«    Май 2022    »
ПнВтСрЧтПтСбВс
 
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
 





-- Материальная помощь сайту --

--Бонус |

Сейчас на сайте:
Пользователей: 0
Отсутствуют.

Роботов: 1
Googlebot

Гостей: 56
Всех: 57

Сегодня День рождения:

  •     ant (17-го, 36 лет)
  •     lory_dvain666 (17-го, 28 лет)
  •     mgvrez (17-го, 43 года)
  •     PoliNochka (17-го, 32 года)


  • В этом месяце празднуют (⇓)



    Последние ответы на форуме

    Флудилка Поздравления 1822 Safona
    Стихи Сырая картошка 15 Мастер Картошка
    Стихи Мои стихи Кигель С.Б. 2758 Кигель
    Флудилка На кухне коммуналки 3073 Герман Бор
    Обсуждение вопросов среди редакторов сайта Рабочие вопросы 709 Моллинезия
    Стихи Гримёрка Персона_Фи 30 ФИШКА
    Флудилка Курилка 2279 ФИШКА
    Флудилка Время колокольчиков 220 Мастер Картошка
    Конкурсы Обсуждения конкурса \"Золотой фонд - VII\" 8 Моллинезия
    Конкурсы Конкурс \"Золотой фонд - VII\" 47 Сталь.

    Рекомендуйте нас:

    Стихи о любви. Клуб начинающих писателей



    Интересное в сети




     

     

    Я за мир в Украине

    -= Клуб начинающих писателей и художников =-


     

    Лезвие души 2. Легенды севера. Глава 4. Армия Дрейка.

     Глава 4
     Армия Дрейка.

     Король Форк оказался толстым, добродушным человеком. Он слушал рассказ о приключениях путешественников с огромным интересом, словно большой ребёнок. Известие о появлении в их краях злого Кайлыгына было для него шоком.
        - Храни нас Нордар от ярости пса своего, - нервно сказал он, сделав рукой защитный жест. – Много бед обрушилось в последний год на наши края. Ещё и это…
        Он помолчал немного, затем всплеснул руками:
        - Что ж это вы сидите, не кушаете? Ешьте, гости дорогие, ешьте. Может быть, ещё чего – ни будь?
        Ярополк, уже наелся от души. На столе было мясо – великолепно приготовленная моржатина и оленьи языки, рыба и дорогое в здешних краях вино с далёкого юга.
       - Кушайте, кушайте, - король явно пытался закормить их до смерти. – Нелегко вам пришлось. Чуть не позамерзали, бедняжки. Хорошо, что Нордар послал вам такого умного пса.
        Ярополк потрепал за ушами пса, который сидел рядом, положив голову ему на колени. Он уже знал, что пса зовут Буран. Король Форк вздохнул.
        - Да, такое иногда случается в наших краях. Снежное бешенство. Особенно с южными людьми.
        Ярополк не стал разубеждать короля. Правда была слишком страшна. Это было не снежное бешенство. Это было проявление сил Тьмы. Во многих местах ещё сохранились порождения страшной силы. Ещё долгие годы они будут убивать и сводить с ума людей. Но Ярополк точно знал, что рано или поздно последнее порождение Тьмы будет повержено. И тогда у человека останется только один враг – сам человек.
        - Только сильные телом и духом могут выжить здесь, - король опять вздохнул. – Но иногда силы бывает слишком много. Норт всегда был сильным, но похоже его сила стала слишком велика. И вот, наши земли разрывает междоусобная война. Зачем это нужно? Не понимаю…
        - Что за войну он ведёт? – спросил Ярополк. – Зачем, против кого?
        - Я не знаю, - Форк смотрел на Ярополка со смущением, словно чувствовал себя виноватым перед гостем за своё незнание. – Здесь мало путешественников, от которых можно узнать свежие новости. О том, что началась война, мы узнали только тогда, когда она была в самом разгаре.
        Форк немного помолчал, но потом оживился, вспомнив кое-что, что могло удовлетворить любопытство его гостя.
        - Совсем незадолго до начала сезона ветров приезжал посланник короля Бора, правящего королевством Северной Чайки. Он передал, что если мы хотим поддержать их в войне, то должны прислать свою армию в Штиль. Это город в Штилевой бухте. Там собираются все союзные войска.
        - И когда вы собираетесь выступать? – спросил Ярополк.
        - Мы?! – король Форк испуганно замахал пухлыми руками. – У меня нет армии. Так только, небольшие гарнизоны здесь и в Этере. Мы стараемся торговать с соседями, а не воевать с ними. Худой мир лучше доброй ссоры, разве не так?
        Ярополк молча и слегка отстранённо кивнул. С этим всё ясно. До Форка ещё не дошло, что держать нейтралитет, когда все соседние государства горят в огне войны, практически невозможно. Для этого необходимо иметь большую и сильную армию.
        - Хотя, я огласил просьбу короля Бора, - продолжал тем временем Форк. – Если найдутся добровольцы, я дам им оружие и припасы. Они выступят через пару дней.
       Эта информация Ярополка заинтересовала.
        - И много наберётся людей?
        - Не думаю. В основном заезжие искатели приключений, которых сейчас совсем немного здесь. Да что мы всё о делах, да о делах, - спохватился Форк. – Вы кушайте, кушайте.
        Буран покосился на кусок мяса, лежавший на столе прямо перед его носом и презрительно фыркнул. Он тоже уже был сыт. Ярополк улыбнулся.

        …Добровольцы, желавшие принять участие в войне, собирались возле кузницы. Как и говорил Форк, их было совсем немного – всего пятеро. Четверо с хорошим оружием и бронёй – бродячие наёмники с запада. Ярополк таких не любил. Их основной профессией была даже не война, а хищничество во время войны. Хотя бойцы среди них попадались неплохие.
        Пятым был высокий широкоплечий мужчина. Судя по бороде и одежде, он был из местных. Он стоял в стороне от наёмников, скрестив на груди руки. Через плечо у него висел большой и довольно тугой лук. Ярополк, знавший толк в оружии, чувствовал, что силы для владения таким луком нужны немалые. Из колчана мужчины торчали кованные зазубренные стрелы. Такая стрела оставляла жертве мало шансов. Её невозможно было вытащить, только вырезать из тела. Когда стали выдавать оружие еду и одежду, наёмники набрали целую гору вещей, с презрением отказавшись от предложенного оружия. Мужчина взял немного провизии и долго перебирал оружие.
        - А посерьёзнее ничего нет? – спросил он у кузнеца.
        Тот неопределённо хмыкнул и ушёл в кузницу. Вернулся он, неся на одном плече тяжёлый боевой молот с парой выступающих лезвий, на другом двойной топор с широкими полукруглыми лезвиями. Обе вещи были сделаны добротно и прочно, рукояти украшала изящная резьба. Оба предмета наверняка стоили очень недёшево и могли стать достойным украшением любой коллекции. Но добротная ковка и хорошие крепления напоминали о том, что это не игрушки, а настоящее боевое оружие.
        - Обе вещи хороши, - сказал кузнец. 
       Северянин взял правой рукой молот, а левой топор и завращал сначала одним, потом другим, потом двумя сразу. Было видно, что сил и умения для владения таким оружием у него хватает.
        - Что возьмёшь? – спросил кузнец, с явным удовольствием наблюдавший за его движениями.
        - Обе вещи хороши, - ответил тот.
        Кузнец засмеялся.
        - И каждая дорого стоит, - сказал он.
        - Сколько?
        Кузнец назвал цену. Она была очень высока, хотя Ярополк и понимал, что она разумна. Мужчина нахмурился и с явным сожалением вернул оружие кузнецу. Посмотрел на всё остальное, махнул рукой и повернулся, чтобы уйти.
        - Зачем ты хочешь пойти на эту войну? – спросил его Ярополк. 
       Тот остановился и не поворачиваясь, ответил:
        - У меня там погиб сын. И я хочу, чтобы это скорее кончилось, чтобы было меньше таких, как я.
        Ярополк достал из-за пояса тяжёлый кошелёк и кинул его кузнецу.
        - Я беру их.
        Потом поднял оружие, подивившись его сбалансированности и силе человека, только что крутившего его как ложки и протянул его мужчине.
        - Возьми. Тебе это больше по плечу.
        Тот оглянулся через плечо, потом медленно повернулся. Ярополк держал оружие на вытянутых руках и руки его не дрожали. Мужчина ещё немного помедлил. Ярополк почувствовал, что руки вот-вот начнут дрожать. Тот неуверенно взял оружие.
        - Но у меня нет денег, чтобы его купить, - сказал он.
        - Проведи меня к Штилевой бухте, - сказал Ярополк. – Я не знаю этих мест и мне нужен проводник. За это я продам тебе одну из вещей в сто раз дешевле. На твой выбор.
        Мужчина улыбнулся.
        - Хорошо, - сказал он. – Я ваш.
        - А до тех пор можешь это поносить, - улыбнулся Ярополк. – Тяжеловаты они для меня.
        Северянин тихо засмеялся и протянул руку:
        - Дерек.
        - Ярополк.
        - Господин, - сказал кузнец, - возьмите деньги. Эти вещи достались мне в бою. Стыдно их продавать, когда есть воины, достойные ими владеть.
        И отдав Ярополку кошелёк, кузнец ушёл в кузницу.
        - Но это не освобождает тебя от необходимости мне платить, - сказал Ярополк Дереку.
        Недолго думая, они тронулись в путь тем же днём, почти в полдень. Ярополк, как обычно, действовал быстро и решительно. Они не мешкали в пути. Ярополк хотел добраться до зоны боевых действий. Там он мог найти своего брата, поговорить с ним, выяснить причины, побудившие его оставить дипломатическую миссию и взяться за оружие. Король Форк подарил Ярополку хорошие нарты и свою лучшую упряжку ездовых собак, сокрушаясь только о том, что вожак этой упряжки заболел. Но его место уверенно, по хозяйски, занял Буран. Собаки сначала стали коситься на него, но он рыкнул на них пару раз таким зверем, что они живо выстроились в нужном порядке.
        В пути Ярополк постепенно узнавал, что за человек этот Дерек. Он был охотником. Его добыча – белые медведи и гигантские моржи. Дерек, как и большинство местных жителей, был немногословен, но очень любил слушать разные истории. Он душой привязался к Ярополку, как к умному, интересному человеку.
        Как говорится, долго ли, коротко ли они ехали, но поднявшись на небольшую возвышенность, в один из дней они увидели перед собой Штилевую бухту и город Штиль. Как и большинство северных городов, он был совсем небольшим. Возле города расположилась небольшим лагерем армия короля Бора. Палатки, костры, воины, торговцы, кухня – всё, как и в любом военном лагере. Только вместо телег нарты, а вместо лошадей олени и собаки. Как прикинул Ярополк, здесь было полторы-две сотни человек, не больше.
        - Доброго дня. Кто здесь командует? – спросил Ярополк у группы солдат, живо что-то обсуждавших возле кухни.
        - Кто спрашивает? – с наглой развязностью спросил один из них.
        - Я спрашиваю, - спокойно ответил Ярополк.
        - Что это ещё за «я»? – подхватил нахальный тон ещё один воин.
        Ярополк молча обвёл всех взглядом. Похоже, воины были под хмельком. Да и дисциплина была не на высоте.
        - В последний раз по-хорошему спрашиваю, где мне найти командующего? – так же спокойно спросил Ярополк.
        - А чё, способен и по-плохому спросить? – хохотнул первый воин. – А кишка не тонка?
        Ярополк схватил его за грудки и пробросил мимо себя Дереку. Тот поднял его за шиворот одной рукой.
        - С тобой по человечески поздоровались, а ты не ответил, это раз, - сказал Дерек и дал ему такого крепкого и хлёсткого щелчка по носу, что у того слёзы из глаз брызнули.
       Остальные стали было кидаться с кулаками на Ярополка, не зная, что это практически бесполезно. Он укладывал их одного за другим – быстро, чётко и ровно.
        - Тебя о деле спросили, а ты хамить стал, это два, - сказал Дерек и дал своему собеседнику ещё одного полновесного щелчка по носу.
        Ярополк тем временем уже успокоил всех желающих.
        - А сейчас этот господин тебя ещё раз спросит и ты ему вежливо ответишь, - сказал Дерек и поднял руку для нового щелчка. – Понял?
        Тот закрылся руками и заверещал:
        - Да понял, понял, всё, всё, успокойся!
        - А я и не нервничал, - пожал плечами Дерек и кинул его Ярополку.
        Ярополк тут же звонко щёлкнул его по носу.
        - Это тебе три, для верности. Кто здесь командует?!
        - Он, он, - воин показал на крепко сбитого мужчину небольшого роста, подошедшего к ним во время драки и стоявшего в стороне, наблюдая за происходящим.
        Тот молча обвёл взглядом ровную шеренгу лежащих на земле без сознания воинов и неопределённо хмыкнул. Потом внимательно осмотрел Ярополка и Дерека, потирая подбородок и махнул им рукой;
        - Идите за мной.
        Они прошли в большую палатку. Там командующий представился.
        - Меня зовут Дрейк, - сказал он. – Король Бор поставил меня командовать тем жалким подобием армии, которое мы надеемся здесь собрать. Но то, что я здесь вижу, превосходит самые смелые мои ожидания. Половина этого сброда поумирают от страха в первом же бою, остальные разбегутся по домам. И останусь я с парой десятков нормальных бойцов. Меня такая перспектива не радует. Зачем вы прибыли сюда?
        - Если король Норт уважает только силу, я покажу ему, что силы у нас достаточно. Может это заставит его одуматься и прекратить бессмысленную бойню, - сказал Дерек, крепко сжимая кулаки.
       - Я тоже хочу, чтобы война закончилась как можно скорее, - сказал Ярополк.
        Дрейк опять потёр рукой подбородок и неопределённо хмыкнул.
        - Так вот, меня такая перспектива не устраивает, - повторил Дрейк. – Чтобы этого не произошло, мне нужны командиры, способные приструнить всё это недоразумение силой и авторитетом. У кого из вас есть опыт командования в бою?
        Дерек отрицательно покачал головой.
        - Мне приходилось бывать в битвах и командовать небольшими отрядами, - ответил Ярополк.
        - Хорошо, - сказал Дерек. – Так вот, поскольку мне нужны командиры, способные приструнить всё это недоразумение силой и авторитетом, я предлагаю вам взять под своё командование один из моих отрядов. Что скажете?
        - Я согласен, - ответил Ярополк.
        - Хорошо. Пока свободны. Вас разместят и накормят. Отдохнёте, потом потренируйте этих увальней. Может быть, хоть чему-то научатся.
       
        Планировалось, что лагерь снимется через семь дней. Ярополк тренировал своих бойцов, среди которых были и отбросы и нормальные, но неопытные воины. Было и несколько бойцов, побывавших в сражениях. Ярополка, с самого начала показавшего свою силу и характер, сначала побаивались, потом стали больше уважать, чем бояться. Тренировку в стрельбе из лука он поручил Дереку. Ярополк ни разу не видел, чтобы Дерек промахнулся. Людей в лагере не прибавлялось, даже наоборот, понемногу убавлялось, но Дрейк говорил, что это к лучшему. Уходили в основном те, кто не выдерживал тренировок и требований дисциплины.
        - Пусть лучше они сбегут сейчас, чем во время боя, подставив других, - говорил Дрейк.
        - Почему мы не торопимся выступать? – спросил его Ярополк.
        - Мы ждём караван с продовольствием, - ответил тот. Когда он придёт, мы сможем совершить переход. Я строю планы только исходя из этого обстоятельства.
        Но планы были нарушены.
        На следующий день после этого разговора в лагерь прибыл гонец от короля Бора он передал приказ немедленно сниматься со стоянки и выдвигаться к столице, а от себя добавил, что положение угрожающее. Армия под командованием белого рыцаря совершила марш-бросок в первый же день окончания северо-западного ветра. Видимо, они были готовы к этому заранее. И когда короли, противостоящие Норту только начали готовиться к продолжению военных действий, белый рыцарь уже вклинился между их армиями, встретил подкрепление, шедшее к королю Горну, правящему королевством Полярной Звезды и внезапным нападением разгромил его. Ярополк слушал его и понимающе кивал головой. Всё это было ему очень знакомо. Он всё больше убеждался, что белый рыцарь, командующий армией короля Норта – Святодар. И действовал он так, как действовал Конрад, таким же молниеносным, неожиданным броском перехватившим в Стикской долине подкрепление, шедшее на соединение с основными войсками Радомира.
        - И куда они направились потом? – спросил Ярополк гонца.
        - Наверное к столице, - неуверенно сказал тот. – Поэтому вы и должны идти к туда. С другой стороны подойдёт король Горн и мы возьмём их армию в тиски.
        Ярополк покачал головой.
        - Нет. Он не пойдёт в этот капкан. Он развернётся и ударит либо по армии Горна, либо по армии Бора.
        - Думаешь? – спросил Дрейк.
        - А зачем сражаться со всей объединённой армией, если можно разбить нас по частям?
        Дрейк крепко потёр рукой подбородок, что, как заметил Ярополк, являлось у него внешним проявлением мыслительного процесса.
        - Как бы то ни было, - задумчиво сказал он, - нам нужно идти на соединение с основными силами. Ярополк, передай командирам приказ – свернуть лагерь и выступать. Мы должны быть на марше через два часа.
        Они выступили только через четыре часа. Несмотря на все старания Ярополка и других командиров, это была ещё не армия, а толпа вооружённых людей. Из разговоров с Дрейком, Ярополк понял, что у короля Норта достаточно хороших, профессиональных воинов. Именно его войска и были основной силой, уничтожившей армии Тьмы, вторгшиеся в северные земли. Похоже, что действовал Норт тремя основными группировками. Одной командовал белый рыцарь, другой, самой малочисленной – ледяная колдунья, а третьей, самой крупной – сам король. Дрейк был на удивление хорошо осведомлён обо всех боестолкновениях с Нортом. Поговорив с ним, Ярополк понял, что за стратегию использует Норт. Боеспособная и довольно мобильная армия белого рыцаря громила врага на снежных просторах, армия самого короля брала города и крепости. А вот задача третьей армии была для него неясна. Она редко вступала в открытые боестолкновения, но по тому, как она двигалась – независимо от остальных группировок, это явно был не резерв. Когда Ярополк поделился с Дрейком своими выводами, тот долго тёр подбородок, а потом, одобрительно посмотрев на Ярополка, сказал, что тот хороший стратег.
        Их армия тем временем двигалась к месту соединения с основными силами вдоль побережья. Они прибыли к месту сбора через три дня. Армия Бора покинула этот лагерь за день до их прихода, направившись скорым маршем к столице Северной Чайки. Туда, стремясь их опередить, шла армия белого рыцаря. А им король приказал оставаться здесь, до особых распоряжений.
        Об этом им поведал раненый воин, который не мог осилить переход и поэтому был оставлен в лагере с инструкциями для Дрейка. Раны его уже заживали, но слабость ещё не прошла. Он сказал, что его зовут Файт.
        - Почему мы должны ждать здесь, а не идти на соединение с королём? – спросил Дрейк.
        Воин пожал плечами;
        - Не знаю. Мне просто велено было передать приказ. Но я слышал как командиры говорили о том, будто они хотят зажать армию белого рыцаря с двух сторон – с другой стороны к ним идёт армия короля Горна. А если не получится их уничтожить, то отступать им придётся только назад. А здесь мы.
        - Ясно, - Дрейк потёр подбородок. – Значит, надо быть постоянно наготове.

        …Вечером, завершив все дела по обустройству и организации охраны, Ярополк вышел к северному краю лагеря. Файт стоял там, глядя в полыхающее безумной радугой небо.
        - Красиво, - сказал Ярополк.
        - Да. Но тревожно. Такое ощущение, что там, над нами, что-то творится. Что-то страшное. А мы смотрим на это цветное великолепие и радуемся, не понимая того, что за этим скрывается.
        Ярополк мысленно подивился тому, как Файт интуитивно почувствовал то, что происходит на самом деле. Ведь, действительно – безумное сияние в небе было лишь эхом столкновения энергий безумной мощности – энергии разрушения, сметающей все миры и энергии защиты, хрупкой сферой закрывшей планетарную систему. Он особенно остро чувствовал это той частичкой своей души, которая осталась там, в самом центре смертоносных энергополей центра контроля планетарной защиты.
        - Похоже на рыбу, - продолжал Файт. – Когда её вылавливают, говорят – смотрите, как она весело играет чешуёй на солнце! А ведь она не играет. Она корчится от боли, медленно подыхая от отсутствия привычной атмосферы – всё равно, что человек, которого опустили головой в воду. Человек, в таком случае, тоже забавно дрыгает ножками.
        Рыцарь посмотрел на него внимательней. Нет, Файт говорил всё это не зло, а с какой-то горечью.
        - Тебя это так тревожит?
        - Рыба? Нет. Люди. На этой войне слишком много бессмысленных жертв.
        - Ты говоришь не как простой воин, а как офицер.
        - Я им был. На службе у Норта.
        Файт развернулся и ушёл. Ярополк кинул ещё один взгляд на пылающее небо и тоже пошёл спать.
        Прошло два дня. Обоз с продовольствием так и не прибыл. С провизией стало туго. А ещё надо было думать о дальнейших переходах.
        - Если люди начнут голодать, они начнут разбегаться, - сказал Ярополку Дрейк.
        - Значит, надо добыть еду, - ответил Ярополк. – Я займусь этим.
        Он нашёл Дерека.
        - Лагерю нужно продовольствие, - сказал ему Ярополк. – У нас в отряде, как я знаю, много рыбаков и охотников. Почему-бы нам не заняться пополнением запасов? Мы у моря, а на равнине я видел белых медведей. На кого-то же они охотятся?
        Дерек пару минут смотрел на Ярополка с лёгким прищуром глаз.
        - Ты умный человек, но ты никогда не охотился в здешних краях, - ответил он. – Территория охоты медведя очень велика. Он ищет добычу в радиусе сотен километров. А насчёт рыбы… Лёд у берега слишком толстый, вся рыба ушла дальше, в открытое море.
        Ярополк слегка улыбнулся.
        - Но ты ведь знаешь здесь место, где можно что-то добыть? – спросил он, зная, что Дерек обязательно припас что-то впрок.
        Дерек широко улыбнулся.
       - Конечно. Тут недалеко должен быть залив. Лёд к берегу прибило северным ветром, а туда он не задувает.
        - И значит там есть открытая вода, а значит и рыба, так?
        - И даже кое-что получше, - Дерек довольно засмеялся.
        - Хорошо, - сказал Ярополк, - собери тех, кого ты считаешь наиболее опытным в охоте и выходим. Сейчас.
        Охота удалась на славу. Они вышли прямо к большому лежбищу гигантских моржей. Всё как и на любой другой охоте – тихо подкрались с подветренной стороны, наметили цели и пути возможного отхода добычи. А потом быстро и метко накрыли взрослых, упитанных особей копьями и стрелами. Ярополк видел, как Дерек молниеносно выпустил почти десяток своих убийственных стрел, каждая из которых нашла свою цель. И ещё Ярополк видел, что не была убита или ранена ни одна кормящая или беременная самка и ни один детёныш. Дети снегов знали, что охотиться надо с умом, помня о будущем.
        Добыча была богатой. Только теперь они послали за упряжками – на себе они столько не унесли бы и за несколько ходок. Когда собирали добычу, внезапно зашевелился и поднялся старый, исполинских размеров морж – вожак стада. Когда началось избиение, он собой прикрывал детёнышей, проводив их до воды, но не ушёл с ними, а вернулся спасать других сородичей. Он весь был утыкан стрелами и копьями. Видимо, их убойной силы не хватило, чтобы пробить толстенную шкуру и жировой слой. Морж взревел, одним ударом головы отбросил в сторону пару охотников и рванул прямо на Ярополка. Несколько копий, брошенных охотниками, сделали его ещё больше похожим на бешенного клыкастого ёжика. Морж двигался на удивление быстро, словно он был не на земле, где его сковывала его немалая масса, а в воде, где он был быстр и проворен, как рыба. Ярополк, глядя на стремительно приближающуюся громадину, медленно тянул из ножен меч, ожидая, пока зверь подойдёт вплотную. Охотники шарахались в стороны. Над плечом Ярополка свистнула стрела Дерека. Она пробила грудь исполина, войдя точно в сердце. Морж взревел и с видимым усилием продвинулся ещё на пару метров вперёд. Ярополк также не спеша, с восточной плавностью завершил движение, вынув меч, вытянув руку и уперев кончик меча в его грудь. Со стороны казалось, что он остановил вожака этим лёгким прикосновением. Морж смотрел на него сверху вниз, выпрямившись всей передней частью туловища и высоко вознеся усатую голову. Смерть уже закрывала ему глаза. Огромные клыки, не раз обагрённые кровью соперников, хищников и менее удачливых охотников, теперь были бессильны. Тихо, медленно, он осел на кровавый снег.
        Дерек собрал все свои стрелы, вырезая их из туш широким охотничьим ножом.
        Вечером весь лагерь был пропитан запахами жарящегося мяса и перетапливаемого жира.
        Когда они вернулись, Дрейк сразу сказал, что Файт, узнав об их походе за мясом, сильно смеялся.
        - Почему? – подивился Ярополк.
        - Оказывается, обозы, которые мы ждали, пришли сюда. И король приказал спрятать большую часть продовольствия, чтобы сохранить его для наших нужд. Там, в стороне от моря, есть несколько подземных пещер. Там всё сохранится в лучшем виде.
        - Почему нам не сказал?
        - Он не знал, что у нас такие проблемы.
        - О таких вещах надо докладывать сразу. Такая безответственность на него не похожа.
        Дрейк внимательно взглянул на него.
        - Ты его знаешь?
        - Просто поговорили. Он был офицером на службе у Норта.
        Дерек почесал подбородок особенно крепко, хмыкнул, но промолчал.

        …Прошло три дня. Никаких вестей. Дрейк вызвал к себе Ярополка.
        - Если дело и дальше так пойдёт, - сказал командующий, - то мы всю войну просидим, ничего не делая и ничего не зная.
        - Выслать разведку? – понял его Ярополк.
        - Да, - Дрейк кивнул головой. – Несколько небольших групп в разных направлениях.
        - А меня куда?
        Дрейк с одобрением посмотрел на Ярополка.
        - Знаешь, - сказал он, - в последнее время мне приходилось общаться в основном с теми, кто не заглядывает в будущее дальше чем до ближайшего завтрака, обеда или ужина. Поэтому мне нравится общаться с тобой. Ты хороший воин и командир. Я думаю, ты способен командовать не только небольшими отрядами, но и целой армией.
        Ярополк подумал, насколько Дрейк близок к истине в своих рассуждениях. Ведь принцесса Тай Ко пожаловала ему титул генерала и официально под его началом находилось десять тысяч воинов. Правда это были восточные тонкости – реально командовал ими другой генерал, а звание Ярополка было скорее титулом. Но Ярополк не сомневался, что в случае необходимости и армией командовать в бою ему под силу.
        - Тебе не нужно объяснять, что да как, - продолжал Дрейк. – Ты умеешь думать. Я хочу, чтобы ты пошёл с одним из отрядов. Причём прямо к столице, туда, где, возможно, идут бои и где можно встретить и Белого Рыцаря и Норта и даже ледяную колдунью. Ты должен пройти мимо них и попасть в расположение войск Горна или Бора. Выясни, что происходит и каковы планы наших генералов.
        - Отряд мне не нужен, - ответил Ярополк. – Это лишает меня скрытности. Я бы взял с собой только Дерека.
        - Добро, - сказал Дрейк.
        - Мы выступим прямо сейчас.
       - Сейчас?
        - Почему нет? Мы не тратим время на сборы и нам нечего ждать.
        Дрейк подошёл к Ярополку вплотную и пожал его руку.
        - Удачи тебе, рыцарь. Пусть Нордар защитит тебя.
        Ярополк вышел. Он видел, как погрустнел Дрейк. Он понимал, что на плечах этого человека сейчас лежит тяжёлый груз ответственности. Дрейк сейчас должен сориентироваться в ситуации, вовремя прийти на помощь своему королю и при этом не растерять своих людей. Но при этом у него только жалкое подобие настоящей армии и полное незнание ситуации.
        Ярополк понимал, что это не его война, что у него совсем другая, дипломатическая миссия, но он знал также, что уже не может остаться просто сторонним наблюдателем в этом конфликте. И он уже знал, чью сторону примет в случае, если придётся драться.
        Даже несмотря на то, что по другую сторону – его брат.


    0


    Ссылка на этот материал:


    • 0
    Общий балл: 0
    Проголосовало людей: 0


    Автор: Сталь.
    Категория: Роман
    Читали: 97 (Посмотреть кто)

    Размещено: 2 января 2012 | Просмотров: 595 | Комментариев: 0 |
    Информация
    Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии в данной новости.
     
     

     



    Все материалы, публикуемые на сайте, принадлежат их авторам. При копировании материалов с сайта, обязательна ссылка на копируемый материал!
    © 2009-2021 clubnps.ru - начинающие писатели любители. Стихи о любви, рассказы.