая, что рассказывал Конрад. Тот говорил о том, как на его страну пришла армия демонов, о том, почему он не смог со своей армией противостоять им, о том, как он решил добыть Кристалл Защиты, о неудавшихся переговорах с Радомиром, о войне. Тай Ко особенно дотошно расспрашивала обо всех боестолкновениях – о разгроме Искандера в Стикской долине, о битве на Фаннорских болотах, о сражении на Призрачном Мосту. Здесь уже и Ярополку пришлось отвечать на её вопросы, как участнику всех дальнейших событий. Её вопросы были точны, скрупулёзны и вполне взаимосвязаны. Она как губка впитывала в себя всё, что касалось приёмов ведения боевых действий, тактики и стратегии. Ярополк понял, что не хотел бы иметь Тай Ко в числе своих врагов. То, как Конрад взорвал городские стены, не вызвало у неё ни малейшего удивления – она была знакома с этим оружием. Падение Яркендара, ночной штурм крепости, подход подкреплений, переговоры, достигнутое соглашение. Она узнала всё. Теперь была её очередь рассказывать. Но…
        - Вы узнаете всё потом, когда придёт время, - вдруг сказала она.
        Ярополк резко остановил коня.
        - Разве мы не являемся союзниками в этой войне? – спросил он. – Ты задала нам много вопросов и мы честно ответили на них. Теперь у нас есть вопросы. Почему вы не боитесь столкнуться с армией Тьмы? Сколько у вас людей? Откуда вы знаете, где сейчас находится эта армия? Я хочу слышать ответы на эти вопросы.
        - Ты не знаешь, с кем ты разговариваешь, - спокойно ответила Тай Ко, - поэтому я прощаю тебе твою дерзость. Я отвечу на твои вопросы тогда, когда сочту это необходимым.
        - Нет, - Ярополк перегородил ей дорогу. – Ты ответишь на мои вопросы сейчас или мы расстаёмся. Я не хочу иметь союзником человека, который мне не доверяет и всё от меня скрывает.
        - Ярополк…- попытался остановить его Конрад, но было поздно.
        Длинные, узкие клинки телохранителей сверкнули с резким свистом и замерли у открытого горла Ярополка. Тай Ко спокойно смотрела ему в глаза. Реакция Ярополка ничуть не уступала стремительности её лучших воинов. Она чувствовала у своего подбородка холодную сталь его меча, понимая, что, если её телохранители своими бритвенно острыми клинками полоснут его, то она рухнет замертво одновременно с ним. Конрад даже вздохнуть боялся, чувствуя напряжённость ситуации. Он не ожидал, что спокойный и рассудительный Ярополк вдруг так сорвётся. Но Ярополк знал, что он делает. Он заглянул в глаза Тай Ко так же, как она в его. И он понял, что здесь уважают только сильных. И ему необходимо получить возможность показать свою силу.
        - Хорошо, - сказала Тай Ко. – Я отвечу на твои вопросы. Но сначала ты покажешь, на что ты ещё способен. Три поединка. С теми воинами, которых выберу я. Готов?
        Ярополк медленно убрал свой меч от её горла. Он получил свой шанс.
        - Готов, - ответил он.
        - Оружие тоже выбираю я, - добавила она.
        Ярополк, дождавшись, пока телохранители убрали от него оружие, спрыгнул с коня. Тай Ко ткнула пальцем в одного из своих воинов и что-то резко сказала. Он поклонился и, подбежав к Ярополку, воткнул перед ним в землю лёгкий, длинный меч с гибким лезвием. Сам отскочил на пару шагов назад и встал в боевую стойку с точно таким же мечом в руке. Ярополк взял меч и несколько раз крутанул его в руке, оценивая.
        Воин стремительно бросился на него. Его меч молнией обрушивался на Ярополка со всех сторон. Темп, заданный воином Тай Ко, был просто сумасшедшим. Он был в лёгких доспехах и двигался стремительно и ловко. Ярополк в первые секунды едва не пропустил несколько ударов. Он мобилизовался, сконцентрировав на действиях противника всё своё внимание. Тот атаковал не просто отдельными приёмами, а целыми каскадами стремительных выпадов и ударов, которые не заканчивались, а непрерывно, плавно и бесконечно перетекали друг в друга. Воин крутился вокруг него волчком, атакуя то справа, то слева. Но Ярополк уже вошёл в этот ритм, поймал волну, на которой работал противник и начал не просто защищаться, а отвечать на его наскоки продуманными, опасными контратаками. В какой-то момент воин вдруг взвился в воздух, почти на два метра над землёй и обрушился на Ярополка сверху, нанося ему опасный и коварный удар. Этот удар был знаком Ярополку – «летящий журавль». Вот только правильно отбивать он его так и не научился. Но он успел просчитать этот ход. Ярополк кувыркнулся по земле, зная, что сейчас противник приземляется на ноги и с развороту рубит его в спину. Он прикрыл мечом спину и, почувствовав, как тот отразил клинок противника, сделал шаг назад, сблизился с ним вплотную, придержал его правую руку, не дав ей поднять меч вверх и нырнул ему за спину. Поединок был окончен – меч Ярополка был плотно прижат к горлу воина так, что брызнула кровь из лёгкого пореза.
        Ярополк посмотрел в глаза Тай Ко. Она кивнула головой. Он отпустил воина. Тот потрогал своё горло и громко сглотнул. Потом повернулся и с уважением поклонился Ярополку.
        Тай Ко снова что-то крикнула. Один из её телохранителей неторопливо спешился. Он напоминал Эмилио – такой же огромный, но руки у него были длинными, и кулаки на них были даже больше, чем у командира тяжёлой пехоты. И в этих кулаках он сжал большой боевой молот с двумя выступающими вперёд лезвиями. Таким молотом можно было проломить что угодно. Особенно, если он был в таких руках. Телохранитель взял такой же молот и метнул его Ярополку. Пролетев три метра, молот упал у его ног так, что земля вздрогнула. Ярополк поднял его и сразу понял, что не сможет им сражаться – слишком тяжёлый. Две – три минуты он ещё сможет вращать этой железякой, а потом всё. И не то что пропустить удар, а даже попытаться отбить удар этой гориллы для него означало проиграть поединок.
        А телохранитель уже двинулся к нему, небрежно перекидывая молот с руки на руку. Ярополк понял, что этот поединок нужно выигрывать очень быстро. Телохранитель сделал ещё один шаг и снова перекинул молот в другую руку. Ярополк крутанулся на месте и метнул молот в левую ногу телохранителя. Молот ударил его пониже колена и он рухнул вниз. Ярополк, бросившийся на него вслед за своим оружием, успел перехватить молот, выроненный воином из рук, слегка отскочил в сторону, чтобы тот ненароком не придавил его своей тушей и с размаху ударил его в спину плашмя, ускорив его падение. Телохранитель рухнул на землю, а Ярополк занёс над ним смертоносное оружие и снова посмотрел на Тай Ко. Она была недовольна таким быстрым окончанием поединка, но снова молча кивнула головой. Стонущего телохранителя унесли с поля боя.
        Ярополк ждал третьего поединка. Тай Ко легко спрыгнула с коня и сама вышла к нему. Ей подали два копья. Одно из них она метнула Ярополку. Копьё вонзилось в землю в миллиметре от его ноги. Ярополк взял его. Противники с шумом рассекли воздух древками копий и на секунду замерли друг против друга в боевых стойках. И началось.
        Тай Ко была ловкой, гибкой, стремительной. И блестяще владела этим оружием. Впрочем, как и боевыми искусствами вообще. Это он понял по тому, как хорошо она работала ногами. Ярополк уже получил от неё несколько ударов, но она ещё только присматривалась к нему, пытаясь выяснить его слабые места. Внезапно взорвавшись серией стремительных ударов, она заставила его сделать шаг назад, упёрлась тупым концом копья в землю и, крутанувшись на нём, как на шесте, ударила Ярополка в грудь обеими ногами. Он упал. Тай Ко в мгновение ока оказалась рядом. Копьё стремительно бросалось прямо в лицо Ярополку, словно жало скорпиона. Он отбивался, постепенно привставая и всё же смог встать на ноги. А потом, улучшив момент, резким ударом ноги переломил древко её копья пополам. Тай Ко нимало не смутившись, продолжила работать двумя половинками. Один из её ударов едва не достиг цели. Ярополк вовремя уклонился, но на его щеке появилась глубокая царапина. Тай Ко отскочила в сторону и улыбнулась. Ярополк понял, что пора заканчивать. Или это сделает она. Он решительно двинулся на неё. Она не ожидала, что он просто-напросто проломится сквозь её оборону, не обращая внимания на крепкие удары, опасаясь только стального наконечника копья. Ярополк сблизился с ней и с силой врезал ей в солнечное сплетение. Её доспехи смягчили удар, но погасить его полностью не смогли – Ярополк припечатал её от души. Охнув, она сложилась пополам и упала. Ярополк занёс над ней копьё. Воины со всех сторон нацелили на него копья и стрелы. Тай Ко, лёжа на земле, задыхаясь от точного и сильного удара, подняла вверх руку. Ярополк медленно опустил копьё. Потом нагнулся и бережно поднял принцессу с земли. Она посмотрела в его глаза. Они были непроницаемо-чёрные. В них таилась глубокая печаль и сильная душевная боль. Она слегка кивнула ему головой, признавая поражение. Потом с трудом выпрямилась и пошла к коню.
        Ярополк тоже пошёл к своему коню. Ему вернули его меч. Он заметил, как воины вокруг него стали смотреть на него совсем другими глазами. Ещё несколько минут назад он был для них неизвестным, ничего не значащим чужестранцем. Теперь же он обрёл в их глазах статус великого воина. Он сел на коня. Конрад с улыбкой кивнул ему головой.
        Тай Ко посмотрела на Ярополка и протянула ему свой платок.
        - У тебя кровь на лице, - сказала она.
        - Спасибо, - поблагодарил он, принимая его.
        Приложив его к лицу, он вдруг замер. Аромат – тонкий, почти неуловимый, ударил его будто обухом по голове. Это был тот аромат, который любила Ярослава. Ярополк медленно отнял платок от лица.
        Тай Ко, внимательно наблюдавшая за ним, ничего не сказала, но ему показалось, что она что-то поняла.
        - А теперь я готова ответить на твои вопросы, - сказала она.


    0


    Ссылка на этот материал:


    • 0
    Общий балл: 0
    Проголосовало людей: 0


    Автор: Сталь.
    Категория: Роман
    Читали: 89 (Посмотреть кто)

    Размещено: 29 августа 2011 | Просмотров: 712 | Комментариев: 0 |
    Информация
    Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии в данной новости.
     
     

     



    Все материалы, публикуемые на сайте, принадлежат их авторам. При копировании материалов с сайта, обязательна ссылка на копируемый материал!
    © 2009-2021 clubnps.ru - начинающие писатели любители. Стихи о любви, рассказы.